H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Παρασκευή, 30 Νοεμβρίου 2012

Αλήθειες και μύθοι για τη χορτοφαγία

"Αν τα σφαγεία είχαν γυάλινους τοίχους όλοι θα γίνονταν χορτοφάγοι" έχει πει ένας διάσημος χορτοφάγος, το πρώην "σκαθάρι", Πολ Μακάρτνεϊ. Και πράγματι είναι πολλοί εκείνοι, των οποίων η αγάπη για τα ζώα, τους έκανε να σταματήσουν να τρώνε κρέας.

Είκοσι έξι χρόνια δεν τρώει κρέας η 45χρονη Σόφι, καταστηματάρχης στο κέντρο της Αθήνας, που άρχισε τη χορτοφαγία από την υπερβολική αγάπη της στα ζώα. Στη δίαιτά της περιλαμβάνονται τα γαλακτοκομικά προϊόντα, ενώ τα τελευταία τρία χρόνια τρώει και ψάρι. Όπως δηλώνει δεν έχει αντιμετωπίσει κάποιο πρόβλημα υγείας και οι πρόσφατες εξετάσεις αίματος που έκανε έδειξαν ότι δεν έχει κάποιες ελλείψεις. Όσο για το αν είναι περιορισμένες οι επιλογές της σε πιάτα, λόγω της απουσίας κρέατος από τη διατροφή της, η ίδια λέει ότι η ελληνική κουζίνα και η μεσογειακή διατροφή έχουν τόση ποικιλία σε συνταγές χωρίς κρέας που δεν ένιωσε ποτέ μονοτονία.

Η 50χρονη Μαρία, καθηγήτρια, αποφάσισε τα δύο τελευταία χρόνια να αφαιρέσει το κρέας από τη διατροφή της μετά από προτροπή μιας φίλης της γιατρού. "Έκρινε πως δεδομένης της ηλικίας μου, των προβλημάτων υγείας που έχω, του φορτωμένου προγράμματος εργασίας, καθώς και της αλλαγής της προσωπικής μου ζωής, λόγω διαζυγίου, το να κόψω το κρέας θα μείωνε τον κίνδυνο να επιβαρύνω ακόμη περισσότερο τον οργανισμό μου. Δέχτηκα και εννοείται ότι δεν αισθάνθηκα ποτέ καμία στέρηση", περιγράφει τη νέα διατροφική της εμπειρία χωρίς κρέας. Συνεχίζει όμως, να καταναλώνει ψάρια, αυγά και γαλακτοκομικά προϊόντα.

Στην Ελλάδα, πολλοί είναι και οι νέοι που ακολουθούν χορτοφαγική δίαιτα, όπως δήλωσε η διαιτολόγος - διατροφολόγος, επιστημονική συνεργάτης του MedNutrition, Μαρία Ζερβού, που επισημαίνει ότι αυτή η στροφή προς τη χορτοφαγική ή φυτοφαγική δίαιτα εμπεριέχει σε μεγάλο βαθμό και την περιβαλλοντολογική συνείδηση, που έχει εδραιωθεί τα τελευταία χρόνια.

Η χορτοφαγία είναι ένας είδος διατροφής από την οποία έχει αποκλειστεί η κατανάλωση κρέατος, πουλερικών και των υποπροϊόντων τους. Στις πιο αυστηρές μορφές της αποκλείονται τα ψάρια, τα γαλακτοκομικά προϊόντα και τα αυγά.

Υπάρχουν πολλές κατηγορίες φυτοφάγων, οι κυριότερες από τις οποίες είναι:

● Οι αυστηρά φυτοφάγοι, οι οποίοι λαμβάνουν τα περισσότερα θρεπτικά συστατικά από φρούτα, δημητριακά, όσπρια, σπόρους,

● Οι ωοφυτοφάγοι, που συμπεριλαμβάνουν και τα αυγά στη διατροφή τους

● Οι λακτοφυτοφάγοι, που καταναλώνουν επιπρόσθετα στη διατροφή τους το τυρί και άλλα γαλακτοκομικά προϊόντα

● Οι ωογαλακτοφυτοφάγοι, που τρώνε και τα αυγά και τα προϊόντα του γάλακτος

● Οι ψαροφυτοφάγοι, που καταναλώνουν και το ψάρι στο διαιτολόγιό τους και

● Οι ημιφυτοφαγοι, που συμπεριλαμβάνουν και το ψάρι και τα πουλερικά και αυτή η κατηγορία είναι η πιο διαδεδομένη.

Στον αντίποδα, ο ενδοκρινολόγος- διαβητολόγος, Χρήστος Μπέης, υποστηρίζει ότι πρόκειται για ελλιπή διατροφή η χορτοφαγία, καθώς δεν περιλαμβάνει πρωτεΐνες υψηλής βιολογικής αξίας, όπως είναι οι ζωικές και δεν επαρκεί για την πρόσληψη όλων των βιταμινών και των ιχνοστοιχείων. Από τις πιο σημαντικές συνέπειες που μπορεί να έχει στον ανθρώπινο οργανισμό, λέει ότι είναι η έλλειψη σιδήρου και η έλλειψη Β12, μεγάλης σημασίας για το νευρικό σύστημα. "Δεν είναι κακή διατροφή, αλλά δεν είναι πλήρης και σίγουρα δεν μπορούν να την ακολουθήσουν όλοι", υπογραμμίζει ο κ. Μπέης.

Το είδος της φυτοφαγίας που ακολουθεί κάποιος, επισημαίνει η κ. Ζερβού, καθορίζει και τα επίπεδα πρόσληψης των θρεπτικών συστατικών, δηλαδή, όσο περιορίζονται οι ομάδες τροφίμων, τόσο πιο δύσκολα θα καλυφθούν οι ημερήσιες ανάγκες ενός ανθρώπου σε θρεπτικά συστατικά.

"Ένας φυτοφάγος, λοιπόν, πρέπει να λαμβάνει επαρκείς ποσότητες του σωστού είδους πρωτεΐνης. Ο αυστηρά φυτοφάγος πρέπει να λαμβάνει τις φυτικές τροφές που έχουν συμπληρωματικές πρωτεΐνες, ώστε να μην περιοριστεί η ανάπτυξη των πρωτεϊνικών δομών του σώματος, η σύνθεση των ενζύμων των ορμονών, των αντισωμάτων και η παραγωγή μητρικού γάλακτος για τις γυναίκες που θηλάζουν. Αυτό επιτυγχάνεται αν γίνει ο σωστός συνδυασμός τροφίμων", υπογραμμίζει.

Για παράδειγμα, η πρωτεΐνη ριβοφλαβίνη που υπάρχει στο συκώτι, στα γαλακτοκομικά προϊόντα και στο κόκκινο κρέας, βοηθάει στον καταβολισμό των υδατανθράκων, των πρωτεϊνών και των λιπών για την παραγωγή ενέργειας. Επίσης είναι σημαντική για ένα υγιές δέρμα, μάτια και καθαρή όραση. Στην περίπτωση των αυστηρών φυτοφάγων, η ριβοβλαφίνη θα πρέπει να λαμβάνεται από πράσινα φυλλώδη λαχανικά, όπως το μαρούλι, λαχανάκια Βρυξελλών και εμπλουτισμένα δημητριακά.

Η βιταμίνη Β12 ή κυανοκοβαλαμίνη (η μορφή τηςΒ12 στον άνθρωπο) είναι υπεύθυνη για το μεταβολισμό υδατανθράκων, λιπών και πρωτεϊνών, καθώς και για τον σχηματισμό των ερυθρών αιμοσφαιρίων. Σε έλλειψή της παρουσιάζονται διαταραχές στο νευρικό σύστημα και κακοήθης αναιμία. Οι αυστηρά φυτοφάγοι πρέπει να δώσουν ιδιαίτερη προσοχή σε αυτή τη βιταμίνη, οπότε είναι αναγκαίο να καταναλώνουν ενισχυμένο γάλα σόγιας, ενισχυμένα δημητριακά πρωινού ή ένα συμπλήρωμα της Β12. Οι αυστηρά φυτοφάγοι, αν δεν εκτίθενται στον ήλιο, θα χρειαστούν επίσης και συμπληρώματα της λιποδιαλυτής βιταμίνης D, η οποία δεν βρίσκεται στις φυτικές τροφές.

Μπορεί επίσης στους φυτοφάγους να παρουσιαστούν ανεπάρκειες σε ανόργανα συστατικά, όπως στο σίδηρο, στο ασβέστιο και στον ψευδάργυρο. Φυτικές τροφές, πλούσιες σε σίδηρο, είναι τα φιστίκια, τα φασόλια, η φάβα, οι χουρμάδες, ο χυμός από δαμάσκηνα, οι σταφίδες, τα πράσινα φυλλώδη λαχανικά και πολλά δημητριακά εμπλουτισμένα σε σίδηρο. Οι φυτικές τροφές, πλούσιες σε ασβέστιο, είναι τα πράσινα λαχανικά, όπως το μπρόκολο, το λάχανο και το σπανάκι. Πλούσιες σε ψευδάργυρο φυτικές τροφές είναι το ψωμί ολικής αλέσεως, τα μπιζέλια, το καλαμπόκι και τα καρότα.

Στα θετικά πάντως, της διατροφής των φυτοφάγων, σύμφωνα με πολλές μελέτες, όπως αναφέρει η κ. Ζερβού, συγκαταλέγεται η μείωση του κινδύνου εμφάνισης χρόνιων εκφυλιστικών ασθενειών συμπεριλαμβανομένων των καρδιαγγειακών ασθενειών, της παχυσαρκίας, της υπέρτασης, του ζαχαρώδους διαβήτη και ορισμένων μορφών καρκίνου.

Πηγη

Δημιουργήθηκε το ελαφρύτερο μέταλλο!

Οι επιστήμονες του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια, του Πανεπιστημίου HRL ανακάλυψαν ένα μέταλλο που αποτελείται από αέρα κατά 99,99%. Ο λόγος για ένα νέο υλικό η πυκνότητά του οποίου είναι 0,9 χιλιοστά του γραμμαρίου ανά κυβικό εκατοστό, ενώ είναι ιδιαίτερα εύκαμπτο και ελαφρύ. Επιστήμονες της νανοτεχνολογίας κατάφεραν να φτάσουν στη δημιουργία αυτού του υλικού δημιουργώντας αρχικά ένα μικρο-πλέγμα κοίλων νανοσωλήνων, τα τοιχώματα των οποίων έχουν πάχος 1.000 φορές λεπτότερο από μια ανθρώπινη τρίχα!

Το ασυνήθιστο αυτό μέταλλο θεωρείται το ελαφρύτερο στον κόσμο, πιο ελαφρύ και από το φελιζόλ, ενώ μπορεί να βρει εφαρμογή, σύμφωνα με τους ερευνητές, σε διάφορες συσκευές απορρόφησης ηχητικών δονήσεων, για θερμομόνωση αλλά και σε ηλεκτρόδια μπαταριών. Τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «Science», ενώ η όλη προσπάθεια φέρει την υπογραφή του Πενταγώνου των ΗΠΑ, στοπλαίσιο της ανάπτυξης νέων τεχνολογιών.

