Τρίτη, 25 Σεπτεμβρίου 2012

Απλωσε το «χέρι» του το Curiosity

Πραγματοποίησε την πρώτη δοκιμαστική αποστολή με τον μηχανικό του βραχίονα
Απλωσε το «χέρι» του το Curiosity
Το ρομπότ δοκιμάζει τα όργανά του φέρνοντάς τα σε επαφή με την εξωγήινη πέτρα

Για πρώτη φορά μετά την άφιξή του στον Άρη στις αρχές Αυγούστου, το τροχοφόρο ρομπότ Curiosity της NASA ξεδίπλωσε το μηχανικό του βραχίονα και άγγιξε με τα όργανά του έναν μικρό βράχο σε σχήμα πυραμίδας.

Τεστ οργάνων

Η εξωγήινη πέτρα από βασάλτη δεν είχε ιδιαίτερη επιστημονική αξία, επέτρεψε όμως στο ρομπότ να δοκιμάσει δύο τρία βασικά όργανα: την Αρειανή Κάμερα Χειρός ή MAHLI, η οποία είναι ειδικά σχεδιασμένη για τη μελέτη βράχων σχεδόν σε μικροσκοπικό επίπεδο, το Φασματόμετρο Σωματιδίων Άλφα - Ακτίνων Χ (APXS), το οποίο προσδιορίζει τη χημική σύσταση, και το σύστημα ChemCam, το οποίο χρησιμοποιεί μια υπέρυθρη δέσμη λέιζερ για να εξαερώνει ίχνη πετρωμάτων και να προσδιορίζει τη σύσταση των αερίων.

Τα αποτελέσματα των μετρήσεων που ολοκληρώθηκαν τη Δευτέρα θα επιτρέψουν στους ερευνητές της αποστολής να ρυθμίσουν τα όργανα του Curiosity. «Ολοκλήρωσα την πρώτη επιστημονική αποστολή επαφής» ανακοίνωσε η ομάδα του Curiosity μέσω του λογαριασμού του ρομπότ στο Twitter, o οποίος έχει προσελκύσει 1,1 εκατομμύρια αναγνώστες.

Συνεχίζει τον δρόμο του

Μετά την ολοκλήρωση της άσκησης με τον αναδιπλούμενο βραχίονα, ο οποίος έχει συνολικό μήκος 2,1 μέτρα, το ρομπότ έβαλε μπρος για τη μεγαλύτερη διαδρομή που είχε πραγματοποιήσει ως σήμερα στη διάρκεια μιας αρειανής μέρας -συνολικά 42 μέτρα.

Πρώτος προορισμός του Curiosity θα είναι μια τοποθεσία που βαφτίστηκε «Γκλένελγκ», περίπου 400 μέτρα από το σημείο προσεδάφισης. Δορυφορικά δεδομένα δείχνουν ότι στην περιοχή αυτή συναντώνται τρία διαφορετικά πετρώματα που θα άξιζε να μελετηθούν.
Στο δρόμο για το Γκλένελγκ, το Curiosity θα αναζητήσει τώρα κάποια αμμώδη περιοχή όπου θα χρησιμοποιήσει για πρώτη φορά ένα σύστημα δειγματοληψίας που μεταφέρει σκόνη στο ενσωματωμένο χημικό εργαστήριο του ρομπότ. Στο επόμενο στάδιο θα δοκιμαστεί και το τρυπάνι που φέρει το ρομπότ στην άκρη του μηχανικού του βραχίονα.

Βασικός προορισμός της αποστολής των 2,5 δισ. δολαρίων είναι το Όρος Σαρπ, ένα παράξενο βουνό που υψώνεται στη μέση του κρατήρα Γκέιλ, και φέρει στους πρόποδές του αρχαία ίχνη έκθεσης σε νερό.

Ο πρώτος βράχος που εξέτασε το ρομπότ βαφτίστηκε Jake Matijevic προς τιμήν του αρχιμηχανικού επιχειρήσεων εδάφους της αποστολής, ο οποίος πέθανε στις 20 Αυγούστου σε ηλικία 64 ετών. Ο Ματίεβιτς, μηχανικός του Εργαστηρίου Αεριώθησης της NASA (JPL) είχε συμμετάσχει και στις τρεις προηγούμενες αποστολές τροχοφόρων ρομπότ στον Άρη -Sojourner, Spirit και Opportunity.

Οι πρόποδες αυτοί βρίσκονται σε απόσταση περίπου δέκα χιλιομέτρων από το σημείο όπου βρίσκεται σήμερα το Curiosity. Το ρομπότ αναμένεται να φτάσει εκεί γύρω στα τέλη του χρόνου προκειμένου να απαντήσει στο ερώτημα αν ο Άρης θα μπορούσε να είχε ποτέ φιλοξενήσει μικροβιακή ζωή.

Πηγη

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου