H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Δευτέρα, 31 Δεκεμβρίου 2012

Τα νεύρα που ευθύνονται για τη φαγούρα

Αγνωστα ως τώρα νεύρα που προκαλούν αυτό το αίσθημα ανακαλύφθηκαν από ερευνητές
 
Τα νεύρα που ευθύνονται για τη φαγούρα
Εξειδικευμένα νεύρα φαίνεται ότι δημιουργούν την ακατανίκητη επιθυμία για ξύσιμο
 
Τελικά η φαγούρα δεν είναι μια ιδιαίτερη μορφή πόνου. Αυτό τουλάχιστον συμπεραίνουν ερευνητές του Πανεπιστημίου Τζον Χόπκινς, οι οποίοι υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν νευρικές απολήξεις στο δέρμα που ειδικεύονται στον κνησμό.

Για πολλές δεκαετίες, το αίσθημα της φαγούρας αποτελούσε ιατρικό μυστήριο. Βασισμένοι σε προηγούμενες μελέτες, οι οποίες έδειχναν ότι ορισμένα αισθητήρα νεύρα που συνδέονται με τον πόνο ενεργοποιούνται και από ερεθίσματα που προκαλούν φαγούρα, πολλοί επιστήμονες πίστευαν ότι ο πόνος και η φαγούρα περνούν από τις ίδιες νευρικές ίνες αλλά ερμηνεύονται διαφορετικά στον εγκέφαλο.

Οι αμφιβολίες όμως παρέμεναν, δεδομένου ότι η επιθυμία για ξύσιμο παρουσιάζει σημαντικές διαφορές από την εμπειρία του πόνου. Για παράδειγμα, το δάγκωμα ενός κουνουπιού δημιουργεί μια σφοδρή επιθυμία για ξύσιμο, ενώ ο πόνος από τη θερμότητα ενός αναμμένου σίδερου αναγκάζει τους ανθρώπους να τραβήξουν το χέρι απότομα.

Εντοπισμός μέσω... φθορισμού

Σε μια προσπάθεια να εντοπίσει νεύρα που ειδικεύονται στη φαγούρα, η ομάδα του νευροεπιστήμονα Τσινζόνγκ Ντονγκ στο Τζον Χόπκινς εξέτασε ποντίκια, τα οποία είχαν τροποποιηθεί γενετικά ώστε τα νευρικά τους κύτταρα να φθορίζουν όταν ενεργοποιούνται. Τα αποτελέσματα δημοσιεύονται στη βρετανική επιθεώρηση Nature Neuroscience.

Τα πειραματόζωα εκτέθηκαν σε ισταμίνη ή άλλες ουσίες που προκαλούν κνησμό, και οι ερευνητές εντόπισαν τις νευρικές ίνες που ενεργοποιούνταν. Όταν μάλιστα κατέστρεψαν με θερμότητα τις νευρικές απολήξεις που φωτίστηκαν, τα ποντίκια ξύνονταν πολύ λιγότερο, ένδειξη ότι ένιωθαν λιγότερη φαγούρα.

Οι ερευνητές, όμως, έπρεπε να αποδείξουν επιπλέον ότι οι συγκεκριμένες νευρικές ίνες δεν σχετίζονται με το αίσθημα του πόνου. Για το λόγο αυτό εξέτασαν τι συνέβαινε όταν ενεργοποιούσαν τεχνητά αυτές τις νευρικές ίνες. Όπως διαπιστώθηκε, τα πειραματόζωα έξυναν τις μουσούδες τους με τα πίσω πόδια, κάτι που κάνουν μόνο όταν ξύνονται. Αν ένιωθαν πόνο αντί για φαγούρα, τα ποντίκια θα έπρεπε να τρίβουν τη μουσούδα τους με τα μπροστινά πόδια.

Ο Δρ Ντονγκ επισημαίνει ότι οι νευρικές απολήξεις που ανακάλυψε βρίσκονται μόνο στο δέρμα, κάτι που εξηγεί γιατί δεν νιώθουμε ποτέ φαγούρα στα εσωτερικά όργανα.

Ο ερευνητής ελπίζει τώρα ότι η ανακάλυψη θα οδηγήσει σε πιο στοχευμένα και αποτελεσματικά φάρμακα για τον βασανιστικό κνησμό.
 

Η περιβαλλοντική αλλαγή μας έκανε έξυπνους;

Το περιβάλλον όπου έζησαν οι πρώτοι άνθρωποι άλλαζε ριζικά πυροδοτώντας την ανάπτυξη των ικανοτήτων τους

Η περιβαλλοντική αλλαγή μας έκανε έξυπνους;
Η αλλαγή της διαθέσιμης τροφής εξαιτίας της μεταβολής του περιβάλλοντος οδήγησε στην αύξηση των γνωσιακών δεξιοτήτων των πρώτων ανθρώπων Πηγή Nicolle Rager Fuller, National Science Foundation

Μπορεί το γεγονός ότι είμαστε έξυπνοι να οφείλεται σε μια σειρά από αλλαγές στο περιβάλλον; Αυτό υποστηρίζει μια ομάδα ερευνητών που, ανατρέποντας την κρατούσα θεωρία, διαπίστωσε ότι, σε μια περίοδο-κλειδί στην πορεία της εξέλιξης του ανθρώπινου είδους, το περιβάλλον στο οποίο ζούσαν οι πανάρχαιοι πρόγονοί μας άλλαζε συνεχώς ριζικά. Η ανάγκη προσαρμογής σε αυτές τις ακραίες μεταβολές, λένε οι ειδικοί,  πυροδότησε την ανάπτυξη ιδιαίτερων γνωσιακών και νοητικών ικανοτήτων στους πρώτους ανθρώπους.
Συγκεκριμένα οι αναλύσεις τους έδειξαν ότι την εποχή της εμφάνισης του άμεσου προγόνου μας, του Homo erectus, η Αφρική δεν «βίωνε» μια παρατεταμένη περίοδο ξηρασίας διάρκειας εκατομμυρίων ετών, όπως εθεωρείτο ως τώρα. Αντιθέτως, γνώριζε πολύ συντομότερες υγρές και ξηρές περιόδους που εναλλάσσονταν μεταξύ τους με αποτέλεσμα το τοπίο να μεταβάλλεται συνεχώς ανά μερικές γενεές από ξηρή σαβάνα σε πλούσιους δασότοπους και το αντίστροφο, αναγκάζοντας τα ανθρωποειδή που ζούσαν εκεί να αναπτύξουν νέες δεξιότητες για να μπορέσουν να επιβιώσουν

Στη σαβάνα της Τανζανίας
Οι ερευνητές από τα πανεπιστήμια Penn State και Rutgers μελέτησαν ιζήματα από το Φαράγγι Ολντουβάι της Τανζανίας. Το φαράγγι αυτό, το οποίο βρίσκεται στο ανατολικό άκρο της Πεδιάδας Σερενγκέτι, θεωρείται η «κοιτίδα» της ανθρωπότητας, αφού εκεί έχουν βρεθεί τα απολιθώματα μερικών από τα αρχαιότερα ανθρωποειδή. Οι επιστήμονες επικέντρωσαν κυρίως το ενδιαφέρον τους σε υπολείμματα κεριών από φύλλα προκειμένου να διαπιστώσουν τι φυτά ευδοκιμούσαν στην περιοχή σε συγκεκριμένες χρονικές περιόδους πριν από περίπου δυο εκατομμύρια χρόνια, την εποχή δηλαδή κατά την οποία εμφανίστηκε ο Homo erectus.
«Εξετάσαμε τα κεριά των φύλλων επειδή είναι ανθεκτικά και διατηρούνται καλά μέσα στα ιζήματα» εξήγησε η Κάθριν Φρίμαν, καθηγήτρια βιογεωχημείας στο Penn State και εκ των επικεφαλής της μελέτης, η οποία δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Proceedings of the National Academy of Sciences».
Η εξέταση των δειγμάτων με αέρια χρωματογραφία και φασματομετρία μάζας καθώς και η ανάλυση των ισοτόπων άνθρακα έδειξαν ότι το περιβάλλον στο Φαράγγι Ολντουβάι γνώριζε για μια μακρά χρονική περίοδο μεγάλα «σκαμπανεβάσματα»: για ένα διάστημα κυριαρχούσε η ανοιχτή σαβάνα με τη χαμηλή βλάστηση αλλά αμέσως μετά αυτή έδινε τη θέση της σε «κλειστά» πυκνά δάση. Αυτή η εναλλαγή, όπως διαπιστώθηκε, σημειώθηκε περίπου πέντε ως έξι φορές μέσα σε διάστημα 200.000 χρόνων.