Πηγη

Πώς συνδέεται ο αυτισμός με τον τόπο κατοικίας;

Με μια πρώτη ματιά θα πείτε σίγουρα ότι ο αυτισμός έχει μια ισχυρή γενετική βάση και δεν έχει καμία σχέση με το που κατοικοεδρεύει ο κάθε γονέας. Και ίσως και να έχετε δίκιο.
Μια νέα έρευνα όμως συνδέει τις πιθανότητες για αυτισμό με τον τόπο κατοικίας. Και για να γίνουμε πιο συγκεκριμένοι, εάν μια έγκυος γυναίκα μένει κοντά σε δρόμους ή λεωφόρους όπου η ρύπανση του αέρα είναι μεγάλη, εξαιτίας των αυτοκινήτων, τότε αντιμετωπίζει τριπλάσιο κίνδυνο το παιδί της να γεννηθεί αυτιστικό. Γιατί όμως συμβαίνει αυτό;


Οι επιστήμονες από την ιατρική σχολή του πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια και οι παιδίατροι από το νοσοκομείο παίδων του Λος Άντζελες, με επικεφαλής την καθηγήτρια Χίδερ Βολκ, διαπίστωσαν ότι τα αυξημένα επίπεδα στη ρύπανση του αέρα τόσο κατά την εγκυμοσύνη, όσο και κατά τους 12 πρώτους μήνες του μωρού, σχετίζονται σε μεγάλο βαθμό με το ποσοστό εμφάνισης αυτισμού.
Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ψυχιατρικής του Αμερικανικού Ιατρικού Συλλόγου «Archives of General Psychiatry» και βασίστηκε στη μελέτη 229 παιδιών με αυτισμό αλλά και άλλων 245 που αναπτύχθηκαν φυσιολογικά αλλά ζούσαν σε περιβάλλον με ατμοσφαιρική ρύπανση, δηλαδή κοντά σε πολυσύχναστους δρόμους ή λεωφόρους. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα παιδιά αυτά είχαν σχεδόν τριπλάσιες πιθανότητες να αναπτύξουν τη διαταραχή του αυτισμού, σε αντίθεση με τα παιδιά που ζούσαν σε ένα περιβάλλον με πιο καθαρό αέρα.
Και μπορεί η μελέτη να μην ήταν σε θέση να αποδείξει ότι άμεσα η ρύπανση της ατμποσφαιρας προκαλεί αυτισμό, έμμεσα όμως επισημάνθηκε ότι συντείνει σε αυτό.: «Γνωρίζουμε εδώ και πολύ καιρό ότι η ρύπανση του αέρα κάνει κακό στους πνεύμονές μας, ειδικά στα παιδιά. Τώρα αρχίζουμε να κατανοούμε με ποιον τρόπο η ρύπανση της ατμόσφαιρας μπορεί να επηρεάσει και τον εγκέφαλο», είπε η Χίδερ Βολκ.
Οι ερευνητές στηρίχθηκαν και σε προηγούμενες επιστημονικές μελέτες οι οποίες έχουν αποδείξει ότι τα αιωρούμενα μικροσωματίδια που υπάρχουν στον μολυσμένο αέρα, όταν τα εισπνέουμε, μπορούν να προκαλέσουν φλεγμονές στον οργανισμό και βλάβες στον εγκέφαλο κυρίως δε όταν μιλάμε για εγκέφαλους που βρίσκονται στη φάση της ανάπτυξης, όπως εκείνοι των μικρών παιδιών.
Οι επιστήμονες πλέον μελετούν τα γονίδια που προκαλούν ή εμπλέκονται με τον αυτισμό και κατά πόσο αυτά μπορούν εν δυνάμει να ενεργοποιηθούν όταν η μητέρα έγκυος ή το βρέφος, εκτεθούν στην ατμοσφαιρική ρύπανση.

Πηγη

BREAKING! Βρέθηκε νερό και οργανική ύλη στον πλανήτη Ερμή!

Η NASA είχε προαναγγείλει πριν από μερικές ημέρες ότι θα ανακοινώσει κάτι το πραγματικά συνταρακτικό και όλοι πιστέψαμε ότι θα αφορούσε ευρήματα του Curiosity από τον πλανήτη Άρη. Τελικά, η “βόμβα” έσκασε από άλλο πλανήτη και συγκεκριμένα από τον Ερμή, τον κοντινότερο πλανήτη στον Ήλιο.


Για να μπούμε στο ψητό, το διαστημικό σκάφος Messenger έφερε στο φως αδιάσειστα στοιχεία ότι ο Ερμής διαθέτει νερό σε μορφή πάγου (και μάλιστα αρκετά μεγάλη ποσότητα), με τον πάγο να προστατεύεται από την ακτινοβολία του Ήλιου χάριν σε ένα στρώμα οργανικής ύλης! Νερό και οργανική ύλη είναι τα θεμελιώδη στοιχεία για την ύπαρξη ζωής!

Οι ανακαλύψεις προέκυψαν από τρεις διαφορετικές μετρήσεις και η υπηρεσία πιστεύει πλέον ακράδαντα ότι ο Ερμής “δέχτηκε” αυτά τα στοιχεία (νερό και οργανικές ενώσεις) με τον ίδιο τρόπο που ήρθαν στη Γη (μάλλον από κομήτες) και δημιούργησαν τη ζωή, ενώ διατηρούνται ακόμα και τώρα μετά από δισεκατομμύρια χρόνια χάριν στην κλίση του πλανήτη που κρατά ένα μέρος του πάντοτε στη σκιά. Μη ξεχνάμε ότι ο Ερμής δε διαθέτει ατμόσφαιρα με αποτέλεσμα να επικρατούν εξαιρετικά ακραίες θερμοκρασίες (από -223.15C έως 426.85C).

Όπως είναι φυσικό, η ανακοίνωση αυτή αναμένεται ότι θα συζητηθεί πάρα πολύ και θα υπάρξουν αρκετές αντιδράσεις για τους ισχυρισμούς της NASA, αλλά είναι η πρώτη φορά στην ιστορία της Ανθρωπότητας που έχουμε έστω μια ένδειξη ότι υπάρχει ζωή (όχι με τη μορφή που αντιλαμβανόμαστε) εκεί έξω.





Πηγη

Οι αλλαγές των συνόρων της Ευρώπης σε τρία λεπτά


Πόσες φορές έχουν αλλάξει τα σύνορα στη Ευρώπη; Άπειρες θα πείτε και θα έχετε δίκιο. Μίση, πάθη,εξοντωτικοί πόλεμοι, φέουδα, σπουδαίες επαναστάσεις.

Στο βίντεο που ακολουθεί και έχει κάνει το γύρω του διαδικτύου μπορούμε να δούμε πόσες φορές έχουν αλλάξει τα σύνορα στην Ευρώπη από το 1000 μ.Χ έως το 2003 μ.Χ

Για την υλοποίησή του χρησιμοποιήθηκε software από τον Ιστορικό Άτλαντα της Centennia. Η μουσική είναι του του Hans Zimmer από το Inception score




Πηγη

Ετοιμάζονται ήδη τα νέα Windows «Blue»

Μπορεί να έχει περάσει μόνο ένας μήνας από την κυκλοφορία των Windows 8, όμως οι φήμες θέλουν την Microsoft να εργάζεται ήδη στην κυκλοφορία της επόμενης γενιάς του λειτουργικού, η οποία θα υλοποιηθεί με διαφορετικό τρόπο από αυτόν που έχουμε συνηθίσει μέχρι σήμερα από την εταιρεία.

Η πρώτη αποκάλυψη έγινε από το ZDnet, το οποίο πριν από αρκετούς μήνες ανέφερε πως η επόμενη έκδοση του λειτουργικού δεν θα ονομάζεται Windows 9 αλλά Windows «Blue» με βάση τουλάχιστον το κωδικό όνομα της. Παρά το γεγονός ότι το δημοσίευμα αναφερόταν σε μια «ενδιάμεση» έκδοση, υποστήριζε πως αυτή θα περιλαμβάνει αλλαγές στο γραφικό περιβάλλον και σε ολόκληρη την πλατφόρμα, καθώς και στην τιμολόγηση, και πως θα κυκλοφορούσε στα μέσα του 2013.

Πρόσφατα όμως πηγές του The Verge, οι οποίες γνωρίζουν τα σχέδια της εταιρείας, αναφέρουν πως η Microsoft σχεδιάζει να αλλάξει και την στρατηγική της όσον αφορά την κυκλοφορία νέων εκδόσεων, σε μια προσπάθεια να παρέχει στους καταναλωτές πιο τακτικές ενημερώσεις τόσο στα Windows όσο και στα Windows Phone.

Με αυτόν τον τρόπο η εταιρεία σκοπεύει να προσελκύσει περισσότερους καταναλωτές, «να κάνει τα Windows Blue το επόμενο λειτουργικό που θα εγκαταστήσουν όλοι» σύμφωνα με τις πηγές. Για να το πετύχει αυτό σκέφτεται να τιμολογήσει την επόμενη έκδοση σε πολύ χαμηλό κόστος, ακόμα και να την παρέχει δωρεάν.

Με την κυκλοφορία των Windows Blue, το υπάρχον Windows SDK (κιτ ανάπτυξης λογισμικού) θα ενημερωθεί για να υποστηρίζει την νέα έκδοση, αλλά η εταιρεία θα σταματήσει να δέχεται εφαρμογές που είναι αποκλειστικά κατασκευασμένες για τα Windows 8, ωθώντας τους καταναλωτές να αναπτύσσουν εφαρμογές για τα Blue. Παρά το γεγονός αυτό, οι εφαρμογές που είναι αποκλειστικές για τα Windows 8 θα «τρέχουν» κανονικά στο νέο λειτουργικό.

Οι πηγές της ιστοσελίδας αναφέρουν ακόμα πως το πιο πιθανό είναι η ονομασία Windows Blue να διατηρηθεί κατά την επίσημη κυκλοφορία της νέας έκδοσης, ενώ ίσως η μεγαλύτερη αλλαγή είναι η στρατηγική που ετοιμάζει η Microsoft στην παροχή αναβαθμίσεων.

Συγκεκριμένα, η εταιρεία θα ξεκινήσει έναν νέο κύκλο αναβάθμισης, παρέχοντας σημαντικές αναβαθμίσεις μια φορά τον χρόνο, έτσι ώστε να γίνει πιο ανταγωνιστική απέναντι στην Apple ή την Google. Ίσως τα Windows Blue και η κυκλοφορία τους μέσα στο 2013, εάν οι φήμες επαληθευτούν, να είναι η αρχή αυτού του κύκλου.

Οι πηγές πάντως δεν διευκρινίζουν την μορφή που θα έχουν οι ετήσιες ενημερώσεις, αν δηλαδή θα πρόκειται κυρίως για διορθώσεις και νέα χαρακτηριστικά, στην μορφή Service Pack για παράδειγμα, ή αν ουσιαστικά κάθε χρόνο θα κυκλοφορεί και μια ολοκαίνουρια έκδοση.

