H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Πέμπτη, 28 Φεβρουαρίου 2013

Το ηλεκτρονικό πορτοφόλι που θα ερθει και στην Ελλάδα


Δείτε που θα πληρώνετε με το κινητό σας τηλέφωνο

Οι ανέπαφες πληρωμές, η ασφάλεια των ηλεκτρονικών συναλλαγών και το υπό ανάπτυξη οικοσύστημα μέσα από ένα πλήθος διαφορετικών προτάσεων και προϊόντων, τα οποία μέσα στα επόμενα λίγα χρόνια θα γίνουν κομμάτι της καταναλωτικής μας καθημερινότητας, είναι από τα βασικά θέματα συζήτησης και παρουσιάσεων στο φετινό Mobile World Congress.

Οι περισσότεροι αναλυτές και ειδικοί στο θέμα συγκλίνουν στην άποψη ότι μέχρι το 2025 είναι εφικτή η μετάβαση σε έναν κόσμο όπου τα μετρητά θα έχουν εκλείψει ολοκληρωτικά και το μεγαλύτερο μέρος των καθημερινών συναλλαγών μας θα γίνονται με τη χρήση των παραδοσιακών (πια) καρτών ή μέσω φορητών συσκευών, όπως είναι για παράδειγμα τα smartphones. Τα οφέλη είναι προφανή: Χαμηλότερο κόστος χρήματος για τις τράπεζες και τις επιχειρήσεις, μεγαλύτερη ασφάλεια για τον καταναλωτή, καλύτερος έλεγχος της φοροδιαφυγής και του μαύρου χρήματος.

Στη Βαρκελώνη η Visa, μεταξύ άλλων νέων προϊόντων, παρουσιάζει και το πρώτο ηλεκτρονικό πορτοφόλι που θα δούμε πριν από το τέλος του 2013 στην Ελλάδα, σε συνεργασία με μεγάλη ιδιωτική τράπεζα. Η λειτουργία του βασίζεται στην ίδια τεχνολογία με τις κάρτες ανέπαφων πληρωμών, οι οποίες κυκλοφορούν από το προηγούμενο καλοκαίρι και στη χώρα μας. Η συμβατή συσκευή, δηλαδή το smartphone με δυνατότητα ασύρματης επικοινωνίας μέσω NFC, όπου έχουμε εγκαταστήσει τη σχετική εφαρμογή και έχουμε εισάγει τα στοιχεία της κάρτας, μπορεί να πραγματοποιεί ανέπαφες πληρωμές, εφόσον το τερματικό μηχάνημα (POS) στο ταμείο του καταστήματος ή σε κάποιον αυτόματο πωλητή υποστηρίζει τη σχετική τεχνολογία. Το μόνο που χρειάζεται να κάνουμε είναι να φέρουμε το τηλέφωνο σε πολύ μικρή απόσταση από το μηχάνημα πληρωμών.

Για πληρωμές μικρότερες των 20 ευρώ δεν απαιτείται η εισαγωγή του τετραψήφιου αριθμού ασφαλείας της κάρτας (PIN) και έτσι η συναλλαγή μπορεί να ολοκληρωθεί πολύ γρήγορα, όπως ακριβώς συμβαίνει ήδη με τις κάρτες ανέπαφων συναλλαγών.

Στο σχετικό βίντεο, εκπρόσωπος της Visa εξηγεί στο protothema.gr τη χρήση του κινητού τηλεφώνου για την πραγματοποίηση μια ανέπαφης πληρωμής, όπως ακριβώς θα μπορεί να κάνει σε λίγους μήνες ο καταναλωτής και στη χώρα μας. Η Visa είχε εφαρμόσει πιλοτικά πρόγραμμα ανέπαφων πληρωμών μέσω κινητού τηλεφώνου τον προηγούμενο Αύγουστο στο Λονδίνο με την ευκαιρία των Ολυμπιακών Αγώνων.



Πηγη

Βρέθηκαν τα... αποφάγια του Γαλαξία

Εντοπίστηκαν άστρα-απομεινάρια κοσμικού κανιβαλισμού

Βρέθηκαν τα... αποφάγια του Γαλαξία
Το απομακρυσμένο από το γαλαξιακό κέντρο κέλυφος μέσα στο οποίο κινούνται λίγα άστρα. Η ύπαρξη τους εκεί οφείλεται πιθανώς σε γαλαξιακό κανιβαλισμό.

Μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα ανακάλυψη έκανε ομάδα αστρονόμων στις ΗΠΑ. Μελετώντας δεδομένα από παρατηρήσεις επτά ετών που έκανε το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble οι ερευνητές εντόπισαν μια ομάδα απομακρυσμένων άστρων τα οποία όπως υποστηρίζουν είναι τα απομεινάρια γαλαξιακού κανιβαλισμού. Σύμφωνα με τους ερευνητές ο γαλαξίας μας «κατάπιε» κάποτε ένα μικρότερο γειτονικό γαλαξία και τα άστρα που εντοπίστηκαν είναι «αυτόπτες μάρτυρες» του τι συνέβη.

