H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Τρίτη, 30 Απριλίου 2013

Μπίρα: τα πιο... τρελά παγκόσμια ρεκόρ

Οι περισσότεροι αγαπάμε την μπίρα, αλλά υπάρχουν και κάποιοι που αποδεικνύουν αυτήν την αγάπη τους, δημιουργώντας ρεκόρ στο βιβλίο Guiness πέρα από κάθε φαντασία. Ας δούμε μερικά από τα πιο αξιοθαύμαστα από αυτά…


Ποιο είναι το μικρότερο ζυθοποιείο; Το μεγαλύτερο μπαρ και το μεγαλύτερο ποτήρι; Αν νομίζετε ότι τα ρεκόρ σε σχέση με τη μπίρα αρχίζουν και τελειώνουν στο ποιος θα πιει τα περισσότερα ποτήρια, μάλλον κάνετε λάθος και θα σας το αποδείξουμε…

Το μεγαλύτερο σουβέρ
Το μεγαλύτερο σουβέρ μπίρας στον κόσμο δημιουργήθηκε από την Carlsberg στη Fredericia της Δανίας στις 15 Σεπτεμβρίου 2002. Μετρήθηκε με διάμετρο 15 μέτρα και πάχος 6 μέτρα.

Η μεγαλύτερη μπάρα με μπίρο-κάνουλες
Η μεγαλύτερη μπάρα σε pub βρίσκεται στο Beer Barrel Saloon και έχει μήκος 123,7 μέτρα. Άνοιξε στο Put-in-Bay του Οχάιο των ΗΠΑ το 1989 και είναι εφοδιασμένο με 56 κάνουλες για μπίρα, ενώ διαθέτει γύρω της 160 σκαμπό. Το βιβλίο Guinness μας πληροφορεί, ότι έχουν εμφανιστεί και μεγαλύτερα μπαρ κατά καιρούς, αλλά όλα είναι προσωρινά στο πλαίσιο διαφόρων φεστιβάλ μπίρας ανά τον κόσμο.

Το μικρότερο ζυθοποιείο
Το παγκόσμιο ρεκόρ Guinness για το μικρότερο ζυθοποιείο κατέχει το Bragdy Gwynant στην Ουαλία. Έχει μέγιστη χωρητικότητα 40,9 λίτρα μπίρας και προμηθεύει αποκλειστικά το παρακείμενο μπαρ «Tynllidiart Arms».

Το μεγαλύτερο ποτήρι μπίρας
Το μεγαλύτερο ποτήρι μπίρας περιείχε 1.499 λίτρα από ιρλανδική Guinness και παράχθηκε σε μια ιρλανδική pub, στο Tustin της Καλιφόρνια στις 21 Νοεμβρίου του 2009.

Τα περισσότερα καπάκια που ανοίχθηκαν με το στόμα

Ξέρουμε να ανοίγουμε μπουκάλια μπίρας με ανοιχτήρι, με αναπτήρα ακόμα και με το χέρι. Αλλά με τα δόντια; Ο ινδός Murali K.C κατάφερε και άνοιξε 68 μπουκάλια μπίρας σε ένα λεπτό με τα δόντια του στο Country Club Mysore, στη Bangalore της Ινδίας στις 17 Σεπτεμβρίου 2011.

Η μεγαλύτερη κατασκευή από σουβέρ
Χρησιμοποιώντας 70 χιλιάδες σουβέρ μπίρας, ο Γερμανός Sven Goebel έχτισε τη μεγαλύτερη κατασκευή από σουβέρ, μήκους 5 μέτρων και ύψους 3 μέτρων. Η κατασκευή έλαβε χώρα στο Kall της Γερμανίας στις 16 Αυγούστου 2004.

Η μεγαλύτερη συλλογή από πετσέτες
Η μεγαλύτερη συλλογή από πετσέτες με μάρκα μπίρας ανήκει στον Robert Begley στο Chambersburg των ΗΠΑ, ο οποίος διαθέτει μια συλλογή με 2.372 πετσέτες από 27 διαφορετικές χώρες. Ο Begley ξεκίνησε τη συλλογή του τη δεκαετία του 1990.

Η μεγαλύτερη συλλογή από μπουκάλια μπίρας

Η μεγαλύτερη συλλογή από μπουκάλια μπίρας στον κόσμο ανήκει στον Αμερικανό Ron Werner, ο οποίος μέχρι τις 27 Ιανουαρίου 2012 διέθετε 25.866 ξεχωριστά μπουκάλια. Εσείς;

Ο ταχύτερος χρόνος ανοίγματος μπουκαλιών
Μπορεί να έχετε συνηθίσει να πίνετε τη μπίρα σας από το μπουκάλι και στο τέλος να μετράτε τον συνολικό αριθμό τους, αλλά πόσο γρήγορα μπορείτε να τα ανοίξετε; Ο ταχύτερος χρόνος για το άνοιγμα 2.000 μπουκαλιών μπίρας υπολογίστηκε στα 28 λεπτά και 11 δευτερόλεπτα και σημειώθηκε από τον Krunoslav Budiselic στο Ζάγκρεμπ της Κροατίας στις 12 Οκτωβρίου του 2009.

Πηγη

Δεν είναι σταθερή η ταχύτητα του φωτός;

Νέες μελέτες κάνουν λόγο για εξαιρετικά μικρές διαφοροποιήσεις

Δεν είναι σταθερή η ταχύτητα του φωτός;
Στο μικροσκόπιο των επιστημόνων έχει μπει η ταχύτητα του φωτός

Αν υπάρχει μια κοσμική σταθερά πάνω στην οποία μάλιστα βασίζονται οι επιστήμονες στις έρευνές τους, αυτή είναι η ταχύτητα του φωτός. Δύο νέες μελέτες υποστηρίζουν ότι το λεγόμενο «διαστημικό κενό» δεν είναι εντελώς άδειο αλλά υπάρχει αλληλεπίδραση σωματιδίων που μεταβάλλει ελαφρώς την ταχύτητα του φωτός.
Oι μελέτες
Οι δύο μελέτες δημοσιεύονται στην επιθεώρηση «European Physics Journal D» και αναφέρουν ότι στο διαστημικό κενό, εκεί που θεωρητικά δεν υπάρχει απολύτως τίποτε, κάνουν την εμφάνιση τους κάποια σωματίδια τα οποία οι ερευνητές χαρακτηρίζουν «εικονικά» σωματίδια. Αυτά τα εικονικά σωματίδια εμφανίζονται και εξαφανίζονται κυριολεκτικά μέσα σε μια στιγμή, σε μια διαδικασία που διαρκεί εκατομμυριοστά του δευτερολέπτου. Η μια μελέτη διεξήχθη από ερευνητές του Πανεπιστημίου Paris-Sud στο Παρίσι και η δεύτερη από το τμήμα Φυσικής του Φωτός του Ινστιτούτου Max Planck στη Γερμανία.
 
Η ενέργεια
Οι δύο μελέτες περιγράφουν μεν διαφορετικούς μηχανισμούς παρουσίας και αλληλεπίδρασης των σωματιδίων στο διαστημικό κενό αλλά καταλήγουν στο ίδιο συμπέρασμα. Υποστηρίζουν ότι τα φωτόνια καθώς ταξιδεύουν στο Διάστημα και περνούν από το διαστημικό κενό «συλλαμβάνονται» και απελευθερώνονται από τα «εικονικά» σωματίδια. Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι η ενέργεια αυτών των σωματιδίων και ειδικότερα το φορτίο που διαθέτουν επηρεάζει την ταχύτητα του φωτός.
Από τη στιγμή που η ποσότητα της ενέργειας ενός σωματιδίου όταν πέσει πάνω του ένα φωτόνιο είναι τυχαία, τότε και η ταχύτητα των φωτονίων θα μεταβάλλεται αναλόγως. Βέβαια αυτή η μεταβολή είναι σχεδόν ανεπαίσθητη αλλά παρόλα αυτά υπαρκτή. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι η μεταβολή της ταχύτητας του φωτός είναι της τάξης ενός εκατομμυριοστού του δισεκατομμυριοστού του δευτερολέπτου ανά τετραγωνικό μέτρο.
Αν διαπιστωθεί ότι η ταχύτητα του φωτός μεταβάλλεται αυτό θα έχει σημαντικές επιπτώσεις. Παραδείγματος χάριν, η Ειδική θεωρία της Σχετικότητας του Αϊνστάιν και άλλες θεωρίες όπως εκείνη των χορδών βασίζονται στο σταθερό μέγεθος της ταχύτητας του φωτός. Η μελέτη του Σύμπαντος και δεδομένα όπως το μέγεθός του σχετίζονται άμεσα με την ταχύτητα του φωτός.

Πηγη

Δευτέρα, 29 Απριλίου 2013

Πρόβατα... φωσφοριζέ παρουσίασαν Ουρουγουανοί επιστήμονες!

Χρησιμοποίησαν γονίδια από μέδουσα


Πρόβατα που φωσφορίζουν στο σκοτάδι ανακοίνωσαν ότι “έφτιαξαν” επιστήμονες από την Ουρουγουάη, χρησιμοποιώντας γονίδια από μέδουσα!

Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα συγκεκριμένα γονίδια βοήθησαν στην παραγωγή μίας πράσινης φωσφορίζουσας πρωτεΐνης, χάρη στην οποία τα πρόβατα λάμπουν στο σκοτάδι.

Πάντως, οι επιστήμονες διευκρινίζουν πως και τα εννέα πρόβατα που γεννήθηκαν στο πλαίσιο ενός πειράματος τον Οκτώβριο του 2012 μεγάλωσαν φυσιολογικά και δεν παρουσίασαν γενετικές ανωμαλίες.

Τα πρόβατα γεννήθηκαν στο Ινστιτούτο Αναπαραγωγής Ζώων της Ουρουγουάης, ενώ το πείραμα διεξήχθη σε συνεργασία με το Ινστιτούτο Παστέρ.

Πηγη

Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα «καρδιάς»!

Η πόλη της Νέας Υόρκης αποκτά την… καρδιά της! Ανάμεσα στα κτήρια της μεγαλούπολης ένα φουτουριστικό ξενοδοχείο εν ονόματι »The Heart of the District» (σ.σ. «Η καρδιά της περιφέρειας») σκοπό έχει να υποδηλώσει ότι αποτελεί το κεντρικό όργανο της πόλης. Λαμβάνοντας το σχήμα της καρδιάς, το ξενοδοχείο διά χειρός των αρχιτεκτόνων Arina Agieieva και Dmitri Zhuikov αποτελείται εξ ολοκλήρου από οργανικά δομικά στοιχεία ενώ διαθέτει έναν σύγχρονο και εντυπωσιακό σχεδιασμό που είναι τόσο φουτουριστικός όσο και το συναισθηματικό πλαίσιο που τον τυλίγει!

Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!

«Με την πεποίθηση ότι κάθε αστικό περιβάλλον έχει ψυχή είτε πρόκειται για ανθρώπους ή για κτήρια, η Νέα Υόρκη, που αποτελεί ένα ζωντανό κομμάτι που σφύζει καθημερινά από κίνηση, οφείλει να έχει τη δική της καρδιά!», λένε οι αρχιτέκτονες. Το ξενοδοχείο τοποθετείται ανάμεσα στα κτήρια και αναμένεται να προσφέρει ποιοτική διαμονή υψηλών προδιαγραφών σύμφωνα με τις σύγχρονες απαιτήσεις, ενώ θα κοσμήσει με την παρουσία του την πόλη και θα προσελκύσει πλήθος τουριστών.

Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!
Φουτουριστικό ξενοδοχείο σε σχήμα καρδιάς!

Πηγη

Φάλαινες... οι κοινωνικές

Νέα έρευνα έδειξε ότι, παίρνουν "μαθήματα" συμπεριφοράς από συνομήλικές τους, ενώ μεταλαμπαδεύουν τις γνώσεις και τις τεχνικές τους στις επόμενες γενιές


Όταν ο Αριστοτέλης έλεγε ότι, ο άνθρωπος είναι "φύσει κοινωνικό ον", μάλλον δεν είχε λάβει υπόψιν το ζωικό βασίλειο. Νέα έρευνα του Πανεπιστημίου St. Andrews στη Σκωτία απέδειξε ότι, οι φάλαινες είναι - κι αυτές - κοινωνικά ζώα.

Συγκεκριμένα, διαπιστώθηκε ότι, οι φάλαινες παίρνουν "μαθήματα" συμπεριφοράς από συνομήλικές τους, ενώ μεταλαμπαδεύουν τις γνώσεις και τις τεχνικές τους στις επόμενες γενιές. Η έρευνα επικεντρώθηκε σε μια συγκεκριμένη τεχνική που χρησιμοποιούν τα θαλάσσια θηλαστικά για να τραφούν και οι ερευνητές ανέπτυξαν ένα υπολογιστικό μοντέλο, ώστε να ανακαλύψουν εάν οι φάλαινες μαθαίνουν από μόνες τους αυτή την τεχνική ή αν η εφαρμογή της είναι αποτέλεσμα κοινωνικής αλληλεπίδρασης.

Πριν 30 χρόνια εθεάθη για πρώτη φορά μία μεγάπτερη φάλαινα να χτυπά την ουρά της στην επιφάνεια του νερού για να πιάσει μικρά ψάρια. Ακόμα και σήμερα συνεχίζεται αυτή η συμπεριφορά που πέρασε από γενιά σε γενιά, με τα γιγάντια θηλαστικά να χτυπούν τις ουρές τους τέσσερις φορές στην επιφάνεια της θάλασσας, ώστε τα ψάρια να σχηματίσουν κοπάδια και εν τέλει, οι φάλαινες να τραφούν.

Με βάση λοιπόν το υπολογιστικό μοντέλο, αλλά και στοιχεία από 27 χρόνια παρατηρήσεων, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι, το πιο πιθανό είναι οι φάλαινες να έμαθαν αυτή την τεχνική τροφής από συνομήλικα ομοειδή τους θηλαστικά. Κάτι τέτοιο είναι που τις αναδεικνύει ως κοινωνικό είδος.

Πηγη

Παρασκευή, 26 Απριλίου 2013

Ερχεται ο πιο φωτεινός κομήτης

Τον «συνέλαβε» το Χαμπλ με την κάμερά του και έδωσε τις πολύ καθαρές εικόνες

Φωτογραφίες, μεγάλου επιστημονικού ενδιαφέροντος, του νεοανακαλυφθέντος κομήτη Ιson έχουν στα χέρια τους οι αστρονόμοι της NASA χάρη στο διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ. Είναι η πρώτη φορά που απαθανατίζει τον κομήτη που -κατά τους ειδικούς- ίσως αποδειχθεί και «κομήτης του αιώνα». Αυτό, όμως, μένει να αποδειχθεί. Προς το παρόν το ουράνιο σώμα κινείται με ταχύτητα προς μια εξαιρετικά σημαντική «συνάντηση», καθώς στις 28 Νοεμβρίου πρόκειται να περάσει «ξυστά» από την επιφάνεια του Ηλίου (δηλαδή σε απόσταση 1,1 εκατ. χιλιομέτρων από αυτή). Αν επιβιώσει αυτής της θερμής προσέγγισης, κάτι που είναι μάλλον αμφίβολο σύμφωνα με τους επιστήμονες, ίσως καταφέρουμε να δούμε το πέρασμά του και από τη Γη. Αυτό που είναι βέβαιο είναι ότι δεν κινδυνεύουμε να συγκρουστεί με τον δικό μας πλανήτη.

Ο κομήτης C/2012 S1, ο Ιson, εντοπίστηκε από δύο Ρώσους ερασιτέχνες αστρονόμους τον Σεπτέμβριο του 2012. Ελαβε το όνομά του από τα αρχικά του Διεθνούς Επιστημονικού Οπτικού Δικτύου (International Scientific Optical Network), ένα δίκτυο τηλεσκοπίων σε δέκα κράτη, που διαχειρίζεται η Ρωσική Ακαδημία Επιστημών. Σήμερα βρίσκεται στο εξωτερικό όριο της ζώνης των αστεροειδών, σε απόσταση περίπου 451 εκατ. χιλιομέτρων από την επιφάνεια της Γης. Τα στοιχεία αυτά για τη θέση του «κομήτη του αιώνα» γνωστοποίησε ο Ουίλιαμ Κουκ, επικεφαλής της υπηρεσίας παρακολούθησης των μετεωριτών η οποία βρίσκεται στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Μάρσαλ, στο Χάντσβιλ της Αλαμπάμα. Στοιχεία που συγκεντρώθηκαν με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Swift δείχνουν ότι ο Ison απελευθερώνει σκόνη από τον πυρήνα του με ρυθμούς που φτάνουν ακόμα και τα 50.802 κιλά ανά λεπτό. Αυτό το επίπεδο δραστηριότητας, παραδέχονται όσοι ασχολούνται με την παρατήρηση τέτοιων ουρανίων σωμάτων, δεν είναι ιδιαίτερα συνηθισμένο για έναν κομήτη που βρίσκεται σε τόσο μεγάλη απόσταση από τον Ηλιο. Θα μπορούσε μάλιστα να αποτελεί οιωνό του επερχόμενου τέλους του.