Πηγη

Στοιχειωμένες πόλεις από… αλεύρι & ζάχαρη!

«Όταν ζεις καθημερινά μέσα σε αλεύρια, ζάχαρη και ζύμες ζαχαροπλαστικής όλων των ειδών δεν είναι δύσκολο να εμπνευστείς παράξενες δημιουργίες με παρόμοια υλικά», λέει ο Ιταλός καλλιτέχνης Daniel Del Nero για τις πρωτότυπες δημιουργίες του.

perierga.gr - Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!

Παιδί ζαχαροπλαστών, ο Daniel μεγάλωσε ανάμεσα σε γλυκά, μέσα και έξω από το εργαστήριο του καταστήματος που διατηρούν οι γονείς του στη Νάπολη. Κάπως έτσι, απλά, ξεκίνησε η ενασχόλησή του με τα υλικά ζαχαροπλαστικής.

Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!

Μόνο που δεν περιορίστηκε στη δημιουργία κέικ, ψωμιών, κρουασάν και προφιτερόλ, αλλά πήγε ένα βήμα παραπέρα τη χρήση τους. Η πιο πρόσφατη έμπενυσή του αφορά σε… στοιχειωμένες μητροπόλεις κατασκευασμένες εξ ολοκλήρου από ζάχαρη, αλεύρι και χαρτί.

Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!

«Πήρα μαύρο χαρτί για να δημιουργήσω το εφέ της νύχτας και στη συνέχεια κατασκεύασα σπίτια με χαρτόνι τα οποία κάλυψα με αλεύρι. Τη ζάχαρη την επεξεργάστηκε όπως ακριβώς το… μαλλί της γριάς, με σκοπό να αποδώσω καλύτερα την εγκατάλειψη των κτιρίων, τα οποία μοιάζουν να έχουν καταληφθεί από γιγάντιους ιστούς αράχνης», επεξηγεί ο καλλιτέχνης.

Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!

Όσο για το συμβολικό χαρακτήρα των έργων του; «Η μελλοντική εγκατάλειψη ολόκληρων πόλεων αλλά και η αδυναμία των ανθρώπων να ζήσουν πια στις μεγαλουπόλεις», απαντά ο Daniel.

Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!
Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!
Στοιχειωμένες μητροπόλεις από... αλεύρι & ζάχαρη!

Πηγη

90 χρόνια ζει χωρίς ρεύμα και τηλέφωνο!

Καλύτερα που δεν έχω ούτε ρεύμα ούτε τηλέφωνο, γιατί θα μου τα έκοβαν έτσι όπως είναι τα πράγματα

Οι περισσότεροι Έλληνες τρέμουν στην ιδέα και μόνο ότι η ΔΕΗ μπορεί να τους κόψει το ηλεκτρικό ρεύμα, λόγω ανεξόφλητων λογαριασμών. Το ίδιο, όμως, δεν συμβαίνει με τη θαρραλέα 90χρονη. Η κα Στυλιανή Μενιδιάτη γεννήθηκε, μεγάλωσε και έζησε όλα της τα χρόνια χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα στο πευκόφυτο βουνό Κρύφτης, το οποίο βρίσκεται 10 χλμ. από την ηλεκτροδοτούμενη πόλη των Μεγάρων, 20 χλμ. από την πολύφωτη πόλη της Ελευσίνας και μόλις 45 χλμ. από την Αθήνα.

Στο μικρό σπίτι, το οποίο η ίδια έφτιαξε πριν από πολλά χρόνια με το σύζυγό της, η 90χρονη ζει μια ζωή όπου τα πάντα έχουν σταματήσει στο πέρασμα του χρόνου. Το λυχνάρι στα δύο δωμάτια της κυρα-Μαρίας ανάβει, αμέσως μόλις έρθει το σούρουπο, ενώ το πετρόκτιστο τζάκι σιγοκαίει σχεδόν όλον τον χρόνο, αφού το κρύο στην περιοχή είναι βαρύ λόγω του υψόμετρου.

«Έζησα όλη μου τη ζωή εδώ πάνω στο βουνό, παρέα με τα γίδια και τα σκυλιά που με φυλάνε. Δεν μου αρέσει να κατεβαίνω καθόλου στην πόλη, γιατί βγαίνω από τα νερά μου», μας λέει η 90χρονη, η οποία τις μόνες επισκέψεις που έχει είναι από τα παιδιά και τα εγγόνια της.

«Το φως δεν μου λείπει. Ούτε το τηλέφωνο. Έχω συνηθίσει να βλέπω με το λύχνο και όταν τη νύχτα θέλω να κάνω καμιά δουλειά, ξέρω τα πάντα από ένστικτο. Τώρα που μεγάλωσα αρκετά, μάλιστα, δεν μου αρέσει καθόλου να φεύγω από το σπιτικό μου».

Στο τζάκι, το παλιό μαυρισμένο τσουκάλι που σιγοβράζει δεν διαφέρει σε τίποτα από εκείνα των ασπρόμαυρων ταινιών του ελληνικού κινηματογράφου που πραγματεύονται τη ζωή των αγροτών των περασμένων δεκαετιών.

«Σηκώνομαι πολύ πρωί, βάζω ξύλα στη φωτιά, ζεσταίνω γάλα που αρμέγω το πρωί και ανηφορίζω με τα γίδια για την κορυφή».
Η ζωή της αγρότισσας Στυλιανής Μενιδιάτη δεν είναι εύκολη, όταν μάλιστα οι σύγχρονες απαιτήσεις είναι πολλές για ένα σπίτι στο βουνό.

«Καλύτερα που δεν έχω ούτε ρεύμα ούτε τηλέφωνο, γιατί θα μου τα έκοβαν έτσι όπως είναι τα πράγματα. Μεγάλωσα τα παιδιά μου στη φύση, χωρίς να έχουμε σύγχρονες ανέσεις. Και όμως, και τα 7 παιδιά μου έγιναν σωστοί άνθρωποι».

Το καλοκαίρι η κα Μαρία μαζί με τον έναν της γιο μεταφέρει τα γίδια σε δροσερά, ακόμα πιο απομακρυσμένα μέρη του βουνού.

«Τα γίδια είναι σαν τους ανθρώπους! Πολλά βράδια κάθομαι και τους μιλάω, με ακούνε και το πρωί ξεκινάμε μαζί για να βρουν τροφή στο βουνό. Όταν το χιόνι πέφτει στην περιοχή, τότε τα γίδια τα ταΐζω έτοιμη τροφή», μας λέει και μας αποχαιρετά μετά το σύντομο διάλειμμα που έκανε.

Πηγη

Πέμπτη, 29 Νοεμβρίου 2012

H «Σάντι» του Κρόνου

Το Cassini φωτογράφισε μια σούπερ καταιγίδα στον Αρχοντα των Δαχτυλιδιών

H «Σάντι» του Κρόνου
Το μάτι της τρομερής καταιγίδας όπως το φωτογράφισε το Cassini

Μια τρομερή καταιγίδα εξελίσσεται στον Βόρειο Πόλο του Κρόνου και το Cassini, το διαστημικό σκάφος που τον εξερευνά τα τελευταία χρόνια, τράβηξε εντυπωσιακές φωτογραφίες. Το σύννεφο της καταιγίδας έχει διάμετρο 1.600 χλμ ενώ οι άνεμοι κινούνται με ταχύτητες που αγγίζουν τα δύο χιλιάδες χλμ/ώρα! Η ταχύτητα των ανέμων της καταιγίδας Σάντι που έπληξε την ανατολική ακτή των ΗΠΑ πριν από ένα μήνα έφτανε τα 200 χλμ/ώρα.

Πηγη

Ο Νο1 κίνδυνος που "κρύβει" η ανδρική κοιλιά

Οι άνδρες με υπερβολικό λίπος γύρω από τη μέση τους, δεν βάζουν σε κίνδυνο μόνο την καρδιά, αλλά και τα οστά τους. Σύμφωνα με νέα μελέτη τα οστά των ανδρών αυτών μπορεί να γίνουν πιο αδύναμα στην περίπτωση που έχουν αυξημένο κοιλιακό λίπος.


Συγκεκριμένα μετά από μελέτη της Ιατρικής Σχολής του Harvard προέκυψε ότι οι άνδρες που έχουν τη λεγόμενη «μπυροκοιλιά», έχουν περισσότερες πιθανότητες να εκδηλώσουν οστεοπόρωση, μια ασθένεια που συνήθως αφορά μεγαλύτερης ηλικίας γυναίκες. Οι άνδρες που θέλουν να μειώσουν αυτόν τον κίνδυνο, θα πρέπει να αποφύγουν την καθιστική ζωή και τις πολλές μπύρες μπροστά στην τηλεόραση, συμβουλεύουν οι επιστήμονες.

Η συγκεκριμένη πάθηση καθιστά τα οστά ευάλωτα σε σπασίματα καθώς χάνουν την πυκνότητά τους. Το ένα τρίτο των γυναικών έχουν υποστεί τουλάχιστον ένα ή περισσότερα κατάγματα στη ζωή τους λόγω της οστεοπόρωσης, ενώ η συχνότητα καταγμάτων στους άνδρες αφορά έναν στους πέντε.

«Οι περισσότερες μελέτες για την οστεοπόρωση έχουν επικεντρωθεί στις γυναίκες», αναφέρει η επικεφαλής της μελέτης Dr Miriam Bredella.«Οι άνδρες και ιδιαίτερα οι παχύσαρκοι, φαίνεται να είναι σχετικά προστατευμένοι ως προς την απώλεια οστικής μάζας».

Για να διερευνήσει αυτήν την υπόθεση, η Bredella και η ερευνητική της ομάδα, αξιολόγησαν 35 παχύσαρκους άνδρες με μέσο όρο ηλικίας τα 34 χρόνια και Μέσο Δείκτη Μάζας Σώματος περίπου 36,5. Ο ΔΜΣ αποτελεί έναν τρόπο μέτρησης του σωματικού μας λίπους.

Οι άνδρες χωρίστηκαν σε δύο ομάδες: οι άνδρες της μιας ομάδας είχαν κυρίως υποδόριο λίπος, που βρίσκεται ακριβώς κάτω από το δέρμα και απλώνεται σε όλο το σώμα, ενώ οι άνδρες της άλλης ομάδας είχαν ως επί το πλείστον σπλαχνικό ή ενδοκοιλιακό λίπος, που βρίσκεται βαθιά κάτω από το μυϊκό ιστό στην περιοχή της κοιλιάς.

Το σπλαγχνικό λίπος, ευθύνεται για την «κοιλίτσα» των ανδρών, αφορά ακόμη και λεπτούς άνδρες, ενώ είναι πολύ πιο απειλητικό, επειδή σχετίζεται με καρδιακές παθήσεις. Η γενετική προδιάθεση, η υψηλή σε λιπαρά διατροφή και ο καθιστικός τρόπος ζωής, συμβάλλουν στην αύξηση του σπλαχνικού λίπους.