Ανατροπή της «Μεγάλης Ξηρασίας»
Τα ευρήματα αυτά έρχονται σε πλήρη αντίθεση με την κρατούσα άποψη η οποία θεωρούσε ότι την εποχή των πρώτων ανθρωποειδών η Αφρική βρισκόταν σε μια παρατεταμένη περίοδο προοδευτικής ξηρασίας – γνωστή ως η «Μεγάλη Ξηρασία» – η οποία διήρκεσε τρία εκατομμύρια χρόνια. «Τα δεδομένα μας όμως δείχνουν ότι δεν επρόκειτο για μια τεράστια, προοδευτική πορεία προς την ξηρασία, αντιθέτως το περιβάλλον ήταν εξαιρετικά μεταβλητό» τόνισε η δρ Φρίμαν.
Από την πλευρά του ο Κλέιτον Μαγκίλ, τελειόφοιτος στις γεωλογικές επιστήμες στο Penn State και εκ των συντελεστών της μελέτης, επεσήμανε ότι η «ποικιλία» των εμπειριών εξαιτίας της μεταβολής των περιβαλλοντικών συνθηκών μπορεί να πυροδοτήσει την ανάπτυξη των γνωσιακών ικανοτήτων – μια άποψη η οποία είναι διαδεδομένη στους ανθρωπολόγους.
«Οι πρώτοι άνθρωποι περνούσαν από το να έχουν στη διάθεσή τους δέντρα στο να έχουν στη διάθεσή τους μόνο χόρτα μέσα σε μόλις 10 ως 100 γενιές και η διατροφή τους θα πρέπει να άλλαζε αναλόγως» ανέφερε. «Οι μεταβολές στη διαθεσιμότητα της τροφής, στο είδος της τροφής ή στον τρόπο απόκτησής της μπορούν να πυροδοτήσουν εξελικτικούς μηχανισμούς για την αντιμετώπιση αυτών των αλλαγών. Το αποτέλεσμα μπορεί να είναι η αύξηση του μεγέθους του εγκεφάλου και της γνωσιακής ικανότητας, αλλαγές στην κίνηση, ακόμη και κοινωνικές αλλαγές».
Για να στηρίξει ακόμη περισσότερο τα ευρήματά της η ομάδα, στην οποία συμμετείχε επίσης η Γκέιλ Ασλεϊ, καθηγήτρια γεωλογικών και πλανητικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Rutgers, ανέπτυξε στατιστικά και μαθηματικά μοντέλα τα οποία συσχετίζουν τις μεταβολές που αποκάλυψαν τα ιζήματα με τη θερμοκρασία του νερού των γύρω ωκεανών όπως και με τις μεταβολές στην τροχιά της Γης (τους λεγόμενους «κύκλους του Μιλάνκοβιντς») που έχουν ως αποτέλεσμα την αυξομείωση της ηλιοφάνειας του πλανήτη.

Πηγη

Πως φτιάχνεται ενας υπερυπολογιστής;

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ πώς κατασκευάζεται ένας υπερυπολογιστής; Σίγουρα, πρόκειται για μία ιδιαίτερα περίπλοκη διαδικασία που απαιτεί τεχνικές γνώσεις και το χρόνο πολλών ανθρώπων.


Τώρα όμως, μπορείτε κι εσείς να δείτε τη διαδικασία κατασκευής του σε μερικά μόλις λεπτά. Το time-lapse video που ακολουθεί δείχνει (σε fast-forward προφανώς) το πώς φτιάχτηκε ο «Fujitsu Primergy cluster high-performance supercomputer» που βρίσκεται στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας.
Τα specs αυτού του υπολογιστή είναι κάτι παραπάνω από εντυπωσιακά:

  • 57.000 πυρήνες = ισοδυναμούν με 15.000 home PCs 
  • 160 terabytes RAM = 40.000 home PCs
  • 10 petabytes σκληρών δίσκων = 10.000 PC hard drives
  • 1.200 teraflops υπολογιστικής ισχύος = 5 μήνες υπολογισμών από 1 δισ. άτομα εξοπλισμένα με αριθμομηχανές σε 1 μόλις δευτερόλεπτο
  • 9 terrabytes δικτύου = 9 εκατομμύρια συνδέσεις Internet στο σπίτι
Βρίσκεται στη θέση #24 ανάμεσα στους 500 κορυφαίους υπερυπολογιστές του κόσμου και βασίζεται στην τεχνολογία του «K« ενός «supercomputer» της Fujitsu στην Ιαπωνία που ήταν μέχρι πρότινος ο πιο γρήγορος στον κόσμο.
Ρίξτε μια ματιά στο εντυπωσιακό time-lapse video και δείτε έναν υπερυπολογιστή όπως δεν τον έχετε ξαναδεί…



Πηγη

Αποσύρεται ο μακροβιότερος ενεργός δορυφόρος

Η Γεωλογική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών ανακοίνωσε ότι ο δορυφόρος Landsat 5 θα αποσυρθεί στους επόμενους μήνες, ολοκληρώνοντας τη λειτουργία του που κρατάει εδώ και σχεδόν 29 χρόνια.


Ο δορυφόρος εκτοξεύτηκε το 1984 και η αποστολή του αρχικά είχε σχεδιαστεί να έχει διάρκεια μόλις τρία έτη, την οποία και ξεπέρασε κατά πολύ. Υπολογίζεται πως έχει πραγματοποιήσει περισσότερες από 150.000 περιστροφές γύρω από τη Γη αυτά τα 29 χρόνια, ενώ έχει τραβήξει περισσότερες από 2.5 εκατομμύρια εικόνες της επιφάνειας του πλανήτη.

Κατά τη διάρκεια όλων αυτών των ετών, ο Landsat 5 έχει καταγράψει σε εικόνες, μεταξύ άλλων, τα επακόλουθα των τρομοκρατικών επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στη Νέα Υόρκη, το ατύχημα του Τσέρνομπιλ, την μαζική επέκταση της πόλης του Λας Βέγκας, την αποψίλωση των δασών του Μεξικό, τη συρροή πάνω από ένα εκατομμύριο ανθρώπων για την ορκωμοσία του Μπαράκ Ομπάμα το 2008, αλλά και τις μεγάλες πυρκαγιές σε Πελοπόννησο και Εύβοια το καλοκαίρι του 2007.

«Κάθε σημαντικό γεγονός από το 1984 που άφησε σημάδι στη Γη μεγέθους ενός ποδοσφαιρικού σταδίου ή μεγαλύτερο, έχει κατά πάσα πιθανότητα καταγραφεί από τον Landsat 5, είτε ήταν τυφώνας, τσουνάμι, πυρκαγιά, αποψίλωση δασών ή πετρελαιοκηλίδα», δήλωσε η Μάρσια ΜακΝάτ, διευθυντής της αμερικάνικης Γεωλογικής Υπηρεσίας. «Στοχεύουμε σε μία μακρά και παραγωγική συνέχιση του προγράμματος Landsat, αλλά είναι ιδιαίτερα δύσκολο να υπάρξει άλλος δορυφόρος που θα ξεπεράσει τη μακροβιότητα του Landsat 5», πρόσθεσε.

Τον επόμενο μήνα θα ξεκινήσουν οι πρώτες μανούβρες που θα οδηγήσουν με ασφάλεια σε χαμηλότερη τροχιά από την λειτουργική του, στη λεγομένη «τροχιά - νεκροταφείο», όπου δεν θα εμποδίζει τη λειτουργία άλλων δορυφόρων. Το πρόγραμμα Landsat ξεκίνησε πριν από 40 χρόνια και εκτός του Landsat 5, έχει απομείνει σε λειτουργία και ο Landsat 7, που εκτοξεύτηκε το 1999 και έχει ξεπεράσει και αυτός τον αρχικό τριετή ορίζοντα λειτουργίας του.

Τον Φεβρουάριο του 2013 η NASA έχει προγραμματίσει την εκτόξευση του Landsat 8 από την βάση αεροπορίας Βάντερμπεργκ στην Καλιφόρνια, πάνω σε έναν πύραυλο Atlas 5. Ο Landsat 8 θα είναι εξοπλισμένος με σύστημα απεικόνισης στο οπτικό, υπέρυθρο και υπεριώδες πεδίο, αλλά και με θερμικούς υπέρυθρους αισθητήρες προκειμένου να μετράει τη θερμοκρασία της επιφάνειας της Γης.

Πηγη

Η ομορφιά της πολλαπλότητας!

Η συγκέντρωση στον ίδο χώρο πολλών αντικειμένων, φυτών, ζώων η ανθρώπων με τα ίδια χαρακτηριστικά μπορεί να αποτελέσει ένα φωτογραφικό καμβά εξαιρετικής ομορφιάς. Μεγάλοι αριθμοί ομοειδών αντικειμένων σε παράταξη πέρα από το πολύ όμορφο σκηνικό προκαλούν, μερικές φορές, την όρασή μας να ανακαλύψει καινούρια σχήματα και γραμμές.

Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Perierga.gr - Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!
Η ομορφιά της πολλαπλότητας!


Πηγη

Το πρώτο μπάνιο ενός μωρού !

Είναι από τις πιο συγκλονιστικές στιγμές που βιώνει μια μητέρα έχοντας στα χέρια της το μωρό της τις πρώτες μέρες της ζωής του.

Το πρώτο του μπάνιο είναι πραγματικά σαν «ιεροτελεστία» τόσο για τους γονείς όσο και για το μωρό.

Αυτό όμως που απολαμβάνει στο σπίτι δεν είναι ουσιαστικά το πρώτο του, αφού υπάρχει συγκεκριμένη διαδικασία ειδικά στα μαιευτήρια του εξωτερικού για την προσαρμογή του μωρού από την παραμονή του στη μήτρα στο εξωτερικό περιβάλλον.

Στο βίντεο που θα παρακολουθήσετε παρακάτω θα δείτε καρέ καρέ το πρώτο μπανάκι ενός μωρού σε μαιευτήριο με μια διαδικασία που του θυμίζει την παραμονή του στην κοιλιά της μητέρας του αλλά και το μασάζ μετά το μπάνιο του.

Είναι απίστευτο το πόσο απολαμβάνει την επαφή του με το νερό σε συνδυασμό με τα χάδια. Αφιερώστε πέντε λεπτά και ανεβάστε τον ήχο! Δείτε τις τις πραγματικά υπέροχες αντιδράσεις του. Από τα πιο τρυφερά και γλυκά βίντεο που έχουμε δει ποτέ!



Πηγη

Κυριακή, 30 Δεκεμβρίου 2012

Οι παπαγάλοι απεχθάνονται την ηλεκτρονική μουσική

Μπορεί τα γούστα των παπαγάλων στη μουσική να διαφέρουν, ένα όμως είναι σίγουρο: όλοι τους απεχθάνονται την ηλεκτρονική μουσική!


Βρετανοί ερευνητές αποφάσισαν να διαπιστώσουν τα γούστα τους στη μουσική και παρακολούθησαν τις ακουστικές προτιμήσεις ενός ζεύγους αφρικανικών γκρι παπαγάλων. Από την έρευνά τους, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Applied Animal Behaviour, προέκυψε ότι και οι δύο απόλαυσαν τη ροκ και τη φολκ μουσική, κουνώντας μάλιστα ρυθμικά τα κεφάλια τους στο άκουσμα των ήχων.

Ο ένας προτίμησε πιο κλασικούς ήχους, ενώ ο άλλος κάτι περισσότερο χαρούμενο, όπως η σύγχρονη ποπ.

Ωστόσο, όταν δοκιμάστηκαν στην ηλεκτρονική μουσική, και οι δύο παπαγάλοι ταράχτηκαν και αμέσως άλλαξε η διάθεσή τους.

«Η ηλεκτρονική μουσική δεν είναι κατάλληλη για τους παπαγάλους. Όταν έπαιζε στο ραδιόφωνο ένα γρήγορο κομμάτι, ούρλιαζαν από το στρες και τον πανικό που τους προκαλούσε η μουσική αυτή. Φαίνεται πως προτιμούν την ποπ μουσική», ανέφερε ο Δρ. Φρανκ Περόν από το πανεπιστήμιο του Λίνκολν.

«Δεν υπάρχουν κοινές προτιμήσεις για τα πουλιά. Ακόμα και αν βρίσκονται στον ίδιο χώρο και ακούνε τα ίδια πράγματα, δεν προτιμούν πάντα την ίδια μουσική», πρόσθεσε ο ίδιος.

Πηγη

Εσωτερική ρύπανση από τα τζάκια

Ερευνα του ΑΠΘ διαπιστώνει αύξηση των αιωρούμενων σωματιδίων στους εσωτερικούς χώρους από την καύση ξύλων

Εσωτερική ρύπανση από τα τζάκια
Τα αιωρούμενα σωματίδια μέσα στα σπίτια όπου λειτουργούν τζάκια βρέθηκαν να υπερβαίνουν τα όρια της κοινοτικής νομοθεσίας

 Πολύ πάνω από τις ανώτατα όρια ανεβαίνει η συγκέντρωση επικίνδυνων σωματιδίων σε σπίτια που χρησιμοποιούν τζάκια και ξυλόσομπες για θέρμανση, δείχνει έρευνα του ΑΠΘ σε σχετικά μικρό αριθμό νοικοκυριών στη Θεσσαλονίκη.

Η αποπνικτική ατμόσφαιρα που ενοχλεί τις τελευταίες εβδομάδες τους κατοίκους της Αθήνας και άλλων πόλεων αποδίδεται στην αυξημένη χρήση καυσόξυλων, λόγω της κρίσης και της αυξημένης τιμής του πετρελαίου. Σποραδικές μετρήσεις δείχνουν υπέρβαση των ορίων σε ορισμένες κατηγορίες αιωρούμενων σωματιδίων, ωστόσο μέχρι στιγμής δεν έχουν ανακοινωθεί αποτελέσματα συστηματικών επιστημονικών μελετών.

Η αδημοσίευτη έρευνα του ΑΠΘ, στο πλαίσιο του ευρωπαϊκού ερευνητικού προγράμματος TRANSPHORM για την ατμοσφαιρική ρύπανση και τις επιπτώσεις στην υγεία, είναι μια από τις πρώτες που διερευνά άμεσα το πρόβλημα.

Από το περασμένο καλοκαίρι, οι ερευνητές του εργαστηρίου Περιβαλλοντικής Μηχανικής στο Τμήμα Χημικών Μηχανικών πραγματοποίησαν μετρήσεις σωματιδίων σε περίπου 30 σπίτια της Θεσσαλονίκης όπου λειτουργούσαν τζάκια και ξυλόσομπες.

Τα αποτελέσματα δείχνουν μια αύξηση της μέσης συγκέντρωσης σωματιδίων στον αέρα εσωτερικών χώρων ύστερα από μόλις 2-3 ώρες λειτουργίας του τζακιού. Η μέση τιμή για τα σωματίδια με διάμετρο 2,5 μικρόμετρα (PM2,5) υπολογίστηκε στα 50 μικρογραμμάρια ανά κυβικό μέτρο αέρα, ενώ το όριο ασφάλειας που θέτει η κοινοτική νομοθεσία είναι μόλις 20 μg/m3. Για τα σωματίδια PM10, η μέση τιμή ήταν 90 μg/m3 με όριο τα 40 μg/m3

Αύξηση και στα λεπτόκοκκα σωματίδια

Ακόμη πιο ανησυχητική είναι η αύξηση που παρατηρείται στον αριθμό των πιο λεπτόκοκκων σωματιδίων. «Τα υπέρλεπτα αιωρούμενα σωματίδια είναι και τα πιο επικίνδυνα για την υγεία γιατί, λόγω της μικρής τους διαμέτρου, μπορούν να εισχωρήσουν βαθιά στους πνεύμονες» επισημαίνει ανακοίνωση του εργαστηρίου Περιβαλλοντικής Μηχανικής. Μάλιστα τα μικρότερα από αυτά τα σωματίδια μπορούν να περάσουν από τους πνεύμονες στο αίμα και να προκαλέσουν και καρδιαγγειακά προβλήματα εκτός από αναπνευστικά.

«Αν υπολογίσουμε μάλιστα και το γεγονός ότι πολλοί καταφεύγουν στην καύση ξύλων εμποτισμένων με χημικά, μιλάμε για έγκλημα που γίνεται μέσα στα σπίτια σε βάρος του εαυτού μας αλλά και των ίδιων μας των παιδιών" επισημαίνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο αναπληρωτής καθηγητής του τμήματος χημικών μηχανικών Δημοσθένης Α. Σαρηγιάννης.

Για να αντιμετωπιστεί αποτελεσματικά η αυξημένη ρύπανση τόσο του ατμοσφαιρικού όσο και του αέρα εσωτερικών χώρων προτείνονται, μεταξύ άλλων, αποξήρανση της χρησιμοποιούμενης ξυλείας και άλλων τύπων βιομάζας, επιδότηση της συντήρησης τζακιών και καυστήρων βιομάζας, έλεγχος ποιότητας και πιστοποίηση των μπρικετών και των πέλετς βιομάζας ώστε να αναπτυχθεί η αγορά της βιομάζας για ενέργεια ορθολογικά, χωρίς να αυξάνεται η παράνομη υλοτομία.

«Θα πρέπει να σημειωθεί, τέλος, ότι μια επικείμενη αύξηση των τιμολογίων της ΔΕΗ για οικιακούς καταναλωτές απειλεί να οδηγήσει σε περαιτέρω αύξηση της άναρχης χρήσης βιομάζας για θέρμανση, επιτείνοντας έτσι τις αρνητικές επιπτώσεις για τη δημόσια υγεία» καταλήγει ο κ.Σαρηγιάννης.

Η μελέτη του ΑΠΘ εκτιμά μάλιστα ότι το οικονομικό κόστος από την επιβάρυνση της δημόσιας υγείας λόγω των τζακιών αυξήθηκε το 2012 σε σχέση με το 2011 κατά 40 εκατομμύρια ευρώ μόνο για τη μητροπολιτική περιοχή της Θεσσαλονίκης.

Έρευνες για το θέμα πραγματοποιούνται τώρα και από άλλους ερευνητικούς φορείς όπως η Ακαδημία Αθηνών, το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών, ο Δημόκριτος, το Πανεπιστήμιο Κρήτης και το Εθνικό Μετσόβιο Πολυτεχνείο.

Πηγη

Μυστικά μακροζωίας και ανοσίας «κρύβουν» οι νυχτερίδες

Υπερανθεκτικό ανοσοποιητικό σύστημα


«Μυστικά» μακροζωίας και ανοσίας κρατούν καλά κρυμμένα οι νυχτερίδες, σύμφωνα με Αυστραλούς ερευνητές που μελετούν εδώ και χρόνια το γονιδίωμα δύο ειδών που ενδημούν στην Αυστραλία και την Κίνα, αντίστοιχα.

Όπως αναφέρεται σε σχετικό δημοσίευμα του Geelong Advertiser, η επιστημονική ομάδα Bat Pack μελετά το γονιδίωμα της μαύρης ιπτάμενης αλεπούς, μιας αυστραλιανής νυχτερίδας και της νυχτερίδας γένους Myotis, που απαντάται στην Κίνα.