Από πέτρα και πάγο

Κάποιες μετρήσεις από το διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ δείχνουν ότι το σώμα του Ison έχει διάμετρο μόλις 6,4 χιλιόμετρα και ο πυρήνας του μειώνεται διαρκώς όσο προσεγγίζει τον Ηλιο και αυξάνεται η θερμοκρασία του. Σύμφωνα, μάλιστα, με τους επιστήμονες, αυτό το ουράνιο σώμα που αποτελείται από πέτρα και πάγο πιθανώς να κατακερματιστεί πολύ πριν φτάσει σε απόσταση 1,1 εκατ. χιλιομέτρων από την επιφάνεια του Ηλίου, προσέγγιση που ίσως επιτευχθεί στις 28 Νοεμβρίου. Η κεφαλή του έχει διάμετρο 5.000 χλμ., είναι δηλαδή μεγαλύτερη από το πλάτος της Αυστραλίας, ενώ η ουρά του έχει ήδη μήκος 92.000 χλμ. Χαρακτηριστικά, ο δρ Κουκ τόνισε ότι ένας κομήτης που πέρασε σε δεκαπλάσια απόσταση από τον Ηλιο μας έσπασε σε εκατομμύρια κομμάτια. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, ο κομήτης Ison είναι η πρώτη φορά που ταξιδεύει στο ηλιακό μας σύστημα.

Πηγη

Εκτύπωσαν 3D μίνι-ήπαρ!

Η εξέλιξη ελπίζεται ότι θα οδηγήσει στην εκτύπωση ήπατος για μεταμόσχευση σε ανθρώπους

Εκτύπωσαν 3D μίνι-ήπαρ!
Τμήμα εκτυπωμένου ηπατικού ιστού που δημιούργησαν οι ειδικοί της αμερικανικής εταιρείας 

Ηπαρ σε μέγεθος… μινιατούρας επέτυχαν να δημιουργήσουν ερευνητές μιας αμερικανικής εταιρείας με χρήση τρισδιάστατου εκτυπωτή. Το μικροσκοπικό ήπαρ με πάχος μόλις μισού χιλιοστού και πλάτος τεσσάρων χιλιοστών, το οποίο μάλιστα εκτυπώθηκε σε αρκετά… αντίτυπα, φάνηκε ότι μπορεί να επιτελέσει πολλές από τις σημαντικές λειτουργίες του φυσιολογικού ήπατος.
20 στρώματα ηπατικών κυττάρων
Οι ειδικοί της εταιρείας Organovo με έδρα στην Καλιφόρνια δημιούργησαν τα μίνι-όργανα χρησιμοποιώντας τον τρισδιάστατο εκτυπωτή ο οποίος εκτύπωσε περί τα 20 διαφορετικά στρώματα ηπατικών κυττάρων καθώς και στρώματα κυττάρων από την εσωτερική «φόδρα» των αιμοφόρων αγγείων τα οποία ήταν απαραίτητα για την τροφοδοσία των κυττάρων του ήπατος με θρεπτικά συστατικά και οξυγόνο.
Η (κυριολεκτικώς) ζωτικής σημασίας προσθήκη των κυττάρων των αιμοφόρων αγγείων στα εκτυπωμένα όργανα χαρίζει στον τρισδιάστατο ιστό πέντε ή και περισσότερες ημέρες ζωής. Την ίδια στιγμή οι ηπατικές δισδιάστατες δομές – προϊόντα εκτύπωσης έχουν χρόνο ζωής που δεν ξεπερνά τις δύο ημέρες ενώ παράλληλα δεν μπορούν να επιτελέσουν τις διαφορετικές λειτουργίες τις οποίες επιτελούν τα όργανα της Organovo.

Επιτελεί ζωτικές λειτουργίες
Το μίνι-ήπαρ των αμερικανών ειδικών το οποίο παρουσιάστηκε κατά τη διάρκεια του συνεδρίου Πειραματικής Βιολογίας που λαμβάνει χώρα στη Βοστώνη μπορεί να παράγει όπως και το φυσικό ήπαρ την πρωτεΐνη-«κλειδί» λευκωματίνη (ή αλβουμίνη) η οποία δεσμεύει και μεταφέρει μεγάλο αριθμό ουσιών όπως ελεύθερα λιπαρά οξέα, φωσφολιπίδια, αμινοξέα, φάρμακα και ορμόνες. Μπορεί επίσης να παράγει χοληστερόλη αλλά και σημαντικά ένζυμα που μεταβολίζουν τα φάρμακα.
Για τη δημιουργία των μικροσκοπικών οργάνων χρησιμοποιούνται δύο εκτυπωτικές κεφαλές: η μια εκτυπώνει το εκμαγείο, το «καλούπι» του οργάνου ενώ η δεύτερη «ψεκάζει» τα κύτταρα που ανήκουν στο εκάστοτε όργανο. Τα κύτταρα προέρχονται από ιστούς οι οποίοι αφαιρούνται κατά τη διάρκεια επεμβάσεων ή βιοψιών.
Προς το παρόν τα μικροσκοπικά όργανα εργαστηρίου μπορούν να βοηθήσουν την έρευνα – για παράδειγμα οι επιστήμονες θα μπορούν να τα μολύνουν με κάποιον παθογόνο οργανισμό προκειμένου να παρακολουθούν την εξέλιξη μιας νόσου ή να τους χορηγούν φάρμακα ώστε να ελέγχουν την επίδρασή τους.

Στόχος τα ανθρώπινα μοσχεύματα
Όπως είναι βέβαια επόμενο, απώτερος στόχος των ερευνητών της εταιρείας είναι να δημιουργήσουν μεγάλες τρισδιάστατες εκδοχές του μίνι-ήπατος κατάλληλες για μεταμόσχευση σε ασθενείς. Μια τέτοια εξέλιξη θα είναι πολύ σημαντική καθώς το ήπαρ είναι υπεύθυνο για το φιλτράρισμα του αίματος, τον μεταβολισμό και τη μεταφορά των φαρμάκων στον οργανισμό καθώς και για την παραγωγή πρωτεϊνών που είναι απαραίτητες για την ομοιόσταση.

Πηγη

Στους 6.000 βαθμούς Κελσίου η θερμοκρασία του πλανήτη της Γης

Πιο καυτός από ό,τι πίστευαν ως τώρα οι επιστήμονες

Ο καυτός πυρήνας της Γης έχει ακόμα μεγαλύτερη θερμότητα από ό,τι πίστευαν ως τώρα οι επιστήμονες.

Η νέα εκτίμηση από Γάλλους ερευνητές δείχνει ότι είναι περίπου 1.000 βαθμούς Κελσίου θερμότερος, φθάνοντας τους 6.000 βαθμούς, δηλαδή τόσο καυτός όσο και η επιφάνεια του Ήλιου.

Οι ερευνητές από το γαλλικό Εθνικό Κέντρο Επιστημονικών Ερευνών (CNRS), τη γαλλική Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας (CEA) και την Εγκατάσταση Ακτινοβολίας του Ευρωπαϊκού Σύγχροτρου (ESRF) στη Γκρενόμπλ, με επικεφαλής την Ανιές Ντεβαέλ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", ανέφεραν ότι η νέα μεγαλύτερη εκτίμηση της θερμοκρασίας εξηγεί καλύτερα ορισμένα ζωτικά γεωφυσικά φαινόμενα, όπως η δημιουργία του γήινου μαγνητικού πεδίου.

Επειδή δεν είναι δυνατό να γίνει απευθείας μέτρηση στο κέντρο της Γης, αλλά θεωρείται δεδομένο ότι αυτό περιέχει λιωμένο σίδηρο στο μεταίχμιο μεταξύ του εσωτερικού και του εξωτερικού τμήματός του πυρήνα, οι επιστήμονες έκαναν εργαστηριακά πειράματα ακριβείας για να μετρήσουν τη θερμοκρασία που λιώνει το συγκεκριμένο μέταλλο υπό συνθήκες μεγάλης πίεσης. Με αυτό τον τρόπο, έβγαλαν τα συμπεράσματά τους για τη θερμοκρασία που πρέπει να επικρατεί στα έγκατα της Γης.

Ο πλανήτης μας έχει ένα στερεό εσωτερικό πυρήνα κυρίως από σίδηρο, που περιβάλλεται από ένα ρευστό εξωτερικό πυρήνα (όπου ο λιωμένος σίδηρος ρέει σχεδόν όπως το νερό), γύρω από τον οποίο υπάρχει ο μανδύας, ενώ πιο επιφανειακά βρίσκεται το στρώμα του φλοιού. Ανάμεσα στον εσωτερικό πυρήνα και στον μανδύα εκτιμάται ότι υπάρχουν διαφορές θερμοκρασίας της τάξης των 1.500 βαθμών Κελσίου, έτσι ώστε να παράγεται το μαγνητικό πεδίο της Γης, σε συνδυασμό με την περιστροφή της γύρω από τον άξονά της (όπως σε ένα «δυναμό»).

Όμως ένα προηγούμενο ανάλογο πείραμα το 1993, με επικεφαλής τον Ράινχαρντ Μπέλερ του πανεπιστημίου του Μάιντς στη Γερμανία, δεν είχε μετρήσει μια τέτοια θερμοκρασιακή διαφορά, πράγμα που από τότε είχε προβληματίσει τους επιστήμονες, αλλά η νέα μέτρηση που εκτιμά πλέον πιο καυτό τον πυρήνα, συμφωνεί καλύτερα με τις κυρίαρχες γεωφυσικές θεωρίες.

Η νέα μέτρηση βασίστηκε σε μια εξελιγμένη τεχνική ακτίνων-Χ που επιτρέπει ταχύτερες και ακριβέστερες μετρήσεις. Το πείραμα έδειξε ότι ο σίδηρος, υπό πίεση 2,2 εκατ. φορές μεγαλύτερη από την επιφάνεια της Γης, λιώνει στους 4.800 βαθμούς Κελσίου. Από αυτή τη διαπίστωση, προκύπτει η νέα εκτίμηση ότι στο κέντρο της Γης, στο σύνορο ανάμεσα στον εσωτερικό και τον εξωτερικό πυρήνα, όπου υπάρχει ακόμα μεγαλύτερη πίεση (3,3 εκατομμύρια φορές από ό,τι στην επιφάνεια του πλανήτη μας), η θερμοκρασία πρέπει να φθάνει στους 6.000 βαθμούς Κελσίου (συν/πλην 500 βαθμούς).

Πηγη

Δευτέρα, 22 Απριλίου 2013

«Γνώθι σαυτόν» για ρομπότ


Η πρόοδος της ρομποτικής φέρνει όλο και πιο κοντά οράματα και εικόνες που παλαιότερα θα χαρακτηρίζονταν μάλλον τμήματα της επιστημονικής φαντασίας παρά πραγματικές προοπτικές, όπως ρομποτικοί υπηρέτες, εργάτες ή μάγειρες.
Ωστόσο, σύμφωνα με ερευνητές του CSAIL (Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory) του ΜΙΤ, πριν τα ρομπότ αρχίσουν να αναλαμβάνουν τέτοια σύνθετα καθήκοντα, πρέπει να αποκτήσουν το… «γνώθι σαυτόν», αντιλαμβανόμενα τους περιορισμούς και τα όριά τους.
Τα περισσότερα ρομπότ που χρησιμοποιούνται σήμερα λειτουργούν σε συγκεκριμένα, ελεγχόμενα περιβάλλοντα, και κάνουν πολύ συγκεκριμένες εργασίες.
Εάν θέλουν να αναλάβουν πιο σύνθετες λειτουργίες, μέσα σε πιο δυναμικά, ρευστά περιβάλλοντα (όπως ένα σπίτι), θα πρέπει να μπορούν να καταλαβαίνουν τι δεν ξέρουν, και να φροντίζουν να το μάθουν, όπως επισημαίνει η Λέσλι Πακ Κέλμπλινγκ, κάτοχος της έδρας Panasonic στο τμήμα Επιστήμης Υπολογιστών και Μηχανολογίας του ΜΙΤ.
Ένα ρομπότ δεν είναι σε θέση να κοιτάξει γύρω του στην κουζίνα και να καταλάβει πού βρίσκονται τα υλικά που θα χρησιμοποιηθούν για το μαγείρεμα ενός δείπνου. Για να το κάνει αυτό, πρέπει να αρχίσει να ανοίγει ντουλάπια ή να κάνει ερωτήσεις.
«Θα ήθελα να φτιάξω ένα ρομπότ που θα μπορεί να μπει σε μια κουζίνα για πρώτη φορά, αλλά επειδή έχει βρεθεί πριν σε άλλες κουζίνες, μπορεί να βάλει τα ψώνια στις θέσεις τους» λέει σχετικά η Κέλμπλινγκ.
Σε μελέτη που έγινε πρόσφατα δεκτή προς δημοσίευση στο International Journal of Robotics Research, αυτή και ο Τόμας Λοτσάνο-Περέζ, συνάδελφός της στο CSAIL, περιγράφουν ένα σύστημα που θα κάνει ακριβώς αυτό, υπολογίζοντας συνεχώς τα «επίπεδα αβεβαιότητας» του ρομπότ σχετικά με μία εργασία, που περιλαμβάνουν παράγοντες όπως η θέση ενός αντικειμένου ή του ίδιου του ρομπότ σε ένα χώρο.
Βασικό τμήμα της όλης ιδέας είναι το αποκαλούμενο «εξάρτημα υπολογισμού κατάστασης» (state estimation component), που υπολογίζει την πιθανότητα ένα αντικείμενο να βρίσκεται εκεί που το ρομπότ νομίζει ότι βρίσκεται.


Με αυτό τον τρόπο, εάν το ρομπότ δεν είναι επαρκώς βέβαιο για μια δραστηριότητα (για παράδειγμα, εάν ένα αντικείμενο είναι το αντικείμενο που αναζητεί), τότε «καταλαβαίνει» πως πρέπει να συλλέξει επιπλέον πληροφορίες πριν ενεργήσει- εξετάζοντας, για παράδειγμα, καλύτερα το επίμαχο αντικείμενο.
Κατά την Κέλμπλινγκ, το σύστημα αυτό εξετάζει συνεχώς τις «αντιλήψεις» του για τον κόσμο, και πώς θα τις αλλάξει, μέσω ενεργειών που είτε συλλέγουν περισσότερες πληροφορίες είτε αλλάζουν την κατάσταση του κόσμου/ περιβάλλοντος.
Επίσης, το σύστημα απλοποιεί τη διαδικασία ανάπτυξης στρατηγικής για απλές εργασίες, καθώς καταστρώνει τα σχέδιά του «ένα βήμα τη φορά», ανάλογα με τα δεδομένα που έχει μπροστά του κάθε στιγμή (ιεραρχικός σχεδιασμός προγράμματος).
Αντί να καταστρώνει ένα μεγάλο, «βέλτιστο δυνατό» σχέδιο (ιδέα που φαίνεται να κυριαρχεί πάνω στην έρευνα τεχνητής νοημοσύνης), κάνει ένα σχέδιο για το «πρώτο επίπεδο» της εργασίας και αρχίζει την εκτέλεσή του πριν προχωρήσει στο επόμενο- αντί για ένα «μεγάλο σχέδιο» (που απαιτεί μεγάλη υπολογιστική ισχύ), κάνει πολλά μικρά.
Η συγκεκριμένη προσέγγιση ενδείκνυται για ρομπότ που εισέρχονται σε νέα περιβάλλοντα και δραστηριότητες, για τα οποία δεν έχουν επαρκείς πληροφορίες ώστε να μπορέσουν να φτιάξουν «γενικό» σχέδιο/ προγραμματισμό.
Το τελικό αποτέλεσμα ενός τέτοιο συστήματος θα είναι πιο ικανά/ευέλικτα ρομπότ, που θα μπορούν να κάνουν πιο σύνθετες εργασίες υπό πιο «ανοικτές»/ ρεαλιστικές συνθήκες (από βιομηχανικές εφαρμογές και οικιακές εργασίες, μέχρι αντιμετώπιση καταστροφών)- ακόμα και αν, στην αρχή, θεωρείται πως τα εν λόγω ρομπότ θα κάνουν διάφορα λάθη μέχρι να «μάθουν».