Τα άστρα

Την ανακάλυψη έκανε ομάδα αστρονόμων από μεγάλα αμερικανικά πανεπιστήμια και ερευνητικά κέντρα. Εντόπισαν σε απόσταση 80 χιλιάδων ετών φωτός από το κέντρο του γαλαξία μας μια κοσμική δομή, ένα «κέλυφος» όπως το χαρακτηρίζουν μέσα στο οποίο βρίσκονται 13 άστρα.
Σύμφωνα με τους ερευνητές τα άστρα αυτά είναι ότι απέμεινε από την «επίθεση» του Γαλαξία σε ένα μικρότερο τον οποίο τελικά και απορρόφησε. Η ανακάλυψη θεωρείται πολύ σημαντική για δύο λόγους. Πρώτον γιατί ενισχύει τη θεωρία ότι ο γαλαξίας μας αναπτυσσόταν για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα «κανιβαλίζοντας» μικρότερους γαλαξίες που βρίσκονταν στη κοσμική μας γειτονιά.
Δεύτερον γιατί τα συμπεράσματα της έρευνας μπορεί να βοηθήσουν τους επιστήμονες να το πώς η μάζα κατανέμεται μέσα στον γαλαξία μας κάτι που με τη σειρά του θα αποκαλύψει στοιχεία για τη μυστηριώδη σκοτεινή ύλη που πιστεύεται ότι αποτελεί το 80% της ύλης του Σύμπαντος.
«Η ανακάλυψη μιας χούφτας απομακρυσμένων άστρων στον γαλαξία μας δεν ήταν κάτι εύκολο. Ηταν πραγματικά σαν να ψάχνεις βελόνα μέσα στα άχυρα» αναφέρει σε ανακοίνωση του ο Ρόλαντ βαν ντε Μάρελ του Space Telescope Science Institute στη Βαλτιμόρη, μέλος της ερευνητικής ομάδας

Η εξήγηση

Η κοσμική δομή εντός της οποίας κινούνται τα 13 άστρα, αυτό το «κέλυφος», καθώς και ο τρόπος που κινείται η ομάδα των άστρων είναι φαινόμενα που σύμφωνα με τους ειδικούς μπορούν να υπάρξουν μετά από την απορρόφηση ενός μικρότερου γαλαξία από ένα κοντινό μεγαλύτερο από αυτόν.
«Αυτό που μπορεί να συμβαίνει είναι ότι τα άστρα αυτά κινούνται πολύ αργά επειδή βρίσκονται στο απόκεντρο, στο πιο απομακρυσμένο σημείο της τροχιάς τους από το κέντρο του γαλαξία μας. Η ακτινική κίνηση των άστρων μειώνεται σε σχέση με την εφαπτόμενη κίνηση αυτό έχει ως αποτέλεσμα να έχουν μια περίεργη ομαδοποιημένη συμπεριφορά όταν κινούνται προς το κέντρο του Γαλαξία» αναφέρει η Άλις Ντίσον, του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, που ήταν επικεφαλής των ερευνητών.
Οι ερευνητές μελετούν τα άστρα και τη συμπεριφορά τους ευελπιστώντας ότι θα βρουν νέα στοιχεία για τη δημιουργία και εξέλιξη του Γαλαξία. Ελπίζουν επίσης ότι θα μπορέσουν να υπολογίσουν με ακρίβεια τη μάζα του γαλαξία μας. Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Astrophysical Journal».

Πηγη

Τον λένε Ρεξ και είναι ο πρώτος βιονικός άνθρωπος!

Δαπανώντας ένα εκατ. δολάρια, επιστήμονες από όλο τον κόσμο ένωσαν τις δυνάμεις τους και έφτιαξαν τον Ρεξ προκειμένου να αποδείξουν πόσο κοντά βρίσκεται η επιστήμη στη μίμηση του ανθρώπινου σώματος – ή του Θεού

Εργαζόμενοι μεταφέρουν τον δίμετρο Ρεξ στο Μουσείο Επιστημών, στην καρδιά του Λονδίνου


Τι σας έρχεται στο μυαλό όταν ακούτε το όνομα Ρεξ; Αν απαντήσατε «μουσική σκηνή στην Πανεπιστημίου» ή «τυραννόσαυρος», μάλλον θα χρειαστεί να αναθεωρήσετε σύντομα: ο Ρεξ είναι ο πρώτος πλήρως βιονικός άνθρωπος, ένα ανθρωποειδές που αποτελείται από ηλεκτρομηχανικά μέρη και είναι ό,τι πιο κοντινό σε άνθρωπο έχουν δημιουργήσει μέχρι σήμερα οι επιστήμονες.

Στην αμερικανική τηλεοπτική σειρά «Ο άνθρωπος που στοίχισε πολλά», η οποία έκανε θραύση τη δεκαετία του '70, ο Στιβ Οστιν, ένας αστροναύτης που τραυματίζεται σοβαρά σε ατύχημα (τον οποίο υποδυόταν ο Λι Μέιτζορς), «ξαναχτίζεται» από τους επιστήμονες με την προσθήκη τεχνητών μελών. Η επέμβαση κόστισε έξι εκατ. δολάρια, εξού και ο πρωτότυπος τίτλος της σειράς «The Six Million Dollar Man».

