H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Σάββατο, 31 Μαρτίου 2012

10 φυλακές που ξεπερνούν τη… φαντασία!

Οι φυλακές έχουν δημιουργηθεί για να κρατάνε σε ασφάλεια τους πιο επικίνδυνους κακοποιούς του πλανήτη και οι περισσότεροι από εμάς ξέρουμε πάνω κάτω πώς είναι στο εσωτερικό τους. Κάποιες είναι μικρές, άλλες λίγο μεγαλύτερες, ορισμένες είναι πιο ασφαλείς από κάποιες άλλες, ενώ σε μερικές περιπτώσεις η πολυτέλεια και η χλιδή τις χαρακτηρίζουν και με το παραπάνω. Στο πλαίσιο αυτό, θα δούμε στη συνέχεια 10 από τις πιο παράδοξες φυλακές του κόσμου που ξεπερνούν κάθε φαντασία -πολλές φορές ακόμη και τις προσδοκίες μας- τόσο στην… εμφάνιση όσο και στα βασικά χαρακτηριστικά τους!

1. Η μικρότερη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Πρόκειται για τη φυλακή Sark Prison στο Γκέρσνεϊ, η χωρητικότητα της οποίας είναι μόλις 2 άτομα! Η μικρότερη φυλακή του κόσμου χτίστηκε το 1856 και σήμερα χρησιμεύει περισσότερο σαν κρατητήριο. Δεν έχει παράθυρα στα δύο μικρά δωμάτια που διαθέτει, όπου με το ζόρι χωράνε οι 2 κρατούμενοι. Γι’ αυτό αν οι μελλοντικοί παραβάτες του νόμου έχουν κλειστοφοβία καλό θα ήταν να το σκεφτούν λίγο παραπάνω πριν διαπράξουν το έγκλημά τους!

2. Η ασφαλής
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Η φυλακή Adx Supermax στο Κολοράντο είναι ο… εφιάλτης κάθε παρανόμου και όχι άδικα, αφού επιβεβαιώνει στο έπακρο τον όρο «φυλακή»!  Βία, πειθαρχία και άριστο σύστημα ασφαλείας υποδηλώνουν αμέσως ότι εκεί δεν περνάνε τα πολλά πολλά, ενώ για ενδεχόμενο τρόπο διαφυγής… ούτε λόγος! Aνοιξε τις πύλες της το 1994 και «φιλοξενεί» 550 κρατουμένους, τους πιο βίαιους και επικίνδυνους εγκληματίες της χώρας, και κυρίως όσους έχουν να εκτίσουν ποινή από 25 χρόνια και πάνω. Βασικό χαρακτηριστικό της είναι το γεγονός ότι οι κρατούμενοι δεν έχουν σχεδόν καμία επαφή ο ένας με τον άλλον, καθώς περνάνε 22 ώρες την ημέρα στην απομόνωση, για να αναλογιστούν τις πράξεις τους. Εξαιτίας αυτού, μάλιστα, πολλοί από όσους έμειναν στα κελιά της, έχουν χάσει το μυαλό τους από την πολλή μοναξιά και αυστηρότητα.

3. Η πολύτιμη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Η ονομαστή φυλακή San Quentin στην Καλιφόρνια, χωρητικότητας 3.317 κρατουμένων, είναι η πιο «ακριβή» φυλακή του κόσμου, καθώς η αξία του τεράστιου οικοπέδου όπου είναι χτισμένη υπολογίζεται ότι κοστίζει περίπου 100 εκατ. δολάρια. Υπάρχει η φήμη, μάλιστα, ότι πρόκειται για ένα από τα ακριβότερα οικόπεδα της χώρας, με ωραία θέα στον ωκεανό, γεγονός βέβαια που καθόλου δεν ενδιαφέρει τους κρατουμένους!

4. Η παράξενη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Στη φυλακή San Pedro της Βολιβίας η κατάσταση θυμίζει περισσότερο… σενάριο επιστημονικής φαντασίας. Τι σημαίνει αυτό; H εν λόγω φυλακή μοιάζει με μικρή «πόλη», όπου οι 800 κρατούμενοι είναι υποχρεωμένοι να πληρώνουν ενοίκιο(!) στα σπίτια που μένουν, έχουν κανονικές δουλειές μέσα στη φυλακή, ενώ κάποιοι από αυτούς μπορούν να συγκατοικούν με την οικογένειά τους! Επιπλέον, οι τουρίστες που κάνουν διακοπές στη χώρα μπορούν να επισκεφθούν με ξεναγό τις εγκαταστάσεις και να διανυκτερεύσουν εκεί εάν το επιθυμούν!  Άκου να δεις …

5. Η χλιδάτη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Η φυλακή Leoben Justice Centre στην Αυστρία θυμίζει περισσότερο ξενοδοχείο πολλών αστέρων και λιγότερο σωφρονιστικό ίδρυμα! Η πολυτέλεια και η χλιδή είναι εμφανείς ακόμη από την είδοσο, τόσο πολύ μάλιστα που σε προκαλούν να πυροβολήσεις… τη γυναίκα σου για να καταλήξεις εκεί! Οι 205 κρατούμενοι απολαμβάνουν υψηλής ποιότητας διαμονή, ενώ υπάρχει μεγάλη… λίστα αναμονής!!!

6. Η διάσημη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Βρίσκεται σε νησί και δεν είναι άλλη από τη «χιλιοτραγουδισμένη» φυλακή του Αλκατράζ, που δεσπόζει στο «Βράχο», στην είσοδο του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο. Στα 30 περίπου χρόνια λειτουργίας της (έκλεισε το 1963) κανείς δεν είχε δραπετεύσει, αφού απλούστατα δεν είχε πού να πάει, ενώ έχουν καταγραφεί μόνο 14 απόπειρες. Κάποιοι κινηματογραφικοί αστέρες ίσως τα κατάφεραν να το σκάσουν…

7. Η πολυπληθέστερη
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Η φυλακή Kresty στην Αγία Πετρούπολη της Ρωσίας χωράει περίπου 3.000 άτομα, αλλά στην πραγματικότητα οι κρατούμενοι ξεπερνάνε τους 10 χιλιάδες! Δηλαδή, σε καθέναν αναλογούν 4 τετραγωνικά μέτρα να ζήσει και να αναπνεύσει! Το μπάνιο επιτρέπεται μόνο μία φορά την εβδομάδα, και μάλιστα μόνο για 15 λεπτά κάτω από το ντους για κάθε φυλακισμένο! Δεν είναι δύσκολο να φανταστείτε, λοιπόν, πόση βρομιά υπάρχει… ανάμεσά τους!

8. Η διασκεδαστική
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
«Η μουσική εξημερώνει τα πλήθη», λέει μια σοφή ρήση και αυτό κάνουν πράξη στη φυλακή Cebu στις Φιλιππίνες. Πιο συγκεκριμένα, οι Αρχές των φυλακών σκέφτηκαν πως οι τρόφιμοι πρέπει να έχουν κάποια φυσική δραστηριότητα, αλλά σε αντίθεση με άλλες φυλακές όπου το μπάσκετ και τα πουσάπς είναι αρκετά επέλεξαν τη μουσική και το χορό! Έτσι οι κρατούμενοι έχουν γίνει διάσημοι, με τις πορτοκαλί «χορευτικές» στολές τους να εκτελούν μουσικοχορευτικά κομμάτια στην αυλή της φυλακής, ενώ δεν είναι λίγες οι φορές που έχουν δώσει παραστάσεις για φιλανθρωπικό σκοπό.

9. Η οικογενειακή
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Η Ισπανία ανησυχεί ιδιαίτερα για τα παιδιά των οποίων ο ένας εκ των δύο γονιών πρέπει να φυλακιστεί. Για το λόγο αυτό δίνουν τη δυνατότητα στους κρατουμένους που έχουν παιδιά να εκτίσουν την ποινή τους μαζί με την οικογένειά τους στη φυλακή Aranjuez. Εκεί τα παιδιά ζουν και μεγαλώνουν μέσα σε ένα όμορφο περιβάλλον, που δεν θυμίζει σε τίποτα φυλακή, σε πολύχρωμα δωμάτια με ζωγραφισμένα καρτούν από παιδικά παραμύθια στους τοίχους και ανάμεσα σε πολλά παιχνίδια. Υποθέτουμε ότι με τον τρόπο αυτό η Ισπανία προσπαθεί να μειώσει μελλοντικά το ποσοστό της εγκληματικότητας, προσφέροντας στους απογόνους ενός κρατούμενου μια φυσιολογική παιδική ηλικία.

10. Η οικολογική
10 φυλακές που ξεπερνούν τη... φαντασία!
Αν και η ιδέα για τη δημιουργία φυλακών που θα είναι φιλικές προς το περιβάλλον δεν είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη, η φυλακή Bastoey στη Νορβηγία κάνει ένα σημαντικό βήμα προς τα εκεί. Στο ομώνυμο νησί -που καλείται επίσης και «νησί της ελπίδας»-οι Αρχές της χώρας δημιούργησαν μια φυλακή που χρησιμοποιεί ηλιακούς συλλέκτες για την παραγωγή ενέργειας, οι κρατούμενοι παράγουν τα περισσότερα από τα τρόφιμά τους (αρκετά τα πουλάνε κιόλας σε άλλες φυλακές!), ανακυκλώνουν ό,τι μπορούν και προσπαθούν με κάθε τρόπο να έχουν έναν τρόπο ζωής φιλικό προς το περιβάλλον. Η εν λόγω φυλακή μοιάζει περισσότερο με «κατασκήνωση», καθώς είναι χαμηλής ασφάλειας, ενώ δραστηριότητες όπως το τένις, η ιππασία και το κολύμπι είναι μια καθημερινή πραγματικότητα, όταν, βέβαια, ο καιρός το επιτρέπει!

 Πηγή

Ξένες γλώσσες εναντίον... άνοιας

Ο χειρισμός δύο γλωσσών «γυμνάζει» τον εγκέφαλο και τον διατηρεί σε εγρήγορση ακόμη και σε μεγάλη ηλικία
Ξένες γλώσσες εναντίον... άνοιας
Η εκμάθηση μιας ξένης γλώσσας βοηθά τον εγκέφαλο να διατηρείται σε εγρήγορση και να προστατεύεται από την άνοια, σύμφωνα με νέα μελέτη
Μάθετε μια ξένη γλώσσα για να σωθείτε στο μέλλον από την άνοια, συνιστούν καναδοί επιστήμονες. Όπως λένε, όταν ο εγκέφαλος έχει να «παλέψει» με δυο γλώσσες εργάζεται περισσότερο με αποτέλεσμα να μην… τεμπελιάζει σε μεγαλύτερη ηλικία.