Πηγη

Τα μυρμήγκια ξέρουν μαθηματικά

Ακριβώς όπως και το φως, τα μυρμήγκια που κινούνται πάνω σε διαφορετικές επιφάνειες δεν επιλέγουν τη διαδρομή τους με βάση την απόσταση, αλλά με βάση την ταχύτητα με την οποία θα φτάσουν στον προορισμό τους.

Αυτό προκύπτει από νέα έρευνα του πανεπιστημίου του Ρέγκενσμπουργκ στη Γερμανία, σε μυρμήγκια του είδους Wasmannia auropunctata.

Στην επιστήμη της οπτικής μια ακτίνα φωτός επιλέγει τη διαδρομή που απαιτεί τον λιγότερο χρόνο, ακόμα και αν η απόσταση που πρέπει να διανύσει είναι μεγαλύτερη. Αυτή είναι η αρχή του ελαχίστου χρόνου, γνωστή και ως αρχή του Φερμά.

Όπως προέκυψε από τη μελέτη, την ίδια ακριβώς αρχή ακολουθούν και τα μυρμήγκια.

Στο πλαίσιο της έρευνας οι επιστήμονες καλλιέργησαν σε ειδικά διαμορφωμένο, κλειστό χώρο, αποικίες μυρμηγκιών, οι οποίες αποτελούνταν από χιλιάδες εργάτες και μερικές βασίλισσες.

Τα μυρμήγκια περιορίστηκαν στη μια γωνιά του χώρου, ενώ στην άλλη γωνιά, ακριβώς απέναντι, οι επιστήμονες έβαλαν ως δόλωμα νεκρές κατσαρίδες.

Για να φτάσουν στην τροφή τα μυρμήγκια έπρεπε να διανύσουν περιοχές καλυμμένες με διαφορετικά υλικά, τα οποία δημιουργούσαν λείες, τραχείες και γυάλινες επιφάνειες.

Μάλιστα οι επιστήμονες έφτιαξαν μονοπάτια συνδυάζοντας τα υλικά ανά δυο για να δημιουργήσουν διαφορετική αίσθηση και να εξετάσουν ποια διαδρομή θα επέλεγαν τα μυρμήγκια.

Οι συνδυασμοί ήταν οι εξής: γυάλινο υλικό και τραχεία επιφάνεια, γυάλινο υλικό και λεία επιφάνεια, λεία και τραχεία επιφάνεια.

Όπως προέκυψε από τη μελέτη, τα μυρμήγκια κινούνταν ταχύτερα πάνω στο γυάλινο υλικό συγκριτικά με οποιαδήποτε άλλη επιφάνεια, ενώ κινούνταν γρηγορότερα πάνω στη λεία επιφάνεια συγκριτικά με την τραχεία.

Για να φτάσουν στις κατσαρίδες τα μυρμήγκια δεν επέλεξαν την κοντινότερη, ευθεία διαδρομή, αλλά κινήθηκαν διαγώνια επιλέγοντας λείες επιφάνειες για να κερδίσουν χρόνο.

Η έρευνα δείχνει ότι, εκτός από το φως, η αρχή του Φερμά εφαρμόζεται και σε ζωντανούς οργανισμούς.

Τα μυρμήγκια κινούνται με βάση τα μονοπάτια φερομόνης. Μπορεί στην αρχή τα χημικά μονοπάτια να είναι τυχαία, ωστόσο με την πάροδο του χρόνου ταυτίζονται με τη βέλτιστη και πιο σύντομη διαδρομή.

Πηγη

Σάββατο, 13 Απριλίου 2013

Μαραθωνοδρόμοι παράγουν «πράσινη» ενέργεια


Καθαρή ενέργεια παρήγαγαν οι 40.000 δρομείς που έτρεξαν την Κυριακή στον Μαραθώνιο του Παρισιού, στα Ηλύσια Πεδία.

Σε ένα μικρό τμήμα της διαδρομής του Μαραθωνίου στρώθηκαν 178 εύκαμπτα πλακάκια, τα οποία εκμεταλλεύτηκαν την κινητική ενέργεια από τα βήματα για την παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος.

Τα εύκαμπτα πλακάκια της βρετανικής εταιρείας Pavegen Systems Ltd κατασκευάστηκαν από ανακυκλωμένα ελαστικά φορτηγών και μπορούν να παράξουν 8 βατ κινητικής ενέργειας από κάθε βήμα.

Η κατασκευάστρια εταιρεία είχε ανακοινώσει ότι θα δώριζε σε μια Μη Κυβερνητική Οργάνωση 60.000 ευρώ αν οι δρομείς παρήγαγαν 8 kWh ενέργειας, στόχος που ακόμα δεν γνωρίζουμε αν επιτεύχθηκε.

Η Pavegen δεν έχει κοινοποιήσει πόσο κοστίζουν τα εύκαμπτα πλακάκια, ωστόσο επισημαίνει ότι τον τελευταίο χρόνο μείωσε το κόστος της τεχνολογίας της στο μισό και συνεχίζει τις προσπάθειες για περαιτέρω μείωση.

Πηγη

Σε πτώση οι πωλήσεις προσωπικών υπολογιστών

Σε μια έντονα πτωτική πορεία βρίσκεται η αγορά υπολογιστών σύμφωνα με την IDC. Όπως αναφέρει σε νέα μελέτη της και όσον αφορά το πρώτο τρίμηνο του 2013, οι πωλήσεις PC (εξαιρουμένων των tablets και των υβριδικών tablet/notebooks) παρουσίασαν τη μεγαλύτερη πτώση που έχουν καταγράψει ποτέ, καθώς μειώθηκαν κατά 13,9%, με την Gartner να τοποθετεί το συγκεκριμένο ποσοστό στο 11%.

Η IDC αναφέρει ότι «παρά την ελαφρά βελτίωση του οικονομικού περιβάλλοντος και κάποια καινούργια μοντέλα που προσφέρουν τα Windows 8, οι πωλήσεις PC μειώθηκαν σημαντικά παγκοσμίως σε σύγκριση με το περασμένο έτος. Σε αυτό το σημείο, δυστυχώς, είναι σαφές ότι η κυκλοφορία των Windows 8 όχι μόνο απέτυχε να προσφέρει κάποια ενίσχυση στην αγορά υπολογιστών, αλλά ενδεχομένως και να την επιβράδυνε.»

Όσον αφορά τους επιμέρους κατασκευαστές, η Lenovo είναι η μόνη εταιρεία που δεν παρουσίασε πτώση παραμένοντας σταθερή, κάτι που τη διατήρησε στη δεύτερη θέση και μείωσε τη διαφορά της από την πρώτη HP. Οι υπόλοιποι που συμπληρώνουν την πρώτη πεντάδα βρέθηκαν σε πτώση, με την HP να σημειώνει μείωση 23,7%, την Dell 10,9%, την Acer 31,3% και την Asus 19,2%. Από την ύφεση της αγοράς δεν ξέφυγε ούτε η Apple που παρουσίασε 7,5% χαμηλότερες πωλήσεις σε σχέση με το πρώτο τρίμηνο του 2012.

Η IDC συμπεραίνει πως «η βιομηχανία βρίσκεται σε ένα κρίσιμο σταυροδρόμι. Η Microsoft θα πρέπει να πάρει κάποιες σημαντικές αποφάσεις στο μέλλον αν θέλει να ξαναδώσει πνοή στην αγορά προσωπικών υπολογιστών.»

Πηγη

Η NASA στέλνει αστροναύτες στον πλανήτη Άρη με όχημα αστεροειδή

Ο Αμερικανός πρόεδρος Μπάρακ Ομπάμα ζήτησε από τη NASA να βρει έναν μικρό αστεροειδή, ο οποίος θα τεθεί σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη ώστε να χρησιμοποιηθεί ως ενδιάμεσος σταθμός για την αποστολή αστροναυτών στον πλανήτη Άρη.

Το πρόγραμμα, που προβλέπει την επίσκεψη αστροναυτών στον μικρό αστεροειδή το 2021, περιλαμβάνεται στον προϋπολογισμό του 2014 για την αμερικανική διαστημική υπηρεσία, συνολικού ύψους 17,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Το πρότζεκτ θεωρείται συνέχεια των υφιστάμενων δράσεων για τον εντοπισμό αστεροειδών που βρίσκονται σε τροχιά σύγκρουσης με τη Γη, αλλά και των δράσεων για την προετοιμασία ανθρώπινης αποστολής στον Άρη ως το 2030.

Η σχετική μελέτη προβλέπει την αποστολή ρομποτικού διαστημόπλοιου σε αστεροειδή πλάτους 7 ως 10 μέτρων μέχρι το 2020.

Το ρομποτικό διαστημόπλοιο θα είναι εξοπλισμένο στο μπροστινό του μέρος με ρυμουλκό, που θα «γραπώσει» τον αστεροειδή και θα τον μεταφέρει σε τροχιά με συγκεκριμένο ύψος πάνω από τη Γη.

Η NASA ήδη αναπτύσσει μια κάψουλα που θα μεταφέρει αστροναύτες πέρα από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, ο οποίος βρίσκεται σε ύψος 400 χλμ. Στόχος είναι η κάψουλα να ταξιδέψει στο φεγγάρι, σε αστεροειδείς και τελικά στον Άρη.

«Αυτή η αποστολή μας επιτρέπει να βελτιώσουμε την τεχνολογία και τα συστήματά μας ώστε να εξερευνήσουμε ακόμα πιο μακριά, σε μέρη που μέχρι σήμερα είχαμε μόνο ονειρευτεί και δεν είχαμε ελπίδα να φτάσουμε, δήλωσε ο διοικητής της NASA, Charles Bolden.

Οι απειλές που θέτουν οι αστεροειδείς βρέθηκαν στο επίκεντρο των συζητήσεων τον Φεβρουάριο, όταν ένας αστεροειδής πλάτους 4,5 μέτρων πέρασε ξυστά από τη Γη, σε απόσταση 27.000 χιλιομέτρων. Την ίδια ημέρα ένας μικρότερος αστεροειδής εξερράγη στην ατμόσφαιρα, πάνω από τη Ρωσία.

Πηγη

Οι έφηβοι εγκαταλείπουν τα κοινωνικά δίκτυα

Το Facebook μπορεί να παραμένει το «πιο σημαντικό» κοινωνικό δίκτυο για τους νέους, όμως παρουσιάζει πτώση της τάξης του 10% σε σχέση με τα δεδομένα τις περυσινής χρονιάς, σύμφωνα με έρευνα του Piper Jaffray που περιέλαβε την άποψη περισσοτέρων από 5.000 εφήβων.
Δείχνουν λιγότερο ενδιαφέρον για τις γνωστές υπηρεσίες κοινωνικής δικτύωσης Twitter, YouTube, Google+, Flickr και Tumblr. Από όλες τις ιστοσελίδες, μόνο το Pinterest παρουσιάζει άνοδο σύμφωνα με την έρευνα, ενώ το Instagram δεν είχε συμπεριληφθεί στις περυσινές μετρήσεις.

Τα αποτελέσματα αυτά, δείχνουν πως η νέα γενιά όχι απλά φεύγουν μακριά από το Facebook αλλά υποδεικνύουν μία γενικότερη τάση αποστροφής των εφήβων από τα κοινωνικά δίκτυα. Το ερώτημα που γεννάται είναι που πηγαίνουν αυτοί οι χρήστες και ποιες είναι οι προτιμήσεις τους.

Η έρευνα περιλαμβάνει μερικές αξιοσημείωτες «write-in» εφαρμογές, που από ότι φαίνεται έχουν κεντρίσει το ενδιαφέρον των νεώτερων. Εφαρμογές όπως το SnapChat ή το Kik και το Vine παρουσιάζουν σημαντική άνοδο, με το SnapChat να έχει φτάσει πλέον τα 100 εκατομμύρια μηνύματα ανά ημέρα ενώ το Kik τα 30 εκατομμύρια συνολικούς χρήστες.

Αυτό που προκαλεί εντύπωση, είναι πως οι παραπάνω υπηρεσίες δεν είναι κοινωνικά δίκτυα με την έννοια που έχει δώσει στο όρο το Facebook. Δε χρησιμοποιούν αναλυτικά προφίλ των χρηστών τους, παρά μόνο λίγες πληροφορίες, ενώ περισσότερο θα τις χαρακτήριζε κανείς υπηρεσίες μηνυμάτων και όχι κοινωνικής δικτύωσης.

Γεγονός που δείχνει πως οι νέοι δεν ψάχνουν κάτι καλύτερο από το Facebook ή τα άλλα μεγάλα κοινωνικά δίκτυα αλλά μάλλον κάτι διαφορετικό.

Πηγη

Μεσήλικες ετών... τριάντα: Γιατί γερνάμε νωρίτερα;

Οι σύγχρονοι 30άρηδες ζουν τόσο ανθυγιεινά ώστε η φυσική τους κατάσταση να αντιστοιχεί με εκείνη ενός ανθρώπου 45 ετών αποκαλύπτουν οι επιστήμονες.


Σύμφωνα με νέα μελέτη, οι σημερινοί 30άρηδες δείχνουν -όσον αφορά στη φυσική τους κατάσταση- σαν να ήταν 15 χρόνια μεγαλύτεροι απ' ό,τι έδειχναν οι γονείς και οι παππούδες τους, όταν βρίσκονταν στα 30 τους.

Σύμφωνα με Ολλανδούς επιστήμονες οι σημερινοί νεαροί άνδρες και γυναίκες έχουν πολύ περισσότερες πιθανότητες σε σχέση με τις παλαιότερες γενιές να πάθουν υπέρταση, διαβήτη ή να είναι παχύσαρκοι.

Οι ερευνητές προτού καταλήξουν στα παραπάνω συμπεράσματα παρατήρησαν 6.000 εθελοντές, όταν ήταν στις ηλικίες των 20, των 30, των 40 και των 50 ετών. Όπως διαπίστωσαν, οι νέες γενιές έχουν κατώτερης ποιότητας «μεταβολική υγεία» σε σχέση με τις παλαιότερες, αφού αντιμετωπίζουν περισσότερα μεταβολικά προβλήματα, όπως υπέρταση και παχυσαρκία.

Συγκεκριμένα οι ηλικίας 30 ετών νέοι αντιμετωπίζουν κατά 20% περισσότερες πιθανότητες να έχουν αρκετά περιττά κιλά σε σύγκριση με τους νέους σε παλιότερες εποχές. Οι σημερινές 20άρες από την άλλη πλευρά έχουν διπλάσιες πιθανότητες να είναι παχύσαρκες σε σύγκριση με όσες ήταν 20 ετών πριν από μια δεκαετία.

«Οι σημερινοί νέοι είναι γερασμένοι κατά μια 15ετία όσον αφορά την μεταβολική υγεία τους. Αυτό σημαίνει ότι γερνούν 15 χρόνια νωρίτερα από τις παλαιότερες γενιές και θα είναι παχύσαρκοι για περισσότερα χρόνια, με ό,τι αυτό σημαίνει για την υγεία τους», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής δρ Γκέρντεν Χούλσεγκε, από το Ολλανδικό Ίδρυμα Δημοσίας Υγείας & Περιβάλλοντος.

Και συνέχισε «Το ίδιο ισχύει και για τα άλλα μεταβολικά νοσήματα. Επειδή απειλούν από νωρίς την υγεία τους, πρέπει να λαμβάνουν έγκαιρα μέτρα, διαφορετικά η ποιότητα της ζωής τους θα υποβαθμιστεί και μάλιστα από πολύ νωρίς».

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στην «Ευρωπαϊκή Επιθεώρηση Προληπτικής Καρδιολογίας».

Πηγη

Υπέρλεπτο εύκαμπτο πληκτρολόγιο μιμείται την αίσθηση αφής των συμβατικών πληκτρολογίων


Αυτή τη στιγμή υπάρχουν στην αγορά πολλά φορητά πληκτρολόγια σχεδιασμένα να δουλεύουν με smartphones και tablets, η αίσθηση που δίνουν όμως κατά το πάτημα των πλήκτρων δε συγκρίνεται με αυτή των συμβατικών πληκτρολογίων.

Το πρόβλημα αυτό έρχεται να λύσει μια εταιρεία ονόματι Strategic Polymers Sciences η οποία δημιούργησε ένα νέο εύκαμπτο πληκτρολόγιο που παρέχει καλύτερη ανάδραση αφής στο χρήστη παρά το πολύ λεπτό του μέγεθος (1.4mm). Το πληκτρολόγιο κάνει χρήση πολυμερών που αλλάζουν σχήμα κατά την εφαρμογή ηλεκτρικού πεδίου, μιμούμενο την αίσθηση και τον ήχο των συμβατικών πληκτρολογίων. Κάθε φορά που ο χρήστης αγγίζει ένα πλήκτρο, νιώθει μια μικρή δόνηση η οποία δημιουργεί μια κυματομορφή ήχου.