Αυτά στην τηλεόραση. Στην πραγματικότητα, ο βιονικός άνθρωπος όχι μόνο είναι αληθινός, αλλά είναι και... φθηνότερος από τον τηλεοπτικό «εξάδελφό» του: δαπανώντας ένα εκατ. δολάρια, επιστήμονες από όλο τον κόσμο ένωσαν τις δυνάμεις τους και έφτιαξαν τον Ρεξ προκειμένου να αποδείξουν πόσο κοντά βρίσκεται η επιστήμη στη μίμηση του ανθρώπινου σώματος - ή του Θεού, όπως λένε κάποιοι, οι οποίοι κατηγορούν τους εμπνευστές του Ρεξ για «ύβριν» (όπως έγινε παλαιότερα με τους πρωτεργάτες της κλωνοποίησης), υποστηρίζοντας ότι παραβιάζουν τους νόμους της φύσης παριστάνοντας τους θεούς.

Από την κριτική δεν ξέφυγε ούτε το βρετανικό τηλεοπτικό δίκτυο Channel 4, το οποίο παρήγγειλε τη δημιουργία του Ρεξ στο πλαίσιο του επιστημονικού ντοκιμαντέρ «How To Build A Bionic Man» που προέβαλε πρόσφατα.

Είναι η πρώτη φορά που κατασκευάζεται εξ ολοκλήρου βιονικός άνθρωπος. Μέχρι σήμερα, οι επιστήμονες εμφύτευαν σε ασθενείς όργανα ή προσέθεταν τεχνητά μέλη για την αποκατάσταση λειτουργιών που είχαν πάψει να επιτελούνται (έπειτα από ατυχήματα κ.ά.). Τώρα, όμως, κατάφεραν να φτιάξουν από την αρχή έναν άνθρωπο. Ή, για την ακρίβεια, κάτι σαν άνθρωπο.

Ο ύψους δύο μέτρων Ρεξ (Rex, εκ του Robotic Exoskeleton, που στα ελληνικά αποδίδεται ως ρομποτικός εξωσκελετός) είναι προϊόν της βρετανικής εταιρείας Shadow Robot Company.

Εκτός από προσθετικά χέρια και πόδια, διαθέτει καρδιά, πνεύμονες, νεφρά, πάγκρεας και σπλήνα - όλα μηχανικά. Επίσης, έχει τεχνητές αρτηρίες στις οποίες κυλά συνθετικό αίμα και μάτια που λειτουργούν με μικροτσίπ.

Ο βιονικός άνθρωπος μπορεί ακόμη και να συμμετέχει σε συζητήσεις! Μιλήστε του και θα σας ακούσει και στη συνέχεια θα σας απαντήσει, χάρη σε ένα ειδικό λογισμικό παραγωγής λόγου με το οποίο είναι εφοδιασμένος.

Πώς συγκεντρώθηκαν και πώς λειτουργούν τα μέλη του σώματός του

Για τη «γέννηση» του Ρεξ συνεργάστηκαν επιστήμονες από διάφορες χώρες του κόσμου. Τα πόδια και οι αστράγαλοί του κατασκευάστηκαν από τον καθηγητή Χιου Χερ, αμερικανό βιοφυσικό ο οποίος έχασε και τα δύο του πόδια κάνοντας ορειβασία.

Ενώ άλλα προσθετικά πόδια είναι παθητικά, τα πόδια του Ρεξ - που κοστίζουν 57.500 ευρώ - έχουν τη δυνατότητα να μιμούνται τη λειτουργία των ανθρώπινων ποδιών και να προσαρμόζονται αυτόματα σε ανώμαλο έδαφος όπως σκάλες ή ράμπες. Είναι τόσο αποτελεσματικά ώστε ο καθηγητής Χερ συνεχίζει να σκαρφαλώνει σε βουνά ακόμη και μετά το ατύχημα.

Τα χέρια του Ρεξ που κοστίζουν 34.500 ευρώ και κατασκευάστηκαν από τη σκωτσέζικη εταιρεία Touch Bionics, διαθέτουν ανεξάρτητα ελεγχόμενα δάχτυλα που επιτρέπουν στον φέροντα να πιάσει οποιοδήποτε αντικείμενο και να το χρησιμοποιήσει σαν να είχε φυσικό χέρι.

Παρουσιαστής του επίμαχου ντοκιμαντέρ στο Channel 4 ήταν ο Μπέρτολτ Μάγιερ, ελβετός ψυχολόγος που γεννήθηκε χωρίς αριστερό χέρι. Σήμερα είναι ένας από τους περίπου 2.000 ανθρώπους σε όλο τον κόσμο που χρησιμοποιούν το βιονικό χέρι i-LIMB της Touch Bionics.

«Οταν ήμουν παιδί σιχαινόμουν να φοράω τεχνητά μέλη. Τα πλαστικά χέρια φαίνονταν ψεύτικα και οι μεταλλικοί γάντζοι φόβιζαν τους ανθρώπους. Τώρα που έβαλα αυτό το χέρι, έχω την αίσθηση ότι αποτελεί μέρος του σώματός μου. Αν δεν το φορέσω αισθάνομαι ότι κάτι μου λείπει», λέει ο Μάγιερ.