«Αυτό που μας εξέπληξε περισσότερο ήταν ότι οι άνδρες με σπλαχνικό λίπος, είχαν σημαντικά ασθενέστερα οστά, σε σχέση με την ομάδα των ανδρών με αυξημένο υποδόριο λίπος. Και αυτό συνέβαινε παρόλο που οι άνδρες και των δύο ομάδων είχαν τον ίδιο βαθμό παχυσαρκίας, ενώ ήταν περίπου στην ίδια ηλικία», ανέφερε ο Bredella.

Οι άνδρες μάλιστα με σπλαχνικό λίπος, είχαν δύο φορές πιο αδύναμα οστά σε σχέση με την ομάδα των ανδρών με το υποδόριο λίπος.

Για να «καεί» το λίπος που συσσωρεύεται στην κοιλιακή χώρα, οι ειδικοί επισημαίνουν ότι θα πρέπει να ακολουθήσετε ένα αερόβιο πρόγραμμα σε συνδυασμό με καλή διατροφή.

Πηγη

Windows XP: Το λειτουργικό που αρνείται να πεθάνει

Υπάρχουν 500 εκατομμύρια ενεργοί χρήστες των Windows XP, της έκδοσης του λειτουργικού της Microsoft που, όπως φαίνεται, αρνείται να πεθάνει.


500 εκατομμύρια χρήστες είναι εξαιρετικά μεγάλος αριθμός και οι χρήστες αυτοί, μέσα σε 500 ημέρες, θα πρέπει να έχουν μπει στην διαδικασία να αναβαθμίσουν το λειτουργικό τους. Γιατί; Γιατί την 8η Απριλίου 2014 θα σταματήσουν οι υπολογιστές τους να λαμβάνουν ανανεώσεις ασφαλείας και γενικότερη υποστήριξη, με αποτέλεσμα, ειδικά για του εταιρικούς χρήστες που είναι οι περισσότεροι, κάθε υπολογιστής με XP, θα είναι μία μαύρη τρύπα ασφαλείας για τα δίκτυα.

Έτσι λοιπόν, μέχρι το τέλος τους 2013, θα πρέπει να αφήσουν οι χρήστες αυτοί τους συναισθηματισμούς στην άκρη και να αναβαθμίσουν το λειτουργικό τους. Οι οικιακοί χρήστες, λογικά, θα πάνε κατευθείαν σε Windows 8. Οι περισσότεροι τουλάχιστον. Η Microsoft υπολογίζει στην ενεργοποίηση τουλάχιστον 400 εκατομμυρίων Windows 8 συσκευών για το 2013.

Περισσότεροι από 250 εκατομμύρια χρήστες, όμως, θα προτιμήσουν τα Windows 7 και ειδικά οι εταιρικοί χρήστες. Αριθμός που μεταφράζεται σε εξωφρενικά ποσά για ένα προϊόν «παλιό». Κι όμως. Η άρνηση των XP να πεθάνουν, είναι και ο λόγος που κάνει τα Windows 7 ακόμα ένα εξαιρετικά κερδοφόρο προϊόν.

Πηγη

«Φόρο Google» ζητούν Πορτογάλοι και Ελβετοί εκδότες

Οι Πορτογάλοι και οι Ελβετοί εκδότες Τύπου συντάχθηκαν με το διάβημα των Γάλλων, Ιταλών και Γερμανών ομολόγων τους που έχει στόχο να υποχρεωθούν οι μηχανές αναζήτησης στο Ίντερνετ να πληρώσουν «γειτονικά δικαιώματα» που θα θεσπιστούν με νόμο, σύμφωνα με κοινή ανακοίνωση που δόθηκε σήμερα στη δημοσιότητα.

«Οι Πορτογάλοι εκδότες Τύπου, που εκπροσωπούνται από την ένωση APIMPRENSA, καλούν με τη σειρά τους την κυβέρνηση και το κοινοβούλιό τους να υποστηρίξουν νομοσχέδια για γειτονικά δικαιώματα και στα συλλογικά έργα ώστε να επιτραπεί να ενημερώνονται όλοι οι πολίτες και να υπάρξει μια νέα οικονομική ισορροπία στο διαδίκτυο», αναφέρεται στην ανακοίνωση.

«Από την πλευρά τους, οι Ελβετοί εκδότες, που αντιπροσωπεύονται από τις ενώσεις Medias Suisses, Schweizer Medien και Stampa Svizzera, προσέγγισαν τους συναδέλφους τους απ' όλη την Ευρώπη για να ανοίξουν το δρόμο για τα γειτονικά δικαιώματα», συνεχίζει η ανακοίνωση, στην οποία αναφέρεται πως «οι ελβετικές δημόσιες αρχές άρχισαν» να εξετάζουν μια «εξέλιξη του νομοθετικού πλαισίου των δικαιωμάτων των δημιουργών».

Οι ενώσεις εκδοτών απ' αυτές τις πέντε χώρες «συμφώνησαν να συνεχίσουν τη δράση τους στις αντίστοιχες χώρες τους και να ενισχύσουν τον συντονισμό τους σε διεθνές επίπεδο», καταλήγει η ανακοίνωση.

Οι εφημερίδες, αλλά επίσης ο κόσμος της μουσικής και του κινηματογράφου, κατηγορούν τις μηχανές αναζήτησης ότι αποκομίζουν σημαντικά διαφημιστικά κέρδη αρκούμενες απλώς να παραπέμπουν στους τίτλους και τα περιεχόμενα των εφημερίδων.

Στη Γερμανία, η μηχανή αναζήτησης Google άρχισε χθες Τρίτη, στη γερμανική ιστοσελίδα της, μια εκστρατεία εναντίον του κυβερνητικού νομοσχεδίου που έχει στόχο να προστατευθεί καλύτερα στο Ίντερνετ η πνευματική ιδιοκτησία των εκδοτών Τύπου.

Οι γερμανοί βουλευτές πρόκειται να εξετάσουν αύριο Πέμπτη ένα κείμενο που έχει στόχο να εγγυηθεί στους εκδότες Τύπου «μια δίκαιη συμμετοχή» στα κέρδη που αποκομίζουν οι μηχανές αναζήτησης.

Από τη γαλλική πλευρά, διορίσθηκε ένας μεσολαβητής για να διεξαγάγει διαπραγματεύσεις ανάμεσα στους εκδότες Τύπου και την Google, οι οποίες πρέπει να ολοκληρωθούν πριν από το τέλος Δεκεμβρίου, πράγμα που αν δεν συμβεί θα κατατεθεί νομοσχέδιο στο κοινοβούλιο.

Πηγη

Ηλεκτρονικό «γραμματόσημο» ζωής


Ενα πανίσχυρο τσιπ με μέγεθος... γραμματοσήμου, ικανό να παρακολουθεί τα ζωτικά σημεία του ασθενούς, ανέπτυξαν οι ερευνητές του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Ορεγκον, στις ΗΠΑ.
Η εκλεπτυσμένη τεχνολογία του λιλιπούτειου τσιπ, το οποίο θα μπορούσε να τοποθετηθεί σε ένα βραχιόλι, βασίζεται σε ένα δίκτυο υπερευαίσθητων και ταυτόχρονα πολύ φθηνών αισθητήρων οι οποίοι μετρούν τους παλμούς της καρδιάς, τα εγκεφαλικά σήματα, τη θερμοκρασία του σώματος και τη σωματική δραστηριότητα του κατόχου του.
«Τα υπάρχοντα συστήματα που κάνουν αυτή τη δουλειά είναι ογκώδη, καταναλώνουν υπερβολική ενέργεια και στοιχίζουν πολύ ακριβά» εξηγεί ο δρ Πάτρικ Τσιάνγκ, επίκουρος καθηγητής στη Σχολή Ηλεκτρολογίας και Επιστήμης των Υπολογιστών του Πανεπιστημίου. «Εμείς καταφέραμε ουσιαστικά να ενσωματώσουμε τις ογκώδεις αυτές μονάδες σε ένα μικροσκοπικό μικροτσίπ, επιτυγχάνοντας έτσι σημαντική μείωση ως προς την ενεργειακή κατανάλωση. Ετσι, δώσαμε στις βιοϊατρικές μετρήσεις έναν πιο φορητό, οικονομικό και πρακτικό χαρακτήρα».
Οπως αναφέρει ο ειδικός, το νέο σύστημα δεν διαθέτει μπαταρία με αποτέλεσμα να μειώνεται υπερβολικά το μέγεθός του. Αντλεί την ενέργειά του από τις ραδιοσυχνότητες κοντινών συσκευών, όπως π.χ. κινητών τηλεφώνων.

Πηγη

Προσεχώς έξυπνα θρανία στα σχολεία

Η εποχή των ξύλινων σχολικών θρανίων που κάποτε συνηθίζαμε να μουτζούρωνουμε ή να χρησιμοποιούμε για να μιλάμε με το διπλανό μας πιθανότατα βαδίζει προς το τέλος της…


Βρετανοί επιστήμονες δοκιμάζουν τη χρήση “έξυπνων θρανίων” στα σχολεία ή αλλιώς tablets σε μέγεθος θρανίων με multitouch οθόνες που θα μπορούν να χειρίζονται πολλοί μαθητές ταυτόχρονα, καθώς όπως υποστηρίζουν έχουν πολύ καλύτερα αποτελέσματα στη διδασκαλία.

Πράγματι, πρόσφατη έρευνα σε 400 παιδιά ηλικίας 8-10 ετών έδειξε ότι τα έξυπνα θρανία είχαν πολύ θετικά αποτελέσματα σε μαθήματα όπως τα μαθηματικά, βελτιώνοντας την κατανόηση και το συνεργατικό πνεύμα των μαθητών. Τα έξυπνα θρανία ήταν συνδεδεμένα τόσο μεταξύ τους όσο και με ένα κεντρικό smartboard και ο δάσκαλος μπορούσε να βλέπει σε πραγματικό χρόνο την πορεία των μαθητών, να επιλύει τις απορίες τους και να τους βοηθά.

Σύμφωνα με την επικεφαλής της έρευνας, Liz Burd:

Στόχος μας ήταν να επιτύχουμε υψηλότερα επίπεδα μάθησης, όπου η γνώση αποκτάται μέσω διαμοιρασμού, επίλυσης προβλημάτων και δημιουργίας αντί για το παθητικό άκουσμα. Τα έξυπνα θρανία προέτρεπαν τους μαθητές να συνεργαστούν πιο αποδοτικά, πετυχαίνοντας καλύτερα επίπεδα συνεργασίας από τις προσεγγίσεις με τη χρήση τετραδίων.

Πηγη

«Ατρωτες»… κάλτσες!

Περιέχουν κέβλαρ στις περιοχές των δαχτύλων, της φτέρνας και του πέλματος και δεν αποκτούν ποτέ τρύπες
«Ατρωτες»… κάλτσες!
Ενα ζευγάρι κάλτσες για... πάντα!

Ο εντοπισμός ακόμη και μιας ανεπαίσθητης τρυπίτσας στην κάλτσα αποτελεί μια αρκετά εκνευριστική στιγμή για όλους. Ένας 23χρονος Αμερικανός με σπουδές στην Ακαδημία της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και επιχειρηματικό μυαλό, αποφάσισε να εφαρμόσει τεχνολογίες που χρησιμοποιούνται σε αλεξίσφαιρα γιλέκα όπως το κέβλαρ (Kevlar), σε… κάλτσες!