Σύμφωνα με την εταιρεία, το πληκτρολόγιο αναμένεται να ενσωματωθεί σε μια μεγάλη γκάμα laptops και ultrabooks από τον επόμενο χρόνο, ενώ αυτή τη στιγμή δουλεύει στη δημιουργία διαφανούς επίστρωσης που θα επιτρέπει τη χρήση του σε touchscreen συσκευές.

Πηγη

Παρασκευή, 12 Απριλίου 2013

Στίβεν Χόκινγκ: «Δεν θα ζούμε εδώ σε 1.000 χρόνια, θα πρέπει να πάμε στο Διάστημα»

Η ανθρωπότητα θα επιβίωσει... στο Διάστημα, δήλωσε ο Στίβεν Χόκινγκ.

Την άποψή του ότι οι άνθρωποι θα μεταναστεύσουν στο Διάστημα στο μέλλον για να επιβιώσουν, εξέφρασε ο Στίβεν Χόκινγκ σε διάλεξη που έδωσε την Τρίτη. Ο διαπρεπής θεωρητικός φυσικός προέβλεψε ότι η ανθρωπότητα δεν θα γιορτάσει στη Γη την είσοδο της επόμενης χιλιετίας.

«Πρέπει να συνεχίσουμε να πηγαίνουμε στο Διάστημα για το καλό της ανθρωπότητας. Δεν θα επιβιώσουμε τα επόμενα 1.000 χρόνια δίχως να δραπετεύσουμε από τον εύθραυστο πλανήτη μας» είπε ο βρετανός θεωρητικός φυσικός στην ομιλία που έδωσε στο Regenerative Medicine Institute του ιατρικού κέντρου Cedars-Sinai στο Λος Αντζελες.

«Εάν κατανοήσεις πως λειτουργεί το Διάστημα, τότε μπορείς να έχεις τον έλεγχό του κατά κάποιο τρόπο» σχολίασε.

Πηγη

Η Google βάζει διαδικτυακή τάξη μετά το θάνατο σου...

Το επέκεινα του Ίντερνετ


Οι καλές αναρτήσεις πάνε στον παράδεισο, αλλά με το Ίντερνετ του κόσμου τούτου τι συμβαίνει; Για να μειώσει την αβεβαιότητα, η Google ξεκίνησε τη λειτουργία εφαρμογής που επιτρέπει στους χρήστες να επιλέξουν την τύχη που θα έχουν τα στοιχεία τους μετά το θάνατό τους.

Στους ευφημισμούς για το θάνατο προστίθεται έτσι άλλος ένας: Η «Αδράνεια», με την εφαρμογή «Διαχειριστής Αδρανών Λογαριασμών» (inactive account manager).

H εφαρμογή δίνει στους χρήστες διαφορετικές επιλογές για το τι θα συμβεί στο περιεχόμενο των λογαριασμών τους (ιδιωτικό και δημόσιο) σε περίπτωση που ο λογαριασμός μείνει ανενεργός για περίοδο τριών, έξι ή δώδεκα μηνών.

Η υπηρεσία δεν αφορά μόνο τα mail, αλλά και το περιεχόμενο στο Google+, τον blogger, το YouTube και το Picasa, μεταξύ άλλων. Πιθανές επιλογές είναι η πλήρης διαγραφή ή η μεταβίβαση (τμηματικά ή εξ ολοκλήρου) στους οικείους.

Πάντως, η Google δεν θα προβαίνει σε καμία ενέργεια πριν προσπαθήσει να επικοινωνήσει με τον χρήστη σε εναλλακτικό λογαριασμό, ώστε να αποφευχθούν λάθη.


Πηγη

Η Γη του… πυρός

Φλεγόμενη και κατακόκκινη πριν 66 εκ. έτη

Η Γη του… πυρός
Η πτώση του αστεροιδή μετέτρεψε τη Γη σε πραγματική κόλαση

Πολλά έχουν γραφτεί και ειπωθεί για το τι συνέβη όταν πριν από 66 εκατομμύρια έτη ένας μεγάλος αστεροειδής έπεσε στη Γη προκαλώντας την εξαφάνιση των δεινοσαύρων. Μια νέα μελέτη σκιαγραφεί την εικόνα της Γης αμέσως μετά τη τρομερή σύγκρουση. Σύμφωνα με τους ερευνητές ο πλανήτης μας έγινε ένας κυριολεκτικά κολασμένος κόσμος όπου τα πάντα αποτεφρώνονταν κάτω από έναν κατακόκκινο ουρανό.
Κρητιδική... κόλαση
Ερευνητές του ινστιτούτου περιβαλλοντικών ερευνών CIRES πραγματοποίησαν μια προσομοίωση για να δουν τι συνέβη στη Γη μετά την πτώση του αστεροειδή πριν από 66 εκατομμύρια έτη. Η προσομοίωση αποκάλυψε μια εικόνα που ακόμη και εκφράσεις όπως «βιβλική καταστροφή» μοιάζουν πολύ φτωχές για να την περιγράψουν.
Η προσομοίωση έδειξε ότι η σύγκρουση προκάλεσε μια πλανητική θύελλα φωτιάς, όπως τη χαρακτηρίζουν οι ερευνητές. Τα δάση αποτεφρώθηκαν όπως και ο,τιδήποτε άλλο δεν ήταν προστατευμένο κάτω από το έδαφος ή κάτω από το νερό. «Είναι πιθανό ότι η  συνολική ποσότητα υπέρυθρης θερμότητας ισοδυναμούσε με εκείνη που θα παραγόταν αν σε όλη την επιφάνεια της Γης ανά επτά χλμ υπήρχε έκρηξη μιας βόμβας υδρογόνου ενός μεγατόνου» αναφέρει ο Ντάγκλας Ρόμπερτσον, μέλος της ερευνητικής ομάδας. Μια βόμβα υδρογόνου ενός μεγατόνου έχει ισχύ παρόμοια με εκείνη 80 πυρηνικών βομβών σαν εκείνη που έπεσε στη Χιροσίμα.
Εξαφανίστηκε το 80% των ειδών
Σύμφωνα με αυτό το σενάριο η θερμοκρασία στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας άγγιξε τους 1500 βαθμούς Κελσίου και ο ουρανός απέκτησε ένα έντονο κόκκινο χρώμα. Η θεωρία της πλανητικής θύελλας φωτιάς δεν είναι καινούργια και υπάρχουν μάλιστα και κάποια ευρήματα όπως στρώματα καπνού που χρονολογούνται στο όριο μεταξύ Κρητιδικής και παλαιογενής περιόδου περίπου ένα εκατομμύριο έτη μετά την σύγκρουση. Τα στρώματα αυτά οποία υποδηλώνουν την ύπαρξη μιας παγκόσμιας πυρκαγιάς. «Τα δεδομένα που προκύπτουν μας δείχνουν ότι σε όλο τον πλανήτη εκδηλώνονταν συνεχώς εκτεταμένες πυρκαγιές. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να εξαφανισθεί το 80% της ζωής στη Γη» υποστηρίζει ο Ρόμπερτσον. Η νέα μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Geophysical Research-Biogeosciences».

Εν μέσω γιγάντιων πυρκαγιών εξαφανίστηκαν οι δεινόσαυροι

Πηγη

Ηλιακός πίδακας σπάει την σιωπή του Ήλιου!


Οι τελευταίες μέρες έφεραν αρκετή ανησυχία στους επιστήμονες εξαιτίας της μεγάλης ηρεμίας, σε φαινόμενα, που παρουσίαζε ο Ήλιος και που δεν αναμένονταν.

Ένας ηλιακός πίδακας εχθές έσπασε τελικά αυτήν την “περίεργη” σιωπή, όμως σύμφωνα με τους ειδικούς η ανησυχία καλά κρατεί. Αυτό γιατί, όπως υποστηρίζουν, βρισκόμαστε προς το τέλος του ενδεκαετούς κύκλου δραστηριότητας του άστρα μας, που σημαίνει πως θα έπρεπε να βρίσκεται στο πικ των δυναμικών διεργασιών του.

Κάτι τέτοιο όμως φαίνεται πως δεν ισχύει ήδη από την αρχή του έτους, ενώ σύμφωνα με τα ηλιακά παρατηρητήρια, αυτός ο ηλιακός πίδακας ήταν τουλάχιστον δέκα τάξης χαμηλότερης έντασης από τους πιο ισχυρούς που μπορεί να εκπέμψει ο Ήλιος.

Όπως πάντα βέβαια, έχουν ληφθεί όλα τα αναγκαία μέτρα για να προστατευτούν οι δορυφόροι από τυχόν προβλήματα που μπορεί να δημιουργήσει η επαγόμενη ηλιακή καταιγίδα… Φόβος πάλι δεν υπάρχει…

Πηγη

Είδαν το φως να... γέρνει

Ερευνητές κατέγραψαν την καμπύλωση που περιγράφει ο Αϊνστάιν

Είδαν το φως να... γέρνει

Καλλιτεχνική απεικόνιση της καμπύλωσης του φωτός που προέκυψε όταν ο λευκός νάνος πλησίασε κοντά στον κόκκινο νάνο.

Διεθνής ερευνητική ομάδα έστρεψε τον φακό του διαστημικού τηλεσκοπίου Kepler σε ένα δυαδικό σύστημα που αποτελείται από ένα λευκό νάνο και έναν κόκκινο νάνο. Στόχος τους ήταν να μετρήσουν τη μάζα των δύο άστρων. Ομως οι παρατηρήσεις επέτρεψαν στους ερευνητές να γίνουν μάρτυρες και διαφόρων φαινομένων τα οποία βοηθούν στο να γίνει καλύτερη κατανόηση των κοσμικών διεργασιών που λαμβάνουν χώρα στη δημιουργία και εξέλιξη δυαδικών συστημάτων.

Η καμπύλωση και το παράδοξο
Ανάμεσα στα φαινόμενα που παρατήρησαν οι ερευνητές ήταν και η καμπύλωση του φωτός που σημειώθηκε όταν ο λευκός νάνος πλησίασε τον… σύντροφο του. Τα δεδομένα που προκύπτουν από τη συγκεκριμένη παρατήρηση θα βοηθήσουν τους επιστήμονες να διαπιστώσουν αν και σε τι ποσοστό είναι συμβατά με τη Γενική Θεωρία της Σχετικότητας στην οποία ο Αϊνστάιν αναφέρει ότι η βαρύτητα καμπυλώνει το φως.
Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο λευκός νάνος έχει μέγεθος παρόμοιο με εκείνο της Γης αλλά μάζα παρόμοια με εκείνη του Ηλιου. Είναι τόσο… βαρύς ώστε ο κόκκινος νάνος, αν και μεγαλύτερος σε μέγεθος, είναι αυτός που κινείται γύρω από τον λευκό γείτονα του. Η έρευνα θα δημοσιευθεί στο προσεχές τεύχος της επιθεώρησης «Astrophysical Journal».

 Πηγη

Κατάφεραν να φτιάξουν διάφανο εγκεφάλο!



Δεν είναι η πρώτη φορά που επιστήμονες προσπαθούν να δημιουργήσουν διάφανους ιστούς και όργανα, αλλά τώρα τα αποτελέσματα είναι «συνταρακτικά».

Νευροχειρουργοί και χημικοί μηχανικοί από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ συνεργάστηκαν για να αναπτύξουν μία διαδικασία που καθιστά διάφανο τον εγκέφαλο ποντικών.

Με τον τρόπο αυτό και με ειδικές χρώσεις, μπορούν να δουν για πρώτη φορά λεπτομέρειες στις εσωτερικές δομές, αφήνοντας ανέπαφη την ύλη του εγκεφάλου, καθώς μέχρι τώρα για να μελετήσουν τις δομές θα έπρεπε να πάρουν λεπτές τομές του εγκεφάλου με λέιζερ.

Όπως σχολίασαν ειδικοί «είναι ένα νέο εργαλείο που δεν χάνεις ίχνος λεπτομέρειας».

Παρόλο που η μέθοδος προς το παρόν αναπτύχθηκε μόνο σε εγκεφάλους ποντικών, η ομάδα εκτίμα πώς μπορεί να εφαρμοστεί και στον ανθρώπινο εγκέφαλο, αλλά όχι σε ζωντανούς. Παράλληλα, αναμένεται να χρησιμοποιηθεί και σε εργαστήρια που βιοψίες σε όγκους.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στην Online έκδοση της επιστημονική επιθεώρησης Nature.

Πηγη

Πρωτότυπη μηχανή «τραβάει» τρισδιάστατες εικόνες

Με τη χρήση των τρισδιάστατων εκτυπωτών γίνεται όλο και πιο δημοφιλής, έχει παρουσιαστεί η ανάγκη για αποτελεσματικές σαρώσεις, που θα μπορούν στη συνέχεια να εκτυπωθούν.
Ερευνητές από το Εδιμβούργο παρουσίασαν μια πρωτότυπη λέιζερ κάμερα η οποία μπορεί να τραβάει και να δημιουργεί τρισδιάστατες εικόνες από απόσταση 1 χιλιομέτρου!

Η λειτουργία της μηχανής βασίζεται στη χρήση ακτίνων λέιζερ, οι οποίες χρησιμοποιούνται για το σκανάρισμα του επιθυμητού αντικειμένου. Στόχος των ερευνητών από το πανεπιστήμιο Heriot-Watt είναι το βεληνεκές της μηχανής να φτάσει τα 10 χιλιόμετρα.

Δεδομένου ότι προς το παρόν δεν μπορεί να ανιχνεύσει το ανθρώπινο δέρμα, η μηχανή θα χρησιμοποιηθεί για τη σάρωση αντικείμενων, όπως οχημάτων.

Η νέα τεχνολογία μπορεί να αξιοποιηθεί για την παρακολούθηση ενδεχόμενων κατολισθήσεων, καθώς και την ανάπτυξη της χλωρίδας σε απομονωμένες περιοχές. Όπως εξήγησε η επιστημονική ομάδα, η μηχανή λειτουργεί εκπέμποντας ακτίνες λέιζερ σε αντικείμενα και μετρώντας τον χρόνο που απαιτείται για να φτάσει και να επιστρέψει στον πομπό το φως.

Εκτιμήσεις των ερευνητών κάνουν λόγο για μία εξαιρετικής ακρίβειας μηχανή. Όπως επισημαίνουν, μπορεί να καταγράψει αντικείμενα με ακρίβεια ενός χιλιοστού.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η συγκεκριμένη τεχνολογία θα μπορεί στο μέλλον να χρησιμοποιηθεί για να μετρήσει την ταχύτητα και την κατεύθυνση αντικειμένων.

«Η προσέγγισή μας επιτρέπει τον εντοπισμό πολύ μικρών αντικειμένων σε πολύ μεγάλες αποστάσεις» τονίζει ο Άνγκους ΜακΚάρθι, ερευνητής στο Heriot-Watt.

«Εντός της επόμενης πενταετίας ελπίζουμε, βάσιμα, ότι θα μπορούμε να διαθέσουμε την πρωτότυπη μηχανή στο κοινό» προσθέτει ο ίδιος.

Πηγη

Google Street View: Τους συνέλαβε να κάνουν σεξ σε κεντρικό δρόμο της Αυστραλίας!


Το άτυχο ζευγάρι της παραπάνω φωτογραφίας “πιάστηκε στα πράσα” από την υπηρεσία Google Street View την ώρα που επιδιδόταν σε σεξουαλική πράξη στο καπό του αυτοκινήτου τους.
Μάλιστα, το σημείο που τους συνέλαβε η κάμερα δεν ήταν κάποιο μικρό ή απομακρυσμένο δρομάκι αλλά πολυσύχναστη εθνική οδός μήκους 189km που ενώνει τη Μελβούρνη με την Αδελαϊδα στη Νότια Αυστραλία. Το γεγονός αυτό θα λέγαμε ότι δημιουργεί υποψίες για το  αν το νεαρό ζευγάρι έκανε πράγματι δημόσιο σεξ ή αν όλα συνέβησαν για τους σκοπούς της …φωτογράφισης.
Τα φωτογραφικά πλάνα έκαναν το γύρο του κόσμου ξεκινώντας από το Reddit πριν η Google προλάβει να “θολώσει” το ακατάλληλο περιεχόμενο. Οι ενδιαφερόμενοι μπορούν να ρίξουν μια ματιά στην επίμαχη φωτογραφία εδώ.

Πηγη

Πέμπτη, 11 Απριλίου 2013

Περίεργες συμπτώσεις...