Ωστόσο, αναφερόμενος στις δυνατότητες της βιονικής, της οποίας τα επιτεύγματα απολαμβάνει, εμφανίζεται προβληματισμένος: «Είναι κάτι συναρπαστικό αλλά και λίγο τρομακτικό. Μπορεί να βρισκόμαστε στο σημείο όπου βλέπουμε τα πρώτα δείγματα των δυνατοτήτων μας να φτάσουμε πέρα από τα όρια της ανθρώπινης εξέλιξης».

Τα πρόσθετα ανθρώπινα μέλη λειτουργούν με αισθητήρες οι οποίοι αναγνωρίζουν τα σήματα που παράγονται από μυϊκές κινήσεις των ακρωτηριασμένων μελών και στη συνέχεια τα μετατρέπουν σε κίνηση.

Η βιομίμηση.
Τα νέας γενιάς τεχνητά μέλη προσαρμόζονται απευθείας στο μεταβολισμό μας: στην πραγματικότητα δεν είναι μέσα μας, αλλά γίνονται ένα με εμάς. Είναι ο ορισμός της βιομίμησης (biomimicry), νεολογισμού που αναφέρεται στην «αντιγραφή» της φύσης με στόχο την παραγωγή τεχνητών οργάνων που μιμούνται τη λειτουργία των φυσικών.

Τα παραδείγματα είναι πολλά και ενσωματώνονται όλα στον Ρεξ: ο... λονδρέζος βιονικός άνθρωπος έχει σπλήνα από μικροτσίπ, προϊόν του Πανεπιστημίου Γέιλ, η οποία χρησιμοποιεί τη νανοτεχνολογία για να αναπαραγάγει τη λειτουργία της ανθρώπινης σπλήνας.

Επιπλέον, διαθέτει τεχνητό νεφρό, που κατασκευάστηκε στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Σαν Φρανσίσκο, το οποίο ενσωματώνει την τεχνολογία ενός μηχανήματος αιμοκάθαρσης μεγέθους ψυγείου σε μια συσκευή μικρότερη από ένα φλιτζάνι καφέ.

Τέλος, έχει τεχνητό πάγκρεας που δημιουργήθηκε από ερευνητές του Πανεπιστημίου Ντε Μοντφόρ του Λέστερ, το οποίο ανιχνεύει τα επίπεδα γλυκόζης του σώματος και ρυθμίζει τη διάχυση ινσουλίνης.

Εμφυτεύματα σε ασθενείς. Η χρήση αυτών των τεχνολογιών σε ανθρώπους βρίσκεται ακόμη σε πειραματικό στάδιο. Ωστόσο, η τραχεία και η καρδιά του Ρεξ έχουν εμφυτευτεί ήδη σε ασθενείς. Η τεχνητή καρδιά SynCardia Systems, η οποία λειτουργεί με μπαταρία και αποτελεί προσωρινή λύση μέχρις ότου βρεθεί συμβατό μόσχευμα, έχει εμφυτευτεί σε περισσότερους από 1.000 ανθρώπους.

«Αυτό που σήμερα ορίζουμε ως ανθρώπινο ον θα εξελιχθεί»

Ο Ρεξ προοιωνίζεται ένα μέλλον στο οποίο τα τεχνητά μέλη θα είναι καλύτερα από αυτά με τα οποία γεννιόμαστε.

«Αυτό που σήμερα ορίζουμε ως ανθρώπινο ον θα εξελιχθεί. Η αντίληψή μας για το τι συνιστά ανθρώπινο είδος πρόκειται να αλλάξει» λέει η Λινγκ Λι, υπεύθυνη της έκθεσης «Who Am I?» στο Μουσείο Επιστήμης του Λονδίνου.

Στην ταινία του Κορεάτη Παρκ Τσαν-Γουκ «I'm a cyborg but that's OK», μια γυναίκα αυτοτραυματίζεται, πιστεύοντας ότι είναι cyborg (σ.σ. όντα με συνδυασμό φυσικών και τεχνητών μελών) και εισάγεται σε ψυχιατρείο. Ορισμένοι πιστεύουν ότι στο μέλλον δεν πρόκειται να σας πουν τρελούς αν πιστέψετε κάτι τέτοιο. Πολύ απλά, διότι θα είναι αλήθεια!

«Σε 50 χρόνια, αυτό που ονομάζουμε κανονικό μπορεί να είναι πολύ, πολύ cyborg. Οπως σήμερα σχεδόν κανείς δεν θα έβγαινε από το σπίτι του χωρίς μια συσκευή που στέλνει e-mail ή μπαίνει στο Ιντερνετ (σ.σ. δηλαδή τα κινητά τηλέφωνα), έτσι στο μέλλον δεν θα βγαίνει κανείς χωρίς να έχει μαζί του τουλάχιστον δύο καρδιές ή ένα εφεδρικό νεφρό!» υποστηρίζει ο Ριτς Γουόκερ, από την εταιρεία Shadow Robot Company.

Μέχρι να έρθει εκείνη η ημέρα, ας αρκεστούμε στον Ρεξ, ο οποίος θα εκτίθεται στο Μουσείο Επιστήμης του Λονδίνου έως τις 11 Μαρτίου.