Ενας «Socrates» στα πόδια μας
Ο Κάμερον Κάρτερ ονόμασε την επινόησή του Socrates και, όπως εγγυάται ο ίδιος, οι «άτρωτες» κάλτσες δεν πρόκειται να τρυπήσουν ποτέ. Στην παρούσα φάση, προκειμένου να συγκεντρώσει την απαραίτητη χρηματοδότηση, η ιδέα έχει αναρτηθεί στην ιστοσελίδα Kickstarter, όπου έχει αποκτήσει περί τους 700 υποστηρικτές και ένα κεφάλαιο που φτάνει τα 28.000 δολάρια (δηλαδή περίπου 21.000 ευρώ).

Ο αρχικός στόχος χρηματοδότησης των 10.000 δολαρίων που είχε θέσει ο νεαρός επιχειρηματίας, έχει σχεδόν τριπλασιαστεί μέσω της ιστοσελίδας Kickstarter

«Οι περισσότεροι από εμάς φοράμε κάλτσες καθημερινά, όλη μέρα, αλλά παρόλα αυτά συνεχίζουμε να κάνουμε επιπόλαιες αγορές» αναφέρει ο Κάμερον στην ιστοσελίδα του. «Σπάστε το κατεστημένο! Οι κάλτσες μας πρέπει να είναι το ίδιο εκλεπτυσμένες όσο και το υπόλοιπο στιλ μας».
Οι «αιώνιες» κάλτσες διαθέτουν lycra στο μεγαλύτερο μέρος της ύφανσής τους. Το κέβλαρ εντοπίζεται στα σημεία που θεωρούνται πιο ευαίσθητα λόγω τριβής με το παπούτσι. Ετσι, οι περιοχές των δαχτύλων, του πέλματος και της φτέρνας διαθέτουν ειδική ενίσχυση στην ύφανση με ανθρακόνημα.
Σύμφωνα με την ιστοσελίδα, τα δύο ζεύγη στοιχίζουν για την ώρα 19 ευρώ και τα τρία 50 ευρώ ενώ η διάθεση των προϊόντων αναμέν'οταν να ξεκινήσει περίπου πέντε εβδομάδες μετά το κλείσιμο της χρηματοδότησης του project, στις αρχές Νοεμβρίου. 
Μέσα στα άμεσα σχέδια της εταιρείας που έχει συστήσει ο κύριος Κάρτερ είναι η επέκτασή της και σε γυναικεία είδη με εντυπωσιακά σχέδια.

Πηγή

100 ταινίες sci-fi σε 6 λεπτα!

Από τον Wall-E έως τη Μέρα Ανεξαρτησίας και από τον Πόλεμο των Άστρων έως τον Ματριξ...
100 ταινίες κομένες και ραμένες σε ενα βιντεάκι 6 λεπτών
Enjoy :)


Πρόβλεψη επιδημιών γρίπης μέσω στοιχείων της Google

«Και τώρα το δελτίο γρίπης...». Νέα μέθοδος με τη βοήθεια της Google θα προβλέπει τη γρίπη, όπως οι μετεωρολόγοι τον καιρό.

Είναι πιθανώς εφικτή η πρόβλεψη ενός μελλοντικού ξεσπάσματος μιας επιδημίας γρίπης, με τον ίδιο περίπου τρόπο που οι μετεωρολόγοι προβλέπουν τον καιρό. Αυτό τουλάχιστον ισχυρίζεται μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, η οποία χρησιμοποιεί στοιχεία σε πραγματικό χρόνο που έχουν συλλεχθεί από το Google σχετικά με την εμφάνιση νέων κρουσμάτων, σε συνδυασμό με υπολογιστικά μοντέλα που προβλέπουν την εξάπλωση της γρίπης στο χώρο και τον χρόνο.

Η νέα μέθοδος φιλοδοξεί να κάνει προβλέψεις, ακόμα και σε τοπικό επίπεδο, σχετικά με τη σοβαρότητα και τη χρονική διάρκεια μιας νέας επιδημίας γρίπης. Με αυτό τον τρόπο, είναι ίσως δυνατό να υπάρξει μελλοντικά έγκαιρη προετοιμασία των αρμοδίων Αρχών και καλύτερη ενημέρωση του πληθυσμού.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τζέφρι Σάμαν της Σχολής Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου Κολούμπια, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της αμερικανικής Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών (PNAS), σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, έκαναν μια πιλοτική μελέτη στην περιοχή της Νέας Υόρκης.

Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι, αν όλα πάνε καλά μετά τις δοκιμές και σε άλλες πόλεις και περιοχές των ΗΠΑ, το σύστημά τους θα είναι έτοιμο να παρέχει τις πρώτες προβλέψεις του από το 2013. Μεταξύ άλλων, στόχος είναι η έκδοση ενός δελτίου πρόβλεψης για τη γρίπη, κατά τα πρότυπα ενός μετεωρολογικού δελτίου.

Η γρίπη σκοτώνει περίπου 250.000 έως 500.000 ανθρώπους σε όλο τον κόσμο κάθε χρόνο. Η ύπαρξη προβλέψεων με σχετική έστω ακρίβεια, θα βοηθήσει τις αρμόδιες δημόσιες υπηρεσίες στον τομέα της υγείας να έχουν κάνει έγκαιρα τις κατάλληλες παραγγελίες φαρμάκων (αντιγριπικών εμβολίων και αντιικών) και να τις διοχετεύσουν στις περιοχές που αναμένεται να τις χρειαστούν περισσότερο.

Όπως είπε ο Σάμαν, μια έγκαιρη πρόβλεψη, έξι εβδομάδες πριν το ξέσπασμα της νέας επιδημίας, θα είναι αρκετή για να γίνει καλύτερη διαχείριση της κατάστασης από τις Αρχές. Όπως ανέφερε, τα σχετικά «δελτία γρίπης» θα μπορούσαν μάλιστα να μεταδίδονται μέσω των τηλεοπτικών καναλιών και μάλιστα στο πλαίσιο των μετεωρολογικών δελτίων.

Στη συνέχεια, κάθε πολίτης θα αποφασίζει κατά πόσο θα κάνει το αντιγριπικό εμβόλιο και γενικά θα λάβει τις υπόλοιπες αναγκαίες προφυλάξεις, γνωρίζοντας πότε και πού υπάρχει ο μεγαλύτερος κίνδυνος για εκδήλωση μιας επιδημίας γρίπης.

Το επιδημιολογικό-στατιστικό μοντέλο που χρησιμοποιούν οι ερευνητές σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές, απεικονίζει μια εκτίμηση για το πώς θα κινηθεί το κύμα γρίπης μεταξύ του πληθυσμού, με ένα τρόπο που θυμίζει κάπως τα μετεωρολογικά μοντέλα που δείχνουν στην οθόνη πώς αναμένεται να κινηθεί ένα κύμα κακοκαιρίας πάνω από μια χώρα.

Όπως οι μετεωρολογικοί δορυφόροι και οι επίγειοι σταθμοί παρέχουν σε συνεχή βάση τα αναγκαία δεδομένα σε πραγματικό χρόνο για την τροφοδότηση των μετεωρολογικών μοντέλων πρόβλεψης, έτσι και στην περίπτωση της γρίπης τα σχετικά στοιχεία λαμβάνονται από το online εργαλείο «Flu Trends» (Τάσεις Γρίπης) της Google. Αυτό, από το 2008, χρησιμοποιεί τις αναζητήσεις των χρηστών από όλο τον κόσμο για να εντοπίσει πού αρχίζει να ξεσπάει ένα νέο κύμα γρίπης και πώς εξελίσσεται διαχρονικά και γεωγραφικά.

Οι ερευνητές επιβεβαίωσαν την προβλεπτική δυνατότητα του μοντέλου τους, καθώς έκαναν επιτυχείς αναδρομικές προβλέψεις για τα κύματα γρίπης που συνέβησαν στην Νέα Υόρκη μεταξύ των ετών 2003-2008. Οι Aμερικανοί επιστήμονες χρησιμοποίησαν τα στοιχεία που είχε προηγουμένως προσφέρει το «Google Flu Trends» και μπόρεσαν να προβλέψουν τις αποκορυφώσεις κάθε επιδημίας, περίπου επτά εβδομάδες προτού αυτή συμβεί.

Πηγη

10 επιστημονικές θεωρίες που πρέπει να ξέρετε

 Τι δηλαδή, επιστροφή στο σχολείο; Το ξέρουμε, κι εσείς σιχαινόσασταν τη φυσική, και ανυπομονούσατε να λήξει η μαθητική σας ιδιότητα για να μην ξανασχοληθείτε ποτέ με τους μαθηματικούς τύπους και τις εξισώσεις εκείνες, στις οποίες συμπτύσσονταν ολόκληροι τόμοι φυσικών νόμων και θεωριών.


Εμείς, αυτή τη φορά, όμως, δεν θα σταθούμε στους μαθηματικούς τύπους. Γιατί, για να σας πούμε την αλήθεια, ούτε εμάς μας συγκινεί η διατύπωση «E=mc²» ή «F ισούται με…» και λοιπά και λοιπά. Αυτό που προσπαθούμε σε αυτό το δημοσίευμα είναι να αποδώσουμε με λίγα λόγια όσα κρύβουν αυτοί οι τύποι. Να μάθουμε το «ζουμί» δέκα… SOS επιστημονικών θεωριών, καθώς και την εφαρμογή τους στην σύγχρονη ζωή. Από την αρχή όλων και το «big bang» μέχρι την εξελικτική θεωρία του Δαρβίνου και την σχετικότητα του Αϊνστάιν, ιδού δέκα επιστημονικές αποκωδικοποιήσεις που καθόρισαν τον τρόπο με τον οποία βλέπουμε πλέον το σύμπαν αλλά και τον ίδιο μας τον εαυτό.

Big Bang Αν έπρεπε να έχουμε υπόψη μία και μόνο επιστημονική θεωρία μία επιστημονική θεωρία, πιθανότατα θα ήταν εκείνη της «Μεγάλης Έκρηξης» που έφερε το σύμπαν στην μορφή με την οποία το γνωρίζουμε(;) σήμερα. Βασισμένη μεταξύ άλλων σε έρευνες των Hubble, Lemaitre και Einstein, η περίφημη θεωρία του “big bang” υποστηρίζει πως το σύμπαν ξεκίνησε το «ταξίδι» του περίπου 14 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, χάρη σε μια τεράστια έκρηξη. Ως τότε, πιστεύεται ότι το σύμπαν περιοριζόταν σε ένα και μόνο σημείο, το οποίο περιλάβανε όλη την ύλη. Η τάση που άρχισε με την έκρηξη συνεχίζεται ακόμη και σήμερα, αφού το σύμπαν εξακολουθεί να εξαπλώνεται.