Μερικά γεγονότα όσες φορές και αν τα διαβάσεις, δεν μπορείς να τα πιστέψεις.. Παρακάτω σας παραθέτουμε μερικές ιστορίες βγαλμένες απο την ζωή, που θυμίζουν σενάρια επιστημονικής φαντασίας..

1. Η κατάρα του αμαξιού του James
Το Σεπτέμβριο του 1995, o James Dean σκοτώθηκε σε... ένα τρομερό αυτοκινητιστικό δυστύχημα καθώς οδηγούσε την Porsche του. Μετά το τρακάρισμα, το αμάξι αποδείχτηκε οτι ήταν πολύ γρουσούζικο.

α) Όταν το αυτοκίνητο απομακρύνθηκε απο τον τόπο του ατυχήματος και μεταφέρθηκε σε ένα γκαράζ, η μηχανή γλίστρησε απο το αυτοκίνητο και έπεσε στα πόδια ενός μηχανικού με αποτέλεσμα να χάσει και τα δυο του πόδια.

β) Αργότερα η μηχανή αγοράστηκε απο κάποιον γιατρό που την έβαλε στο δικό του αγωνιστικό αυτοκίνητο και σκοτώθηκε μετά απο λίγο καιρό κατα τη διάρκεια ενος αγώνα. Στον ίδιο αγώνα, σκοτώθηκε ακόμα ένας αυτοκινητιστής στο αμάξι του οποίου υπήρχε ένα εξάρτημα απο το αυτοκίνητο του James Dean.

γ) Όταν η Porsche του James Dean επιδιορθώθηκε, το γκαράζ στο οποίο βρισκόταν καταστράφηκε απο φωτιά.

δ) Κάποια άλλη φορά το αυτοκίνητο παρουσιάστικε στο Sacramento, αλλα έπεσε απο τη βάση του με αποτέλεσμα να σπάσει το ισχίο του ένας έφηβος.

ε) Στο Oregon, το τρέϊλερ στο οποίο βρισκόταν το αυτοκίνητο, έφυγε απο τον κοτσαδόρο και το αμάξι έπεσε πάνω σε μια βιτρίνα.

στ) Τέλος, το 1959 το αμάξι μυστηριοδώς διαλήθηκε σε 11 κομμάτια ενώ στηρίζονταν σε ατσάλινη βάση.


2. Ένα μωρό που έπεσε απο παράθυρο δύο φορές και σώθηκε απο τον ίδιο άνθρωπο
Στο Detroit γύρω στο 1930 μια νεαρή μητέρα θα πρέπει να ευχαριστεί για πάντα έναν άντρα με το όνομα Joseph Figlock. Καθώς ο Figlock περπατούσε στο δρόμο, το μωρό της γυναίκας αυτής έπεσε πάνω στον Figlock, με αποτέλεσμα να ανακοπεί η πτώση και να μην πάθει κακό κανείς απο τους δυο. Ένα χρόνο αργότερα η ίδια ακριβώς σκηνή επαναλήφθηκε με το ίδιο μωρό να πέφτει, απο το ίδιο παράθυρο στο ίδιο άτομο. Και πάλι δεν χτύπησε κανείς απο τους δυο.

3. Μια σφαίρα που έφτασε στον προορισμό της μετά απο χρόνια
Το 1883 ο Henry Ziegland τα χάλασε με την κοπέλα του η οποία απο τη δυστυχία της αυτοκτόνησε. Ο αδελφός της κοπέλας ήταν τόσο εξοργισμένος που κυνήγησε τον Henry και τον πυροβόλησε. Ο αδελφός νόμιζε οτι είχε σκοτώσει τον Henry και στη συνέχεια αυτοκτόνησε και ο ίδιος. Ωστόσο ο Ziegland δεν είχε πεθάνει. Στην πραγματικότητα η σφαίρα του έιχε γρατζουνίσει το πρόσωπο και έιχε σφηνωθεί σε ένα δέντρο. Σίγουρα θεωρούσε τον ευατό του πολύ τυχερό. Κάποια χρόνια αργότερα ο Ziegland αποφάσισε να κόψει το μεγάλο δέντρο το οποίο ακόμα έιχε τη σφαίρα πάνω του. Η δουλεία αυτή του φαινόταν πολύ επίπονη και έτσι αποφάσισε να ανατινάξει το δέντρο με λίγο δυναμίτη. Η έκρηξη προκάλεσε την εξοστράκηση της σφαίρας προς το κεφάλι του Ziegland με αποτέλεσμα να πεθάνει.

4. Δίδυμα αγόρια, δίδυμες ζωές
Η ιστορίες με δίδυμα παιδία και σχεδόν δίδυμες ζωές είναι εκπληκτικές αλλα ίσως όχι όσο των δύο διδύμων απο το Ohio. Τα δίδυμα αδέλφια χωρίστηκαν μετά τη γέννησή τους και υιοθετήθηκαν απο διαφορετικές οικογένειες. Χωρίς να υπάρχει επαφή μεταξύ των οικογενειών, και οι δύο οικογένειες ονόμασαν τα παιδία James. Και οι δύο μεγάλωσαν χωρίς ο ένας να γνωρίζει τον άλλον και όμως και οι δύο ενδιαφέρθηκαν να εκπαιδευτούν για την επιβολή του νόμου, και οι δύο έχουν δεξιότητες στο σχεδιασμό και στην ξυλουργική και παντρεύτικαν και οι δύο γυναίκες με το όνομα Linda. Και οι δύο είχαν γιούς, και ο ένας τον είχε ονομάσει James Alan και ο άλλος James Allan. Και οι δύο δίδυμοι χώρισαν τις γυναίκες τους και μετά παντρεύτηκαν ξανά γυναίκες με το όνομα Betty. Επίσης είχαν σκύλο και οι δύο με το όνομα Toy. 40 χρόνια μετά το αποχωρισμό τους, τα αδέλφια συναντήθηκαν ξανά και ανακάλυψαν τις καταπληκτικές ομοιότητες στη ζωή τους.

5. Ακριβώς όπως το βιβλίο του Edgar Allan Poe
Το δέκατο ένατο αιώνα ο φημισμένος συγγραφέας , Edgar Allan Poe έγραψε ένα βιβλίο με το όνομα “ Η αφήγηση του Άρθουρ Γκόρντον Πυμ” . Έχει θέμα τέσσερις επιζώντες ενός ναυαγίου που ήταν σε μια βάρκα για πολλές μέρες πριν αποφασίσουν να σκοτώσουν και να φάνε τον καμαρότο που το όνομα του ήταν Richard Parker. Κάτι χρόνια αργότερα, το 1884, το πλοίο Mignonette ναυάγησε με μόνο 4 επιζώντες που ήταν σε μια βάρκα για αρκετές μέρες. Τελικά, τα 3 ανώτερα μέλη του πληρώματος, σκότωσαν και έφαγαν τον καμαρότο. Το όνομα του ήταν Richard Parker.

6. Δίδυμοι σκοτώθηκαν στον ίδιο δρόμο με δύο ώρες διαφορά
Το 2002 , 2 εβδομηντάχρονοι δίδυμοι πέθαναν με διαφορά δύο ωρών στον ίδιο δρόμο, σε δύο διαφορετικά ατυχήματα. Ο πρώτος απο τους διδύμους πέθανε όταν τον χτύπησε φορτηγό ενω βρισκόταν στο ποδήλατό του στο Raahe, 600 χιλιόμετρα μακριά απο την πρωτεύουσα Helsinki. Πέθανε μόλις ενάμιση χιλιόμετρο μακριά απο το σημείο που πέθανε κ ο αδελφός του. Ένας αστυνομικός δήλωσε οτι παρόλο που ο δρόμος είναι πολυσύχναστος, δεν γίνονται συχνά ατυχήματα πράγμα που κάνει το γεγονός ακόμα πιο απίστευτο.

7. Τρεις απόπειρες αυτοκτονίας όλες διακόπηκαν απο τον ίδιο μοναχό
Ο Joseph Aigner ήταν ένας γνωστός ζωγράφος τον δέκατο ένατο αιώνα και απ΄οτι φαίνεται δεν ήταν και πολύ χαρούμενος αφού αρκετές φορές προσπάθησε να αυτοκτονήσει. Όταν ήταν 18 χρονών προσπάθησε να κρεμαστεί αλλα διέκοψε τα σχέδια του λόγο της μυστηριώδης παρουσίας ενός μοναχού. Στην ηλικία των 22 ξαναπροσπάθησε αλλα και πάλι ο ίδιος μοναχός τον διέκοψε. 8 χρόνια αργότερα τον καταδίκασαν σε θάνατο με κρεμάλα, λόγο των πολιτικών του απόψεων. Και πάλι η ζωή του σώθηκε απο την παρέμβαση του ίδιου μοναχού. Στην ηλικία των 68 χρόνων επιτέλους κατάφερε να αυτοκτονήσει χρησιμοποιώντας ένα πιστόλι. Την κηδεία έκανε ο ίδιος μοναχός το όνομα του οποίου ο Aigner ποτέ δεν έμαθε.

8. Κέρδη απο το Poker στο ανυποψίαστο γιό
Το 1858 ο Robert Fallon πυροβολήθηκε ως πράξη εκδίκησης απο αυτούς που έπαιζαν μαζί του Poker. Ισχυρίστηκαν οτι ο Fallon κέρδισε 600 δολλάρια κλέβοντας. Με την θέση του Fallon άδεια και ενώ κανείς δεν ήθελε να την πάρει γιατί το θεωρούσαν γρουσουζιά , βρήκαν ένα νέο παίκτη για να συνεχίσουν και του φόρτωσαν τα 600 δολλάρια του νεκρού άντρα. Μέχρι να έρθει η αστυνομία να ερευνήσει το φόνο, ο άντρας είχε μετατρέψει τα 600 δολλάρια σε 2200 δολλάρια. Η αστυνομία απαίτησε τα 600 δολλάρια ( που αρχικά κέρδιζε ο Fallon) να πάνε στον πιο κοντινό συγγενή του, και εκεί ανακάλυψαν οτι ο νέος παίκτης ήταν ο γιος του Fallon ο οποίος δεν είχε δεν τον πατέρα του για 7 χρόνια!

9. Μία νουβέλα που περιέγραφε τον κατάσκοπο της διπλανής πόρτας
Όταν ο Norman Mailer ξεκίνησε να γράφει τη νουβέλα του Barbary Shore, δεν είχε σχέδια να περιλάβει έναν Ρώσο κατάσκοπο σαν χαρακτήρα. Καθώς δούλευε πάνω στο βιβλίο του περιέλαβε ένα Ρώσο κατάσκοπο στην Αμερική σαν χαρακτήρα. Όσο προχωρούσε η νουβέλα, ο κατάσκοπος έγινε ο κύριος χαρακτήρας του βιβλίου. Μετά την ολοκλήρωση του βιβλίου το γραφείο μετανάστευσης της Αμερικής, συνέλαβε έναν άντρα που έμενε ακριβώς πάνω απο τον Norman Mailer. Ήταν ο Colonel Rudolf Abel, υποτιθέμενος μεγάλος κατάσκοπος της Ρωσίας που δούλευε στην Αμερική εκείνη την εποχή.

10. Ο Mark Twain και ο κομήτης του Halley.
Ο Mark Twain γεννήθηκε τη μέρα που εμφανίστηκε ο κομήτης του Halley το 1835 και πέθανε τη μέρα της επόμενης εμφάνισής του το 1910. Αυτό το είχε προβλέψει και ο ίδιος το 1909 όταν είπε: “Ήρθα με τον κομήτη του Halley το 1835. Έρχεται ξανά του χρόνου και αναμένω να φύγω μαζί του”.

11. Τρεις ξένοι σε ένα τρένο, με συμπληρωματικά ονόματα
Το 1920 τρεις Άγγλοι ταξίδευαν ξεχωριστά απο το Περού. Τη στιγμή που γνωρίστηκαν ήταν τα μόνα άτομα στο βαγόνι. Η γνωριμία τους τους επιφύλασε μια μεγάλη έκπληξη. Το επίθετο του ενός άντρα ήταν Bingham, του άλλου άντρα Powell και του τρίτου άντρα Bingham – Powell. Τα 3 άτομα δεν είχαν καμιά συγγένεια μεταξύ τους.

12. Δύο αδέλφια σκοτώθηκαν απο τον ίδιο ταξιτζή με ένα χρόνο διαφορά
Το 1975 όταν οδηγούσε το μοτοποδήλατό του στη Βερμούδα, ένας άντρας χτυπήθηκε και πέθανε απο ένα ταξί. Ένα χρόνο αργότερα ο αδελφός αυτού του άντρα πέθανε με τον ίδιο ακριβώς τρόπο. Μάλιστα ο άντρας οδηγούσε το ίδιο μοτοποδήλατο με τον αδελφό του και χτυπήθηκε απο το ίδιο ταξί με τον ίδιο οδηγό και στο ταξί βρισκόταν ο ίδιος πελάτης που υπήρχε και στον θάνατο του πρώτου αδελφού!

13. Ανταλλαγή ευρημάτων σε ξενοδοχείο
Το 1953 ο τηλεοπτικός ρεπόρτερ, Irv Kupcinet βρίσκονταν στο Λονδίνο για να καλύψει την ενθρόνιση της βασίλισσας Ελισάβετ Β. Σε ένα απο τα συρτάρια του δωματίου του, στο Savoy βρήκε κάτι αντικείμενα που απο την ταυτοποίησή τους ανήκαν σε κάποιον άντρα με το όνομα Harry Hannin. Συμπτωματικά ο Harry Hannin, ένας αστέρας του μπάσκετ απο τους Harlem Globetrotters ήταν καλός φίλος του Kupcinet. Αλλα η ιστορία έχει κ άλλες συμπτώσεις. Μόλις 2 μέρες αργότερα και πριν προλάβει να πει στον Hannin για τα ευρήματά του, ο Kupcinet έλαβε ένα γράμμα απο τον Hannin. Στο γράμμα αυτό ο Hannin του είπε πως ενώ βρισκόταν σε ένα ξενοδοχείο στο Παρίσι, σε ένα απο τα συρτάρια του δωματίου του βρήκε μια γραβάτα με όνομα του Kupcinet πάνω.

14. Δύο κύριοι Bryson, ένα δωμάτιο ξενοδοχείου
Κατα τη διάρκεια ενός επαγγελματικού ταξιδιού γύρω στο 1950 , ο κύριος George D. Bryson σταμάτησε και ζήτησε ένα δωμάτιο στο ξενοδοχείο Brown Hotel στο Louisville του Kentucky. Αφού πήρε το κλειδί για το δωμάτιο 307, σταμάτησε στο ταχυδρομείο του ξενοδοχείου για να δει αν έχει κανένα γράμμα. Πράγματι υπήρχε ένα γράμμα γιαυτόν του είπε η κοπέλα στο ταχυδρομείο και του έδωσε ένα φάκελο που είχε ως παραλήπτη τον κύριο George D. Bryson στο δωμάτιο 307. Το περίεργο είναι οτι το γράμμα δεν ήταν για τον ίδιο αλλα για τον προηγούμενο ένοικο του δωματίου που είχε το όνομα George D. Bryson.

15. Δίδυμα αδέλφια, ίδια καρδιακή προσβολή
Ο John και ο Arthur Mowforth ήταν δίδυμοι που ζούσαν περίπου 80 χλμ μακριά μεταξύ τους, στη Μεγάλη Βρετανία. Το βράδυ τις 22 Μαϊου το 1975 και οι δύο αρρώστησαν άσχημα απο πόνους στο στήθος. Οι οικογένειες των δύο αντρών δεν γνώριζαν για την αρρώστια του άλλου άντρα. Και οι δύο μεταφέρθηκαν σε ξεχωριστά ξενοδοχεία περίπου την ίδια ώρα, και πέθαναν την ίδια ώρα λίγο αργότερα.