Οι ενστάσεις. 
 Ο βιονικός άνθρωπος Ρεξ κατασκευάστηκε κατά παραγγελία του βρετανικού τηλεοπτικού δικτύου Channel 4, το οποίο γύρισε ένα ντοκιμαντέρ για να διερευνήσει πόσο έχουν προοδεύσει η τεχνολογία και η επιστήμη.

Ωστόσο, η δημιουργία του εγείρει πολλά ηθικά διλήμματα. Είναι πιθανό η επιστήμη να είναι σύντομα σε θέση όχι μόνο να αντικαταστήσει τα μέλη του ανθρώπινου σώματος που λείπουν, αλλά και να τα βελτιώσει. Πόσο ηθικό είναι αυτό;

«Μιλάμε για το σώμα μας. Υπάρχει ο κίνδυνος να μεταλλαχθεί η ανθρώπινη φύση• να δημιουργήσουμε ένα νέο είδος που στο τέλος θα μας δαγκώσει. Κάτι παρόμοιο με τον μύθο του Φρανκενστάιν, όπου το πλάσμα που δημιουργήσαμε γίνεται καταστροφικό και ανεξέλεγκτο» προειδοποιεί, μιλώντας στη βρετανική εφημερίδα «Ντέιλι Μέιλ», ο Τζορτζ Ανας, καθηγητής Βιοηθικής και Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης.

Πηγη

Γηροκομείο για χιμπατζήδες άνοιξε τις πύλες του στη Λουιζιάνα

Μέριμνα για την τρίτη ηλικία

Οι ηλικιωμένοι χιμπατζήδες αντιμετωπίζουν προβλήματα υγείας όπως όλοι οι ηλικιωμένοι. Για αυτό και έχουν ανάγκη ιατρικής φροντίδας
Οι ηλικιωμένοι χιμπατζήδες αντιμετωπίζουν προβλήματα υγείας όπως όλοι οι ηλικιωμένοι. Για αυτό και έχουν ανάγκη ιατρικής φροντίδας

Ένα γηροκομείο για χιμπατζήδες, που στο παρελθόν χρησιμοποιούνταν ως πειραματόζωα σε ομοσπονδιακές έρευνες, λειτουργεί στην περιοχή Τσιμπ Χέβεν, στο Κίθβιλ της Λουιζιάνα.

Οι υπεύθυνοι του χώρου δηλώνουν ότι κάποιοι από τους χιμπατζήδες βρίσκονται για πρώτη φορά στη ζωή τους σε ανοιχτό χώρο, ελεύθεροι να τρέχουν και να σκαρφαλώνουν σε δέντρα.

Οι περισσότεροι βρίσκονταν συνεχώς μέσα σε κλουβιά.

Οι ηλικιωμένοι χιμπατζήδες αντιμετωπίζουν προβλήματα υγείας όπως όλοι οι ηλικιωμένοι. Για αυτό και έχουν ανάγκη ιατρικής φροντίδας.

Όπως, όμως, τονίζουν οι υπεύθυνοι, η χρηματοδότηση από την πολιτεία έχει στερεύσει και για αυτό μπορούν πλέον να βασίζονται μόνο σε χορηγίες ιδιωτών.



Πηγη

H μεγαλύτερη «δίνη» στον Κόσμο

Εντυπωσιακή φωτογραφία του γαλαξία Μ51Α

H μεγαλύτερη «δίνη» στον Κόσμο
Μια γιγάντια γαλαξιακή...δίνη

Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα μια εντυπωσιακή φωτογραφία του γαλαξία Μ51Α, στον οποίο οι επιστήμονες έχουν προσδώσει, λόγω του σχήματός του, το όνομα «Γαλαξίας της Δίνης». Ο σπειροειδής γαλαξίας διαθέτει ιδιαίτερα καθαρή δομή βραχιόνων για αυτό και μοιάζει με μια κοσμική δίνη.

Νέες παρατηρήσεις στον συγκεκριμένο γαλαξία ανέτρεψαν τα δεδομένα που γνωρίζαμε για αυτόν. Οπως αναφέρει η NASA ο γαλαξίας δεν βρίσκεται σε απόσταση 23 εκατομμυρίων ετών φωτός από εμάς αλλά σε απόσταση 30 εκατομμυρίων ετών φωτός. Η διάμετρός του δεν είναι 40 χιλιάδες έτη φωτός αλλά 60 χιλιάδες. Το τηλεσκόπιο των 0.9 μέτρων του Εθνικού Αστεροσκοπείου Kitt Peak στην Αριζόνα κατέγραψε μια εντυπωσιακή κοντινή εικόνα του γαλαξία.

Πηγη

Τα κρυμμένα βακτήρια στο κινητό τηλέφωνο!

Οι εικόνες που βλέπετε δείχνουν την κρυφή ζωή που υπάρχει επάνω στο κινητό – τα βακτήρια που παραμονεύουν στο τηλέφωνο που χρησιμοποιούμε καθημερινά, το οποίο εύκολα μεταμορφώνεται σε τρυβλίο Petri (σ.σ. γυάλινα πλακίδια που χρησιμοποιούν οι βιολόγοι και οι γιατροί για την ανάλυση αίματος και ταυτοποίηση μικροβίων και ιών). Οι φοιτητές βακτηριολογίας στο Πανεπιστημίου του Surrey έβαλαν ένα κινητό τηλέφωνο στο μικροσκόπιο και έκαναν απίστευτες ανακαλύψεις.