Η θεωρία του «big bang» γνώρισε ευρεία στήριξη στις τάξεις της επιστημονικής κοινότητας, μετά την ανακάλυψη της κοσμικής ακτινοβολίας μικροκυμάτων, το 1965. Οι Penzias και Wilson που έκαναν την ανακάλυψη, εντόπισαν «κοσμικό θόρυβο», που στοιχειοθετούσε την υπόθεση ότι η μεγάλη έκρηξη άφησε πίσω της ίχνη ασθενούς ακτινοβολίας που μπορεί να εντοπιστεί στο σύμπαν.

Η θεωρία της κοσμικής εξάπλωσης του Hubble Ο Edwin Hubble κατά την δεκαετία του ’20, παρά το μεγάλο κραχ, είχε βαλθεί να πραγματοποιήσει τις πιο πρωτοποριακές αστρονομικές έρευνες: Όχι μόνο απέδειξε ότι υπάρχουν κι άλλα πλανητικά συστήματα πέρα από τον δικό μας Γαλαξία, αλλά ανακάλυψε ότι αυτά τα πλανητικά συστήματα απομακρύνονται από το δικό μας, με μια κίνηση που ονόμασε “recession” (υποχώρηση).

Για να υπολογίσει την ταχύτητα αυτής της γαλαξιακής κίνησης, πρότεινε τον Νόμο της Κοσμικής Εξάπλωσης του Hubble (ή απλούστερα τον Νόμο του Hubble), δηλαδή την εξίσωση «ταχύτητα=Η° x Απόσταση», όπου Η° είναι το «στοιχείο Hubble», μια παράμετρος που ορίζει τον ρυθμό εξάπλωσης του σύμπαντος. Σήμερα, η τιμή αυτής της ταχύτητας υπολογίζεται στα 70 χιλιόμετρα το δευτερόλεπτο ανά “megaparsec” (μονάδα μέτρησης διαγαλαξιακής απόστασης). Αλλά πέρα από τις ακαταλαβίστικες τιμές, αυτό που έχει σημασία είναι ότι ο νόμος του Hubble μας παραδίδει μια περιεκτική μέθοδο, που πέρα από την ταχύτητα των γαλαξιών, μας έμαθε το σημαντικότερο: υπάρχουν κι άλλοι γαλαξίες.
Οι νόμοι της Πλανητικής Κίνησης του Kepler Για αιώνες, οι επιστήμονες διαφωνούσαν μεταξύ τους, καθώς και με τους θρησκευτικούς ηγέτες σχετικά με τις τροχιές των πλανητών, ιδιαίτερα για το κατά πόσο γυρίζουν γύρω από τον Ήλιο. Μπορεί ο Κοπέρνικος να εμφάνισε στο προσκήνιο το ηλιοκεντρικό σύστημα, αλλά έπρεπε να έρθει ο Johannes Kepler για να «χτίσει» πάνω στις παλαιότερες μελέτες και να διαμορφώσει έναν στιβαρό νόμο που να διέπει την πλανητική κίνηση.

Οι τρεις νόμοι που προέκυψαν από τον Kepler τον 17ο αιώνα είναι συνοπτικά οι εξής: Πρώτον, οι τροχιές των πλανητών γύρω από τον Ήλιο είναι ελλειπτικές. Δεύτερον, μια ευθεία που ενώνει τον πλανήτη με τον Ήλιο καλύπτει ίση απόσταση σε ίσες χρονικές περιόδους. Ο τρίτος νόμος επιτρέπει στην επιστήμη να συσχετίζει την περίοδο τροχιάς ενός πλανήτη και την απόστασή του από τον Ήλιο. Χάρη σε αυτόν γνωρίζουμε, για παράδειγμα, ότι η Αφροδίτη, που είναι πιο κοντά στον Ήλιο, έχει πιο σύντομη περίοδο τροχιάς από έναν πιο μακρινό πλανήτη, όπως ο Ποσειδώνας.

Οι νόμοι της έλξης της βαρύτητας Μπορεί πλέον να τη θεωρούμε δεδομένη, αλλά μέχρι «το μήλο» να πέσει στο κεφάλι του Ισαάκ Νεύτωνα τρεις αιώνες πριν, η βαρύτητα αποτελούσε άγνωστη έννοια. Η επαναστατική ιδέα του Νεύτωνα ήταν η εξής: Οποιαδήποτε δύο αντικείμενα, ανεξάρτητα από την μάζα τους, ασκούν ελκτική δύναμη το ένα στο άλλο. Έτσι, χάρη στην διατύπωση αυτού του νόμου (και του αντίστοιχου μαθηματικού τύπου), μπορεί για παράδειγμα η NASA να υπολογίζει τις τροχιές και τις θέσεις δορυφόρων που στέλνει στο διάστημα, γνωρίζοντας την έλξη που θα ασκήσει και θα ασκηθεί από άλλα σώματα.

Οι νόμοι της κίνησης Ο Νεύτωνας το έκανε και πάλι το θαύμα του, συστήνοντας στην ανθρωπότητα τρεις θεμελιώδεις νόμους για την κίνηση: Πρώτον, ένα αντικείμενο σε κίνηση, θα συνεχίσει να κινείται μέχρι να το σταματήσει κάποια άλλη δύναμη. Δεύτερον, η μάζα κάθε σώματος συσχετίζεται με την επιτάχυνσή του - μέσω ενός τύπου που δεν χρειάζεται να σας παραθέσουμε, ας το κρατήσουμε στο απλό επίπεδο που θα επιθυμούσε ο Νεύτωνας. Τρίτον (και γνωστότερον), για κάθε δράση, υπάρχει ίση αντίδραση.


Η αρχή της άνωσης του Αρχιμήδη Η γνωστή ιστορία του Αρχιμήδη, που πετάχτηκε από την μπανιέρα του και έτρεξε γυμνός στις Συρακούσες φωνάζοντας «Εύρηκα» αναφέρεται φυσικά στην αρχή της άνωσης. Η ανακάλυψή του βασίστηκε στην παρατήρηση ότι η στάθμη του νερού στην μπανιέρα του ανέβηκε όταν μπήκε αυτός μέσα. Μάλιστα, όρισε ότι η δύναμη που ασκείται σε ένα σώμα (ήμι)βυθισμένο στο νερό, δηλαδή η άνωση, ισούται με το βάρος του υγρού που εκτοπίζεται. Χάρη στον Αρχιμήδη, η επιστήμη εξέλιξε τους υπολογισμούς της πυκνότητας, καθώς και τις τεχνολογίες που οδήγησαν στην κατασκευή πλοίων και υποβρυχίων.

Οι νόμοι της θερμοδυναμικής Η θερμοδυναμική είναι η μελέτη του τρόπου που η ενέργεια «ρέει» σε ένα σύστημα, είτε πρόκειται για μια μηχανή, είτε για τον πυρήνα της Γης. Ο Βρετανός φυσικός C.P. Snow συνέπτυξε τους νόμους της σε τρεις απλές αρχές: Δεν μπορείς να νικήσεις. Δεν μπορείς να σταματήσεις ισόπαλος. Δεν μπορείς να σταματήσεις το παιχνίδι.

Τι σημαίνουν; Πρώτον, αφού η ενέργεια παραμένει πάντα σταθερή ως ποσότητα, δεν μπορείς να παράγεις ενέργεια χωρίς να σπαταλήσεις την αντίστοιχη ποσότητα. Δεύτερον, χάρη στην περίφημη εντροπία, δεν μπορείς να επιστρέψεις ποτέ στην ίδια κατάσταση ενέργειας. Τρίτον, ενώ θεωρητικά υπάρχει το απόλυτο μηδέν, δηλαδή η χαμηλότερη δυνατή θερμοκρασία, στην οποία τα μόρια σταματούν να κινούνται, στον πραγματικό κόσμο ή ακόμη και στο διάστημα, είναι αδύνατον να επιτύχει κανείς τις συνθήκες του απόλυτου μηδενός.

*Η εξέλιξη των ειδών Σύμφωνα με τους περισσότερους επιστήμονες, κάθε μορφή ζωής στη Γη έχει έναν κοινό πρόγονο. Ορισμένοι από αυτούς τους «προγόνους», για να σχηματίσουν την τεράστια ποικιλία των οργανισμών, έπρεπε να εξελιχθούν, έλκοντας την καταγωγή τους μέσω του «μετασχηματισμού». Πληθυσμοί οργανισμών εμφάνισαν διαφορετικά χαρακτηριστικά. Όσοι από αυτούς τους οργανισμούς είχαν γνωρίσματα που τους επέτρεπαν να επιβιώσουν, ήταν εκείνοι που έχαιραν της «φυσικής επιλογής». Τόμοι ολόκληροι μπορούν να γραφούν για την εξέλιξη των ειδών, αλλά αυτή είναι η καρδιά της θεωρίας του Δαρβίνου, την οποία ανέπτυξε κατά τον 19ο αιώνα.

Η θεωρία της σχετικότητας Ώρα για λίγο Αϊνστάιν. Η θεωρία του πολλή κριτική έχει δεχθεί, αλλά παραμένει σημαντικός πυλώνας στην επιστήμη και τον τρόπο με τον οποίο κοιτάζουμε το σύμπαν. Αυτό που στην ουσία διατύπωσε ο Αϊνστάιν είναι ότι ο χώρος και ο χρόνος έχουν όρια και ότι η βαρύτητα δεν είναι απλώς μια δύναμη που ασκείται σε κάποιο σώμα. Η βαρύτητα που σχετίζεται με οποιαδήποτε μάζα, «κινείται» με συγκεκριμένο τρόπο στον χωροχρόνο.

Φανταστείτε ότι ταξιδεύετε σε μια ευθεία γραμμή κάνοντας τον γύρο της Γης, ξεκινώντας κάπου στο Νότιο ημισφαίριο και πηγαίνοντας ανατολικά. Μετά από ένα διάστημα, αν κάποιος προσπαθούσε να δείξει την θέση σας στον χάρτη, αυτή θα ήταν και προς την ανατολή αλλά και προς τον νότο, σε σχέση με την αρχική σας θέση – κι αυτό επειδή η Γη δεν είναι επίπεδη. Περιττεύει να αναφέρουμε την συνεισφορά της θεωρίας της σχετικότητας στην αστροφυσική και την κοσμολογία.

Η θεωρία της αβεβαιότητας του Heisenberg Η κβαντική φυσική της οποίας τα θεμέλια έθεσε (και) ο Αϊνστάιν έφερε πολλή σύγχυση στην επιστημονική κοινότητα. Το 1927, η αίσθηση ότι οι νόμοι του σύμπαντος είναι τόσο ευέλικτοι, προκάλεσε τον Γερμανό επιστήμονα Werner Heisenberg να κάνει την εξής ανακάλυψη: Είναι αδύνατο να ξέρει κανείς, σε μεγάλο βαθμό ακρίβειας, δύο ιδιότητες του μικρότερου δυνατού σωματιδίου. Εν ολίγοις, μπορεί να γνωρίζεις την θέση ενός ηλεκτρονίου ως έναν βαθμό ακρίβειας, αλλά όχι την ορμή του, και αντιστρόφως.

Αργότερα, ο Niels Bohr προχώρησε σε νέα ανακάλυψη, που επεξήγησε αυτή την αρχή του Heisenberg: Ένα ηλεκτρόνιο έχει τις ιδιότητες και της ύλης και του κύματος – αρχή που αποτέλεσε τον ακρογωνιαίο λίθο στην κβαντική φυσική.