Τα μέχρι τώρα στοιχεία δείχνουν ότι η εξέλιξη του προτύπου πετάγματος των νυχτερίδων μπορεί να οδήγησαν τα θηλαστικά αυτά να αναπτύξουν ανοσοποιητικά συστήματα που είναι «ανεξήγητα» εύρωστα.

«Το πέταγμα είναι μια πολύ ενεργητική δραστηριότητα που παράγει τοξικά υποπροϊόντα, άρα όταν οι νυχτερίδες έμαθαν να πετάνε, αναγκαστικά έπρεπε να μάθουν να αντιμετωπίζουν και αυτές τις τοξίνες και εικάζουμε ότι αυτό οδήγησε σε μια ‘παλιρροιακή' επίδραση», εξηγεί ο Δρ Κρις Κάουλεντ που ηγείται της έρευνας.

«Η πλειοψηφία των νέων ασθενειών στους ανθρώπους, περίπου τα τρία τέταρτα, πηγάζουν από τα ζώα και εξ αυτών, οι ασθένειες των νυχτερίδων είναι οι πιο θανατηφόρες», σημειώνει ο ερευνητής και συμπληρώνει ότι «οι νυχτερίδες όμως, δεν παρουσιάζουν συμπτώματα νόσησης, γεγονός που σημαίνει ότι μάλλον κάτι μοναδικό πρέπει να υπάρχει στο ανοσοποιητικό τους σύστημα».

Μετά την πλήρη αποκωδικοποιίηση του γονιδιώματος των νυχτερίδων, οι επιστήμονες συνέκριναν το DNA με αυτό άλλων θηλαστικών (περιλαμβανομένων των ανθρώπων) για να καταγράψουν ομοιότητες και διαφορές.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι η περαιτέρω διερεύνηση των ανοσοποιητικών συστημάτων των νυχτερίδων θα τους επιτρέψει να προλάβουν τον καρκίνο αλλά και επιδημίες ιών που είναι συχνοί στις νυχτερίδες, όπως ο ιός Έμπολα και ο SARS.

Βέβαια, οι νυχτερίδες δεν έχουν πλήρη ανοσία: μια θανατηφόρος νόσος, το σύνδρομο της λευκής μύτης, που προκαλείται από έναν μύκητα, έχει ήδη εξοντώσει εκατομμύρια νυχτερίδες στην Βόρεια Αμερική. Αν και δεν υπάρχει προς το παρόν θεραπεία, ορισμένοι πληθυσμοί έχουν αρχίσει να ανακάμπτουν, γεγονός που δείχνει ότι οι νυχτερίδες ίσως έχουν αρχίσει να αναπτύσσουν ανοσία και σε αυτή την ασθένεια.

Πηγη

Για ηλιακή καταιγίδα με άγνωστες συνέπειες εντός του 2013 προειδοποιεί η NASA

Επιστήμονες της NASA προβλέπουν ότι το 2013 μία ηλιακή καταιγίδα τεραστίων διαστάσεων θα πλήξει τη Γη, με άγνωστες μέχρι στιγμής συνέπειες.

Σύμφωνα με τη μελέτη, άνευ προηγουμένου επίπεδα μαγνητικής ενέργειας, που προκαλούν οι ηλιακές εκρήξεις, ενδέχεται να προκαλέσουν κάποια στιγμή εντός του 2013 εκτεταμένες διακοπές ρεύματος και παράλυση των τηλεπικοινωνιών για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Τα εθνικά δίκτυα ενέργειας θα μπορούσαν να υπερθερμανθούν, ενώ ηλεκτρονικά είδη, συσκευές πλοήγησης και μεγάλοι δορυφόροι θα μπορούσαν να σταματήσουν να λειτουργούν, ενώ σημαντικές θα ήταν και οι διαταραχές στις παγκόσμιες αερομεταφορές.

Η ηλιακή καταιγίδα μπορεί να προκαλέσει ζημιές πολλών δισεκατομμυρίων καθώς και καταστροφικά προβλήματα για τις κυβερνήσεις, σε επίπεδο ασφάλειας, νοσοκομειακού εξοπλισμού, τραπεζικών συστημάτων και πολλών άλλων.

«Γνωρίζουμε ότι έρχεται όμως δεν ξέρουμε πόσο άσχημα θα είναι τα πράγματα», δήλωσε ο Dr. Richard Fisher, διευθυντής του τμήματος ηλιακής φυσικής της Nasa, στη Daily Telegraph.

Να σημειωθεί ότι η τελευταία μεγάλη ηλιακή καταιγίδα σημειώθηκε πριν από 145 χρόνια. Ωστόσο, η εξάρτησή μας από τα δορυφορικά συστήματα είναι σχετικά πρόσφατη και συνεπώς δεν υπάρχει μέτρο σύγκρισης.

Όπως αναφέρει η καναδική έκδοση του Discovery Channel, αν η ιδέα μίας ηλιακής καταιγίδας ακούγεται σαν σενάριο επιστημονικής φαντασίας, ίσως πρέπει να αναλογιστούμε ότι μία μόνο μεγάλη ηλιακή έκλαμψη έχει πάνω από 1 εκατ. φορές περισσότερη ενέργεια από το μεγαλύτερο δυνατό σεισμό, σύμφωνα με το Space.com.

Ποσες πιθανότητες έχει κάποιος να πεθάνει από διάφορους κινδύνους;


Κάπου στο 1980 η Βρετανική κυβέρνηση ζήτησε απο τους επιστήμονες να κάνουν έναν κατάλογο με τους πιο περίεργους θανάτους και πόσες πιθανότητες έχει κάποιος να πεθάνει απο αυτούς. Ο λόγος; Ηθελαν να πείσουν τον κόσμο πως ενας πυρηνικός αντιδραστήρας δίπλα απο το σπίτι τους δεν ειναι τόσο…επικίνδυνος οσο νομιζαν. Ετσι λοιπόν οι επιστήμονες έκαναν τον περίεργο κατάλογο.

Υπάρχει 1 στις 250.000.000 πιθανότητες να πεθάνει κάποιος απο καρύδα που πέφτει…
1 στις 300.000.000 απο επίθεση καρχαρία
1 στις 300.000.00 απο τρενάκι λούνα παρ
1 στις 11.000.000 απο αεροπορικό δυστύχημα
1 στις 10.000.000 απο κεραυνό
1 στις 10.000.000 απο διαρροή ραδιενέργειας απο γειτονικό πυρηνικό σταθμό.
1 στις 9.300.000 απο τρομοκρατική επίθεση
1 στα 5.000.000 απο καυτό νερό απο τη βρύση
1 στις 4.400.000 απο προϊόν που χρησιμοποιούν αριστερόχειρες ενώ ειναι για δεξιόχειρες.
1 στις 3.500.000 απο δάγκωμα φιδιού
1 στις 3.000.000 απο τροφική δηλητηρίαση
1 στις 2.300.000 απο πέσιμο απο σκάλα
1 στις 2.000.000 απο πέσιμο απο το κρεβάτι
1 στις 685.000 απο πνιγμό στο μπάνιο
1 στις 500.000 απο δυστύχημα με τρένο
1 στις 43.500 απο εργατικό ατύχημα
1 στις 8.000 απο αυτοκινητιστικό δυστύχημα

Πηγη

Όταν το φως κάνει… σκέιτμπορντ τη νύχτα!

Ένας σούπερ δημιουργικός καλλιτέχνης, ο Ben Matthews, αποφάσισε να ξεκλέψει λίγο χρόνο ανάμεσα στις εξαγωγές… δοντιών και στις απονευρώσεις (ναι, είναι οδοντίατρος στο επάγγελμα) προκειμένου να ζωγραφίσει με το φως μέσα στον αγαπημένο του χώρο, μια πίστα σκέιτμπορντ.

perierga.gr  - Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!

«Τι συμβαίνει όταν το φως ακολουθεί τις κινήσεις που κάνει ο αθλητής του σκέιτμπορντ μέσα στην… αρένα; Πώς αποτυπώνονται οι μετακινήσεις του από το ένα σημείο στο άλλο και οι φιγούρες του», αναρωτήθηκε ο Ben.

Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!

Η τεχνική που χρησιμοποιεί ονομάζεται «light painting», δηλαδή ζωγραφική με φως. Στην ουσία είναι μια φωτογραφική τεχνική όπου χρησιμοποιείται η χειροκίνητη μετακίνηση μιας φωτεινής πηγής με σκοπό το σχηματισμό διάφορων εικόνων με φως.

Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!

Ο Ben επέλεξε να «ζωγραφίσει» στο εσωτερικό μιας πίστας του σκέιτμπορντ, ακολουθώντας με το φως όλες τις κινήσεις των αθλητών στον αέρα. Και το αποτέλεσμα είναι πραγματικά ξεχωριστό…

 Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!
Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!
Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!
Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!
Όταν το φως κάνει... σκέιτμπορντ τη νύχτα!

Πηγη

Οι 10 πιο πειρατικές τηλεοπτικές σειρές του 2012

Στην πρώτη θέση βρίσκεται το ‘Game of Thrones‘ με 4.280.000 downloads/επεισόδιο, ρίχνοντας από την κορυφή το ‘Dexter’ (πιο πειρατική σειρά του 2011) με 3.850.000 downloads.


Για το 80% της πειρατείας ευθύνονται χρήστες εκτός των ΗΠΑ, κάτι που είναι λογικό λόγω της μη διαθεσιμότητάς τους στις χώρες τους (τουλάχιστον ταυτόχρονα με την κυκλοφορία τους στο Internet).