Επιβράδυνση στην εκδήλωση της νόσου
Σύμφωνα με νέα μελέτη ειδικών από το Πανεπιστήμιο Γιορκ στο Τορόντο του Καναδά μεταξύ ανθρώπων που εμφάνισαν άνοια, όσοι ήταν δίγλωσσοι καθόλη τη διάρκεια της ζωής τους εκδήλωσαν τη νόσο τρία με τέσσερα χρόνια αργότερα από όσους μιλούσαν μόνο μια μητρική γλώσσα.
Η δρ Ελεν Μπιάλιστοκ και οι συνεργάτες της ανέλυσαν τα ιατρικά αρχεία ασθενών που διαγνώσθηκαν με διαφορετικούς τύπους άνοιας. Όπως είδαν, μεταξύ των ασθενών όσοι μιλούσαν μόνο μια γλώσσα διαγνώσθηκαν με τη νευροεκφυλιστική ασθένεια του εγκεφάλου στα 75,4 χρόνια τους κατά μέσο όρο ενώ όσοι μιλούσαν δύο μητρικές γλώσσες στα 78,6 χρόνια τους κατά μέσο όρο. Οι ερευνητές αναφέρουν με δημοσίευσή τους στο επιστημονικό περιοδικό «Trends in Cognitive Sciences» ότι και άλλες προηγούμενες μελέτες έχουν δώσει παρόμοια αποτελέσματα.
Αν και το να έχει ένα άτομο δύο μητρικές γλώσσες φάνηκε να έχει την ισχυρότερη θετική επίδραση στην πρόληψη της άνοιας, η εκμάθηση μιας δεύτερης γλώσσας σε οποιαδήποτε στιγμή της ζωής ήταν επίσης ευεργετική για τον εγκέφαλο, σημειώνουν οι ερευνητές. Αναφέρουν ότι μια από τις εύλογες ερωτήσεις που μπορεί να έχει ο οποιοσδήποτε είναι σε ποια ηλικία πρέπει να γίνεται η εκμάθηση της δεύτερης γλώσσας.

«Οσο νωρίτερα τόσο καλύτερα;», θέτουν οι ίδιοι το ερώτημα στο άρθρο τους και σημειώνουν ότι «αυτή τη στιγμή η καλύτερη απάντηση που μπορούμε να δώσουμε είναι ότι η μικρή ηλικία κατάκτησης της γλώσσας, η γενικότερη ευφράδεια, η συχνότητα χρήσης, τα επίπεδα στη γνώση ανάγνωσης, γραφής και γραμματικών κανόνων βοηθούν συνολικά τον εγκέφαλο, χωρίς να έχει φανεί εάν κάποιος από αυτούς τους παράγοντες είναι σημαντικότερος από τους άλλους». 

«Εκγύμναση» του εγκεφάλου
Σύμφωνα με τους ερευνητές, το να μιλά ένα άτομο δύο γλώσσες βοηθά στην «εκγύμναση» περιοχών του εγκεφάλου οι οποίες εμπλέκονται σε δύσκολα πνευματικά καθήκοντα, όπως το να εκτελεί κάποιος παράλληλες δραστηριότητες ή να συγκεντρώνεται έντονα σε ένα καθήκον για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτού του είδους οι λειτουργίες εκτελεστικού ελέγχου είναι οι πρώτες που φθίνουν με την πάροδο του χρόνου.
Η δρ Μπιάλιστοκ σχολίασε ότι «σύμφωνα με τα ευρήματά μας η ενασχόληση με δύο γλώσσες αναδιοργανώνει συγκεκριμένα εγκεφαλικά δίκτυα δημιουργώντας μια καλύτερη βάση εκτελεστικού ελέγχου και βοηθώντας στη διατήρηση των γνωστικών λειτουργιών καθόλη τη διάρκεια της ζωής του ατόμου». 

Πηγή

Φυτοφάρμακα καταστρέφουν το GPS των μελισσών

Τα νεονικοτινοειδή φαίνεται ότι οδηγούν και σε μείωση του αριθμού των βασιλισσών τους
Φυτοφάρμακα καταστρέφουν το GPS των μελισσών
Τα νεονικοτινοειδή φυτοφάρμακα που χρησιμοποιούνται ευρέως σε πολλές καλλιέργειες ανά τον κόσμο αποπροσανατολίζουν τις μέλισσες και φαίνεται ότι αποτελούν κύρια αιτία για τον αφανισμό τους
 
Τα νεονικοτινοειδή, φυτοφάρμακα που χρησιμοποιούνται ευρέως σε περισσότερες από 100 χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ελλάδας φαίνεται ότι αποτελούν κύρια αιτία «εξολόθρευσης» των μελισσών καταστρέφοντας το εσωτερικό GPS τους και μειώνοντας τον αριθμό των  βασιλισσών τους. Στο συμπέρασμα αυτό κατέληξαν επιστημονικές ομάδες από τη Βρετανία και τη Γαλλία, όπως αναφέρουν με δύο ξεχωριστές δημοσιεύσεις τους στην επιθεώρηση «Science»
 
Διασυστηματικά εντομοκτόνα
Τα νεονικοτινοειδή είναι διασυστηματικά εντομοκτόνα (κυκλοφορούν, δηλαδή, σε όλα τα μέρη του φυτού) που χρησιμοποιούνται σε πολλές καλλιέργειες όπως στην ελαιοκράμβη, στα σιτηρά, στο βαμβάκι και στους ηλίανθους και έχουν δράση παρόμοια με το φυσικό εντομοκτόνο νικοτίνη, το οποίο δρα στο κεντρικό νευρικό σύστημα. Το αρχικό σκεπτικό της δράσης τέτοιου είδους φυτοφαρμάκων σε αντίθεση με τα συμβατικά που απλώς ψεκάζονται στα φυτά ήταν το να χρησιμοποιούνται και για την «επένδυση» σπόρων έτσι ώστε να «κυριεύουν» το φυτό από την αρχή ως το τέλος της ζωής του σώζοντάς το από επιβλαβή έντομα.
Ωστόσο, όπως δείχνουν όλο και περισσότερα επιστημονικά στοιχεία, εκτός από τα βλαβερά έντομα-στόχους, τα φυτοφάρμακα αυτά δηλητηριάζουν και ωφέλιμα έντομα όπως οι μέλισσες, οι αγριομέλισσες, οι βομβίνοι και οι πεταλούδες. Και αυτό διότι εντοπίζονται στο νέκταρ, στη γύρη αλλά και στον «ιδρώτα» των φυτών που παράγεται κατά τη διαπνοή τους, άρα σε όλους τους χυμούς τους οποίους συλλέγουν οι επικονιαστές. Για παράδειγμα μελέτες έχουν δείξει ότι αυτού του είδους τα φυτοφάρμακα κάνουν τις μέλισσες πιο ευάλωτες στο παράσιτο nosema το οποίο πλήττει το γαστρεντερικό τους σύστημα.Το Βήμα έχει ασχοληθεί με το συγκεκριμένο ζήτημα σε προηγούμενα άρθρα του («Ο ύπουλος εθχρός των μελισσών» και «Οι μέλισσες πεθαίνουν στον βωμό του φοίνικα»).
Τώρα οι δύο νέες μελέτες που δημοσιεύονται στο «Science» ενισχύουν προηγούμενα στοιχεία τα οποία δείχνουν ότι τα νεονικοτινοειδή αποτελούν «δηλητήριο» για τις μέλισσες.

Οι μελέτες
Στο πλαίσιο της πρώτης που διεξήχθη από ειδικούς του Πανεπιστημίου του Στέρλινγκ στη Βρετανία έγινε έρευνα πεδίου σε 75 αποικίες βομβίνων (Bombus terrestris). Όπως ανακάλυψαν οι ερευνητές, όταν η τροφή των βομβίνων περιείχε το νεονικοτινοειδές imidacloprid (το πιο ευρέως χρησιμοποιούμενο φυτοφάρμακο της συγκεκριμένης κατηγορίας παγκοσμίως), ακόμη και σε επίπεδα που δεν ήταν υψηλά, εμφανίστηκε σημαντική επιβράδυνση της ανάπτυξης του πληθυσμού των εντόμων την άνοιξη. Παράλληλα οι αποικίες που είχαν εκτεθεί στο φυτοφάρμακο παρήγαγαν 85% λιγότερες βασίλισσες σε σύγκριση με αποικίες που δεν είχαν εκτεθεί στο imidacloprid – το πρόβλημα αυτό είναι πολύ σημαντικό καθώς μόνο οι νέες βασίλισσες είναι σε θέση να επιβιώσουν τον χειμώνα ώστε να δημιουργήσουν νέες αποικίες το επόμενο έτος.
Η δεύτερη μελέτη διεξήχθη από ειδικούς του Εθνικού Ινστιτούτου Αγροτικής Ερευνας στην Αβινιόν της Γαλλίας σε μέλισσες που παράγουν μέλι (Apis mellifera). Οι ερευνητές εξέθεσαν τις μέλισσες σε ένα άλλο νεονικοτινοειδές φυτοφάρμακο , το thiamethoxam. Σύμφωνα με τα ευρήματά τους, οι μέλισσες που είχαν εκτεθεί στο φυτοφάρμακο είχαν λιγότερες πιθανότητες να επιστρέψουν στην κυψέλη τους μετά τη συλλογή τροφής, γεγονός που μαρτυρεί ότι το φυτοφάρμακο επιδρούσε αρνητικά στην ικανότητα πλοήγησής τους.

Εκκλήσεις για απαγόρευση
Τα νέα αυτά ευρήματα έρχονται να προστεθούν στις εκκλήσεις που γίνονται από μελισσοπαραγωγούς αλλά και επιστήμονες οι οποίοι ασχολούνται με την προστασία του περιβάλλοντος σχετικά με απαγόρευση ή έστω περιορισμό στη χρήση νεονικοτινοειδών. Η Γερμανία, η Γαλλία και η Σλοβενία έχουν ήδη επιβάλει αυστηρούς όρους στη χρήση των συγκεκριμένων φυτοφαρμάκων ενώ πρόσφατα οι αμερικανοί μελισσοκόμοι ζήτησαν από την αρμόδια Υπηρεσία για την Προστασία του Περιβάλλοντος στις ΗΠΑ να απαγορεύσει τη χρήση ενός άλλου νεονικοτινοειδούς φυτοφαρμάκου, του clothianidin.

Πηγή

Η αναβίωση του Δία

Ερευνητές ήλεγξαν κεραυνούς χρησιμοποιώντας λέιζερ
Η αναβίωση του Δία
Εγινε το πρώτο βήμα για τον έλεγχο των κεραυνών
 
Ερευνητές στη Γαλλία ανέπτυξαν ένα σύστημα λέιζερ με το οποίο κατάφεραν να ελέγξουν κεραυνούς που είχαν δημιουργηθεί τεχνητά. Οι επιστήμονες μπόρεσαν να κατευθύνουν τον κεραυνό σε σημείο που είχαν προεπιλέξει.

Οι πρώτες προσπάθειες


Οι ερευνητές του εργαστηρίου εφαρμοσμένης οπτικής στο Ινστιτούτο Επιστημών και Τεχνολογιών του Παρισιού (ENSTA ParisTech) προσπαθούν τα τελευταία χρόνια να ελέγξουν τους κεραυνούς μέσω της χρήση λέιζερ. Στα προηγούμενα πειράματα της η ομάδα χρησιμοποίησε λέιζερ που παρήγαγαν ενέργεια τρισεκατομμυρίων watts για μερικά δισεκατομμυριοστά του δευτερολέπτου. Τα λέιζερ ιόνιζαν τον αέρα αλλά δεν είχε επιτευχθεί η πρόκληση μιας ηλεκτρικής εκκένωσης.  

Το κεραυνο-λέιζερ

Τον τελευταίο κύκλο πειραμάτων η ομάδα αποφάσισε να τον πραγματοποιήσει σε ειδικά εργαστήρια που βρίσκονται σε στρατιωτικές εγκαταστάσεις στη Τουλούζη. Αρχικά οι επιστήμονες επέλεξαν κάποια σημεία «στόχους» και στη συνέχεια χρησιμοποίησαν πιο ισχυρές και πιο πυκνές δέσμες λέιζερ για να καταφέρουν να δημιουργήσουν ηλεκτρικές εκκενώσεις. Οι στόχοι βρίσκονταν σε απόσταση 2,5 μέτρων από το σημείο όπου θα δημιουργούνταν οι τεχνητοί κεραυνοί.
Πράγματι τα νέα λέιζερ κατάφεραν να «γεννήσουν» κεραυνούς. Οι ερευνητές διαπίστωσαν πως όταν μετά τη δημιουργία των κεραυνών έθεταν εκτός λειτουργίας τα λέιζερ οι κεραυνοί χτυπούσαν πάντοτε τους κοντινότερους σε αυτούς στόχους. Οταν όμως τα λέιζερ παρέμεναν σε λειτουργία οι ερευνητές κατάφερναν με τη βοήθεια τους να καθοδηγήσουν τους κεραυνούς στους στόχους που εκείνοι επιθυμούσαν.
Οπως αναφέρουν οι ερευνητές θα συνεχίσουν τα πειράματα χρησιμοποιώντας ακόμη πιο ισχυρά λέιζερ για να βελτιώσουν όσο το δυνατόν περισσότερο τη μέθοδο ελέγχου των κεραυνών. Οπως είναι ευνόητο η ανάπτυξη μιας αποτελεσματικής και ασφαλούς μεθόδου ελέγχου των κεραυνών θα παρείχε προστασία από αυτούς σε κτίρια, εγκαταστάσεις κλπ. Η έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «AIP Advances».

Πηγη

Δορυφόρος «σκούπα» εξολοθρεύει τα διαστημικά σκουπίδια

Στο επίκεντρο βρέθηκε και πάλι το πρόβλημα των διαστημικών σκουπιδιών, καθώς το Σαββατοκύριακο ένα κομμάτι παλιού ρωσικού δορυφόρου πέρασε ξυστά από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), αναγκάζοντας το εξαμελές πλήρωμα να αναζητήσει προσωρινά καταφύγιο στις κάψουλες διαφυγής.

Ωστόσο, σύμφωνα με Ελβετούς επιστήμονες το πρόβλημα μπορεί να λυθεί εύκολα με την ανάπτυξη ενός ρομποτικού διαστημικού σκάφους, ικανού να «ρουφά» τα σκουπίδια.

Ειδικότερα, μεικτή επιστημονική ομάδα από το Διαστημικό Κέντρο και το Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Ελβετίας (EPFL) αναπτύσσει, στο πλαίσιο του προγράμματος «CleanSpace One» έναν υπερσύγχρονο δορυφόρο, που στην ουσία θα «σκουπίζει» τα διαστημικά απόβλητα.

Ο νέος δορυφόρος διαθέτει αισθητήρες και κάμερες για να ανιχνεύει τον στόχο, καθώς και ρομποτικά χέρια που θα «αγκαλιάζουν» τα διαστημικά σκουπίδια. Η ταχύτητά του υπολογίζεται στα 28.000 χλμ την ώρα.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι αν καθαρίσουν το διάστημα από τα μεγάλα αντικείμενα, στην ουσία θα έχουν λύσει ένα μεγάλο μέρος του προβλήματος, μειώνοντας τη συχνότητα των συγκρούσεων και αποτρέποντας τη δημιουργία μικρότερων διαστημικών σκουπιδιών.

Ο δορυφόρος «CleanSpace One» αναμένεται να εκτοξευθεί το 2016.



Πηγή

Ρομπότ-κατάσκοπος πηδάει σε ύψος εννέα μέτρων!

Πολλά ρομπότ έχουν φτιαχτεί για κατασκοπία. Στα περισσότερα από αυτά οι επιστήμονες έχουν επικεντρωθεί στο μέγεθος και στους τροχούς προκειμένου οι μηχανές να περνούν διάφορα εμπόδια. Το συγκεκριμένο όμως, όχι μόνο είναι μικρό, αλλά έχει την ικανότητα να πηδάει και τα εμπόδια που βρίσκει μπροστά του.
Ακόμα και αν αυτά τα εμπόδια έχουν ύψος 9 μέτρων. Το «Sand Flea» είναι μια μικρή μηχανή με τέσσερις τροχούς που κατασκευάστηκε από τη Boston Dynamics.
Όταν το «Sand Flea» βρεθεί μπροστά σε ένα τοίχο, τότε ειδικά πιστόνια εκτοξεύουν το ρομποτάκι, το οποίο αφού περάσει το εμπόδιο συνεχίζει κανονικά την πορεία του.
Σύμφωνα με την Boston Dynamics, το «Sand Flea» έχει ένα σύστημα σταθερότητας που προσανατολίζει το ρομπότ κατά τη διάρκεια της πτήσης και παρέχει σταθερή εικόνα για το βίντεο. Παράλληλα μέσω αυτού του συστήματος ελέγχεται και η διαδικασία της προσγείωσης.

Πηγη

Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!

Ο φετινός παγωμένος χειμώνας -ένας από τους πιο κρύους στην Ευρώπη τα τελευταία χρόνια- άφησε πίσω του έκδηλα τα σημάδια του σε κάθε γωνιά του κόσμου, δημιουργώντας εκπληκτικές εικόνες παντού.

Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!

Μια τέτοια εντυπωσιακή εικόνα εμφανίστηκε σε ένα δάσος της Ρωσίας, καθώς το ποτάμι που κυλούσε ανάμεσα στα δέντρα έγινε ξαφνικά «κατεψυγμένο»! Το νερό πάγωσε απότομα, δημιουργώντας λεία κομμάτια πάγου στο έδαφος και τις πλαγιές, που θυμίζουν χιονισμένο βουνό.

Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!

Οι περιπατητές του δάσους βρέθηκαν μπροστά σε ένα σπάνιο θέαμα, καθώς η ανάβαση στις πλαγιές ήταν αδύνατη χωρίς τον κατάλληλο εξοπλισμό των ορειβατών. Έτσι αρκετοί από αυτούς έμειναν να θαυμάζουν τις εικόνες, ενώ οι πιο τολμηροί δοκίμασαν μια extreme διαδρομή ανάμεσα στους πάγους.

Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!
Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!
Ένα σπάνιο παγωμένο ποτάμι στη Ρωσία!

Πηγή

Ο χάρτης του Facebook!

Το site κοινωνικής δικτύωσης του Mark Zuckenberg, το Facebook, αριθμεί εκατομμύρια εγγεγραμμένους χρήστες ανά την υφήλιο. Το αποτέλεσμα της “φιλίας” μας με ανθρώπους κάθε χώρας δημιούργησε τον παρακάτω εντυπωσιακό χάρτη!


facebook map

Ο Paul Butler, μηχανικός ηλεκτρονικών υπολογιστών, είχε την ιδέα να καταγράψει τις σχέσεις που έχουν οι χρήστες και απλά να ενώσει τις γραμμές, κάτι που είχε σαν αποτέλεσμα… τον “χάρτη του Facebook”. Μάλιστα δεν σχεδίασε τίποτα “επάνω” σε έναν πραγματικό χάρτη. Οι ήπειροι, οι χώρες, ακόμα και τα ποτάμια κάποιες φορές εμφανίστηκαν από μόνα τους όπως ανέφερε ο ίδιος!
Ο χάρτης είναι τόσο “αληθινός” που μπορείτε και μόνοι σας να παρατηρήσετε πως σε σχέση με τη φωτογραφία της NASA, η οποία απεικονίζει την Γη την νύχτα, η διαφορές υπάρχουν μόνο… στα χρώματα!

nasa map

Πραγματικά εντυπωσιακός!

Πηγή

Παρασκευή, 30 Μαρτίου 2012

Ποια είναι η ταχύτητα της σκέψης;

Πιο γρήγορη από ένα πουλί και πιο αργή από τον ήχο. Κυριότερα όμως, με αποδοτικότητα και συγχρονισμό, χαρακτηριστικά που φαίνονται πως είναι τα σημαντικότερα.

 
O Γερμανός φυσιολόγος Hermann von Helmholtz προσπάθησε να μετρήσει την ταχύτητα μετάδοσης των νευρικών σημάτων

Όταν ο Samuel Morse εφηύρε τον πρώτο εμπορικό τηλέγραφο, το 1844, άλλαξε δραματικά τις προσδοκίες μας για τον ρυθμό της ζωής. Ένα από τα πρώτα τηλεγραφικά μηνύματα ήρθε από την Εθνική Δημοκρατική Συνέλευση στη Βαλτιμόρη, όπου οι αντιπρόσωποι επέλεξαν τον γερουσιαστή Silas Wright ως τον υποψήφιό τους για την αντιπροεδρία. Ο πρόεδρος της συνέλευσης τηλεγράφησε στον Wright στη Washington, D.C., για να δει εάν θα δεχόταν. Ο Wright μετέδωσε άμεσα την απάντησή του. Όχι. Δύσπιστοι για το ότι ένα μήνυμα θα μπορούσε να πετάξει σχεδόν αστραπιαία μέσω ενός σύρματος, οι αντιπρόσωποι διέκοψαν τη συνέλευση και έστειλαν μια επιτροπή με σάρκα και οστά μέσω τραίνου ώστε να επιβεβαιώσουν την απάντηση του Wright, η οποία φυσικά ήταν η ίδια. Από τέτοιου είδους πρώτα βήματα προήλθε η σημερινή, υψηλών ταχυτήτων, δικτυωμένη κοινωνία.
Είναι λιγότερο διάσημο, αλλά όχι και λιγότερο σημαντικό, το γεγονός ότι ο τηλέγραφος μεταμόρφωσε επίσης τον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβανόμαστε τον ρυθμό της εσωτερικής μας ζωής. Η εφεύρεση του Morse έκανε το ντεμπούτο της ακριβώς τη στιγμή που οι ερευνητές είχαν ξεκινήσει να κατανοούν το νευρικό σύστημα και τα τηλεγραφικά σύρματα αποτελούσαν ένα εμπνευσμένο μοντέλο για το πώς θα μπορούσαν να λειτουργούν τα νεύρα. Άλλωστε, τα νεύρα και τα σύρματα του τηλέγραφου ήταν και τα δύο μακριές χορδές που χρησιμοποιούσαν τον ηλεκτρισμό για να μεταφέρουν σήματα. Οι επιστήμονες γνώριζαν πως τα τηλεγραφικά σήματα δεν ταξίδευαν αστραπιαία, σε ένα πείραμα μάλιστα, χρειάστηκε ένα τέταρτο του δευτερολέπτου για να ταξιδεύσει ένα σύνολο από τελείες και παύλες για 900 μίλια κατά μήκος ενός τηλεγραφικού καλωδίου. Ίσως, οι πρώτοι αυτοί ερευνητές του εγκεφάλου να είχαν θεωρήσει ότι χρειαζόταν χρόνος και για τα νεύρα ώστε να στείλουν σήματα. Και ίσως να μπορούσαμε να ποσοτικοποιήσουμε τον χρόνο αυτό.
Η ιδέα πως η ταχύτητα της σκέψης θα μπορούσε να μετρηθεί, ακριβώς όπως η πυκνότητα μιας πέτρας, ήταν κάτι το σοκαριστικό. Αλλά αυτό ακριβώς ήταν που έκαναν οι επιστήμονες. Το 1850 ο Γερμανός φυσιολόγος Hermann von Helmholtz προσάρμοσε καλώδια στους μυς του ποδιού ενός βατράχου, έτσι ώστε όταν ο μυς συσπάται να κλείνει ένα κύκλωμα. Βρήκε πως χρειαζόταν ένα δέκατο του δευτερολέπτου για να ταξιδέψει ένα σήμα από το νεύρο μέχρι το μυ. Σε άλλο πείραμα εφάρμοσε ένα ήπιο σοκ στο δέρμα των ανθρώπων που ήταν υποκείμενα στο πείραμά του και τους ζήτησε να κάνουν μια χειρονομία μόλις το ένιωθαν. Όπως διαπιστώθηκε, χρειαζόταν χρόνος για να ταξιδέψουν τα σήματα στα ανθρώπινα νεύρα. Στην πραγματικότητα, ο Helmholtz ανακάλυψε πως χρειαζόταν περισσότερος χρόνος στους ανθρώπους για να αντιδράσουν σε ένα σοκ στο δάκτυλο του ποδιού απ' ότι σε ένα σοκ που εφαρμοζόταν στη βάση της σπονδυλικής στήλης, επειδή η διαδρομή προς τον εγκέφαλο ήταν πιο μακριά.
Τα αποτελέσματα του Helmholtz συγκρούονταν με τις συνήθεις διαισθήσεις των ανθρώπων που βίωναν τον κόσμο τη στιγμή που συνέβαινε κάθε γεγονός χωρίς να υπάρχει κάποια καθυστέρηση μεταξύ μιας αίσθησης και της συνειδητοποίησής της. «Όλο αυτό είναι μια πλάνη,» δήλωσε ο Γερμανός φυσιολόγος Emil Du Bois-Reymond το 1868. «Φαίνεται ότι το 'γοργό σαν τη σκέψη' δεν είναι τελικά και τόσο γρήγορο.»
Με τα απλά τους εργαλεία, ο Helmholtz και άλλοι μπορούσαν να κάνουν μόνο χονδροειδείς μετρήσεις της ταχύτητας της σκέψης. Κάποιοι από αυτούς κατέληξαν με εκτιμήσεις που ήταν διπλάσιες σε ταχύτητα από εκτιμήσεις άλλων. Οι ερευνητές προσπαθούσαν να πάρουν όλο και πιο ακριβή αποτελέσματα. Σήμερα είναι ξεκάθαρο γιατί είχαν δυσκολευτεί τόσο πολύ. Τα νεύρα μας λειτουργούν με τόσες πολλές διαφορετικές ταχύτητες, αντανακλώντας τις βιολογικές προκλήσεις της σύνδεσης όλων των τμημάτων του σώματος. Σε κάποιες περιπτώσεις η εξέλιξη ρύθμισε τους εγκεφάλους μας να λειτουργούν σαν μια ψηφιακή οδό υπερυψηλών ταχυτήτων και σε άλλες μας άφησε με το 'Pony Express'.
Η σκέψη μπορεί να μην είναι αστραπιαία, αλλά είναι αρκετά γρήγορη για να μοιάζει έτσι τις περισσότερες φορές. Δεν είναι δύσκολο να καταλάβει κανείς την ανάγκη για ταχύτητα στο νευρικό σύστημα. Πολλά ζώα εξαρτώνται από τα νεύρα τους για να νιώσουν τον κίνδυνο και να ξεφύγουν από αρπακτικά και τα αρπακτικά με τη σειρά τους, εξαρτώνται από τα νεύρα τους για να κατορθώσουν μια γρήγορη επίθεση. Αλλά η ταχύτητα μας επηρεάζει και με πιο εκπληκτικούς τρόπους.
Σε ένα κοινό πείραμα με προορισμό τη μελέτη της ταχύτητας της σκέψης, οι ερευνητές δείχνουν για σύντομο διάστημα στα πειραματικά υποκείμενα ένα ασύμμετρο, ανάποδο U και στη συνέχεια τους ρωτάνε ποιο σκέλος από το σχήμα είναι πιο μακρύ. Προκύπτει ότι οι χρόνοι αντίδρασης των υποκειμένων λένε πολλά πράγματα για τη ζωή τους εν γένει. Οι άνθρωποι με γρηγορότερες αντιδράσεις τείνουν να κάνουν υψηλότερα σκορ σε τεστ νοημοσύνης. Κάποιοι ψυχολόγοι υποστήριξαν ότι μια μεγάλη ταχύτητα επεξεργασίας στον εγκέφαλο αποτελεί ζωτικό συστατικό για την ευφυΐα. Οι αντιδράσεις επιβραδύνονται όταν οι άνθρωποι υποφέρουν από διάφορες ψυχολογικές δυσλειτουργίες όπως η κατάθλιψη. Είναι ακόμα πιο περίεργο το γεγονός ότι άνθρωποι με πολύ αργούς χρόνους αντίδρασης είναι πιο πιθανό να πεθάνουν από εγκεφαλικά ή καρδιακά επεισόδια.
Η υψηλή ταχύτητα είναι επίσης σημαντική για τον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβανόμαστε τον κόσμο. Τρεις ή τέσσερις φορές στο δευτερόλεπτο, τα μάτια μας εφορμούν προς μια νέα κατεύθυνση, επιτρέποντάς μας να αντιληφθούμε τι βλέπουμε σε κάθε σημείο μονάχα για ένα δέκατο του δευτερολέπτου. Και αξιοποιούμε με θαυμαστό τρόπο το χρονικό αυτό διάστημα. Πρόσφατα, οι νευροεπιστήμονες Michelle Greene και Aude Oliva του MIT έκαναν ένα πείραμα στο οποίο έδειξαν για σύντομο χρόνο στα πειραματικά υποκείμενα μια σειρά από τοπία και στη συνέχεια έθεσαν ερωτήσεις σχετικά με τις σκηνές. Για παράδειγμα, υπήρχε δάσος στην εικόνα; Έμοιαζε σαν ένα ζεστό μέρος; Οι άνθρωποι τα πήγαν καλά στις δοκιμασίες αυτές ακόμα και όταν έριχναν μια πολύ σύντομη ματιά στις εικόνες που διαρκούσε λιγότερο από ένα δέκατο του δευτερολέπτου.
Μπορούμε να κατανοήσουμε τον κόσμο τόσο γρήγορα λόγω κάποιων έξυπνων ενισχυτών ταχύτητας που βρίσκονται στα μάτια μας από κατασκευής μας. Ο Tim Gollisch του Ινστιτούτου Νευροβιολογίας Max Planck στη Γερμανία βρήκε πρόσφατα, στοιχεία για την ύπαρξη ενός τέτοιου ενισχυτή. Απέσπασε αμφιβληστροειδικό ιστό από αμφίβια και εξέθεσε τον ζωντανό ιστό σε μια σειρά από απλά γεωμετρικά μοτίβα. Στη συνέχεια κατέγραψε το πώς πυροδοτήθηκαν τα νευρικά κύτταρα σε ανταπόκριση των ερεθισμάτων αυτών. Πρόσεξε ότι κάθε νευρώνας ξεκίνησε να πυροδοτείται λίγο νωρίτερα ή λίγο αργότερα, ανάλογα με το ποια εικόνα έβλεπε. Οι μεταβολές ήταν αρκετά διακριτές που μπορούσε να προβλέψει ένα σχήμα κοιτάζοντας μόνο τον χρόνο που συνέβαινε η νευρωνική αντίδραση. Αν και το τεστ αυτό ενέπλεκε αμφίβια, ο Gollisch προτείνει πως τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να ισχύουν και σε ανθρώπινους εγκέφαλους. Ίσως να μη χρειάζεται να φτάσουν όλα τα σήματα από τον αμφιβληστροειδή πριν ξεκινήσει να δομείται μια αναπαράσταση του κόσμου. Μπορεί να ξεκινάει μόλις ληφθούν τα πρώτα τμήματα της πληροφορίας.
Η χρήση ενός γρήγορου κώδικα βοηθάει στην αύξηση της ταχύτητας της σκέψης, αλλά σε μεγάλο βαθμό ο εγκέφαλος, όπως συμβαίνει και με το τηλεγραφικό δίκτυο, εξαρτάται από την ύπαρξη αποτελεσματικών οδών. Ώσεις από τον αμφιβληστροειδή, για παράδειγμα, θα πρέπει να ταξιδέψουν μέσω του οπτικού νεύρου στον θάλαμο, ο οποίος αναμεταδίδει τα σήματα στον οπτικό φλοιό στο οπίσθιο τμήμα του εγκεφάλου. Στη συνέχεια κατευθύνονται προς άλλα εγκεφαλικά κέντρα όπου χρησιμοποιούμε τις οπτικές πληροφορίες ώστε να πάρουμε αποφάσεις και να δράσουμε. Ένας τρόπος να επισπευτεί το ταξίδι αυτό είναι να χρησιμοποιηθούν συνδέσεις υψηλής ταχύτητας. Το 1854 ο φυσικός William Thomson έδειξε ότι όσο φαρδύ ήταν ένα τηλεγραφικό σύρμα, τόσο γρηγορότερη ήταν η μετάδοση του σήματος από αυτό. Η ίδια αρχή ισχύει και για τα νεύρα. Οι πιο γρήγοροι νευράξονες, όπως τα κύτταρα του Betz στον εγκέφαλο, είναι 200 φορές πιο χοντροί από τους πιο λεπτούς νευράξονες.
Ένας άλλος τρόπος για να αυξηθεί η ταχύτητα των συρμάτων είναι το να μονωθούν, κάτι που επίσης ισχύει και για τους νευρώνες. Κάποιοι νευρώνες περιβάλλονται από έναν μονωτικό ιστό που λέγεται μυελίνη. Στους υψηλώς μυελινωμένους νευρώνες που κατέρχονται στη σπονδυλική στήλη, τα σήματα μπορούν να ταξιδέψουν με ταχύτητα που φτάνει τα 180 μίλια την ώρα. Σε νευρώνες που δεν έχουν έλυτρα μυελίνης τα σήματα ταξιδεύουν με ταχύτητα που φτάνει μόλις το μισό μίλι την ώρα. Οι νευρικές ίνες που μεταφέρουν την πληροφορία για τον πόνο είναι από τις πιο αργές. Ο πόνος μπορεί να κάνει μέχρι και δευτερόλεπτα για να φτάσει στον εγκέφαλο, κάτι που εξηγεί το γιατί κάποιες φορές μοιάζει να αντιδρούμε σε μια ενόχληση που έχουμε στο δάχτυλο σαν σε αργή κίνηση.
Κατ' αρχήν, οι σκέψεις μας θα μπορούσαν να μεταφέρονται με μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα εάν όλοι οι άξονες στον εγκέφαλό μας ήταν χοντροί. Αλλά ο ανθρώπινος εγκέφαλος έχει τουλάχιστον διακόσιες πενήντα χιλιάδες μίλια από συνδέσεις, κάτι που είναι παραπάνω από αρκετό για να φτάσει κανείς από τη Γη στη Σελήνη και είναι ήδη αρκετά στριμωγμένες. Ο Sam Wang, νευροεπιστήμονας του Πανεπιστημίου του Princeton, μέτρησε πόσο μεγάλος θα ήταν ο εγκέφαλός μας εάν ήταν κατασκευασμένος με χοντρούς νευράξονες. «Φτιάχνοντας έναν ολόκληρο εγκέφαλο με τέτοιους θα έκανε τόσο μεγάλα κεφάλια που δε θα χωρούσαμε να περάσουμε από τις πόρτες», κατέληξε. Ένας τέτοιος εγκέφαλος θα κατανάλωνε επίσης μια τεράστια ποσότητα ενέργειας.
Δεδομένων των περιορισμών της βιολογίας και της φυσικής, οι εγκέφαλοί μας εμφανίζονται να έχουν εξελιχθεί ώστε να λειτουργούν με μεγάλη αποτελεσματικότητα. Για παράδειγμα, οι νευρώνες στον εγκέφαλο τείνουν να ενώνονται σχηματίζοντας μικρά δίκτυα, τα οποία με τη σειρά τους συνδέονται μεταξύ τους με σχετικά λίγες συνδέσεις μακρών αποστάσεων. Αυτό το είδος δικτύου χρειάζεται λιγότερες συνδέσεις από άλλες διευθετήσεις και με τον τρόπο αυτό βραχύνονται οι αποστάσεις που χρειάζεται να διανυθούν από τα σήματα.
Οι εγκέφαλοί μας επίσης αυξάνουν την ταχύτητά τους με την άσκηση. Ο Rene Marois, νευροεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Vanderbilt, μέτρησε το φαινόμενο αυτό βάζοντας ανθρώπους να κάνουν ένα βασικό τεστ πολλαπλών έργων. Έπρεπε να αναγνωρίσουν ποιο από δύο πιθανά πρόσωπα εμφανιζόταν στην οθόνη ενός υπολογιστή ενώ την ίδια στιγμή έπρεπε να αντιδράσουν σε έναν από δύο πιθανούς ήχους. Μέσα σε ακριβώς δύο βδομάδες εξάσκησης (που περιλάμβαναν οκτώ με δώδεκα συνεδρίες άσκησης) τα πειραματικά υποκείμενα μπορούσαν να επιτελέσουν και τα δύο έργα με αστραπιαία διαδοχή και με τέτοια ταχύτητα που πλησίαζε αυτή την οποία θα επιτύγχαναν εάν έκαναν το κάθε ένα από αυτά από μόνο του. Με την εξάσκηση, υποπτεύεται ο Marois, οι περιοχές του εγκεφάλου όπου συναντάται συνωστισμός νευρωνικής επεξεργασίας, κυρίως στον προμετωπιαίο φλοιό, απαιτούν λιγότερα σήματα και λιγότερο χρόνο για να παράγουν τη σωστή απόκριση.
Αλλά κάποιες φορές οι εγκέφαλοί μας χρειάζεται να καθυστερήσουν. Στον αμφιβληστροειδή, οι νευρώνες που βρίσκονται κοντά στο κέντρο είναι πολύ πιο κοντοί από αυτούς που βρίσκονται στις άκρες, όμως με κάποιον τρόπο όλα τα σήματα καταφέρνουν να φτάσουν στην επόμενη στρώση νευρώνων στον αμφιβληστροειδή και το κάνουν αυτό ταυτόχρονα. Ένας τρόπος με τον οποίο μπορεί το σώμα να το κατορθώνει αυτό είναι με το να καθυστερεί κάποια νευρικά σήματα, για παράδειγμα με το να έχει τοποθετήσει λιγότερη μυελίνη στους σχετικούς νευράξονες. Ένας άλλος πιθανός τρόπος για να ταξιδεύουν οι νευρικοί παλμοί πιο αργά εμπλέκει την ανάπτυξη πιο μακριών αξόνων, έτσι ώστε τα σήματα να έχουν μεγαλύτερη απόσταση να διανύσουν.
Στην πραγματικότητα, η μείωση της ταχύτητας της σκέψης σε συγκεκριμένα σημεία είναι σημαντική για τη θεμελίωση της συνείδησης. Η από στιγμή σε στιγμή ενημερότητά μας για τους εσωτερικούς εαυτούς μας και τον εξωτερικό κόσμο εξαρτάται από τον θάλαμο, μια περιοχή δίπλα στον πυρήνα του εγκεφάλου, ο οποίος στέλνει σήματα που μοιάζουν με αυτά ενός βηματοδότη και προορίζονται για τις εξωτερικές στοιβάδες του εγκεφάλου. Ακόμα και παρόλο που κάποιοι από τους άξονες που εξέρχονται από τον θάλαμο είναι κοντοί ενώ κάποιοι άλλοι είναι μακρύτεροι, τα σήματά τους φτάνουν παντού σε όλα τα τμήματα του εγκεφάλου την ίδια στιγμή, κάτι που είναι καλό εφόσον εάν συνέβαινε αλλιώς δε θα μπορούσαμε να σκεφτούμε με άμεσο τρόπο.
Έτσι, όταν ο Helmholtz αναγνώρισε ότι η σκέψη κινείται με πεπερασμένη ταχύτητα, πιο γρήγορα από ένα πουλί αλλά πιο αργά από τον ήχο, του ξέφυγε μια θεμελιώδης διαφορά μεταξύ του εγκεφάλου και ενός τηλέγραφου. Στα κεφάλια μας, η ταχύτητα δεν είναι πάντα το σημαντικότερο. Κάποιες φορές αυτό που πραγματικά έχει σημασία είναι ο σωστός συγχρονισμός.

Μετάφραση, Απόδοση: Αμαλία Τσακίρη, για το ESOTERICA.gr

To Internet ως μοχλός ανάπτυξης


Μελέτη της The Boston Consulting Group, που διεξήχθη με την υποστήριξη της Google και παρουσιάστηκε σήμερα, αναλύει για πρώτη φορά τη συνεισφορά του Διαδικτύου στο ΑΕΠ. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της έρευνας, το Διαδίκτυο μπορεί να συνεισφέρει άλλα 2,9 δισ. ευρώ στην ελληνική οικονομία, βάσει ρεαλιστικών δράσεων που προτείνει η μελέτη.

Η μελέτη παρουσιάστηκε στο ευρύ κοινό σήμερα, 29 Μαρτίου στο Μέγαρο Μουσικής Αθηνών παρουσία εκπροσώπων του πολιτικού και επιχειρηματικού κόσμου.

Ειδικότερα, η έρευνα «Παράγων Ίντερνετ: το Διαδίκτυο ως Μοχλός Ανάπτυξης για την Ελληνική Οικονομία» υπολογίζει πως το 2010 το Διαδίκτυο συνεισέφερε 2,7 δισ. ευρώ στην ελληνική οικονομία, φτάνοντας το 1,2% του ΑΕΠ, ποσοστό χαμηλότερο από το μέσο όρο της Ε.Ε. των 27, που ανέρχεται στα 3,8%. Τα μεγέθη αυτά φανερώνουν πως η Ελλάδα δεν έχει ενστερνιστεί το Διαδίκτυο στον βαθμό που αυτό έχει γίνει σε άλλες χώρες.

«Αυτό κρύβει μια τεράστια ευκαιρία», αναφέρει ο Στέφανος Λουκάκος, επικεφαλής της Google Ελλάδας, «το Διαδίκτυο μπορεί να προσφέρει πολλά στην ανάπτυξη και την ανταγωνιστικότητα και να συμβάλει στην ανάκαμψη της ελληνικής οικονομίας – προωθώντας τις εξαγωγές και βελτιώνοντας την παραγωγικότητα των επιχειρήσεων».

Εισάγουμε 2,6 ευρώ για κάθε 1 ευρώ εξαγωγών

Η μελέτη καταδεικνύει ότι η Ελλάδα εισάγει υπηρεσίες και αγαθά e-commerce αξίας 1,8 δισ. ευρώ, ενώ η αντίστοιχη αξία εξαγωγών ανέρχεται σε μόλις 0,7 δισ. ευρώ. Με άλλα λόγια για κάθε 1 ευρώ που εξάγουμε, εισάγουμε 2,6 ευρώ. Ο λόγος για αυτή τη διαφορά είναι κυρίως ότι το 57% των ερωτηθέντων καταναλωτών προτιμά να κάνει τις αγορές του από το εξωτερικό, καθώς δεν βρίσκει σε ελληνικά sites τα προϊόντα που αναζητά.

ROPO (Researched Online Purchased Offline) αξίας 7,5 δισ. ευρώ καταδεικνύει την άμεση ευκαιρία ανάπτυξης της διαδικτυακής οικονομίας - Ανασφαλείς ακόμα οι Έλληνες καταναλωτές.

Σύμφωνα με τα ευρήματα της μελέτης, παρά το γεγονός ότι η καταναλωτική δαπάνη αποτελεί τη βασική συνιστώσα της ελληνικής διαδικτυακής οικονομίας, οι Έλληνες προτιμούν να κάνουν τις αγορές τους σε «φυσικά» καταστήματα. Πιο συγκεκριμένα, η αξία των αγαθών ή των υπηρεσιών για τα οποία έχει γίνει έρευνα μέσω του Διαδικτύου αλλά τελικά έχουν αγοραστεί με τον παραδοσιακό τρόπο (ROPO) ήταν περίπου 7,5 δισ. ευρώ. Το στοιχείο αυτό όμως δείχνει ουσιαστικά την ευκαιρία ανάπτυξης της online οικονομίας, εάν αυτή μεταμορφωθεί σε ολοκληρωμένες αγορές στο Διαδίκτυο, καθώς στο online περιβάλλον πολλαπλασιάζονται τα οφέλη για τον καταναλωτή, αυξάνεται ο κύκλος εργασιών των επιχειρήσεων, ενώ επίσης ενισχύεται η εξωστρέφεια των επιχειρήσεων.

Το Διαδίκτυο ως απάντηση στην κρίση: 25% των "high-web" μικρομεσαίων επιχειρήσεων έχουν αυξήσει τα έσοδά τους τα τελευταία τρία χρόνια.

Το Διαδίκτυο φαίνεται να αυξάνει τα κέρδη των εταιριών, ακόμα και εν μέσω κρίσης. Όπως ανέφερε στην εισήγησή του ο Βασίλης Αντωνιάδης, Partner και Επικεφαλής της BCG Αθήνας, «οι μικρομεσαίες επιχειρήσεις που κάνουν εντατική χρήση του Διαδικτύου εμφανίζουν μεγαλύτερη αύξηση εσόδων και έχουν πρόσβαση σε πολύ ευρύτερη αγορά συγκριτικά με ομοειδείς εταιρίες, οι οποίες έχουν μικρότερη διαδικτυακή παρουσία. Μάλιστα, οι high-web ΜΜΕ , με ισχυρή παρουσία στο Διαδίκτυο, έχουν επηρεαστεί λιγότερο από την κρίση, με το 25% εξ αυτών να έχουν αυξήσει τα έσοδά τους τα τελευταία τρία χρόνια».

Online ευκαιρία 3 δισ. ευρώ για την ελληνική οικονομία

Σύμφωνα με την έρευνα, η συνεισφορά του Διαδικτύου στην οικονομία αναμένεται να αναπτυχθεί 6% ετησίως, φτάνοντας τα 3,6 δισ. ευρώ το 2015. Ωστόσο, όπως εξηγεί ο Διονύσης Κολοκοτσάς, Υπεύθυνος Εταιρικής Πολιτικής και Επικοινωνίας της Google Ελλάδας, «εδώ υπάρχει μια τεράστια ευκαιρία, καθώς, με την άμεση εφαρμογή μιας σειράς συγκεκριμένων παρεμβάσεων, η συνεισφορά του Διαδικτύου στην ελληνική οικονομία μπορεί να διπλασιαστεί και να φτάσει το 2015 τα 6,5 δισ. ευρώ».

Η μελέτη καταλήγει σε συγκεκριμένες προτάσεις για την ώθηση της ελληνικής διαδικτυακής οικονομίας σε 5 βασικούς άξονες:

1ον) Ενθάρρυνση των ΜΜΕ να στραφούν στο Διαδίκτυο, με τον περιορισμό της γραφειοκρατίας, αλλά και με την επιτάχυνση της εκταμίευσης των επιδοτήσεων ύψους 1,5 δισ. ευρώ (Ψηφιακή Σύγκλιση) στο πλαίσιο του ΕΣΠΑ.

2ον) Βελτίωση των υποδομών, με την παροχή κινήτρων και τη διαμόρφωση πλαισίου ανάπτυξης της ευρυζωνικότητας μέσω νέων επενδύσεων, οι οποίες μπορούν να χρηματοδοτηθούν με πολλαπλούς τρόπους (π.χ. ΣΔΙΤ).

3ον) Εδραίωση της εμπιστοσύνης των καταναλωτών στις διαδικτυακές αγορές με εκστρατείες ενημέρωσης από το Δημόσιο και τον Ιδιωτικό τομέα προς τους καταναλωτές.

4ον) Μεταφορά δραστηριοτήτων της δημόσιας διοίκησης στο Διαδίκτυο (e-government) με την υποχρεωτική χρήση online υπηρεσιών, πράγμα που μπορεί να δώσει ένα ισχυρό κίνητρο στις ΜΜΕ και τους πολίτες να ασχοληθούν περισσότερο με το Διαδίκτυο.

5ον) Επένδυση στην εκπαίδευση για τη χρήση ψηφιακών μέσων, την εξοικείωση με την τεχνολογία και την ανάπτυξη της γνώσης και της εμπιστοσύνης στα νέα μέσα.

Το Διαδίκτυο δεν θα λύσει όλα τα προβλήματα της Ελλάδας. Μπορεί όμως να λειτουργήσει σαν ένα ισχυρό εργαλείο για την προώθηση της οικονομικής ανάπτυξης και τη δημιουργία νέων θέσεων εργασίας, ιδιαίτερα για τους νέους. Το Διαδίκτυο μπορεί πράγματι να γίνει μοχλός για την επιτάχυνση της ανάκαμψης της οικονομίας της χώρας.

Πηγη

Διορθώθηκε το «ρολόι» χρονολόγησης των πετρωμάτων

Ορισμένα γεγονότα στην ιστορία της Γης τελικά συνέβησαν πιο πρόσφατα από ό,τι πίστευαν μέχρι τώρα οι επιστήμονες, καθώς δύο νέες επιστημονικές έρευνες, μια βρετανο-αμερικανική και μία αμερικανο-ισραηλινή, έρχονται να διορθώσουν το «ρολόι» χρονολόγησης των πετρωμάτων, το οποίο, όπως φαίνεται, έπεφτε έξω από αρκετές εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια έως μερικά εκατομμύρια χρόνια.


Οι ερευνητές της Βρετανικής Γεωλογικής Υπηρεσίας και του πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ, με επικεφαλής τον Ντάνιελ Κόντον, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό «Science», ανακάλυψαν ένα λάθος το οποίο γινόταν στον υπολογισμό της ηλικίας των πετρωμάτων και των ορυκτών, που βασίζεται συνήθως στη μέθοδο μέτρησης της σύνθεσης των ισοτόπων ουρανίου που υπάρχουν μέσα στα πετρώματα και τα ορυκτά.

Οι γεωχημικοί χρονολογούν τα πετρώματα υπολογίζοντας την αναλογία των ραδιενεργών ισοτόπων (παραλλαγών του ίδιου χημικού στοιχείου με διαφορετικές ατομικές μάζες). Τα ορυκτά αποκτούν με φυσικό τρόπο ουράνιο ήδη από τον σχηματισμό τους. Αυτό το ουράνιο, ως ραδιενεργό στοιχείο, υφίσταται μια αργή αποσύνθεση με συνέπεια το ένα ισότοπο σταδιακά να μετατρέπεται σε ένα άλλο, με ένα σταθερό ρυθμό σαν «ρολόι». Διαφορετικά στοιχεία και διαφορετικά ισότοπα αποσυντίθενται με διαφορετικό ρυθμό.

Εδώ και πάνω από 35 χρόνια, οι επιστήμονες χρησιμοποιούσαν μία αναλογία των ισοτόπων 238/235 του ουρανίου που πίστευαν ότι είναι σταθερή για όλα τα πετρώματα και ίση με 137,88. Όμως οι νέες μετρήσεις σε 58 δείγματα ορυκτών από όλο τον κόσμο δείχνουν ότι στην πραγματικότητα αυτήν η αναλογία ποικίλει από 137,74 έως 138,49. Οι ερευνητές όρισαν πλέον ως «ρολόι» τον μέσο όρο 137,818 (συν/πλην 0,045). Η ακριβέστερη μέτρηση οδηγεί σε διορθώσεις της χρονολόγησης της τάξης 700.000 έως 800.000 ετών νωρίτερα σε σχέση με τις παλαιότερες και λιγότερο ακριβείς μετρήσεις.

Οι επιστήμονες, μπορούν, σύμφωνα με τη νέα μελέτη να μάθουν με μεγαλύτερη βεβαιότητα πόσος χρόνος έχει περάσει από τον σχηματισμό ενός πετρώματος ή ορυκτού μέχρι σήμερα. Ο υπολογισμός αυτός είναι σημαντικός, επειδή σε αυτόν βασίζονται και άλλες εκτιμήσεις, όπως η χρονολόγηση των απολιθωμάτων από τους παλαιοντολόγους ή των φυσικών φαινομένων και καταστροφών του μακρινού παρελθόντος. Φυσικά, λόγω της βελτίωσης των μετρήσεων, θα πρέπει να αναθεωρηθούν όλες οι προηγούμενες μετρήσεις που βασίστηκαν στο ουράνιο. Οι νέες μετρήσεις πάντως θα οδηγήσουν σε καλύτερη κατανόηση της ιστορίας του πλανήτη.

Μία δεύτερη μελέτη, επίσης στο «Science», δείχνει ένα ανάλογο λάθος που υπάρχει με το ραδιενεργό ισότοπο του στοιχείου σαμάριου (σαμάριο-146), το οποίο επίσης χρησιμοποιείται, όπως το ουράνιο, για την χρονολόγηση των πετρωμάτων όχι μόνο στη Γη, αλλά σε όλο το ηλιακό σύστημα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Μάικλ Πολ του Εβραϊκού Πανεπιστημίου της Ιερουσαλήμ, υπολόγισαν ότι η ημιζωή του σαμάριου-146 (δηλαδή ο χρόνος που απαιτείται για να διασπαστούν ραδιενεργά τα μισά άτομά του) είναι 68 εκατ. χρόνια και όχι περίπου 103 εκατ., όπως πίστευαν ως τώρα οι επιστήμονες. Με άλλα λόγια, υπάρχει μία σημαντική χρονολογική απόκλιση της τάξης του 30%.

Αυτό σημαίνει ότι όλα τα πετρώματα που έως σήμερα χρονολογήθηκαν με βάση το σαμάριο, σχηματίστηκαν τελικά 20 έως 80 εκατ. χρόνια νωρίτερα. Πάντως, με βάση τα νέα κριτήρια γεωχρονολόγησης, η ίδια η ηλικία δεν αλλάζει, προς το παρόν τουλάχιστον.

Πηγή

Η θερμοκρασία μπορεί να ανέβει έως 3 βαθμούς μέχρι το 2050 προειδοποιούν επιστήμονες

Έως και κατά 3 βαθμούς Κελσίου ενδέχεται να ανεβεί η μέση παγκόσμια θερμοκρασία μέχρι το 2050, ακόμη και εάν οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου μέσα στα επόμενα χρόνια κινηθούν σε μέτρια επίπεδα, προειδοποίησαν οι υπεύθυνοι του μεγάλου πειράματος Climate Change Experiment. 

CHINA-POLLUTION/ 
Οι επιστήμονες που, με τη βοήθεια εθελοντών, «δάμασαν» την ισχύ χιλιάδων ηλεκτρονικών υπολογιστών σε ολόκληρο τον κόσμο, προβλέπουν ότι οι ρυθμοί της υπερθέρμανσης θα είναι ταχύτεροι από αυτούς που προέβλεπαν άλλες μελέτες. Συγκεκριμένα, τα μοντέλα έδειξαν ότι η μέση παγκόσμια θερμοκρασία θα ανεβεί κατά 1,4 με 3 βαθμούς Κελσίου, σε ένα σενάριο μέτριων επιπέδων εκπομπών.

Με βάση αυτά τα ευρήματα, χωρίς περιορισμό της παραγωγής εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου όπως το διοξείδιο του άνθρακα, ο πλανήτης ενδέχεται να ξεπεράσει μέσα σε αυτόν τον αιώνα το «όριο των 2 βαθμών Κελσίου», πέρα από το οποίο πιστεύεται γενικά ότι η κλιματική αλλαγή θα είναι μη αναστρέψιμη. Τα μέλη της Διακυβερνητικής Επιτροπής των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή ανέφεραν στη γνωστή έκθεσή τους του 2007 ότι, ακόμη και μια αύξηση της μέσης θερμοκρασίας κατά 2 βαθμούς θα έχει επικίνδυνες συνέπειες.
Οι προβλέψεις που δημοσιεύονται στην επιθεώρηση Nature Geoscience βασίστηκαν σε 10.000 προσομοιώσεις, οι οποίες «έτρεξαν» στους ηλεκτρονικούς υπολογιστές εθελοντών μέσω του climateprediction.net με τη χρήση ενός περίπλοκου κλιματικού μοντέλου ατμόσφαιρας – ωκεανού. Οι επιστήμονες δοκίμασαν όλους τους πιθανούς συνδυασμούς φυσικών παραμέτρων προκειμένου τα αποτελέσματα να αντανακλούν, κατά τους ίδιους, τις αβεβαιότητες του κλιματικού συστήματος.
Παράλληλα, όπως υποστηρίζουν, οι προβλέψεις για άνοδο της θερμοκρασίας κατά 1,4 – 3 βαθμούς Κελσίου προέρχονται από μοντέλα, τα οποία καταγράφουν με ακρίβεια τις αλλαγές των θερμοκρασιών εδώ και μισό αιώνα. Η πρόβλεψη κατώτατης ανόδου είναι παραπλήσια με αυτήν της Διακυβερνητικής Επιτροπής, όμως αυτή για την ανώτατη άνοδο ξεπερνά την αντίστοιχη εκτίμησή της. 

Αβεβαιότητα
Όπως επισημαίνει ο Myles Allen από το Τμήμα Φυσικής του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης και βασικός ερευνητής του climateprediction.net, η διαφορά αυτού του εγχειρήματος από παλαιότερες προβλέψεις είναι ότι τα δεδομένα άλλων επιστημονικών ομάδων που χρησιμοποιούν κλιματικά μοντέλα, «δεν εξερευνούσαν το πλήρες εύρος της αβεβαιότητας – και γι’ αυτό το λόγο χρειάζονται μελέτες όπως η δική μας».
Στον παράγοντα «αβεβαιότητα» δίνουν έμφαση και συνάδελφοί του που δεν μετείχαν στη μελέτη, αλλά χαιρέτισαν τα αποτελέσματά της ως «πολλά υποσχόμενα», κατά την Corinne Le Quere του Πανεπιστημίου East Anglia ή ως «σημαντικό βήμα για την περιεκτικότερη εκτίμηση της αβεβαιότητας», κατά την Gabi Hegerl από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου.
Άλλοι επιστήμονες θέτουν υπό αμφισβήτηση τα αποτελέσματα της μελέτης. «Έχω τις επιφυλάξεις μου σχετικά με το να βασίζεται κανείς σε ένα μοντέλο που συνδυάζει θερμοκρασίες ξηράς – οι οποίες είναι σαφές ότι ανεβαίνουν- με θερμοκρασίες θαλάσσης, οι οποίες μπορούν να υπόκεινται σε μεγάλες δεκαετείς διακυμάνσεις», λέει ο επίτιμος καθηγητής του Πανεπιστημιακού Κολεγίου του Λονδίνου Julian Hunt.
Ακόμη και αυτός όμως εκτιμά ότι το σενάριο της ανόδου της θερμοκρασίας κατά 3 βαθμούς μοιάζει όλο και πιο πιθανό, για τρεις λόγους: την έκλυση μεθανίου, τις μεγάλες αλλαγές στην αντανάκλαση φωτός στην επιφάνεια της Γης και τη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης στην Ασία, που θα έχει ως αποτέλεσμα να επανεκπέμπεται στο Διάστημα λιγότερη ηλιακή ενέργεια.

Πηγή

Θετικά βήματα των επιστημόνων για τον καρκίνο

Οι επιστήμονες που ασχολούνται με τον καρκίνο έχουν έναν καινούργιο άγιο: τον Κάρολο Δαρβίνο. Η έρευνα δείχνει ότι ο μόνος τρόπος να θεραπευτεί ο καρκίνος στις διάφορες μορφές του είναι να κατανοηθεί η δαρβινική εξέλιξη που καθοδηγεί την ασθένεια στο εσωτερικό κάθε ασθενούς, όπως η φυσική επιλογή επηρεάζει τις γενετικές μεταλλάξεις στο εσωτερικό των καρκινικών κυττάρων.

Οι γνώσεις για τον καρκίνο προχωρούν πιο γρήγορα από οποιονδήποτε άλλο κλάδο της ιατρικής, καθώς ο καρκίνος είναι μια διαταραχή του DNA. Και τώρα, με τη νέα τεχνολογία που «διαβάζει» τις μεταλλάξεις σε μεμονωμένους όγκους, οι ερευνητές μπορούν να διαπιστώσουν για πρώτη φορά τι πραγματικά συμβαίνει. Το αποτέλεσμα, γράφουν οι Financial Times, θα είναι μια νέα γενιά ελέγχων και προσωποποιημένων θεραπειών που θα στοχεύουν στις συγκεκριμένες αλλαγές που συμβαίνουν σε κάθε όγκο. Πολλά είδη καρκίνου θα αντιμετωπίζονται όπως οι μολύνσεις από ταχέως αναπτυσσόμενους ιούς σαν τον HIV, όπου ένας συνδυασμός φαρμάκων θα «κτίζει» την αντίσταση στην ασθένεια.

«Παρά τις προσπάθειες των φαρμακευτικών εταιρειών, εξακολουθούμε σήμερα να χρησιμοποιούμε μεσαιωνικές μεθόδους για την αντιμετώπιση των περισσοτέρων καρκίνων», λέει ο Αλαν Ασουορθ, επικεφαλής του Ινστιτούτου Καρκινικών Ερευνών του Λονδίνου. «Τέτοιες μέθοδοι είναι η χειρουργική, η ακτινοβολία και η χημειοθεραπεία. Όταν καταλάβουμε τη δαρβινική διαδικασία με βάση την οποία τα καρκινικά κύτταρα αναπτύσσονται στο σώμα, θα μπορέσουμε να θέσουμε υπό έλεγχο την ασθένεια ακόμη και σε προχωρημένο στάδιο με τη χρησιμοποίηση συνδυασμών από φάρμακα».

Ο καρκίνος αρχίζει όταν ένα κύτταρο υφίσταται μια μετάλλαξη που απενεργοποιεί τα βιολογικά φρένα και του επιτρέπει να αναπαράγεται εκτός ελέγχου. Το ερέθισμα μπορεί να είναι η καταστρεπτική δράση στο DNA από το υπεριώδες φως ή τον καπνό του τσιγάρου, μια κληρονομική γενετική αδυναμία ή η κακή τύχη. Με δεδομένο ότι ο μέσος άνθρωπος περιέχει πάνω από 10 τρισεκατομμύρια κύτταρα, είναι περίεργο πόσο σπάνιοι είναι οι καρκίνοι. Το βέβαιο είναι ότι τα καρκινικά κύτταρα αναπαράγονται πολύ πιο γρήγορα από τα υγιή.

«Ο καρκίνος είναι μια διαστροφή της αρχικής παραγωγής του σώματος», σημειώνει ο Ασουορθ. «Κι όσο λιγότερο μοιάζει ένας όγκος με τον ιστό από τον οποίο προέκυψε, τόσο το χειρότερο για τον ασθενή.

Οι καρκίνοι περιλαμβάνουν 10.000 με 100.000 γενετικές αλλαγές, από τις οποίες οι 10 είναι απολύτως κρίσιμες για την ανάπτυξη και την επιβίωση ενός όγκου». Είναι σημαντικό να κατανοηθεί ότι ο καρκίνος δεν έχει «στόχο», συνεχίζει ο βρετανός επιστήμονας. Είναι μια τυφλή εξέλιξη, που στηρίζεται σε τυχαίες γενετικές μεταβολές και τη φυσική επιλογή. Η μελέτη του γονιδιώματος του καρκίνου - δηλαδή η ανάγνωση των 3 δισεκατομμυρίων χημικών «γραμμάτων» του DNA στα καρκινικά κύτταρα - ανοίγει στους επιστήμονες εντελώς νέους ορίζοντες στην κατανόηση της ασθένειας.

«Είναι σαν να πηγαίνεις από μια μαυρόασπρη τηλεόραση με τέσσερα πίξελ σε μια έγχρωμη τηλεόραση με χιλιάδες πίξελ», λέει ο Τσαρλς Σουόντον από το Καρκινικό Ινστιτούτο του University College του Λονδίνου.
Παρόλο που οι ογκολόγοι έχουν αναγνωρίσει από καιρό ότι ο καρκίνος είναι μια γενετική ασθένεια, η συμβατική άποψη είναι ότι κινείται με γραμμικό τρόπο, με τα όλα τα καρκινικά κύτταρα να είναι τα ίδια σε μια δεδομένη στιγμή. Οι τελευταίες έρευνες όμως διαψεύδουν αυτή την άποψη. Η μελέτη ενός καρκίνου του νεφρού σε προχωρημένο στάδιο, που δημοσιεύεται αυτόν τον μήνα στο New England Journal of Medicine, δείχνει ότι μεμονωμένοι όγκοι χαρακτηρίζονται από τεράστια γενετική ποικιλία.

Ο ασθενής που μελετήθηκε είχε 118 διαφορετικές μεταλλάξεις: οι 40 από αυτές εντοπίστηκαν σε όλες τις βιοψίες, οι 53 στα περισσότερα αλλά όχι όλα τα δείγματα και οι 25 μόνο σε ένα. Η διαπίστωση αυτή επιβεβαιώνει τα συμπεράσματα μικρότερων μελετών λευχαιμίας και καρκίνων του εγκεφάλου και του μαστού. Αυτή η ετερογένεια του καρκίνου είναι κακό νέο για τη διάγνωση και τη θεραπεία, αφού αποδεικνύει ότι μια βιοψία μπορεί να μη δείξει τι συμβαίνει σε κάποιον και εξηγεί γιατί ορισμένοι καρκίνοι είναι τόσο δύσκολο να εξαλειφθούν - ιδιαίτερα σε μεταστατικό στάδιο.

Με βάση όμως την αρχή ότι η γνώση είναι δύναμη, οι ερευνητές βλέπουν τον δρόμο που πρέπει να ακολουθήσουν. Όπως λέει ο δρ Σουόντον, «αποδεικνύεται ότι έχει σημασία να στοχεύουμε τις κοινές μεταλλάξεις που συναντώνται στον κορμό του δένδρου της εξέλιξης, σε αντίθεση μ' εκείνες που συναντώνται στα κλαδιά, οι οποίες μπορεί να είναι παρούσες σ' ένα μικρό αριθμό κυττάρων».

Πηγή

Τι να το κάνεις το Drive-in όταν έχεις τον πλωτό κινηματογράφο;


Τι θα έλεγες να δεις την αγαπημένη σου ταινία επιπλέοντας σε ένα μικρό παράδεισο στην Ταϊλάνδη; Σενάριο φαντασίας; Όχι! Ο πρώτος πλωτός κινηματογράφος είναι γεγονός.
Μια πρωτόγνωρη κινηματογραφική εμπειρία έζησαν όσοι τυχεροί παρευρέθηκαν στο κινηματογραφικό φεστιβάλ "Film on the Rocks" στην Ταϊλάνδη, αφού ήταν οι πρώτοι που κατάφεραν να δουν ταινία σε πλωτό κινηματογράφο.


 Είναι κάτι ανάμεσα σε Drive - in και θερινό κινηματογράφο, με τη διαφορά ότι για να φτάσεις εκεί δεν χρειάζεται να οδηγήσεις αλλά να... κολυμπήσεις ή στην καλύτερη περίπτωση να πας με σκάφος. Ο πρώτος πλωτός κινηματογράφος, που ονομάστηκε Archipelago Cinema, σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Ole Scheeren και είναι κατασκευασμένος εξολοκλήρου από ανακυκλώσιμα υλικά.


"Η ιδέα να βλέπεις σινεμά ενώ επιπλέεις ήταν καταπληκτική", έγραψε ο Ole Scheeren στην ιστοσελίδα του. "Μια οθόνη πάνω στο νερό, ανάμεσα στα βράχια με φόντο τα γαλαζοπράσινα νερά. Και το κοινό, πάνω στη θάλασσα, κάπου στη μέση μιας μαγευτικής λίμνης στην Ταϊλάνδη, να παρακολουθεί τις κινούμενες εικόνες που προβάλλονται, δίνοντας μια αίσθηση μοναδική και πρωτόγνωρη".


Για να σχεδιάσει τον πλωτό κινηματογράφο, ο Scheeren μελέτησε την κατασκευή των τοπικών εκτροφείων αστακού, που μοιάζουν σαν ένα νησί στη μέση του νερού.


Μετά την πρεμιέρα του, το σινεμά Archipelago, παραχωρήθηκε στο χωριό όπου κατασκευάστηκε, για να απολαμβάνουν οι κάτοικοι ταινίες. Ελπίζουμε μόνο να μην καταλήξει να γίνει εκτροφείο αστακού!


Πηγη

Τιτανοβόας: O βασιλιάς των φιδιών

Είχε μήκος 15 μέτρα και ζύγιζε 1,2 τόνους!


Δείτε ένα βίντεο για τον φοβερό Τιτανοβόα

Ενα ντοκυμαντέρ που γυρίστηκε για λογαριασμό του Smithsonian Channel αποκαλύπτει όλα όσα αφορούν τον Τιτανοβόα, τον βασιλιά των φιδιών. Ο Τιτανοβόας ζούσε πριν από περίπου 60 εκατομμύρια έτη, είχε μήκος 15 μέτρα και ζύγιζε περίπου 1,2 τόνους!

Ο τιτάνας των ερπετών
Τα απολιθώματα του γιγάντιου φιδιού ανακαλύφθηκαν πριν από δύο χρόνια σε ένα ορυχείο στην περιοχή Κερεχόν στην Κολομβία. Ειδικοί που μελέτησαν τα απολιθώματα κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι επρόκειτο για ένα πλάσμα βγαλμένο από ταινία φαντασίας.
Ο Τιτανοβόας,  όπως τον ονόμασαν οι επιστήμονες, έφτανε ή μπορεί και να ξεπερνούσε σε μήκος τα 15 μέτρα ενώ το βάρος του ίσως έφτανε τους 1,2 τόνους. Οι ειδικοί εκτιμούν ότι έκανε την εμφάνιση του στις τροπικές περιοχές του πλανήτη αμέσως μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων πριν από περίπου 60 εκατομμύρια έτη και έζησε για ένα διάστημα δέκα εκατομμυρίων ετών. Το βασικό ερώτημα των επιστημόνων στο οποίο καλείται να προσφέρει απαντήσεις το ντοκυμαντέρ ,είναι η αιτία που οδήγησε το ερπετό σε τέτοιο τερατώδες μέγεθος.
«Ένα από τα ερωτήματα είναι γιατί αναπτύχθηκε τόσο πολύ και νομίζουμε ότι η απάντηση κρύβεται στις κλιματικές συνθήκες εκείνης της εποχής στις τροπικές περιοχές. Οι θερμοκρασίες ήταν πολύ υψηλές, γεγονός που ευνόησε την ανάπτυξη του. Ο Τιτανοβόας ήταν ο μεγαλύτερος χερσαίος θηρευτής μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων και η δράση του διήρκεσε για περίπου δέκα εκατομμύρια έτη» αναφέρει ο καθηγητής Παλαιοντολογίας Τζόναθαν Μπλοχ, διευθυντής του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Φλόριδας, που ήταν μέλος της ερευνητικής αποστολής η οποία ανακάλυψε τα απολιθώματα του Τιτανοβόα.

Πηγή

Γιατί ο… αυνανισμός κάνει καλό!


Ο αυνανισμός, πλέον, δεν αποτελεί ταμπού. Δεν προκαλεί ούτε τύφλωση, ούτε κώφωση, ούτε πρέπει να νοιώθεις ένοχος όταν αυτοικανοποιείσαι όπως πίστευαν παλιά.

Στις μέρες μας, είναι επιστημονικά και κοινωνικά αποδεκτό, πως ο αυνανισμός αποτελεί μια πράξη εντελώς φυσιολογική και ακίνδυνη, τόσο για τη σωματική όσο και για την ψυχική υγεία. Η αυτοικανοποίηση, άλλωστε, βοηθάει στην ανακάλυψη της σεξουαλικότητας καθώς και στην ανακούφιση των σεξουαλικών μας αναγκών. Μάλιστα, ο αυτοερωτισμός, όπως λένε οι ειδικοί, είναι πιο υγειές και απο το να βουρτσίζεις τα δόντια σου κάθε πρωί καθώς έχει πολλές ευεργετικές επιδράσεις στον οργανισμό.

Πιο συγκεκριμένα:
1)Προλαμβάνει τον καρκίνο! Μια έρευνα που πραγματοποιήθηκε στην Αυστραλία το 2003 απέδειξε πως οι άνδρες που εκσπερμάτωναν πάνω απο πέντε φορές την εβδομάδα είχαν κατά ένα τρίτο λιγότερες πιθανότητες να αναπτύξουν καρκίνο του προστάτη. Η ασθένεια αυτή προκαλείται απο τις τοξίνες που συσσωρεύονται στο ουρογεννητικό σύστημα των ανδρών. Έτσι με τη σεξουαλική επαφή ή την αυτοικανοποίηση, διώχνετε τις βλαβερές τοξίνες απο τον οργανισμό σας.

2)Σε κάνει πιο «σκληρό» ! Όσο μεγαλώνετε και τα χρόνια περνάνε είναι λογικό να ατονούν οι μύες ακόμα και στη συγκεκριμένη περιοχή. Το τακτικό σέξ, όμως ή ακόμα και ο αυνανισμός δουλεύουν συνέχεια τους μύες και έτσι προλαμβάνουν τη στυτική δυσλειτουργία ή την ακράτεια. Στόχος, σύμφωνα με τους ειδικούς είναι να ικανοποιείστε οπωσδήποτε 3 με 5 φορές την εβδομάδα.

3)Σε βοηθάει να διαρκείς περισσότερο! Ο αυνανισμός σε βοηθάει να αποκτήσεις τον έλεγχο και να επιβραδύνεις την εκσπερμάτωσή σου. Οι ειδικοί ισχυρίζονται, πως οι περισσότεροι άνδρες, αν εξασκηθούν μόνοι τους σπίτι, μπορούν να αυξήσουν και στο διπλάσιο, το χρόνο που χρειάζονται για να τελειώσουν. Έτσί, η αυτοικανοποίηση βοηθάει και στη βελτίωση της σεξουαλικής σου ζωής.

4)Δυναμώνει το ανοσοποιητικό σύστημα! Καλά διαβάσατε! Η εκσπερμάτωση αυξάνει τα επίπεδα κορτιζόλης στον οργανισμό. Η κορτιζόλη είναι μια πολύ σημαντική ορμόνη που καταστρέφει τις ορμόνες του στρές και ενισχύει το ανοσοποιητικό σας σύστημα. Συνεπώς, ο αυνανισμός, οφελεί σε μεγάλο βαθμό την υγεία σας.

5)Ενισχύει τη διάθεση! Με την αυτοικανοποίηση, απελευθερώνονται πολλές νευροχημικές ουσίες, όπως η ντοπαμίνη και η οξυτοκίνη που σου ανεβάζουν κατακόρυφα τη διάθεση. Σε χαλαρώνουν και σε κάνουν να αισθάνεσαι όμορφα.

Πηγη

«Αντρικός» και «θηλυκός» βράχος δίπλα δίπλα!

Το πάρκο «Zhangye Danxia Landform Park» βρίσκεται ανάμεσα στα χωριά  Nijiaying και Baiyin στην επαρχία  Gansu, βορειοδυτικά της Κίνας, και καλύπτει μια έκταση περίπου 510 τετραγωνικών χιλιομέτρων μέσα στην άγρια βλάστηση, ενώ το τοπίο θεωρείται ένα από τα ωραιότερα στον κόσμο.

"Αντρικός" και "θηλυκός" βράχος... δίπλα δίπλα!

Βέβαια, πέρα από τις λίμνες και τα δέντρα που το κάνουν ξεχωριστό, το πάρκο είναι διάσημο και για έναν επιπλέον λόγο: Στο εσωτερικό του οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να θαυμάσουν έναν «αντρικό» και έναν «γυναικείο» βράχο, τους οποίους θα βρουν… δίπλα-δίπλα!

"Αντρικός" και "θηλυκός" βράχος... δίπλα δίπλα!

Η περίφημη «πέτρα των αντρών», όπως είναι γνωστός στους ντόπιους ο βράχος «Danxiashan yangyuanshi», μοιάζει με… φαλλό και δεσπόζει στο κέντρο του πάρκου, ενώ η «γυναικεία πέτρα» Danxiashan yinyuandan βρίσκεται στα δεξιά του!

"Αντρικός" και "θηλυκός" βράχος... δίπλα δίπλα!

«Το πάρκο αποτελεί υπόδειγμα φυσικού κάλλους, λόγω της πλούσιας βλάστησης και είναι αγαπημένος τόπος για τους λάτρεις της φύσης. Οι πέτρες, όμως, είναι αυτές που το έχουν κάνει διάσημο», λέει ο υπεύθυνος του πάρκου.

"Αντρικός" και "θηλυκός" βράχος... δίπλα δίπλα!

Και δεν έχει άδικο, καθώς η ομοιότητα με το αντρικό αλλά και το γυναικείο… όργανο αναπαραγωγής είναι προφανής, γεγονός που… αξίζει λίγη δημοσιότητα παραπάνω! Όσον αφορά, τώρα, στην παράδοξη… γειτνίαση των δύο βράχων, σας αφήνω να βγάλετε τα συμπεράσματά σας! Εγώ θα πω μόνο: «Τυχαίο; Δεν νομίζω!»…

"Αντρικός" και "θηλυκός" βράχος... δίπλα δίπλα!

Πηγή

Οι Anonymous απειλούν ότι θα "ρίξουν" το Internet στις 31 Μαρτίου

Operation Blackout: Έτσι ονόμασαν οι Anynymous την απειλή ότι θα "κλείσουν" το διαδίκτυο στις 31 Μαρτίου. Ένα δελτίο τύπου που έκανε την εμφάνιση του στο Pastebin ανακοίνωνε τα σχέδια της ομάδας τα οποία είναι να "ρίξουν" δεκατρείς DNS server που απαρτίζουν το directory. Σύμφωνα με την ανακοίνωση αυτή η επίθεση θα έχει ως σκοπό να στείλει ένα ισχυρό μήνυμα ως διαμαρτυρία ενάντια στο νομοσχέδιο SOPA, την Wallstreet, τους ανεύθυνους πολιτικούς και τους τραπεζίτες.

"Ρίχνοντας αυτούς τους διακομιστές εκτός δικτύου, σχεδόν κανένας δε θα μπορεί να μεταφράσει τα ονόματα των σελίδων στις ip των server που τις φιλοξενούν. Οποιοσδήποτε για παράδειγμα προσπαθεί να επισκεφτεί το "http://www.google.com" ή οποιαδήποτε άλλη σελίδα, θα λαμβάνει μία σελίδα λάθους σαν αποτελέσματα και στην ουσία θα νομίζει ότι το Internet είναι "κάτω". Προσέξτε, αυτό είναι μόνο μία διαμαρτυρία, δεν θέλουμε να "σκοτώσουμε" το Internet, απλά να το ρίξουμε προσωρινά."

Λόγω της φύση του Anonymous group είναι δύσκολο να γνωρίζουμε αν η επίθεση θα πραγματοποιηθεί (distributed denial of service (DDOS) attack) ή ακόμα κι αν η ανακοίνωση έρχεται από τους αληθινούς Anonymous.

Πηγή

Πέμπτη, 29 Μαρτίου 2012

Απίθανα κουτάβια σε στιγμές… χαλάρωσης!

Τι κι αν κοιμούνται μέσα σε νιπτήρες, κουβάδες ή καλάθια; Τι κι αν έχουν μαζί τους ένα αρκουδάκι ή τα υπόλοιπα μέλη της οικογένειας; Τα κουτάβια που βλέπετε στις εικόνες απολαμβάνουν στιγμές χαλάρωσης, κάνοντας τον πιο γλυκό ύπνο της ζωής τους! Άλλωστε, σαν τα μωρά κι αυτά, είναι σκέτη γλύκα… όποια στάση και να πάρουν!

Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!
Απίθανα κουτάβια σε στιγμές... χαλάρωσης!

Πηγή