Τα κρυμμένα βακτήρια του κινητού τηλεφώνου!

Ένας ολόκληρος… πολιτισμός από βακτήρια και μικρόβια καταδεικνύει την αόρατη ζωή που υπάρχει επάνω στο κινητό. «Κάθε τηλέφωνο αφηγείται και μια διαφορετική ιστορία, ανάλογα με τις ενέργειες που κάνει ο χρήστης του. Ένα φτάρνισμα, η επαφή των χεριών με τα χρήματα ή η τοποθέτηση που τηλεφώνου στο έδαφος, σε ένα κάθισμα, στον πάγκο της κουζίνας έχει ως αποτέλεσμα την ανάπτυξη διαφορετικών μικροβίων επάνω στο κινητό», λέει ο Dr Simon Park, καθηγητής μοριακής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Surrey.

Τα κρυμμένα βακτήρια του κινητού τηλεφώνου!
Τα κρυμμένα βακτήρια του κινητού τηλεφώνου!
Τα κρυμμένα βακτήρια του κινητού τηλεφώνου!
Τα κρυμμένα βακτήρια του κινητού τηλεφώνου!

Πηγη

Περιβραχιόνιο επιτρέπει τον ασύρματο έλεγχο συσκευών

Ένα νέο ηλεκτρονικό περιβραχιόνιο με την ονομασία Myo, ανιχνεύει την ηλεκτρική δραστηριότητα στους μυς, επιτρέποντας έτσι τον ασύρματο έλεγχο των ψηφιακών συσκευών.

Σύμφωνα με την κατασκευάστριά του, Thalmic Labs, το Myo καταγράφοντας τις κινήσεις των μυών, ανιχνεύει την παραμικρή κίνηση και χειρονομία ακόμα και κάθε δακτύλου ξεχωριστά ή και ανεπαίσθητων κινήσεων προς όλες τις κατευθύνσεις.

Το Myo, συνδέεται με τις περισσότερες συσκευές μέσω Bluetooth, επιτρέποντας έτσι στους χρήστες μεταξύ άλλων να ελέγχουν οχήματα, να περιηγούνται στο Ιnternet και να παίζουν παιχνίδια εντελώς ασύρματα, χωρίς να αγγίζουν κάποια συσκευή.

Θα υπάρχει υποστήριξη για λειτουργικά Windows και Mac OS, ενώ τα ΑPI του θα είναι διαθέσιμα για iOS και Android developers, που θέλουν να ενσωματώσουν το Myo στις πλατφόρμες κινητών.

Αναμένεται να βγει στην αγορά στα τέλη του 2013, ενώ υπάρχει και η δυνατότητα on-line προ-παραγγελίας στην τιμή των 149 δολαρίων.



Πηγη

Τετάρτη, 27 Φεβρουαρίου 2013

Προϊστορικός εξάδελφος του καρχαρία είχε στόμα δισκοπρίονο

Η ανατομία της κάτω σιαγόνας ήταν πολύ παράξενη

Προϊστορικός εξάδελφος του καρχαρία είχε στόμα δισκοπρίονο
Το παζλ φαίνεται ότι λύθηκε: το δισκοπρίονο του Helicorpion κρεμόταν από την κάτω σιαγόνα (Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons)
Από τα τέλη του 19ου αιώνα, οι παλαιοντολόγοι πάσχιζαν να βρουν λύση στο μυστήριο κάποιων απολιθωμένων πριονωτών δίσκων που έμοιαζαν να έχουν βγει από προϊστορικό μηχανουργείο. Νέα μελέτη καταλήγει τώρα στο συμπέρασμα ότι πρόκειται για την κάτω σιαγόνα μιας ομάδας περίεργων ψαριών, συγγενικών με τους καρχαρίες.

Τα είδη


Τα πρώτα είδη του παράξενου γένους Helicorpion (σημαίνει «ελικοειδές πριόνι») είχαν περιγραφεί από το 1899, ωστόσο όλα τα απολιθώματα ήταν ελλιπή. Οι παλαιοντολόγοι είχαν συμπεράνει ότι τα απολιθωμένα δισκοπρίονα προέρχονταν από κάποιο μεγάλο ψάρι, πιθανότατα καρχαρία, δεν μπορούσαν όμως να λύσουν το παζλ: άλλοι πίστευαν ότι το δισκοπρίονο κρεμόταν από την πάνω σιαγόνα σαν προβοσκίδα (ένθετη αριστερά), ενώ άλλοι το τοποθετούσαν ακόμα και στην άκρη της ουράς ή του ραχιαίου πτερυγίου.

Την οριστική απάντηση επιχειρούν τώρα να δώσουν αμερικανοί ερευνητές, οι οποίοι μελέτησαν αξονικές τομογραφίες ενός καλού δείγματος που είχε βρεθεί στο Άινταχο το 1950 και φέρει 117 δόντια.