Πηγη

Τετάρτη, 28 Νοεμβρίου 2012

Οι διαβόητες γκάφες της ΝASA

Την ώρα που το «Curiosity» οργώνει τον Άρη ψάχνοντας για ίχνη ζωής, δικαιώνοντας τους κόπους ετών της NASA, μας έρχονται στον νου λιγότερο ένδοξες στιγμές του διαστημικού προγράμματος…
Η ιστορία της NASA είναι συνυφασμένη με την κατάκτηση του διαστήματος και τις πλέον χρυσές σελίδες -πλέον- της προσπάθειας του ανθρώπου να «δαμάσει» το άγνωστο σύμπαν.
Κάθε επιτυχία ωστόσο μετρά συνήθως στην ιστορία της μια σειρά από αποτυχίες, παραλείψεις και λάθη τρομερά.
Ας δούμε λοιπόν τις λιγότερο ένδοξες στιγμές της NASA: από αποτυχημένα projects και ακυρωμένες προσπάθειες μέχρι και παταγώδεις αποτυχίες…

Vanguard TV3


http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_1021.jpeg

Στις 6 Δεκεμβρίου 1957, μόλις δύο μήνες μετά τη διαστημική επιτυχία των Σοβιετικών, την εκτόξευση του πρώτου δορυφόρου σε τροχιά γύρω από τη Γη, οι Αμερικανοί προσπάθησαν να κάνουν το ίδιο: η μάχη για την κατάκτηση του διαστήματος είχε ήδη ξεκινήσει και όλος ο κόσμος παρακολουθούσε τον λυσσαλέο ανταγωνισμό Σοβιετικής Ένωσης και Αμερικής. Κι εκεί που οι Σοβιετικοί είχαν πετύχει με τον Sputnik, οι Αμερικανοί θα αποτύγχαναν παταγωδώς με τον… Kaputnik. Ο πύραυλος που μετέφερε τον δορυφόρο Vanguard TV3 κατάφερε να εγκαταλείψει το έδαφος για 1,5 ολόκληρο μέτρο, πριν ανατιναχθεί με εξόχως ντροπιαστικό τρόπο. Η αμερικανική κοινωνία απαιτούσε ωστόσο επιτυχίες, με την εφημερίδα «New York Herald Tribune» να παρατηρεί σχετικά: «στείλτε επιτέλους κάτι σε τροχιά εκεί πάνω»! Τον επόμενο χρόνο, οι ΗΠΑ θα εκτόξευαν επιτυχώς τον πρώτο τους δορυφόρο και θα ίδρυαν τη NASA…

Οι αποστολές των Rangers

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_1190.jpeg
Οι δοκιμές και τα λάθη ήταν ψωμοτύρι για τις πρώτες μη επανδρωμένες αυτές αποστολές της δεκαετίας του ’60, που σκοπό είχαν να παρέχουν στη NASA τις πρώτες κοντινές φωτογραφίες της σεληνιακής επιφάνειας. Η αποστολή φαινόταν απλή: κάθε σκάφος Ranger, εφοδιασμένο με 6 κάμερες, θα έστελνε εικόνες από τη σελήνη, μέχρι να συγκρουστεί τελικά στην επιφάνεια του φεγγαριού. Τα πράγματα ωστόσο δεν πήγαν όπως σχεδιάστηκαν: το Ranger 1, τον Αύγουστο του 1961, δεν κατάφερε ούτε να εκτοξευτεί. Το ίδιο συνέβη και στο Ranger 2 μόλις τρεις μήνες αργότερα. Η τρίτη αποστολή, τον Ιανουάριο του 1962, κατάφερε μεν να βγει από τη γήινη ατμόσφαιρα, έχασε ωστόσο το φεγγάρι εντελώς! Η απόπειρα No 4 τον Απρίλιο της ίδιας χρονιάς στέφθηκε από απόλυτη επιτυχία στην εκτόξευση, το Ranger ωστόσο αποδείχτηκε ελαττωματικό και δεν δούλεψε. Το Ranger 5, που εκτοξεύτηκε τον Οκτώβριο, βγήκε στο διάστημα, αλλά όπως και ο πρόγονός του έχασε τον στόχο του παντελώς. Ο 6ος «ξάδερφος» έφτασε πιο κοντά από κάθε προκάτοχό του: προσέκρουσε πράγματι στη σελήνη, όπως ήταν σχεδιασμένο να γίνει, δεν έστειλε ωστόσο καμιά φωτογραφία στη Γη. Και έπρεπε να περιμένουμε το Ranger 7, που εκτοξεύτηκε τον Ιούλιο του 1964, για να μας στείλει περισσότερες από 4.300 μαγευτικές εικόνες της σεληνιακής επιφάνειας…

Ο μετεωρολογικός δορυφόρος του Άρη

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_1248.jpeg

Οι επιστήμονες της NASA είναι άνθρωποι ιδιαιτέρως έξυπνοι, αλλά ακόμα και οι διάνοιες έχουν τις κακές τους μέρες. Και η 23η Σεπτεμβρίου 1999 αποδείχτηκε μια πολύ κακή, και ιδιαιτέρως κοστοβόρα, μέρα για τη NASA, όταν ο μετεωρολογικός δορυφόρος που στάλθηκε για να μπει σε τροχιά γύρω από τον Άρη συνετρίβη στην επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη. Ο λόγος; Ένα απλό υπολογιστικό λάθος: μια ομάδα μηχανικών χρησιμοποίησε στο μετρικό της σύστημα μέτρα και εκατοστά, την ώρα που η άλλη ομάδα έκανε τους υπολογισμούς της σε πόδια και ίντσες. Έπειτα λοιπόν από 10 μήνες στο διάστημα, όταν όλα φαίνονταν να πηγαίνουν κατ’ ευχή, ο δορυφόρος έφτανε στην προκαθορισμένη του θέση και η NASA ετοιμαζόταν να γιορτάσει την πετυχημένη αποστολή της: κι όμως, ο δορυφόρος προσέκρουσε στον Άρη και έγινε θρύψαλα. Ο υπεύθυνος Τύπου της NASA σχολίασε σχετικά: «οι άνθρωποι κάποιες φορές κάνουν λάθη». Το λαθάκι αυτό κόστισε βέβαια 125 εκατομμύρια δολάρια…

Το X-38

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_1325.jpeg

Το πρόγραμμα X-38 προοριζόταν να λειτουργήσει ως διαστημικό αεροπλάνο: θα το «πάρκαραν» στον διεθνή διαστημικό σταθμό για να μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως κάψουλα σωτηρίας για το πλήρωμα του σταθμού. Ο σχεδιασμός ξεκίνησε το 1995 και προέβλεπε την κατασκευή τριών τέτοιων διαστημικών σωτήριων λέμβων, συνολικού κόστους 1,3 δισ. δολαρίων. Εφτά χρόνια αργότερα ωστόσο, με μόλις μία κάψουλα να έχει παραχθεί και 50 εκατ. δολάρια να απομένουν από τον αρχικό προϋπολογισμό, η προεδρία Μπους τράβηξε την πρίζα του αποτυχημένου project. Ο υπεύθυνος για το πρόγραμμα X-38, John Muratore, σχολίασε με πικρία τον τερματισμό του φιλόδοξου σχεδίου: «είναι σαν να παίρνεις ένα μάθημα, να παρακολουθείς όλες τις διαλέξεις και να κάνεις όλες τις εργασίες, αλλά ο καθηγητής να αρνείται να σου βάλει βαθμό»…

Το τηλεσκόπιο Hubble


http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_1412.jpeg

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ξεκίνησε τη συμπαντική του περιπέτεια τον Απρίλιο του 1990. Παρόλο που ο σχεδιασμός του είχε κρατήσει 44 ολόκληρα χρόνια(!), η NASA παρατήρησε ένα σημαντικό πρόβλημα στη λειτουργία του λίγες στιγμές αφότου το τηλεσκόπιο είχε εκτοξευτεί. Το προωθημένο τεχνολογικά μηχάνημα, που θα μας έδινε τις πρώτες απεικονίσεις των μακρινών γαλαξιών, έστελνε εικόνες θολές πίσω στη Γη. Αποδείχτηκε λοιπόν ότι είχε ένα σημαντικό πρόβλημα στο σύστημα των φακών του. Τέσσερα χρόνια και 700 εκατ. δολάρια αργότερα, η NASA επισκεύασε τελικά τους λάθος τοποθετημένους φακούς του τηλεσκοπίου…

Οι τελευταίες αποστολές του Apollo


http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_157.jpeg

Η NASA προγραμμάτισε 13 επανδρωμένες αποστολές στο διάστημα, ξεκινώντας από το Apollo 8. Οι πρώτες 10 πήγαν σχετικά καλά, αν εξαιρέσουμε το Apollo 13! Τα Apollo 18-20 ωστόσο δεν εγκατέλειψαν ποτέ το έδαφος. Κυριολεκτικά. Το Apollo 20 ματαιώθηκε πρώτο: ο πύραυλος που θα το μετέφερε χρειάστηκε σε άλλο project. Κατόπιν, μια σειρά κυβερνητικών περικοπών στον προϋπολογισμό της NASA έκανε τη διαστημική υπηρεσία να ξανασκεφτεί το πρόγραμμά της: τον Σεπτέμβριο του 1970, τα Apollo 18 και 19 αποσυναρμολογήθηκαν. Κι αν κάποιος επισκεφτεί σήμερα το Χιούστον, μπορεί να δει το Apollo 18 να στέκεται αγέρωχα στη μία του πλευρά. Είναι πράγματι το ακριβότερο διακοσμητικό στολίδι του κόσμου, με τα 225 εκατ. δολάρια που κόστισε…

Επιστροφή στη σελήνη (ή πάλι και όχι)


http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_167.jpeg

Στην 20ή επέτειο από την προσσελήνωση του Apollo 11, ο πρόεδρος Μπους ο πρεσβύτερος ανακοίνωνε τους μεγαλεπήβολους στόχους του διαστημικού προγράμματος των ΗΠΑ: στις 20 Ιουλίου 1989 ο αμερικανός πρόεδρος δήλωνε ότι η Αμερική θα πάει «πίσω στη σελήνη, πίσω στο μέλλον. Και αυτή τη φορά, θα πάει για να μείνει», υπονοώντας την πολυαναμενόμενη επανδρωμένη σεληνιακή βάση, ο σχεδιασμός της οποίας υποτίθεται ότι είχε ξεκινήσει από τη δεκαετία του ’70. Είπε επίσης ότι η Αμερική ετοίμαζε επανδρωμένη αποστολή στον Άρη. Οι υπολογισμοί της NASA ωστόσο για το φιλόδοξο πρόγραμμα του Μπους ήταν απογοητευτικοί: τα 500 δισ. δολάρια ήταν αποτρεπτικά, ακόμα κι αν καταμερίζονταν σε χρονική διάρκεια 20-30 χρόνων! Ακολουθώντας τα βήματα του πατέρα του, ο πρόεδρος Μπους ο νεότερος ανακοίνωνε στις 14 Ιανουαρίου 2004 ότι η Αμερική θα επέστρεφε στη σελήνη μέχρι το 2020, εγκρίνοντας το φιλόδοξο πρόγραμμα της NASA (με το όνομα Constellation) να στείλει ανθρώπους στο φεγγάρι γύρω στο 2015. Το σχέδιο εγκαταλείφθηκε ωστόσο όταν ο πρόεδρος Ομπάμα ανέλαβε την προεδρία της χώρας, καθώς οι ανθρώπινες τσάρκες στη σελήνη κρίθηκαν εξόχως δαπανηρές…