16. Μια νουβέλα που προέβλεψε την κατάληξη του Τιτανικού και μια ακόμα παρόμοια κατάσταση
Ο Morgan Robertson το 1898 έγραψε το ”Futility”. Περιέγραφε το παρθενικό ταξίδι ενός υπερατλαντικού υπερπολυτελούς πλοίου με το όνομα Titan. Παρόλο που θεωρούσαν οτι είναι αβύθιστο, πέφτει πάνω σε ένα παγόβουνο και τελικά βουλιάζει με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους πολλοί άνθρωποι. Το 1912, ο Τιτανικός ένα υπερατλαντικό υπερπολυτελές πλοίο που το θεωρούσαν αβύθιστο, πέφτει πάνω σε παγόβουνο και βουλιάζει με αποτέλεσμα πολλοί άνθρωποι να χάσουν τη ζωή τους στο παρθενικό του ταξίδι. Στο βιβλίο, ο μήνας του ναυαγίου ήταν Απρίλιος, όπως και στα πραγματικά γεγονότα. Υπήρχαν 3000 επιβάτες και 24 ναυαγοσωστικές λέμβοι στο βιβλίο, 2207 και 20 αντίστοιχα , στην πραγματικότητα. Μήνες μετά το συμβάν με τον Τιτανικό, ένα φορτηγό πλοίο ταξίδευε στα ομιχλώδη νερά του ατλαντικού, με μόνο ένα νεαρό αγόρι να επιβλέπει. Σκέφτηκε οτι κάπου εκεί κοντά είχε βουλιάξει και ο Τιτανικός και πανικοβλήθηκε με τη σκέψη του ονόματος του πλοίου του που ήταν Titanian. Με πανικό να τον κυριεύει σήμανε το συναγερμό. Το πλοίο σταμάτησε πάνω στην ώρα. Ένα παγόβουνο ξεπρόβαλε πίσω απο την ομίχλη. Ο Titanian σώθηκε.

17. Μια συγγραφέας βρήκε το βιβλίο των παιδικών της χρόνων
Καθώς η συγγραφέας Anne Parrish έψαχνε σε ένα βιβλιοπωλείο στο Παρίσι, το 1920, έπεσε πάνω σε ένα βιβλίο που ήταν ένα απο τα αγαπημένα της στα παιδικά της χρόνια -το Jack Frost and Other Stories . Πήρε το βιβλίο και το έδειξε στον σύζυγό της λέγοντας του οτι το θυμόταν απο τα παιδικά της χρόνια. Ο άντρας της πήρε το βιβλίο, το άνοιξε, και στην πρώτη σελίδα έγγραφε “ Anne Parrish,209 N. Weber Street, Colorado Springs.” Ήταν το ίδιο το βιβλίο της Anne.

18. Η πουτίγκα δαμάσκηνο του συγγραφέα
Το 1805 στο Γάλλο συγγραφέα Émile Deschamps προσφέρθηκε πουτίγκα δαμάσκηνο απο τον άγνωστο γιαυτον Monsieur de Fortgibu. 10 χρόνια αργότερα βρήκε σε ένα μενού ενος εστιατορίου την πουτίγκα δαμάσκηνο και ήθελε να παραγγείλει λίγο αλλα ο σερβιτόρος του είπε οτι το τελευταίο πιάτο ήδη το έχουν δώσει σε κάποιον πελάτη που όπως αποδείχτηκε ήταν ο de Fortgibu. Πολλά χρόνια αργότερα, το 1832, ο Émile Deschamps ήταν σε κάποιο δείπνο και του πρόσφεραν πουτίγκα δαμάσκηνο για μια ακόμα φορά. Θυμήθηκε το τελευταίο περιστατικό και είπε στους φίλους του οτι μόνο ο de Fortgibu έλειπε για να ολοκληρώσει το σκηνικό. Εκείνη τη στιγμή, ο πλέον γέρος de Fortgibu μπαίνει στο δωμάτιο.

19. Ο σωσίας του βασιλιά Umberto του πρώτου
Στη Monza της Ιταλίας, ο βασιλιάς Umberto Α πήγε σε ένα μικρό εστιατόριο για δείπνο συνοδευόμενος απο τον προσωπικό του βοηθό, τον στρατηγό Emilio Ponzia- Vaglia. Όταν ο ιδιοκτήτης πήρε την παραγγελία του βασιλιά Umberto, ο βασιλιάς πρόσεξε οτι αυτός και ο ιδιοκτήτης ήταν ίδιοι και σωματικά και στο πρόσωπο. Άρχισαν τότε να συζητάνε για τις εντυπωσιακές ομοιότητες ανάμεσά τους και ανακάλυψαν ακόμα περισσότερες ομοιότητες.

α) Και οι δύο γεννήθηκαν την ίδια μέρα, την ίδια χρονιά (14 Μαρτίου το 1844).

β) Και οι δύο γεννήθηκαν στην ίδια πόλη.

γ) Και οι δύο παντρεύτηκαν γυναίκες με το ίδιο όνομα, Μαργαρίτα.

δ) Ο ιδιοκτήτης άνοιξε το εστιατόριο την ίδια μέρα που ο στέφτηκε βασιλιάς ο Umberto.

ε) Στις 29 Ιουλίου το 1900, ο βασιλιάς πληροφορήθηκε οτι ο ιδιοκτήτης του εστιατορίου είχε πεθάνει απο πυροβολισμό και ενώ εξέφραζε τα συλλυπητήριά του, δολοφονήθηκε απο κάποιον αναρχικό.

20. Η 21 του μήνα, μια κακιά μέρα για τον βασιλιά Louis τον δέκατο έκτο
Όταν ο βασιλιάς Louis ο δέκατος έκτος της Γαλλίας ήταν παιδί, πληροφορήθηκε απο κάποιον αστρολόγο να είναι πάντα σε επιφυλακή στις 21 του κάθε μήνα. Ο Louis ήταν τόσο τρομοκρατημένος απο αυτό που ποτέ δεν έκανε δουλείες εκείνη τη μέρα. Δυστυχώς όμως δεν ήταν πάντα σε επιφυλακή. Στις 21 Ιουνίου του 1791, μετά τη Γαλλική επανάσταση, ο Louis και η βασίλισσα συνελήφθησαν στις Varennes ενώ προσπαθούσαν να φύγουν απο τη Γαλλία. Στις 21 Σεπτεμβρίου του 1791 στη Γαλλία καταργήθηκε ο θεσμός της βασιλείας και αυτοανακηρύχθηκε δημοκρατία. Τέλος στις 21 Ιανουαρίου του 1793 ο βασιλιάς Louis εκτελέστηκε.

Πηγη

Υποσχόμενη ανοσοθεραπεία για πολλούς καρκίνους

Το αντίσωμα MPDL320A έδειξε ασφάλεια αλλά και αποτελεσματικότητα σε μικρή κλινική δοκιμή σε ανθρώπους

Υποσχόμενη ανοσοθεραπεία για πολλούς καρκίνους
Το ειδικά σχεδιασμένο αντίσωμα φαίνεται ότι πολεμά πολλές και διαφορετικές μορφές καρκίνου

Ένα πειραματικό φάρμακο το οποίο «ωθεί» το ανοσοποιητικό σύστημα να πολεμήσει τον καρκίνο φάνηκε ασφαλές αλλά και αποτελεσματικό ενάντια σε διαφορετικές μορφές της νόσου, όπως τουλάχιστον έδειξαν πρώιμα αποτελέσματα μικρού εύρους κλινικής δοκιμής σε ασθενείς.
Ενάντια σε διαφορετικούς καρκίνους
Το φάρμακο με την κωδική ονομασία MPDL320A έχει μέχρι στιγμής δοκιμαστεί σε 30 ασθενείς με προχωρημένο καρκίνο στο πλαίσιο δοκιμής φάσης Ι. Σε αυτή τη φάση οι ειδικοί γενικώς διερευνούν την ασφάλεια του φαρμάκου, ωστόσο με χαρά είδαν και πρώιμα σημάδια αποτελεσματικότητας. «Εντοπίσαμε σαφή στοιχεία δραστηριότητας ενάντια σε διαφορετικούς όγκους, όπως του πνεύμονα, του νεφρού, του παχέος εντέρου και του στομάχου» ανέφερε ο δρ Μάικλ Γκόρντον από την Κλινική Pinnacle Oncology Hematology στο Σκοτσντέιλ της Αριζόνας κατά τη διάρκεια συνεδρίου της Αμερικανικής Ενωσης για την Ερευνα στον Καρκίνο που διεξάγεται στην Ουάσινγκτον.
Το υποσχόμενο πειραματικό φάρμακο αποτελεί ένα ειδικώς σχεδιασμένο αντίσωμα που στοχεύει την πρωτεΐνη PD-L1 (programmed death-ligand 1) και επιτρέπει στα Τ-κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος να επιτίθενται αποτελεσματικότερα στα καρκινικά. Η PD-L1 εντοπίζεται στην επιφάνεια κυττάρων διαφορετικών καρκίνων και αναστέλλει την ικανότητα του ανοσοποιητικού συστήματος να μάχεται τη νόσο.

Χωρίς τοξικότητα
Το φάρμακο χορηγείτο ενδοφλεβίως κάθε τρεις εβδομάδες ξεκινώντας από μια πολύ μικρή δόση της τάξης των 0,01 mg ανά κιλό σωματικού βάρους και φθάνοντας ως και την ανώτατη δόση των 20 mg ανά κιλό. Σύμφωνα με τον δρα Γκόρντον ήταν σημαντικό ότι δεν παρουσιάστηκε τοξικότητα ούτε με τη χορήγηση της υψηλότερης δόσης.
Οι υπεύθυνοι της Genentech, θυγατρικής της εταιρείας Roche, που βρίσκονται πίσω από την ανάπτυξη του νέου φαρμάκου εκτιμούν ότι η δική τους φαρμακευτική προσέγγιση που στοχεύει την PD-L1 είναι πιο επιλεκτική και ασφαλής σε σύγκριση με μια άλλη μέθοδο ανοσοθεραπείας η οποία αναπτύσσεται από διάφορες φαρμακευτικές εταιρείες και αφορά τους αναστολείς της πρωτεΐνης ΡD-1. Και αυτό διότι οι αναστολείς της PD-1 επιδρούν όχι μόνο στον επιλεγμένο στόχο αλλά πιθανότατα και σε έναν άλλο υποδοχέα των υγιών κυττάρων, τον PD-L2, με αποτέλεσμα να μπορεί να προκληθεί φλεγμονή των πνευμόνων. Τέτοια παρενέργεια δεν παρουσιάζεται με τον αναστολέα της PD-L1.

Διαρκής επίδραση
Παρότι η μέχρι στιγμής κλινική δοκιμή του φαρμάκου ήταν πολύ μικρού εύρους ο δρ Γκόρντον σημείωσε ότι έμεινε εντυπωσιασμένος από τη διαρκή επίδραση του φαρμάκου σε ορισμένους από τους ασθενείς που έπασχαν από προχωρημένο καρκίνο – αυτοί συνέχιζαν να βρίσκονται στη ζωή περισσότερο από ένα έτος μετά την αρχή λήψης της θεραπείας. «Η απόκριση στη θεραπεία είχε διάρκεια. Σε τουλάχιστον δύο περιπτώσεις παρουσιάστηκε σχεδόν άριστη απόκριση και οι ασθενείς συνεχίζουν να βρίσκονται σε πολύ καλή κατάσταση παρότι η θεραπεία έχει σταματήσει» είπε ο ειδικός.

Νέο τοπίο με τις ανοσοθεραπείες για τον καρκίνο
Η εταιρεία Roche βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε διαδικασία ανάπτυξης ενός διαγνωστικού τεστ το οποίο θα δείχνει ποιοι ασθενείς έχουν περισσότερες πιθανότητες να αποκριθούν στη συγκεκριμένη θεραπεία. «Η μακροπρόθεσμη αποτελεσματικότητα του φαρμάκου θα προσδιοριστεί από μελλοντικές μεγαλύτερες κλινικές δοκιμές» υπογράμμισε ο δρ Γκόρντον. Προσέθεσε ότι σε κάθε περίπτωση η χρήση νέων ανοσοθεραπειών ενάντια στον καρκίνο είναι πολλά υποσχόμενη.
Χαρακτηριστικό είναι το παράδειγμα του φαρμάκου Yervoy, της εταιρείας Βristol-Myers Squibb, το οποίο έλαβε έγκριση κυκλοφορίας το 2011. Το φάρμακο αυτό  που χρησιμοποιεί έναν διαφορετικό μηχανισμό σε σύγκριση με εκείνο της Roche προκειμένου να κάνει το ανοσοποιητικό σύστημα να πολεμήσει τον καρκίνο, ήταν το πρώτο το οποίο επιμήκυνε σημαντικά τον χρόνο επιβίωσης σε ασθενείς με προχωρημένο μελάνωμα, την πιο επιθετική μορφή καρκίνου του δέρματος. Ο δρ Γκόρντον κατέληξε προβλέποντας ότι «το πεδίο της ογκολογίας αναμένεται να αλλάξει ριζικά στα χρόνια που έρχονται χάρη στην υιοθέτηση των νέων ανοσοθεραπειών».

Πηγη

Επεκτείνεται η υπηρεσία Google Fiber

Πρόσβαση στο διαδίκτυο σε υπερύψηλες ταχύτητες θα μπορούν να έχουν σύντομα οι κάτοικοι του Όστιν, στο Τέξας των ΗΠΑ.
Η Google ανακοίνωσε την επέκταση της υπηρεσίας Google Fiber πέρα από το Κάνσας Σίτυ που είχε ξεκινήσει να προσφέρεται τον προηγούμενο χρόνο.

Η υπηρεσία περιλαμβάνει πρόσβαση στον Ιστό με ταχύτητες που αγγίζουν το 1Gbps (!) καθώς και IPTV με πρόσβαση σε σχεδόν 200 κανάλια υψηλής ανάλυσης.

Στην ιστοσελίδα της Google, αναρτήθηκε πρόσκληση προς τους πολίτες του Όστιν να εγγραφούν στη νέα υπηρεσία, η οποία ωστόσο δεν είναι ακόμη ενεργοποιημένη. Από την πλευρά του, ο δήμαρχος του Όστιν, Λι Λέφινγκουελ σημείωσε ότι η έναρξη του προγράμματος αναμένεται στα μέσα του 2014.

«Είμαστε σίγουροι ότι οι πολίτες του Όστιν θα απολαύσουν τη νέα υπηρεσία και αισθανόμαστε περήφανοι για την υποδοχή που τύχαμε στο Τέξας» δήλωσε ο Μάιλο Μέντιν, αντιπρόεδρος της Google Fiber.

Υπολογίζεται ότι το κόστος απόκτησης της υπηρεσίας στο Όστιν θα κυμαίνεται στα ίδια επίπεδα με το κόστος στο Κάνσας Σίτυ. Ωστόσο, ακόμη δεν έχει γίνει επισήμως γνωστό το ύψος των χρημάτων που απαιτούνται για την απόκτηση του ταχύτατου δικτύου οπτικών ινών στο Όστιν.

Πηγη

Ρεκόρ απόδοσης 37,8% για νέο πολυστρωματικό φωτοβολταϊκό

Η εταιρεία Spectrolab, μια θυγατρική της Boeing γνωστή για την κατασκευή ηλιακών κυψελών για δορυφόρους και διαστημικά σκάφη, τα τελευταία χρόνια έχει στρέψει την προσοχή της στα επίγεια φωτοβολταϊκά συστήματα και παρουσίασε τους πρώτους εντυπωσιακούς “καρπούς” των προσπαθειών της: ένα πολυστρωματικό φωτοβολταϊκό κύτταρο (με στρώματα ημιαγώγιμων υλικών που συλλαμβάνουν διαφορετικό μήκος κύματος του ηλιακού φωτός το καθένα) απόδοσης 37,8%.

Το φωτοβολταϊκό κύτταρο της Spectrolab δεν χρησιμοποιεί συγκεντρωτικά κάτοπτρα όπως οι αντίστοιχες τεχνολογίες του είδους.

Η εταιρεία δεν αποκάλυψε ποια υλικά χρησιμοποίησε για το πολυστρωματικό κύτταρο, τεχνολογία που σε αντίθεση με τη συμβατική πυριτίου συντονίζεται με διάφορα μήκη κύματος φωτός ώστε να αυξηθεί η αποδοτικότητα.

Η εταιρεία δεν δείχνει διατεθειμένη να επαναπαυθεί στις δάφνες της με τον αντιπρόεδρο προηγμένης τεχνολογίας της Spectrolab, Νασέρ Καράμ να δηλώνει πως η εν λόγω τεχνολογία έχει δυνατότητες επίτευξης αποδόσεων της τάξης του 45% ακόμα και υπό συνθήκες χαμηλής ηλιοφάνειας.