Την πεντάδα συμπληρώνουν οι κωμικές σειρές ‘The Big Bang Theory’ και ‘How I Met Your Mother’ καθώς και το πολυβραβευμένο ‘Breaking Bad’. Αναλυτικά το Top 10 θα βρείτε παρακάτω:


Πηγη

Σάββατο, 29 Δεκεμβρίου 2012

Συμμαχία μαθηματικών για τη σωτηρία της Γης

Πρωτοβουλία της Unesco προωθεί την κινητοποίηση επιστημόνων από όλο τον κόσμο
Οι μαθηματικοί του πλανήτη καλούνται να συνασπιστούν για να αντιμετωπίσουν παγκόσμια προβλήματα, σε μια φιλόδοξη πρωτοβουλία με τίτλο «Μαθηματικά του Πλανήτη Γη 2013».



Τις δυνάμεις τους ενώνουν πάνω από 100 ακαδημαϊκοί φορείς και επιστημονικές εταιρείες προκειμένου να κινητοποιήσουν μαθηματικούς από ολόκληρο τον κόσμο για να συνεισφέρουν στην επίλυση παγκόσμιων προβλημάτων, όπως είναι οι φυσικές καταστροφές, η κλιματική αλλαγή και οι πανδημίες.

Το πρόγραμμα θα διαρκέσει όλο το επόμενο έτος και θα περιλαμβάνει επιστημονικά συνέδρια, εργαστήρια, διαλέξεις και άλλες διοργανώσεις για ανθρώπους κάθε ηλικίας. Κάθε χώρα θα αναλάβει να φιλοξενήσει μια σημαντική εκδήλωση.

Η πρωτοβουλία γίνεται υπό την αιγίδα της Unesco, καθώς ο οργανισμός «υποστηρίζει σθεναρά την εξαιρετική συνεργασία των μαθηματικών από όλο τον κόσμο, προκειμένου να προωθήσουν την έρευνα πάνω σε θεμελιώδη ζητήματα που αφορούν τον πλανήτη Γη, να βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση των παγκόσμιων προβλημάτων, να συμβάλλουν στην πληροφόρηση του κοινού και να εμπλουτίσουν το σχολικό πρόγραμμα, αναδεικνύοντας το ζωτικό ρόλο των μαθηματικών για την αντιμετώπιση των πλανητικών προκλήσεων». Τα παραπάνω δήλωσε η γενική διευθύντρια Ιρένα Μπόκοβα.

Η ιδέα πίσω από τη διοργάνωση ανήκει στον καθηγητή μαθηματικών στο πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ, Κριστιάν Ρουσό.

Μεταξύ των προκλήσεων που καλούνται να συμβάλουν οι μαθηματικοί, είναι η δημιουργία πιο αξιόπιστων προβλέψεων για την κλιματική αλλαγή και τις φυσικές καταστροφές στο μέλλον. Επιπλέον, καλούνται να αναπτύξουν μοντέλα που θα κάνουν πιο βιώσιμη την οικονομία και λιγότερη επιρρεπή σε κρίσεις, να συμβάλουν στην ταχεία πρόβλεψη της εμφάνισης και εξάπλωσης νέων ασθενειών, στην αντιμετώπιση της βιομηχανικής ρύπανσης αλλά και στη δημιουργία νέων φαρμάκων.

Αυτά θα τα επιτύχουν, αναπτύσσοντας νέα μοντέλα πολυπλοκότητας, τα οποία θα συλλαμβάνουν καλύτερα τις ποικίλες αλληλεξαρτήσεις μεταξύ των άβιων και έμβιων συστημάτων της Γης. Άλλωστε, στη σημερινή εποχή τα μαθηματικά εμπλέκονται σε πλήθος επιστημονικών πεδίων όπως είναι η ιατρική, η βιολογία, η κλιματολογία, η οικονομία αλλά και η τεχνολογία.

Πηγη

«Αντίδοτο» τα σπαράγγια στο αλκοόλ


Μία μπριζόλα πριν από την έξοδο, λίγο γάλα και ψωμί, άφθονο νερό πριν από τον ύπνο: ο κατάλογος με τις μεθόδους αποτροπής των παρεπομένων της μέθης είναι εκτενής.

Μία νέα μελέτη, όμως, υποδηλώνει ότι η λύση μπορεί να είναι τελικά λίγα σπαράγγια πριν από τη μεγάλη νύχτα.

Όπως ανακάλυψαν επιστήμονες από το Ίδρυμα Ιατρικής Επιστήμης του Πανεπιστημίου του Τορόντο και το Εθνικό Πανεπιστήμιο Jeju της Νότιας Κορέας, ορισμένα αμινοξέα και ιχνοστοιχεία που υπάρχουν στα φύλλα των σπαραγγιών μπορεί να καταπραϋνουν τα παρεπόμενα της μέθης και να προστατεύσουν τα ηπατικά κύτταρα από τις τοξίνες.

Στο πλαίσιο της μελέτης, η οποία δημοσιεύεται στην «Επιθεώρηση Επιστήμης Τροφίμων» (JFS), οι ερευνητές ανέλυσαν τα συστατικά των φύλλων και των βλαστών νεαρών σπαραγγιών και ήλεγξαν την δράση τους σε ηπατικά κύτταρα ανθρώπων και ποντικιών.

«Οι κυτταρικές τοξικότητες μειώνονταν σημαντικά όταν τα ηπατικά κύτταρα εκτίθεντο σε εκχύλισμα από τα φύλλα και τους βλαστούς των σπαραγγιών», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής δρ Μπ. Γ. Κιμ.

«Το εύρημα αυτό υποδηλώνει ότι οι βιολογικές δράσεις των σπαραγγιών μπορεί να αμβλύνουν την επίδραση του αλκοόλ και να προστατεύσουν τα ηπατικά κύτταρα από αυτήν», πρόσθεσε.

Οι ερευνητές εξέτασαν επίσης ξεχωριστά την επίδραση των βλαστών και των φύλλων του σπαραγγιού, για να εντοπίσουν ποιο από τα δύο είναι πιο ωφέλιμο στην πρόληψη των βλαβερών επιδράσεων της υπερκατανάλωσης αλκοόλ.

Έτσι διαπίστωσαν ότι τα φύλλα του σπαραγγιού, που έχουν υψηλότερη περιεκτικότητα αμινοξέων και ιχνοστοιχείων απ’ ό,τι οι βλαστοί, ασκούν εντονότερη προστατευτική δράση.

Προγενέστερη μελέτη στην Ιατρική Σχολή του Εθνικού Πανεπιστημίου Cheju, στην Κορέα, είχε δείξει ότι τα αμινοξέα των σπαραγγιών διεγείρουν ορισμένες ενζυμικές λειτουργίες, οι οποίες επιταχύνουν την διάσπαση του αλκοόλ από τον οργανισμό.

Στην μελέτη αυτή, καθηγητές του Cheju είχαν δώσει σε εθελοντές ένα ρόφημα που περιείχε εκχύλισμα σπαραγγιών, διαπιστώνοντας ότι έπειτα από την κατανάλωσή του ελαττώνονταν τα παρεπόμενα της μέθης.

Τα οφέλη των σπαραγγιών στην υγεία, πάντως, δεν περιορίζονται στην προστατευτική δράση τους στο ήπαρ. Άλλες μελέτες έχουν δείξει ότι έχουν ισχυρές αντικαρκινικές ιδιότητες, ενώ φαίνεται πως καταπολεμούν τις μυκητιάσεις και τη φλεγμονή, ενώ πιστεύεται πως έχουν και διουρητικές ιδιότητες, ελαττώνοντας έτσι την αρτηριακή πίεση.

Πηγη

Μπορεί να υπάρξει αληθινή φιλία μεταξύ άντρα και γυναίκας;


Υπάρχει αληθινή «φιλία» ανάμεσα στα δύο φύλα; Είναι μία ερώτηση που απασχολεί πολλούς και οι απαντήσεις είναι κάθε φορά διαφορετικές. Ωστόσο, μελέτες που διενεργήθηκαν στις ΗΠΑ δείχνουν ότι όσο ισχυρότερη είναι η φιλία μεταξύ ενός άντρα και μιας γυναίκας, τόσο πιο δύσκολο είναι να προκύψει σχέση μεταξύ των δύο.
Πολλοί πιστεύουν ότι η φιλική σχέση μεταξύ των δύο φύλων απέναντι είναι αδύνατη. Για τους ερευνητές του Πανεπιστημίου Wisconcin - Eau Claire στις Η.Π.Α., το πρόβλημα δεν είναι να μάθουμε αν μια τέτοια φιλία είναι «βιώσιμη, αλλά περισσότερο αν οι άντρες και οι γυναίκες ενδιαφέρονται να είναι φίλοι».
Μελετώντας τις φιλίες σε πάνω από 400 ενήλικες, ηλικίας από 18 έως 52 ετών, οι ψυχολόγοι ανακάλυψαν ότι όσο ισχυρότερη ήταν η έλξη για το/τη φίλη του αντίθετου φύλου, τόσο λιγότερο ευτυχείς είναι στις αντίστοιχες συναισθηματικές σχέσεις τους.
«Στις περισσότερες φιλίες που παρατηρήθηκαν, υπήρξε πάντα μια «ποσότητα» έλξης μεταξύ των δύο, ακόμη και όταν οι ερωτώμενοι ανέφεραν ότι η σχέση τους ήταν εντελώς πλατωνική», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της έρευνας και καθηγητής ψυχολογίας Avril Bleske Rechek, καθηγητής της ψυχολογίας, σύμφωνα με τη Figaro.