Ένα όχημα για… διαστημικές μανούβρες

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_176.jpeg

Προοριζόταν να παίξει τον ρόλο ρυμουλκού πλοίου για το διάστημα και αποτελούσε πρώτη προτεραιότητα στο πρόγραμμα της NASA του 1984. Το Orbital Maneuvering Vehicle ήταν σχεδιασμένο να μεταφέρει δορυφόρους και άλλα αντικείμενα σε τροχιά από μέρος σε μέρος, μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της Γης. Με τα 375 εκατ. δολάρια του κόστους του ωστόσο, το φιλόδοξο πλάνο εγκαταλείφθηκε οριστικά, όχι βέβαια προτού προκαλέσει οξείες αντιπαραθέσεις και μνημειώδεις καυγάδες στη NASA…

Ο παρατηρητής του Άρη

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_186.jpeg

Αν υπάρχουν πράγματι Αρειανοί, θα γέλασαν πολύ με τα γεγονότα της 21ης Αυγούστου 1993. Αυτή ήταν η μέρα που ο «πολύς» Mars Observer χάθηκε στο διάστημα! Το πανάκριβο διαστημόπλοιο είχε εκτοξευτεί έναν χρόνο νωρίτερα, τη στιγμή ωστόσο που υποτίθεται ότι θα έμπαινε σε τροχιά γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη χάθηκε κάθε επαφή. Τι απέγινε το Mars Observer; Ρωτήστε τους Αρεινούς, είναι οι τελευταίοι που το είδαν…

Το διαστημόπλοιο «Γαλιλαίος» 

http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_195.jpeg

Η NASA δεν είχε παρά μόνο προβλήματα με το Galileo. Εκτοξεύτηκε το 1989 και έφτασε στον Δία 6 χρόνια αργότερα. Η επίχρυση κεραία του, που δίπλωνε σαν ομπρέλα, απέτυχε να ανοίξει στην πρώτη της απόπειρα το 1991. Οι μηχανικοί της NASA αποφάσισαν να τη στρέψουν κατά 165 μοίρες, για να αποφύγουν την άμεση ηλιακή έκθεση και να ρίξουν τη θερμοκρασία της, μπας και ανοίξει. Όταν κι αυτό δεν δούλεψε, προσπάθησαν να κλείσουν και να ξανανοίξουν την κεραία για… 13.000 φορές! Και πάλι τίποτα. Ό,τι κι αν έκαναν, η πολύτιμη κεραία του Galileo δεν λειτουργούσε με τίποτα. Το πρόγραμμα δεν ήταν ωστόσο εντελώς αποτυχημένο: η μικρότερη εφεδρική του κεραία κατάφερε τελικά να εκπέμψει πληροφορίες για τον πλανήτη πίσω στη Γη, στις 34 περιστροφές που έκανε ο «Γαλιλαίος» γύρω από τον Δία στα 14 χρόνια που κράτησε η περιπέτειά του, πριν καταστραφεί τελικά το 1995…

Το διαστημικό λεωφορείο Challenger
http://techit.gr/wp-content/uploads/2012/11/fetcher_204.jpeg

Ποιος μπορεί να ξεχάσει το Challenger, το δεύτερο επανδρωμένο διαστημικό λεωφορείο -μετά το Columbia- που στελνόταν σε πολλαπλές διαστημικές αποστολές; Το μοιραίο διαστημικό σκάφος έκανε το παρθενικό του ταξίδι στις 4 Απριλίου 1983 και ολοκλήρωσε 9 επιτυχημένες αποστολές, πριν φτάσουμε στα γεγονότα της 28ης Ιανουαρίου 1986: 73 δευτερόλεπτα μετά την εκτόξευσή του, το Challenger θα έσκαγε τον αέρα, καταλήγοντας στον θάνατο και των 7 μελών του πληρώματός του. Ήταν το πρώτο από τα δύο επανδρωμένα διαστημόπλοια -το δεύτερο ήταν το Columbia- που θα καταστρέφονταν στον αέρα. Το δυστύχημα του Challenger θα καθήλωνε το διαστημικό πρόγραμμα της NASA για 2,5 χρόνια, με την επόμενη αποστολή να πραγματοποιείται το 1988, με την εκτόξευση του Discovery. Όσο για τις αποστολές του Challenger, αντικαταστάθηκαν από το Endeavour, που ξεκίνησε τη διαστημική του περιπέτεια του τον Μάιο του 1992…

Πηγη

Windows 8: 40 εκατ. άδειες μέσα σε 1 μήνα

Σύμφωνα με ανακοίνωση της Microsoft, τα καινούρια Windows 8 πούλησαν μέσα σε μόλις ένα μήνα κυκλοφορίας περισσότερες από 40 εκατομμύρια άδειες, κάνοντας έτσι ένα πιο δυνατό ξεκίνημα από πλευράς αναβαθμίσεων σε σύγκριση με το αντίστοιχο των windows 7 τρία χρόνια πριν.


Αν κι η εταιρεία δεν έχει δώσει στη δημοσιότητα συγκεκριμένα νούμερα, τα Windows 7 είχαν πουλήσει περίπου περισσότερες από 60 εκατομμύρια άδειες μέσα στις πρώτες δέκα εβδομάδες κυκλοφορίας.

Τα Windows 8 έκαναν, λοιπόν, ένα σταθερό ξεκίνημα χωρίς να προσδιορίζεται εάν στα 40 εκατομμύρια, υπερτερούν οι σχετικά φθηνές αναβαθμίσεις ή η αγορά καινούριων συσκευών που τρέχουν με αυτά αν κι έχει αφεθεί να εννοηθεί ότι το μεγαλύτερο ρόλο έχουν διαδραματίσει οι αναβαθμίσεις.

Ωστόσο, σε αυτό το σημείο, να σημειώσουμε ότι αυτό δε σημαίνει ότι 40 εκατομμύρια χρήστες παγκοσμίως χρησιμοποιούν ήδη την τελευταία έκδοση, μιας κι οι περισσότερες άδειες έχουν αγοραστεί από κατασκευαστές υπολογιστών.

Οι τελευταίοι προχωρούν στην πώληση συσκευών με Windows 8 στις εταιρείες, αν και προς το παρόν ένας πολύ μικρός αριθμός από αυτές τα χρησιμοποιούν.

Η Τάμι Ρέλλερ της Microsoft, διευθυντικό στέλεχος της Microsoft για τα Windows, δήλωσε ότι η απουσία του Στίβεν Σινόφσκυ δεν έχει επηρεάσει την ομάδα, μιας κι αυτή είναι σε εξαιρετική φόρμα, όπως και το προϊόν.

Πηγη

Ρεκόρ στο λιώσιμο πάγου στην Ανταρκτική

Ο πάγος που έλιωσε στην Αρκτική έφτασε φέτος σε επίπεδο ρεκόρ για την εποχή, όπως ανακοίνωσε ο Παγκόσμιος Μετεωρολογικός Οργανισμός (WMO) την ώρα που εκπρόσωποι από περισσότερες από 190 χώρες συναντώνται στη Ντόχα για να συζητήσουν για την κλιματική αλλαγή.


«Η κλιματική αλλαγή σημειώνεται μπροστά στα μάτια μας και θα συνεχιστεί, εξαιτίας της συγκέντρωσης των αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα, που αυξάνονται συνεχώς και έφτασαν εκ νέου σε επίπεδα ρεκόρ», δήλωσε ο Μισέλ Ζαρό επικεφαλής του οργανισμού αυτού του ΟΗΕ.

Η φετινή προκαταρκτική έκθεση του WMO για το κλίμα αναφέρει ότι ο πάγος γύρω από τον Βόρειο Πόλο μειώθηκε στα 3,41 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα τον Σεπτέμβριο, μειωμένος κατά 18% σε σχέση με το 2007, οπότε είχε παρατηρηθεί το προηγούμενο χαμηλότερο ποσοστό.

Ο πάγος της Αρκτικής μειώνεται κάθε χρόνο από τον Μάρτιο ως τον Σεπτέμβριο και αυξάνεται τους υπόλοιπους μήνες. Παγκοσμίως το 2012 ήταν η ένατη πιο ζεστή χρονιά από το 1850 που υπάρχουν αρχεία, και αναμένεται να αναδειχθεί η πλέον ζεστή για τις ΗΠΑ, σύμφωνα με τον οργανισμό.

Θερμοκρασίες υψηλότερες από τον μέσο όρο και ακραία καιρικά φαινόμενα έχουν πλήξει από τον Ιανουάριο τις περισσότερες περιοχές του κόσμου, κυρίως στο βόρειο ημισφαίριο.

Αν και οι βόρειες περιοχές του πλανήτη επλήγησαν από κύματα καύσωνα, ξηρασία και κύματα ψύχους, πλημμύρες σημειώθηκαν στη δυτική Αφρική και την περιοχή του Σάχελ καθώς και στη νότια Κίνα, το Πακιστάν, την Αργεντινή και την Κολομβία.

Πηγη

Ένα ταξίδι σε τόπους που… δεν υπάρχουν!

Ο Michal Karcz, που γεννήθηκε το 1977 στη Βαρσοβία και είναι απόφοιτος της Ανώτατης Σχολής Καλών Τεχνών, δημιουργεί με τη βοήθεια της ψηφιακής φωτογραφίας και ενός ειδικού λογισμικού μοναδικές «πραγματικότητες» που δεν υπάρχουν στον… πραγματικό κόσμο! Η συλλογή φωτογραφιών του με τίτλο «Ένα ταξίδι σε τόπους που δεν υπάρχουν»,  είναι αποτέλεσμα της αδυναμίας της τεχνικής να εκπληρώσει τα οράματά του, όπως ο ίδιος δηλώνει.

Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!

«Η ζωγραφική αλλά και η φωτογραφία από μόνη της δεν μπορούσαν να αποτυπώσουν όλα αυτά που είχα στα όνειρα και στη φαντασία μου. Με το πινέλο και τον καμβά αλλά και με μια λήψη μόνο δεν ήταν δυνατόν να ξεδιπλώσω όσα είχα στην ψυχή μου…», εξηγεί και συμπληρώνει:

Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!

«Η ανάπτυξη της τεχνολογίας με βοήθησε να συνδυάσω και το πάθος μου για τη ζωγραφική αλλά και τη φωτογραφία, για να έχετε το αποτέλεσμα που βλέπετε.

Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!
Ένα ταξίδι στους τόπους που... δεν υπάρχουν!

Πηγη