Πηγη

«Θεαματικά» αποτελέσματα στην κατάθλιψη με νέο εγκεφαλικό εμφύτευμα

Βηματοδότης στη διάθεση

Τα καλώδια του εμφυτεύματος συνδέονται στη «μέση τηλεγκεφαλική δεσμίδα» (πράσινο) η οποία είναι μέρος του κυκλώματος επιβράβευσης (Πηγή: Volker Arnd Coenen/Uni Freiburg)  
Τα καλώδια του εμφυτεύματος συνδέονται στη «μέση τηλεγκεφαλική δεσμίδα» (πράσινο) η οποία είναι μέρος του κυκλώματος επιβράβευσης

Η σύνδεση ενός εγκεφαλικού «βηματοδότη» σε μια διαφορετική περιοχή του εγκεφάλου αυξάνει την αποτελεσματικότητα της μεθόδου στη μείζονα κατάθλιψη, ανακοίνωσαν νευροεπιστήμονες στη Γερμανία.
Η τροποποιημένη μέθοδος βαθιάς εγκεφαλικής διέγερσης οδήγησε σε «θεαματική» βελτίωση της διάθεσης στους έξι από τους επτά ασθενείς στους οποίους εφαρμόστηκε, αναφέρουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση Biological Psychiatry.
Οι σχετικά καινούργιες συσκευές βαθιάς εγκεφαλικής διέγερσης (DBS) εμφυτεύονται συνήθως στο σώμα και συνδέονται με καλώδια σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου, τις οποίες διεγείρουν με ένα ασθενές ηλεκτρικό ρεύμα.
Τέτοιοι «βηματοδότες» είχαν δοκιμαστεί και στο παρελθόν σε μικρό αριθμό ασθενών με κατάθλιψη, συνδέονταν όμως σε μια διαφορετική περιοχή του εγκεφάλου που ονομάζεται προσαγώγιο και αποτελεί εξάρτημα του κυκλώματος επιβράβευσης του εγκεφάλου.
Στη νέα μελέτη του Πανεπιστημίου της Βόννης, το εμφύτευμα συνδέθηκε στη μέση τηλεγκεφαλική δεσμίδα, έναν κόμβο στον εγκέφαλο που συνδέει το λιμβικό σύστημα με τον προμετωπιαίο φλοιό. Όπως συμβαίνει και με το προσαγώγιο, η τηλεγκεφαλική δεσμίδα αποτελεί μέρος του κυκλώματος επιβράβευσης,
«Είναι προφανές ότι έχουμε πια πλησιάσει σε μια κρίσιμη περιοχή του εγκεφάλου η οποία ευθύνεται για τη μείζονα κατάθλιψη» υποστηρίζει τώρα ο καθηγητής Τόμας Σλέπφερ, επικεφαλής της δοκιμής.
Σε διάστημα λίγων ημερών μετά τη χειρουργική επέμβαση, οι έξι από τους επτά ασθενείς εμφάνισαν βελτίωση, η οποία δεν είχε υποχωρήσει ακόμα και 18 μήνες αργότερα.
«Μια τέτοια θεαματική επιτυχία, όσον αφορά την ένταση των αποτελεσμάτων, αλλά και την ταχύτητα απόκρισης, δεν έχει επιτευχθεί μέχρι σήμερα με καμία άλλη μέθοδο» τονίζει ο Σλέπφερ.
Δεδομένου πάντως ότι η μέθοδος βασίζεται σε μια λεπτή χειρουργική επέμβαση στον εγκέφαλο, η μέθοδος DPS θα αποτελεί την ύστατη μόνο λύση για ασθενείς που δεν βελτιώνονται με άλλα μέσα.

Πηγη

Εσωτερικό GPS έχουν οι μονάρχες

Διαθέτουν σύνθετο μηχανισμό προσανατολισμού

Εσωτερικό GPS έχουν οι μονάρχες

Μια εσωτερική πυξίδα καθοδηγεί τις πεταλούδες μονάρχες στο μακρύ τους ταξίδι

Μια νέα μελέτη έρχεται να ανατρέψει την κρατούσα θεωρία για το πώς καταφέρνουν οι πεταλούδες μονάρχες να μεταναστεύουν από το Βόρειο Αμερική στο Μεξικό. Καναδοί ερευνητές υποστηρίζουν ότι το πανέμορφο είδος δεν έχει χαρτογραφημένη στο DNA του τη διαδρομή όπως πιστευόταν μέχρι σήμερα αλλά διαθέτει έναν σύνθετο μηχανισμό προσανατολισμού – ένα είδος εσωτερικής πυξίδας σε συνδυασμό με ορισμένα «βοηθήματα».

Το ταξίδι
Οι μονάρχες ξεκινούν το ταξίδι τους από τον Καναδά μόλις κάνουν την εμφάνιση τους τα πρώτα κρύα για να καταλήξουν στο Μεξικό, περνώντας από τις ΗΠΑ ενώ επιστρέφουν στον Καναδά την άνοιξη. Φυσικά το ταξίδι από και προς τον Καναδά δεν το ολοκληρώνουν οι ίδιες πεταλούδες. Υπολογίζεται ότι στην επιστροφή βρίσκεται η τρίτη ή τέταρτη γενιά εκείνης που είχε ξεκινήσει πριν από μερικούς μήνες.

Το εσωτερικό GPS
Ερευνητές του Πανεπιστημίου Guelph στο Οντάριο πιστεύουν ότι οι μονάρχες διαθέτουν μια εσωτερική πυξίδα. Οπως αναφέρουν, χρησιμοποιούν τη θέση του Ηλιου και το μαγνητικό πεδίο της Γης για να προσανατολιστούν. Σύμφωνα με τους ερευνητές οι μονάρχες παράλληλα βάζουν και μεγάλα «σημάδια» όπως παραδείγματος χάριν, τα Βραχώδη Ορη, ώστε σε περίπτωση που για κάποιο λόγο βγουν εκτός πορείας να επιστρέψουν στη κανονική διαδρομή.
Οι ερευνητές κατέληξαν στα συμπεράσματα τους αναλύοντας δεδομένα από τη μετανάστευση των μοναρχών που έχουν συλλεχθεί τα τελευταία 50 έτη. Ορισμένα από τα δεδομένα προέρχονταν από πεταλούδες στις οποίες είχαν τοποθετηθεί πομποί παρακολούθησης. Ταυτόχρονα οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια ομάδα από μονάρχες τις οποίες απελευθέρωναν σε διαφορετικές περιοχές του Καναδά ώστε να μελετήσουν την πορεία τους για να δουν τις διαδρομές και τα μοτίβα που ακολουθούσαν κάθε φορά.
Αυτό που παραμένει ανεξιχνίαστο είναι το πώς οι μονάρχες πηγαίνουν κάθε φορά στα ίδια σημεία σε ορεινές περιοχές του Μεξικού. «Μια πιθανή εξήγηση που πρέπει να εξετάσουμε είναι ότι όπως και άλλα μεταναστευτικά είδη έτσι και οι μονάρχες χρησιμοποιούν την όσφρηση για να καθοδηγηθούν στον τελικό τους προορισμό» αναφέρει η Ρέιτσελ Ντέρμπισαιρ, μέλος της ερευνητικής ομάδας.

Πηγη

Στο Βατικανό «κατεβάζουν» ταινίες... πορνό!

Torrentfreak


Την... προτίμηση των ενοίκων του Βατικανού σε ταινίες ερωτικού περιεχομένου τις οποίες μάλιστα δεν αγοράζουν αλλά «κατεβάζουν» στον υπολογιστή, αποκαλύπτει η ιστοσελίδα torrentfreak, η οποία έδωσε στη δημοσιότητα μια λίστα με τις πιο αγαπημένες ταινίες του Βατικανού για το 2012.

Όπως αποκαλύπτει η ιστοσελίδα, η οποία έδωσε στη δημοσιότητα συγκεκριμένα στοιχεία για τις ταινίες που «κατέβηκαν» (παράνομα ασφαλώς) το 2012 μέσα από το Βατικανό, κάποιος από τους 800 περίπου ενοίκους του μικρού αυτού κρατιδίου έχει ιδιαίτερη προτίμηση σε ταινίες ερωτικού περιεχομένου.

Έτσι ανάμεσα σε επεισόδια τηλεοπτικών σειρών και ρομαντικές κομεντί όπως το «Love Actually» στη λίστα με τις κατεβασμένες ταινίες του 2012 παρεισφρέουν... πιπεράτοι τίτλοι όπως «TS Pussy Hunters», «Whipped Ass» και «Russian Slaves».

Μέχρι στιγμής πάντως το Βατικανό δεν έχει κάνει κάποιο σχόλιο.

Πηγη

Alchemy - Εντυπωσιακό βίντεο ανάμεσα στο ουρανό και τη Γη!

Φανταστικό βίντεο με φορβερά τοπία και ενα ταξίδι μεταξυ εδάφους οροσειρών και ουρανού. Απολαύστε


Τετάρτη, 10 Απριλίου 2013

Πίθηκοι που μιλούν;

Οι τζελάντα της Αιθιοπίας παράγουν σύνθετους φθόγγους σε τέμπο που μοιάζει με την ανρθώπινη ομιλία


Δείτε στο βίντεο πώς οι Theropithecus gelada πλαταγίζουν τα χείλη και παράγουν σύνθετους φθόγγους που μοιάζουν πολύ με την ανθρώπινη ομιλία

Πίθηκοι που μιλούν όπως οι άνθρωποι; Ισως όχι ακριβώς, όμως οι ήχοι με τους οποίους οι εκπρόσωποι ενός είδους πιθήκων της Αιθιοπίας επικοινωνούν μεταξύ τους μοιάζουν πολύ με την ανθρώπινη γλώσσα. Σε βαθμό ώστε οι ειδικοί θεωρούν ότι ίσως έχουν πολλά να μας πουν για τη γέννηση της ομιλίας στο είδος μας.

Ανθρώπινο φωνητικό τέμπο
Οι Theropithecus gelada, γνωστοί και ως μπαμπουίνοι τζελάντα, είναι ένα σχετικά άγνωστο είδος πιθήκων το οποίο συγγενεύει στενά με τους μπαμπουίνους και ζει αποκλειστικά και μόνο στα βουνά της Αιθιοπίας. Σε σχέση με άλλα είδη πιθήκων οι τζελάντα έχουν ιδιαίτερη εμφάνιση και ιδιαίτερο τρόπο ζωής ενώ επίσης – όπως μπορείτε να διαπιστώσετε και στο σχετικό βίντεο – παράγουν ιδιαίτερα… ηχητικά εφέ.
Αντί για σύντομες, μονότονες κραυγές, όπως οι περισσότεροι άλλοι πίθηκοι, οι συγκεκριμένοι πίθηκοι της Αιθιοπίας επιδεικνύουν ιδιαίτερα πλούσιες και σύνθετες φωνητικές ικανότητες παράγοντας μικρές συλλαβές με κυματισμούς και τέμπο που μοιάζουν εξαιρετικά ανθρώπινα. Οι επιστήμονες που τους μελέτησαν λένε μάλιστα ότι αρχικά συχνά ξαφνιάζονταν ακούγοντάς τους στη φύση γιατί νόμιζαν ότι άκουγαν ανθρώπινες φωνές.
«Όταν αρχίσαμε να δουλεύουμε με τους τζελάντα, το 2006, παρατηρήσαμε ήχους σαν να μιλάνε γύρω μας άνθρωποι» ανέφερε ο Τορ Μπέργκμαν, εξελικτικός βιολόγος του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν και κύριος συγγραφέας της σχετικής μελέτης που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Current Biology». «Τα περισσότερα πρωτεύοντα βγάζουν μόνο μερικούς ήχους, οι τζελάντα όμως παράγουν μια σύνθετη ροή με ρυθμό παρόμοιο με αυτόν της ανθρώπινης γλώσσας».

Πλατάγισμα των χειλιών
Όπως και ορισμένα άλλα είδη πιθήκων – π.χ. οι μακάκοι – οι τζελάντα πλαταγίζουν τα χείλη τους και η «συνήθεια» αυτή θεωρείται από τους ειδικούς ένα δεύτερο χαρακτηριστικό που είναι καθοριστικό για τις «ομιλητικές» τους ικανότητες. Μελέτες που έχουν γίνει παλαιότερα σε μακάκους έχουν δείξει ότι το πλατάγισμα των χειλιών αποτελεί μια κίνηση διαφορετική από εκείνη που κάνουν τα ζώα με τα χείλη τους όταν τρώνε ενώ παράλληλα ανταποκρίνεται στους οικουμενικούς ρυθμούς της ανθρώπινης γλώσσας.
Μελετώντας το πλατάγισμα των χειλιών στους τζελάντα οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν παρατήρησαν ότι στο συγκεκριμένο είδος η φαινομενικά απλή αυτή κίνηση – η οποία απαιτεί ένα σύνθετο συγχρονισμό των χειλιών, της γλώσσας και του υοειδούς οστού ανάμεσα στο σαγόνι και τον θυρεοειδή – είναι πολύ πιο «εξελιγμένη».
Αν και τις περισσότερες φορές τα ζώα πλαταγίζουν τα χείλη τους χωρίς να εκφέρουν φθόγγους, οι ειδικοί θεωρούν ότι η κίνηση αυτή αποτελεί ενδεχομένως έναν «προθάλαμο» για την ικανότητα της ομιλίας. Εικάζουν δηλαδή ότι μια ανάλογη συνήθεια στους μακρινούς προγόνους μας πρόσφερε ουσιαστικά τη βάση για τον συγχρονισμό των κινήσεων που αργότερα συνοδεύτηκαν από ηχητικούς φθόγγους οδηγώντας στον σχηματισμό των πρώτων λέξεων.
Οι τζελάντα στηρίζουν ακόμη περισσότερο αυτή την υπόθεση με ένα άλλο χαρακτηριστικό, το ότι παράλληλα με το πλούσιο φωνητικό ρεπερτόριό τους μερικές φορές πλαταγίζουν τα χείλη για να δώσουν συγκεκριμένη μορφή στις κραυγές τους – κάτι το οποίο, όπως τονίζει ο δρ Μπέργκμαν, μοιάζει πολύ με τον ανθρώπινο τρόπο ομιλίας. Παρ’ όλα αυτά ακόμη οι ειδικοί δεν γνωρίζουν αν κραυγές που παράγονται με το πλατάγισμα των χειλιών έχουν ιδιαίτερο νόημα. «Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε αν αυτοί οι σύνθετοι ήχοι τους επιτρέπουν να επικοινωνούν πληροφορίες που άλλοι πίθηκοι δεν μπορούν να επικοινωνήσουν» δήλωσε ο βιολόγος.

Κοινωνική πολυπλοκότητα και ομιλία
Οι επιστήμονες θεωρούν ότι οι τζελάντα προσφέρουν επίσης μια απόδειξη για μια άλλη υπόθεση – το ότι η ικανότητα παραγωγής σύνθετων φθόγγων φαίνεται να συνδέεται με την κοινωνική πολυπλοκότητα. Αυτή αναδεικνύεται, όπως τονίζουν, από τον παραλληλισμό τους με τους μπαμπουίνους. Αν και συγγενεύουν τόσο στενά με τους «ομιλητικούς» πιθήκους της Αιθιοπίας, οι μπαμπουίνοι παράγουν πολύ λιγότερους φθόγγους και δεν πλαταγίζουν τα χείλη τους. Παράλληλα, υπογραμμίζουν οι ειδικοί, ζουν σε σχετικά μικρές ομάδες που δεν μένουν μαζί για πολύ καιρό.
Αντίθετα οι τζελάντα ζουν σε πολύ μεγάλες ομάδες – μερικές φορές σχηματίζουν σύνολα ακόμη και αρκετών εκατοντάδων ατόμων – που μένουν μαζί για πολλά χρόνια ενώ ειδικά τα θηλυκά διατηρούν εξαιρετικά μακροχρόνιους δεσμούς. «Εχουν ένα πολύ σύνθετο κοινωνικό σύστημα. Εχουν μερικές από τις μεγαλύτερες ομάδες μεταξύ των πρωτευόντων» λέει ο δρ Μπέργκμαν. «Αυτές οι πολύ μεγάλες ομαδικές δομές μπορεί να συνδέονται με τη φωνητική πολυπλοκότητα. Υπάρχουν ενδείξεις στα πρωτεύοντα ότι οι μεγαλύτερες ομάδες παράγουν περισσότερους ήχους».

Πηγη

Πρακτική διαλογισμού «προκαλεί πυρετό κατά βούληση»

O διαλογισμός φαίνεται ότι μπορεί να παρεμβαίνει στο μηχανισμό θερμορρύθμισης του εγκεφάλου -εικόνα αρχείου  
O διαλογισμός φαίνεται ότι μπορεί να παρεμβαίνει στο μηχανισμό θερμορρύθμισης του εγκεφάλου

Θιβετιανές καλόγριες που εφαρμόζουν μια μορφή διαλογισμού γιόγκα μπορούν να αυξάνουν κατά βούληση τη θερμοκρασία του σώματός τους ακόμα κι αν έχουν τυλιχτεί με βρεγμένα υφάσματα σε θερμοκρασία περιβάλλοντος -25 βαθμούς Κελσίου, δείχνει να επιβεβαιώνει νέο πείραμα.
Η νέα δημοσίευση στην επιθεώρηση PLoS ONE εξετάζει τις φυσιολογικές επιδράσεις του τάμμο, μιας μορφής διαλογισμού γιόγκα που εφαρμόζεται σήμερα σε ορισμένα απομονωμένα μοναστήρια του ανατολικού Θιβέτ. Στη γλώσσα του Θιβέτ, τάμμο σημαίνει «εσωτερική φωτιά».
Αυτή η εσωτερική φωτιά αύξησε τη θερμοκρασία του σώματος μέχρι τους 38,3 βαθμούς Κελσίου στη νέα μελέτη. Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Σιγκαπούρης χρησιμοποίησαν εγκεφαλογράφο και θερμόμετρα για να συλλέξουν μετρήσεις στη διάρκεια μιας ειδικής τελετής, στην οποία οι καλόγριες πρέπει να στεγνώσουν το υγρό ύφασμα με το οποίο έχουν τυλιχτεί στον παγωμένο καιρό των Ιμαλαΐων.
Είναι ένα εντυπωσιακό επίτευγμα, δεδομένου ότι ο υποθάλαμος, η περιοχή του εγκεφάλου που ρυθμίζει τη θερμοκρασία του σώματος, δεν πιστεύεται ότι ελέγχεται από συνειδητές διεργασίες.
Σύμφωνα με τους ερευνητές, δύο είναι τα στοιχεία του διαλογισμού τάμμο που παρεμβαίνουν στη θερμορρύθμιση. Το πρώτο είναι η ειδική «αναπνοή-βάζο», η οποία «προκαλεί θερμογένεση», ενώ η δεύτερη είναι η αυτοσυγκέντρωση σε μια νοερή εικόνα μιας φωτιάς που καίει στη σπονδυλική στήλη και εμποδίζει την απώλεια θερμότητας.
Το φαινόμενο της αύξησης της θερμοκρασίας είχε παρατηρηθεί εξάλλου σε δύο προηγούμενες μελέτες στον διαλογισμό τάμμο, το 1982 και το 2002, στις οποίες καταγράφηκε αύξηση της θερμοκρασίας των άκρων έως και 8,3 βαθμούς, καθώς και μεταβολές στην παραγωγή θερμότητας και το μεταβολισμό.
«Η πρακτική της "αναπνοής-βάζου" αποτελεί από μόνη της μια ασφαλή τεχνική για τον έλεγχο της θερμοκρασίας του σώματος σε ένα φυσιολογικό εύρος» υποστηρίζει τώρα η Δρ Μαρία Κοζεβνίκοφ, επικεφαλής της νέας μελέτης.
«Οι εθελοντές στους οποίους δίδαξα αυτή την τεχνική μπόρεσαν να ανεβάσουν τη θερμοκρασία τους, μέχρι ενός ορίου, και ανέφεραν ότι ένιωσαν αύξηση των επιπέδων ενέργειας και της νοητικής συγκέντρωσης» ισχυρίζεται.

Πηγη

Απίστευτα πράγματα που μπορούμε να κάνουμε με τον ήχο

Η γενική ιδέα του ήχου είναι αρκετά απλή: αντικείμενα παράγουν ηχητικά κύματα που προσλαμβάνουμε με τα ειδικά αισθητήρια όργανά μας, βλέπε αυτιά.
Η χρήση του ήχου δεν εξαντλείται βέβαια σε αυτό, καθώς τα ηχητικά κύματα μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε πραγματικά απίστευτες εφαρμογές.
Ο ήχος χρησιμοποιείται με ευφάνταστους τρόπους στην επιστήμη, την τέχνη και την ιατρική, με κάποιες από τις εφαρμογές του να είναι πρακτικές και άλλες… λιγότερο!
Ας δούμε λοιπόν μερικά «τρελά» πράγματα που μπορούμε πλέον να κάνουμε με τον ήχο…

Να τον εκμηδενίσουμε
Το εργαστήριο Orfield Labs στη Μινεάπολις των ΗΠΑ έχει σχεδιάσει αυτό που το ίδιο αποκαλεί «το πιο αθόρυβο δωμάτιο του κόσμου», με την εφαρμογή να χρησιμοποιείται για να ελεγχθούν ήχοι χαμηλών συχνοτήτων (όπως ο βόμβος του ηλεκτρικού λαμπτήρα, για παράδειγμα). Οι τοίχοι απορροφούν τον ήχο σε απόλυτο βαθμό, ενώ ο περιβάλλων θόρυβος του δωματίου έχει μετρηθεί στα -9 ντεσιμπέλ(!), με το «μείον» να υποδηλώνει ότι είναι πολύ κάτω από την ακουστική συχνότητα του ανθρώπου. Στο δωμάτιο επικρατεί τόση ησυχία που μπορεί κάποιος να ακούσει τους ήχους των εσωτερικών του οργάνων, την ίδια στιγμή που η αισθητηριακή αυτή στέρηση οξύνει όλες τις άλλες αισθήσεις. Το ερμητικό αυτό ακουστικό περιβάλλον προκαλεί μάλιστα επιπτώσεις στο σώμα και τον νου, αφού αν κάποιος περάσει ένα ικανό χρονικό διάστημα εκεί, υπάρχει μια καλή πιθανότητα να βιώσει παραισθήσεις ή να αναπτύξει τη «μεταλλαγμένη» ικανότητα να γεύεται τα χρώματα! Εξαιτίας αυτού, ο ασφαλής χρόνος που μπορεί κάποιος να κλειστεί στο δωμάτιο είναι τα 45 λεπτά…

Να κρυφτούμε απ’ αυτόν

Ας υποθέσουμε ότι κάνουμε κάμπινγκ σε μια λίμνη, απέναντι ακριβώς από μια παρέα. Κατά τη διάρκεια της ημέρας, μπορούμε να δούμε την παρέα να παρτάρει, χωρίς όμως να είμαστε σε θέση να ακούσουμε τη μουσική. Όταν όμως πέσει η νύχτα, μπορούμε να ακούσουμε ακόμα και τις ιστορίες που μοιράζεται η παρέα, παρά το γεγονός ότι το πρωί δεν ακούγαμε τη σαφώς δυνατότερη μουσική. Γιατί συμβαίνει άραγε αυτό; Το φαινόμενο λαμβάνει χώρα όταν τα ηχητικά κύματα αλλάζουν διεύθυνση (διαθλώνται) εξαιτίας των μεταβολών της θερμοκρασίας του αέρα. Κατά τη διάρκεια της ημέρας, τα ηχητικά κύματα κάμπτονται προς τα πάνω λόγω της χαμηλότερης θερμοκρασίας που επικρατεί πάνω από το έδαφος. Αυτό δημιουργεί μια «Ζώνη Σκιάς» εκεί που κάθεσαι, με τα ηχητικά κύματα να ίπτανται πάνω από το κεφάλι σου. Και επειδή το φαινόμενο έχει να κάνει με τις μεταβολές της θερμοκρασίας, συμβαίνει και στη θάλασσα, γεγονός που εκμεταλλεύονται τα υποβρύχια και χρησιμοποιούν τη Ζώνη Σκιάς για να κρυφτούν από τα σόναρ των εχθρικών πλοίων…

Να τον μετατρέψουμε σε όπλο

Δεν πήρε πολύ στην ανθρωπότητα για να σκεφτεί να χρησιμοποιήσει τον ήχο για σκοτεινούς σκοπούς. Το ηχητικό όπλο ακούει λοιπόν στο όνομα Long Range Acoustic Device και «πυροβολεί» μια ηχητική δέσμη σε έναν στόχο που βρίσκεται εκατοντάδες μέτρα μακριά. Η ηχητική ριπή φτάνει σε μέγεθος 150 ντεσιμπέλ (τα οποία εξασθενούν φυσικά με την απόσταση), αριθμός ικανός να προκαλέσει εξουθενωτικό πόνο στον άνθρωπο που θα βρεθεί μπροστά του, ακόμα και μόνιμη βλάβη. Έχει χρησιμοποιηθεί για να διαλύσει πορείες και να ελέγξει καταστάσεις γενικευμένης αναταραχής, την ίδια στιγμή που οι συσκευές έχουν εγκατασταθεί σε ευρωπαϊκά κρουαζιερόπλοια για να απομακρύνουν τους σομαλούς πειρατές!

Να κάνουμε τέχνη
Η μεταφορά των ηχητικών κυμάτων σε μια οπτική συσκευή είναι ο καλύτερος τρόπος για να προσλάβουμε τον ήχο με τρόπο διαφορετικό από τον συνήθη. Τα ηχητικά κύματα δημιουργούν οπτικά μοτίβα, τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να φτιάξουμε εξαιρετικά συμμετρική τέχνη. Η μελέτη των ηχητικών αυτών μοτίβων έχει ονομαστεί Cymatics και χρωστά την ύπαρξή της στις παρατηρήσεις του Γαλιλαίου ήδη από το 1632! Δείτε τι μπορούν να κάνουν
Να σκοτώσουμε κάποιον

Θεωρητικά, είναι δυνατόν να σκοτωθείς από την πίεση του ήχου, όχι όμως με τον τρόπο που νομίζετε. Αν μια έκρηξη είναι αρκετά δυνατή, μπορεί να παράξει αυτό που ονομάζεται «υπερπίεση έκρηξης», που δεν είναι άλλο από μια ξαφνική αύξηση της ατμοσφαιρικής πίεσης που ακολουθεί συνήθως μια μεγάλης ισχύος έκρηξη. Αυτό προκαλεί επίσης έναν τεράστιο σε ένταση ήχο, τον οποίο και συνήθως δεν ακούμε, καθώς τα ανθρώπινα τύμπανα «σφραγίζουν» στα 160 περίπου ντεσιμπέλ. Στα 200 ντεσιμπέλ, η πίεση είναι αρκετή για να τρυπήσει τον πνεύμονα και να προκαλέσει εσωτερική βλάβη, με τις πρώτες ενδείξεις του φαινομένου να πιστοποιούνται στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, με στρατιώτες που βρίσκονταν νεκροί παρά το γεγονός ότι δεν έφεραν εμφανή εξωτερικά τραύματα.

Να παλέψουμε το έγκλημα

Αν έπρεπε να περιορίσουμε τον υψηλό δείκτη εγκληματικότητας σε μια περιοχή, ο καλύτερος τρόπος θα ήταν να ζητήσουμε τη βοήθεια του Μότσαρτ! Πολυάριθμες επιχειρήσεις και δημοτικά συμβούλια έχουν πλέον αρχίσει να παίζουν κλασική μουσική σε δρόμους και περιοχές με μεγάλη εγκληματικότητα στην προσπάθειά τους να αποθαρρύνουν την κακόβουλη δραστηριότητα. Η ιδέα που κρύβεται από πίσω είναι απλή: σε μέρος όπου ακούγεται «ενοχλητική» μουσική κανείς δεν θέλει να βρίσκεται τριγύρω! Υπάρχουν βεβαίως και επιστημονικά δεδομένα που στηρίζουν το αποτρεπτικό ηχητικό μέτρο: όταν ακούμε μουσική που δεν μας αρέσει, η παραγωγή ντοπαμίνης περιστέλλεται, κάνοντας κακή τη διάθεσή μας ή αντιθέτως βάζοντάς μας σε μια τελείως χαλαρή κατάσταση. Όπως κι αν έχει, το μέτρο φαίνεται να δουλεύει: το Λονδίνο ξεκίνησε να παίζει κλασική μουσική στους σταθμούς του μετρό το 2003 και έναν χρόνο αργότερα οι κλοπές και οι πράξεις βανδαλισμού μειώθηκαν κατά 1/3!

Να τον μετατρέψουμε σε λέιζερ
Το λέιζερ δουλεύει εκπέμποντας φως σε ένα πολύ στενό μήκος κύματος. Αυτός είναι πράγματι ένας αποδοτικός τρόπος για να μεταφερθεί η ενέργεια και καθώς το φως ταξιδεύει στο κενό, μπορεί να χρησιμοποιηθεί παντού. Γι’ αυτό άλλωστε και τα λέιζερ έχουν κατασκευαστεί αποκλειστικά από κύματα φωτός, αφού τα ηχητικά κύματα απαιτούν ένα μέσο για να μεταφερθούν. Το 2010 ωστόσο, ομάδα επιστημόνων από την Ιαπωνία κατασκεύασε λέιζερ που δουλεύει με ηχητικά κύματα, εκπέμποντας στα 170 kHz, κάπου 8 φορές περισσότερο από την υψηλότερη ακουστική συχνότητα που προσλαμβάνει το ανθρώπινο αυτί. Κι ενώ δεν είναι τόσο φαντασμαγορικό όσο το οπτικό αντίστοιχό του, η νέα αυτή εφαρμογή του λέιζερ έχει ήδη βρει τον δρόμο της στα πεδία της ιατρικής και της μικροϋπολογιστικής…

Να θεραπεύσουμε ένα τραύμα 
Ας υποθέσουμε ότι έχουμε ένα ανοιχτό τραύμα που χρειάζεται καυτηριασμό. Τι κάνουμε; Απλό, το «πυροβολούμε» με μια υψηλής έντασης ριπή από υπερήχους! Το λένε HIFU Transducer (High-Intensity Focused Ultrasound) και πρόκειται για μια συσκευή που μπορεί να εστιάζει την ακουστική ενέργεια σε τέτοιο βαθμό που να προκαλεί θερμότητα, με τη χρήση του να μοιάζει με τον τρόπο που χρησιμοποιούμε τον μεγεθυντικό φακό για να συγκεντρώσουμε την ηλιακή ακτινοβολία σε συγκεκριμένο σημείο. Το ίδιο ακριβώς μπορούν να κάνουν και οι υπέρηχοι, με τη δράση τους να βρίσκει ήδη εφαρμογή στην ιατρική και ιδιαίτερα τη χειρουργική. Όταν μιλάμε για μη παρεμβατική χειρουργική, η χρήση των υπερήχων είναι η τελευταία λέξη της μόδας στον χώρο…

Να πάμε πίσω στον χρόνο
Μια από τις πλέον ενδιαφέρουσες χρήσεις του ήχου στην ιστορική έρευνα είναι μέσω της μεταφοράς του στην αρχαιολογία. Και εξηγούμαστε: κάθε δωμάτιο διαθέτει μια μοναδική «ατμόσφαιρα», μια ιδιαίτερη ακουστική συνθήκη δηλαδή που επηρεάζεται από το μέγεθος του χώρου και τη διακόσμησή του, κάνοντας τη συγκεκριμένη αυτή αντήχηση μοναδική για το δωμάτιο. Η ιδέα λοιπόν που κρύβεται από πίσω είναι ότι ένα αρχαιολογικό μνημείο θα έχει κι αυτό μια ιδιαίτερη «ατμόσφαιρα», την οποία μπορούμε να ανιχνεύσουμε για να καθορίσουμε επακριβώς τη χρήση και τις διαστάσεις του! Αρχαιολόγοι του Πανεπιστημίου του Σάλφορντ χρησιμοποίησαν ήδη τη μέθοδο αυτή στο μνημείο του Στόουνχεντζ, μετρώντας τον χρόνο αντήχησης και άλλες ηχητικές συνιστώσες, στην προσπάθειά τους να κατανοήσουν τη σπουδαιότητά του στο παρελθόν…

Να πλοηγηθούμε με τη βοήθειά του (αν ήμασταν πουλιά)
Ξέρουμε ήδη ότι μπόλικα ζώα, όπως οι νυχτερίδες, πλοηγούνται στον χώρο με τη βοήθεια των υπερήχων, παρέμενε ωστόσο άγνωστο μέχρι σχετικά πρόσφατα το πώς ακριβώς μπορούν να ταξιδεύουν τα μεταναστευτικά πουλιά σε τόσο τεράστιες αποστάσεις και να βρίσκουν κατόπιν τον δρόμο του γυρισμού. Ήταν το 1997 λοιπόν όταν 60.000 πουλιά που κινούνταν από τη Γαλλία προς την Αγγλία έχασαν τον δρόμο τους όταν διασταυρώθηκαν με τζετ αεροσκάφος. Βρέθηκε λοιπόν ότι ο χαμηλού επιπέδου ήχος που παρήγαγε το τζετ (και δεν είναι αντιληπτός από τον άνθρωπο) μπλόκαρε τις «πυξίδες» των πουλιών, θεωρία που σκέφτηκε να ελέγξει ο γεωφυσικός Jonathan Hagstrum. Αναλύοντας μια σειρά δεδομένων, ο επιστήμονας κατέληξε ότι τα πουλιά φτιάχνουν «ηχητικούς χάρτες» στη διαδρομή τους, με την ανθρώπινη παρέμβαση να μπορεί να αλλάξει κατά λάθος την πορεία του πουλιού…

Πηγη