Οι άνδρες ελκύονται περισσότερο
Η έρευνα αυτή, που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό, Journal of Social and Personal Relationships ενσωματώνει δύο ξεχωριστές μελέτες. Η πρώτη βασίζεται σε δείγμα 88 ζευγάρια φίλων του αντίθετου φύλου, οι οποίοι κλήθηκαν να αξιολογήσουν, ξεχωριστά και ανώνυμα, το επίπεδο της έλξης και την επιθυμία να βγουν για ένα ρομαντικό ραντεβού με τους φίλους τους. Οι ερωτηθέντες κλήθηκαν να φανταστούν τι θα έκαναν οι φίλοι τους κατά τη διάρκεια μιας τέτοιας συνάντησης.
Το αποτέλεσμα ήταν ότι οι άντρες ανέφεραν ότι ελκύονται πιο συχνά από τις φίλες τους, από ό, τι οι γυναίκες από τους φίλους τους. Πράγματι, οι άντρες ήταν αρκετά «θερμοί» για μια τέτοια συζήτηση, ενώ οι γυναίκες ήταν λιγότερο ενθουσιώδεις. Για να εξηγήσει αυτή τη διαφορά ανάμεσα στα δύο φύλα, ο Καθηγητής Bleske-Rechek δήλωσε ότι «οι άντρες προσπαθούν πάντα να αναπαραχθούν και είναι γενετικά προγραμματισμένοι να λάβουν όλες τις σεξουαλικές ευκαιρίες που τους παρουσιάζονται, σε αντίθεση με τις γυναίκες».

Η φιλία σε βάρος της σχέσης
Η δεύτερη μελέτη βασίστηκε σε δύο δείγματα από ανθρώπους, ένα ζευγάρι και έναν ή μία φίλο ή φίλη του αντίθετου φίλου. Στο πλαίσιο της έρευνας, οι συμμετέχοντες έπρεπε να απαριθμήσουν τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της φιλίας τους και μετά να κάνουν μια απογραφή της σχέσης τους.
Ανεξάρτητα από την ηλικία τους, οι ερωτώμενοι βρήκαν περισσότερα πλεονεκτήματα από μειονεκτήματα σε αυτήν την κατάσταση. Ωστόσο, ήταν η πλειοψηφία δηλώνει ότι η έλξη που αισθάνονται για τον/την φίλο/η τους ήταν μια δυσκολία. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι κάποιος ελκύεται λιγότερο από το/τη φίλο/η του αν είναι ικανοποιημένος με το γάμο του. Για τον καθηγητή Bleske-Rechek «αυτή η τελευταία τάση παραμένει μυστήριο». Και ο ψυχολόγος αναρρωτιέται: «Είναι η έλξη ανάμεσα σε φίλους, που έχει αρνητικό αντίκτυπο στις ερωτικές σχέσεις; Ή μήπως οι άνθρωποι μη ικανοποιημένοι από τη σχέση τους θα ζητήσουν παρηγοριά από τους φίλους τους;»
Τα θέματα αυτά θα μπορούσε να τεθούν σε μια άλλη μελέτη. Εν τω μεταξύ, ο καθηγητής Blesje-Rechek σημειώνει ότι «αν η έλξη δεν είναι πάντα εύκολο να ελεγχθεί, οι συμμετέχοντες φαίνεται να είναι πρόθυμοι να ζήσουν με και να καταβάλουν προσπάθειες, διότι σε τελική ανάλυση, έτσι αναπτύσσουν και την εν λόγω φιλία τους».

Η δίδυμη αδελφή της Γης «θα ανακαλυφθεί το 2013»

Αυτή είναι η πρόβλεψη των κυνηγών πλανητών για το νέο έτος

Η δίδυμη αδελφή της Γης «θα ανακαλυφθεί το 2013»
Κάπου εκεί έξω, οι αστρονόμοι αναζητούν έναν κόσμο σαν τον δικό μας

Ο πρώτος εξωπλανήτης που μοιάζει πραγματικά με τη Γη όσον αφορά το μέγεθος και τη δυνατότητά του να φιλοξενεί ζωή είναι πολύ πιθανό να ανακαλυφθεί το 2013, εκτιμούν αρκετοί κυνηγοί πλανητών.

Από τους περίπου 800 εξωπλανήτες των οποίων η ύπαρξη έχει επιβεβαιωθεί ως σήμερα, οι περισσότεροι είναι γίγαντες στο μέγεθος του Δία και θεωρείται αδύνατο να επιτρέπουν την εμφάνιση ζωής. Σύγχρονα τηλεσκόπια έχουν εντοπίσει και λίγους πλανήτες στο μέγεθος της Γης, οι οποίοι όμως βρίσκονται σε μικρή απόσταση από τα μητρικά τους άστρα και είναι επομένως υπερβολικά καυτοί.

Η πρόοδος όμως έρχεται με ταχείς ρυθμούς. «Είμαι βέβαιος ότι η πρώτη δίδυμη αδελφή της Γης θα ανακαλυφθεί του χρόνου» δήλωσε στο Space.com ο Άμπελ Μέντεζ, επικεφαλής του Εργαστηρίου Κατοικησιμότας Πλανητών στο Πανεπιστήμιο του Πουέρτο Ρίκο στο Αρεσίμπο.

Την ίδια εκτίμηση έκανε και ο Τζέφ Μέισι, κυνηγός πλανητών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϊ και μέλος της ομάδας που αναλύει τα δεδομένα της αποστολής Kepler.

Τι υπάρχει εκεί έξω;

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA, σχεδιασμένο ειδικά για τον εντοπισμό μακρινών πλανητικών συστημάτων, έχει ανιχνεύσει από το 2009 μέχρι σήμερα πάνω από 2.300 πιθανούς εξωπλανήτες, ορισμένοι από τους οποίους βρίσκονται στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη» -βρίσκονται δηλαδή στην κατάλληλη απόσταση από το μητρικό τους άστρο ώστε να διαθέτουν υγρό νερό και δυνητικά ζωή.

Το Kepler είναι σχεδιασμένο να ανιχνεύει την ύπαρξη πλανητών από την ανεπαίσθητη μείωση που προκαλούν στη φωτεινότητα των μητρικών τους άστρων κάθε φορά που περνούν από μπροστά τους. Το τηλεσκόπιο ξεκίνησε την αποστολή του με πλανήτες που είναι σχετικά εύκολο να γίνουν αντιληπτοί επειδή είναι μεγάλοι και περνούν συχνά μπροστά από το άστρο επειδή περιφέρονται σε μικρή απόσταση από αυτό.

Με τον καιρό όμως οι τεχνικές βελτιώνονται και το Kepler ανακάλυψε πέρυσι έναν εξωπλανήτη μόλις 2,4 φορές μεγαλύτερο από τη Γη, με την ονομασία Kepler-22b, ο οποίος βρίσκεται μάλιστα εντός της κατοικήσιμης ζώνης.

Σύμφωνα με τον δρ Μέντεζ του Πανεπιστημίου του Πουέρτο Ρίκο, ένα άλλο όργανο που θα μπορούσε να ανακαλύψει τα πρώτα δίδυμα αδέλφια της Γης είναι το HARPS (Υψηλής Ακρίβειας Ανιχνευτής Πλανητών Γωνιακής Ταχύτητας), το οποίο βρίσκεται εγκατεστημένο σε τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Το HARPS εφαρμόζει διαφορετική τεχνική από το Κepler, καθώς καταγράφει όχι διακυμάνσεις της φωτεινότητας του άστρου, αλλά τους ανεπαίσθητους κλυδωνισμούς που προκαλεί στο άστρο η βαρυτική έλξη των πλανητών του.

Όπως επισημαίνει ο Μέντεζ, αρκετοί από τους πλανήτες που ανακαλύπτει το Kepler είναι υπερβολικά μακριά για να μελετηθούν με την ακρίβεια που απαιτείται. Το HARPS, επομένως, ίσως έχει το πλεονέκτημα.

«Το HARPS πρέπει λογικά να μπορέσει να βρει τους πιο ενδιαφέροντες και πιο κοντινούς δίδυμους αδελφούς της Γης» είπε ο ερευνητής.

Πηγη

Kινεζικό σύστημα δορυφορικής πλοήγησης

Τη λειτουργία του για εμπορικούς σκοπούς και δημόσια χρήση ξεκίνησε ο κινεζικός «αντίπαλος» του GPS στην Ασία, Beidou.


Πρόκειται για μία εναλλακτική πρόταση στη αμερικανικό GPS. Μέχρι τώρα, το Beidou εχρησιμοποιείτο από τον κινεζικό στρατό και την κυβέρνηση της χώρας- ωστόσο, όπως ανακοινώθηκε, πλέον το κινεζικό σύστημα «στοχεύει» σε ένα μερίδιο 70 - 80% στην κινεζική αγορά των υπηρεσιών δορυφορικής πλοήγησης μέχρι το 2020, έτος κατά το οποίο θεωρείται πως το Beidou θα είναι σε θέση να παρέχει τις υπηρεσίες του σε όλο τον κόσμο.

Το σύστημα μπορεί να εντοπίσει τη θέση ενός ατόμου με ακρίβεια δέκα μέτρων. Το κόστος των chip του παραμένει υψηλότερο από αυτό των αντίστοιχων chip του GPS, ωστόσο θεωρείται πως σύντομα θα υπάρξει πτώση των τιμών, προσελκύοντας το ενδιαφέρον κατασκευαστών από εταιρείες από όλο τον κόσμο. Το σύστημα αποτελείται από 16 δορυφόρους πλοήγησης και έξι πειραματικούς δορυφόρους, σύμφωνα με την China Daily. Τα σήματά του μπορούν να λαμβάνονται από χρήστες μέχρι και στην Αυστραλία.

Πέρα από τα εμφανή οικονομικά οφέλη που θα συνεπάγεται η χρήση του Beidou για την Κίνα, η καθιέρωσή του θα σημαίνει πως η χώρα θα έχει το δικό της σύστημα δορυφορικής πλοήγησης και δεν θα εξαρτάται από κάποιο ξένο. Αντίστοιχα συστήματα που αναπτύσσονται και «απειλούν» τον μέχρι πρότινος κυρίαρχο του χώρου, GPS, είναι το ρωσικό Glonass και το ευρωπαϊκό Galileo.

Πηγη

Τα δημοφιλέστερα άρθρα της Wikipedia για το 2012 (λίστα και με τα Ελληνικά). Πρωτιά για το Facebook…

Η στατιστική ανάλυση από τον Toolserver της Wikipedia μας δίνει και για φέτος τις λίστες με τα δημοφιλέστερα άρθρα της online εγκυκλοπαίδειας, όπου την πρωτιά για το 2012 παίρνει το άρθρο για το λήμμα “Facebook” με περισσότερες από 32.6 εκατ. εμφανίσεις.

Wikipedia Most Viewed Articles 2012

Μέσα στα κορυφαία 100 της λίστας συναντώνται αρκετά αναμενόμενα άρθρα, όπως η καταστροφή του κόσμου, δημοφιλείς ταινίες και προσωπικότητες, αλλά αξίζει να σημειωθεί ότι από τον κόσμο της τεχνολογίας μόνο οι Facebook (#1) και Google (#9) βρίσκονται μέσα στη λίστα.


Wikipedia Most Viewed Greek Articles 2012

Σε ό,τι αφορά άρθρα γραμμένα στην Ελληνική γλώσσα, η πρώτη θέση ανήκει στην Ελλάδα με 443.000 εμφανίσεις, ενώ την πρώτη πεντάδα κλείνουν οι Χρυσή Αυγή, Σουλειμαν Α’ ο Μεγαλοπρεπής, Χρυσή Τομή και Οδυσσέας Ελύτης.
Σε παγκόσμιο επίπεδο, τα πιο δημοφιλή άρθρα ανά κατηγορία είναι τα εξής:
  • Προσωπικότητα: Whitney Houston
  • Τηλεοπτική εκπομπή: The Big Bang Theory
  • Τοποθεσία: ΗΠΑ
  • Συγκρότημα: One Direction
  • Γεγονός: Ολυμπιακοί Αγώνες 2012
  • Ταινία: The Avengers
  • Λίστα: Θάνατοι μέσα στο 2012
  • Βιβλίο: 50 Shades of Grey
  • Εταιρεία: Facebook
Μπορείτε να δείτε ολόκληρες της λίστες για κάθε γλώσσα εδώ.

Πηγη

Παρασκευή, 28 Δεκεμβρίου 2012

And the winner is....

Πριν σας ενημερωσω για τον νικητή του διαγωνισμού, θα ήθελα να σας ευχαιρτήσω για την συμμετοχή όλους :) Έχω όλη την καλή διάθεση , απο τους νεοφερμένους στο blog, να ακούσω την γνώμη και τις προτάσεις τους. οι παλαιότεροι εννοείται οτι έχουν ήδη αυτο το δικαίωμα...


Το λοιπόν, ο νικήτής του διαγωνισμού είναι η ... Konstadina Makri που συμμετείχε από το fan page στο Facebook. Συγχαρητήρια !!!
Η νικήτρια θα ενημερωθέι μεσώ προσωπικού μηνύματος...

Thank you :)

3 χρόνια Obelix's blog!!!

Να που πέρασαν 3 χρόνια από μια μέρα που αποφάσισα να φτιάξω το blog. Σα να ήταν χθες…


Το είχα ξεκινήσει τελείως διαφορετικά με άρθρα γραμμένα μόνο από εμένα αλλά λόγω έλλειψης χρόνου και επειδή μου άρεσε να μοιράζομαι και με τους υπόλοιπους ότι ενδιαφέρον έβρισκα στο διαδίκτυο, άλλαξε λίγο η μορφή του. Για μένα προς το καλύτερο, ελπίζω και για σας. Μέσα σε αυτή την περίοδο άλλαξε μορφή (άλλαξα την εμφάνιση του, τα widgets του και πολλά άλλα), πρόσθεσα διάφορες κατηγορίες θεμάτων κτλ.

Έχω να θυμάμαι πολλά και έχω να ακούσω φαντάζομαι από περισσότερα. Από βρισιές για διάφορους λόγους (από μαλακοπίτουρα μέχρι και μαλ@κ@ με αποκάλεσε κάποιος πρόσφατα!!!! Αφού είναι και γαμώ τα παιδιά εγώ…. :P ) μέχρι και φιλοφρονήσεις για το εκλαμβάνει ο τρίτος μέσα από το blog (αυτά δεν τα γραφώ!)
Δεν θέλω να κουράζω μιας και αυτό το άρθρο δεν έχει ούτε κάποια ενημέρωση, ούτε κάτι το πρακτικό. Το μόνο που θέλω να πω είναι ένα μεγάλο ευχαριστώ από όλους σας κι αυτό είναι ότι λιγότερο μπορώ να κάνω…


Οι 7 περίφημοι άλυτοι κώδικες

Τα κρυπτογραφήματα που δεν θα «σπάσουν» ποτέ!

Οι 7 περίφημοι άλυτοι κώδικες

Η ιστορία της κρυπτογράφησης είναι μια μακρά σειρά από αποκωδικοποιημένα μυστικά.

Κάποια από τα μυστήρια παραμένουν ωστόσο άλυτα: ανάμεσα στους χιλιάδες κώδικες και κρυπτογραφήματα που έχουν κατά καιρούς λύσει κρυπτογράφοι μυστικών υπηρεσιών ή ακόμα και ερασιτέχνες στο σπίτι τους, υπάρχουν και μερικοί που ανθίστανται σθεναρά σε κάθε απόπειρα καταπάτησης του ερμητικού κόσμου τους.

Κανείς δεν έχει λύσει ποτέ τους παρακάτω κώδικες, που αποτελούν το «Άγιο Δισκοπότηρο» για κάθε κρυπτογράφο που σέβεται τον εαυτό του.

Αυτό που κάνει ακόμα πιο ενδιαφέρον το θέμα με τα 7 αυτά κρυπτογραφήματα είναι οι άνθρωποι που υποτίθεται ότι τα έχουν γράψει: από απελπισμένο εραστή και κατά συρροή δολοφόνο μέχρι και αλχημιστή του 15ου αιώνα, το παζλ γίνεται ακόμα πιο ιντριγκαδόρικο.

Ας πάμε λοιπόν ένα ταξίδι στα άδυτα της κρυπτογραφίας βλέποντας από κοντά τους κώδικες που δεν αποκαλύπτουν τα επτασφράγιστα μυστικά τους...

Το χειρόγραφο Voynich (1400-1500)



Λίγα κωδικοποιημένα κείμενα είναι τόσο μυστηριώδη -και δελεαστικά για τον κρυπτογράφο- όσο το χειρόγραφο Voynich, ένα βιβλίο που κρατά από τον 15ο ή 16ο αιώνα στην Ιταλία και κανείς δεν καταλαβαίνει τη γλώσσα του ή ακόμα και το θέμα του. Και σαν να μη φτάνει αυτό, περιλαμβάνει και εικόνες φυτών που δεν υπάρχουν στον κόσμο! Το κρυπτογράφημα διανθίζεται με σύμβολα του ζωδιακού κύκλου, αστρολογικούς χάρτες, απεικονίσεις θεραπευτικών φυτών (υποτίθεται) και σχέδια γυμνών γυναικών την ώρα που παίρνουν το μπάνιο τους. Οι 246 σελίδες του κωδικοποιημένου τόμου παραπέμπουν πιθανώς σε έρευνες αλχημείας ή μεσαιωνική ιατρική, κανείς δεν μπορεί ωστόσο να πει με βεβαιότητα.

Αυτό που ξέρουμε είναι ότι είναι γραμμένο σε μια γλώσσα τελείως διαφορετική από τις ευρωπαϊκές, με το ιδιόρρυθμο αλφάβητο να αποτελείται από 19-28 γράμματα και ο συνολικός αριθμός των χαρακτήρων να ανέρχεται στις 170.000. Ο William Friedman μάλιστα, ένας από τους μεγαλύτερους κρυπτογράφους του 20ού αιώνα, δεν κατάφερε να «σπάσει» τον κώδικα του βιβλίου, καταλήγοντας ότι το Voynich είναι γραμμένο σε μια κατασκευασμένη και τεχνητή γλώσσα. Πολυάριθμες απόπειρες να διαβαστεί το χειρόγραφο έχουν πέσει στο κενό, ενώ η πρόοδος που έχει σημειωθεί στην κατεύθυνση αποκωδικοποίησής του παραμένει μέχρι και σήμερα φειδωλή...

Τα κρυπτογραφήματα Beale (1885)



«Το να λύσει κάποιος το κρυπτογράφημα αυτό θα έχει μικρή ιστορική ή επιστημονική αξία, θα καταλήξει όμως με έναν τεράστιο σωρό χρυσού!», αυτό αναφέρει χαρακτηριστικά ο Kevin Knight, επιστήμονας της πληροφορικής που ασχολείται με αλγόριθμους λύσης κωδικοποιημένων κειμένων. Αν ο κώδικας που πρωτοπαρουσιάστηκε σε φυλλάδιο του 1885 δεν είναι φάρσα, γεγονός που απασχολεί πάντοτε τους αναλυτές-κρυπτογράφους, μπορεί να κρύβει στις σελίδες του έναν καλά κρυμμένο θησαυρό. Σύμφωνα με το φυλλάδιο, ένας άντρας με όνομα Thomas Jefferson Beale ανακάλυψε το θαμμένο χρυσάφι κατά τη διάρκεια αποστολής στην Άγρια Δύση των ΗΠΑ το 1816. Η τοποθεσία του χρυσού περιγράφεται μέσα από τρία κρυπτογραφήματα, μόνο το ένα από τα οποία έχει διαβαστεί (δυστυχώς, αυτό που περιγράφει μόνο από τι αποτελείται ο θησαυρός). Ο κώδικας έχει μάλιστα να κάνει με λέξεις και παραπομπές από βιβλία, κάποια από τα οποία φαίνεται να μην υπάρχουν ή να έχουν χαθεί στα βάθη του χρόνου. Κι αν καταφέραμε να διαβάσουμε τον πρώτο τόμο, αυτό έγινε μόνο γιατί παρέπεμπε ευθέως στη «Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας» των ΗΠΑ...

Dorabella (1897)


Το 1897, ο 40χρονος συνθέτης Edward Elgar έστειλε το κωδικοποιημένο αυτό γράμμα στην 23χρονη Dora Penny, κόρη ενός από τους φίλους του. Τι είδους κώδικα μπορεί όμως να κατασκευάσει ένας άντρας για μια κοπέλα με τη μισή του ηλικία; Πρόκειται για καλυμμένη ερωτική επιστολή; Μιλάμε για κωδικοποιημένη μουσική σημειογραφία; Μόνο 87 χαρακτήρες μάς χωρίζουν από το μεγάλο μυστήριο, φαίνονται ωστόσο επαρκείς για να παραμείνουν άλυτοι, μιας και όσο μικρότερο το κρυπτογράφημα, τόσο δυσκολότερη και η απόπειρα ανάγνωσής του. Κι αν μάλιστα πρόκειται για προσωπικό κώδικα επικοινωνίας ανάμεσα στους δύο εραστές, τότε η αποκωδικοποίησή του φαντάζει αδύνατη, καθώς κανείς δεν πρόκειται να καταλάβει τις ερμητικές αναφορές του...

«Taman Shud» (1948)


Τι κάνει ένα κρυπτογράφημα ακόμα πιο ενδιαφέρον; Το να βρεθεί στην τσέπη ενός νεκρού φυσικά! Την 1η Δεκεμβρίου 1948 βρέθηκε η σορός ενός καλοντυμένου άντρα στην Αδελαΐδα της Αυστραλίας, με τα αίτια του θανάτου του να παραμένουν ακόμα και σήμερα μυστήριο. Ο «Somerton Man», όπως ονομάστηκε το πτώμα, περιέβαλλε με μεγαλύτερο μυστήριο την ύπαρξή του, όταν ανακαλύφθηκαν στην τσέπη του κομμάτια από σχισμένο χαρτί, με τις λέξεις «Taman Shud» («έληξε» στα ιρανικά) να διαβάζονται εύκολα. Το χαρτί παρέπεμπε σε ένα αντίτυπο του βιβλίου «The Rubaiyat» του Omar Khayyam, που βρέθηκε στο αυτοκίνητο του νεκρού το ίδιο βράδυ. Στο πίσω μέρος του αντιτύπου ήταν γραμμένες με μολύβι 5 αράδες κωδικοποιημένων γραμμάτων, οι οποίες περιμένουν ακόμα τον ακούραστο κρυπτογράφο να τις διαβάσει...

Το κρυπτογράφημα του δολοφόνου του ζωδιακού κύκλου (1969)



Στα τέλη του 1960 και τις αρχές του 1970, ένας κατά συρροή δολοφόνος τρομοκρατούσε τη βόρεια Καλιφόρνια. Ο serial killer άφησε μάλιστα πίσω του δύο κρυπτογραφήματα: ένα 408 χαρακτήρων που διαβάστηκε μέσα σε λίγες μέρες και ένα 340 γραμμάτων που παραμένει ακόμα και σήμερα γρίφος, περισσότερο από 4 δεκαετίες έκτοτε. Ο δολοφόνος, που ονομάστηκε «Zodiac», δεν συνελήφθη μάλιστα ποτέ, και το κωδικοποιημένο κείμενό του είναι ο μόνος τρόπος να τον «νικήσουν» σε κάτι οι κρυπτογράφοι. Το έργο τους μόνο εύκολο βέβαια δεν είναι: μιλάμε για 340 χαρακτήρες που αποτελούνται από 63 σύμβολα, χωρίς αναφορές σε τι παραπέμπουν αυτά τα σύμβολα. Είναι γράμματα του αλφαβήτου; Λέξεις ολόκληρες; Ας υποθέσουμε ότι κάθε σύμβολο αντιπροσωπεύει ένα γράμμα. Αυτό αφήνει, αναφέρει ο ειδικός κρυπτογράφος Kevin Knight, 26 πιθανές λύσεις, υψωμένες στην 63η δύναμη! Ή, αν θέλετε, οι πιθανές λύσεις ισούνται με τον αριθμό: 13909801171074219559097425909479540384265584214249033051871672740333347467270859
5090456576...

Kryptos (1990)



«Αν θέλετε να τραβήξετε την προσοχή της CIA, λύστε αυτό το κρυπτογράφημα», μας προκαλεί ο Knight. Εγκατεστημένο στο στρατηγείο της CIA στο Langley, το άγαλμα «Kryptos» κατασκευάστηκε από τον καλλιτέχνη Jim Sanborn με τη βοήθεια του πάλαι ποτέ κρυπτογράφου της υπηρεσίας Ed Scheidt. Ο κώδικας του γλυπτού περιλαμβάνει 4 τμήματα, με 869 κωδικοποιημένους χαρακτήρες συνολικά, με τα τρία τμήματα να έχουν διαβαστεί. Το τέταρτο ωστόσο κομμάτι παραμένει μυστήριο, με τα 97 «γράμματά» του να μην αποκαλύπτουν την ταυτότητά τους. Κι ενώ το τέταρτο τμήμα του γλυπτού, γνωστό ως «K4», είναι ένα τυπικό είδος κώδικα, άρα δεν έπρεπε να παρουσιάζει τέτοια δυσκολία στη λύση του, είναι κάτι παραπάνω από βέβαιο ότι ο κρυπτογράφος του τον έφτιαξε χρησιμοποιώντας μια ιδιαίτερα μεθοδική τεχνική «συσκότισης» της ταυτότητάς του...

Υπόθεση McCormick (1999)


Κι όμως, το FBI θέλει να το βοηθήσουμε να λύσει μια ανεξιχνίαστη υπόθεση φόνου! Τον Ιούνιο του 1999, το σώμα του 41χρονου Ricky McCormick βρέθηκε σε μερική αποσύνθεση σε ένα χωράφι του ανατολικού Μισούρι. Ο άντρας ήταν άνεργος, είχε κινητικά προβλήματα και ήταν πρώην κατάδικος, κι αυτά είναι όλα όσα ξέρουμε για την υπόθεση. Στην τσέπη του ωστόσο βρέθηκαν δύο κωδικοποιημένα σημειώματα, που κλείνουν το μάτι στη λύση της υπόθεσης: δεν υπάρχουν ύποπτοι, δεν υπάρχει κίνητρο. Μόνο τα δύο περίπλοκα κρυπτογραφήματα υπάρχουν, που ρίχνουν ενδεχομένως φως στην περίεργη δολοφονία του McCormick. Τον Μάρτιο του 2011 μάλιστα το FBI ανακοίνωσε ξαφνικά ότι ο θάνατος του McCormick ίσως ήταν αυτοκτονία και αποκάλυψε την ύπαρξη των κωδίκων, ζητώντας τη βοήθεια του κόσμου στην αποκωδικοποίηση των σημειωμάτων. Τέτοια ήταν η απόκριση του κόσμου που φτιάχτηκε μάλιστα και ιστοσελίδα για την υποβολή των πιθανών λύσεων. Όποιος θέλει ωστόσο να αποπειραθεί, ας γνωρίζει ότι το FBI προσπαθούσε για χρόνια να λύσει το κρυπτογράφημα, πρέπει λοιπόν να δει κάτι που δεν είδαν οι κρυπτογράφοι της υπηρεσίας...