Η ανάλυση

Η ανάλυση έδειξε ότι η οδοντωτή έλικα κρεμόταν τελικά από την κάτω σιαγόνα, αναφέρουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση Biology Letters. H έλικα με τα 117 δόντια έφερε επιπλέον ίχνη χόνδρου, τα οποία μαρτυρούν ότι ο κάτοχος ανήκε στην κατηγορία των χονδριχθύων, όπως οι καρχαρίες.

Τα ψάρια αυτά εμφανίστηκαν νωρίτερα στην εξέλιξη από ό,τι οι οστεϊχθύες, τα ψάρια με πραγματικά οστά, και είχαν σκελετό από χόνδρο. Σε αντίθεση όμως με ό,τι είχαν συμπεράνει παλαιότερα οι παλαιοντολόγοι, τα ψάρια Helicorpion δεν ανήκαν στην ομάδα των καρχαριών αλλά στην τάξη Chimaeriformes, της οποίας εκπρόσωποι επιζούν μέχρι σήμερα.

Παρόλο όμως που δεν ήταν καρχαρίες, τα Helicorpion ήταν σαρκοφάγα και σίγουρα τρομοκρατούσαν τους προϊστορικούς ωκεανούς. Το ψάρι από το οποίο προήλθε το απολίθωμα της μελέτης εκτιμάται ότι είχε μήκος τέσσερα μέτρα. Η χρησιμότητα του δισκοπρίονου στο κυνήγι παραμένει πάντως ασαφής.


Πηγη

Πόσα διαφορετικά tweets μπορούν να υπάρξουν μαθηματικά;

Όλοι γνωρίζουμε ότι υπάρχει ένα όριο 140 χαρακτήρων στα tweets που στέλνουμε στο δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο Twitter και εύλογα γεννάται η απορία του πόσα διαφορετικά tweets είναι εφικτό να υπάρξουν. Πρακτικά, αμέτρητα αλλά χρησιμοποιώντας μαθηματικά μπορούμε να έχουμε μια πολύ καλή προσέγγιση:


Λαμβάνοντας υπόψιν, λοιπόν, το όριο των 140 χαρακτήρων και την ύπαρξη 26 γραμμάτων στην αγγλική αλφάβητο (27 αν μετρήσουμε και το κενό) υπάρχουν 27140≈10200 πιθανοί συνδυασμoί. Επειδή, βέβαια, το Twitter δεν σε περιορίζει σε αυτούς τους χαρακτήρες αλλά υποστηρίζει και το Unicode ο πιθανός αριθμός διαφορετικών συνδυασμών ανεβαίνει στο 10800. Όλα ωραία μέχρι εδώ αλλά αυτός ο αριθμός μας δίνει έναν συνδυασμό γραμμάτων που δεν δημιουργούν απαραίτητα λέξεις και προτάσεις με νόημα!

Ο Claude Shannon καθόρισε ότι το περιεχόμενο πληροφοριών της καθομιλουμένης στα Αγγλικά είναι περίπου 1.0 με 1.2 bits ανά γράμμα. Αυτό σημαίνει ότι ένας καλός αλγόριθμος μπορεί να συμπιέσει κείμενο ASCII στα Αγγλικά που είναι 8 bits ανά γράμμα σε περίπου το ένα όγδοο του αρχικού μεγέθους. Οπότε εάν ένα κομμάτι κειμένου περιέχει χ bits πληροφοριών, τότε υπάρχουν 2χ διαφορετικά μηνύματα που μπορεί να μεταφέρει. Με λίγη μαθηματική μαγεία συμπεραίνουμε ότι υπάρχουν χοντρικά 2140×1.1≈2×1046 διαφορετικοί συνδυασμοί αγγλικών προτάσεων σε tweets. Αυτό θα απαιτούσε περίπου 1047 δευτερόλεπτα για να διαβαστούν όλα τα tweets!

Πηγη

Χαμένη αρχαία Ήπειρος βρίσκεται θαμμένη στον Ινδικό Ωκεανό

Τα απομεινάρια μιας αρχαίας Ηπείρου είναι θαμμένα κάτω από τον θαλάσσιο πυθμένα του Ινδικού Ωκεανού υποστηρίζει έρευνα Νορβηγών επιστημόνων που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Nature Geoscience.
Οι ερευνητές ανακάλυψαν στοιχεία για την ύπαρξη μιας περιοχής η οποία υπήρξε στην επιφάνεια πριν από 2000 με 85 εκατομμύρια χρόνια.
Το κομμάτια γης που οι επιστήμονες αποκαλούν Μαυριτία κομματιάστηκε εξαιτίας γεωλογικών μεταβολών και εξαφανίστηκε κάτω από τη θάλασσα καθώς οι ήπειροι έπαιρναν το σχήμα και τη θέση που γνωρίζουμε.

Η Ροδινία
Η µελέτη των πετρωµάτων, των απολιθωµάτων, του παλαιο-κλίµατος, του παλαιο-µαγνητισµού και πολλών άλλων στοιχείων, βοήθησε τους επιστήµονες να προσδιορίσουν την ύπαρξη µιας υπερ-ηπείρου, 750 εκατοµµύρια έτη πριν, γνωστή µε το όνοµα Ροδινία.
Τα επόµενα 500 εκατοµµύρια έτη, η υπερ-ήπειρος αυτή κατακερµατίσθηκε σε επιµέρους ηπείρους, που συγκεντρώθηκαν ξανά στη συνέχεια, σχηµατίζοντας για µια ακόµη φορά µια υπερ-ήπειρο, που είναι γνωστή µε το όνοµα Παγγαία.
Η Γεωλογία και η Παλαιοντολογία συνεχίζουν να µελετούν και να δίνουν στοιχεία για την εξέλιξη αυτή, για το πότε, πού και πώς λειτούργησαν όλες αυτές οι διαδικασίες παλαιο-ταφροποίησης, παλαιο-διάνοιξης, παλαιο-υποβύθισης και παλαιο-σύγκρουσης, που οδήγησαν τα επιµέρους τμήματα των παλαιο-ηπείρων και των παλαιο-ωκεανών να αλλάζουν µέσα στο χρόνο το σχήµα και τη γεωγραφική τους θέση.

Η χαμένη ήπειρος στον Ινδικό Ωκεανό
Παρότι πλέον χωρίζονται από χιλιάδες χιλιόμετρα νερού κάποτε η Ινδία βρισκόταν δίπλα στη Μαδαγασκάρη.
Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν τα ίχνη μιας ηπείρου, που κάποτε βρισκόταν ανάμεσά τους, της Μαυριτίας, η οποία εξαφανίστηκε.
Η μελέτη κόκκων άμμου από τις παραλίες της νήσου Μαυρικίου στον Ινδικό Ωκεανό αποκάλυψε ότι προέρχονται από μια ηφαιστειακή έκρηξη που έλαβε χώρα πριν από εννέα εκατομμύρια έτη, ενώ περιείχαν μεταλλικά υλικά πολύ παλαιότερα.
Το μέταλλο ζιρκόνιο ηλικίας μεταξύ 1970 και 600 εκατ. ετών που βρέθηκε στην άμμο οδήγησε τους επιστήμονες στο συμπέρασμα ότι πρόκειται για απομεινάρια μιας αρχαίας ηπείρου που επανήλθαν στην επιφάνεια της Γης εξαιτίας μιας ηφαιστειακής έκρηξης.
Αναλύσεις του βαρυτικού πεδίου της Γης αποκαλύπτουν διάφορες περιοχές όπου ο φλοιός του πλανήτη κάτω από το βυθό του Ινδικού ωκεανού είναι πιο παχύς από τον φυσιολογικό ωκεάνιο φλοιό (έχει πάχος 25 έως 30 χλμ έναντι του συνήθους πάχους 5 έως 10 χλμ), γεγονός που πιθανώς οφείλεται στα διάσπαρτα απομεινάρια της βυθισμένης Μαυρικίας. Και άλλες περιοχές των βυθών στους ωκεανούς πρέπει να κρύβουν παρόμοια υπολείμματα αρχαίων ηπείρων – φαντασμάτων.
Η “μικροήπειρος” Μαυριτία διασπάστηκε πριν από 85 εκατ. έτη όταν η Ινδία άρχισε να απομακρύνεται από τη Μαδαγασκάρη.
Την απόλυτη απόδειξη για τα παραπάνω σενάρια θα δώσουν οι σεισμικές έρευνες υποστηρίζουν οι επιστήμονες, ωστόσο πρόκειται για μια ακριβή διαδικασία.

Πηγη

Δουλειά από το σπίτι ή το γραφείο; Η Yahoo αποφάσισε

Η διευθύνων σύμβουλος της Yahoo, Μαρίσα Μέγερ, με μία κίνηση-έκπληξη απαγόρευσε στους υπαλλήλους της εταιρίας να δουλεύουν απ’ το σπίτι τους, αναγκάζοντάς τους είτε να μεταφέρουν τον εργασιακό τους χώρο στο κοντινότερο γραφείο της εταιρίας είτε να παραιτηθούν, αναφέρουν ξένα ΜΜΕ.


Η ειρωνία της υπόθεσης είναι ότι το “σερφάρισμα” στο διαδίκτυο από το σπίτι  είναι αυτό που αποζητά η Μέγερ από τους πελάτες της εταιρίας.
Η απόφαση της Μέγερ κοινοποιήθηκε με ένα ηλεκτρονικό σημείωμα στους χιλιάδες υπαλλήλους της Yahoo την περασμένη Παρασκευή και αναφέρει μεταξύ άλλων ότι “η επικοινωνία και η συνεργασία είναι πολύ σημαντικές, επομένως πρέπει να δουλεύουμε όλοι δίπλα-δίπλα. Γι’ αυτό είναι απαραίτητο να είμαστε όλοι παρόντες στα γραφεία μας”.


Παράλληλα, τονίζεται ότι “η ταχύτητα και η ποιότητα συχνά θυσιάζονται όταν δουλεύουμε απ’ το σπίτι” και ότι “οι καλύτερες αποφάσεις και ιδέες έρχονται μέσα από συζητήσεις στην καφετέρια (της εταιρίας), γνωρίζοντας νέους ανθρώπους και κάνοντας στιγμιαίες εργασιακές συναντήσεις”.
Η Μέγερ, που προσελήφθη από τη Yahoo το 2012, αφήνοντας τη Google, καταπιάνεται με ένα θέμα που απασχολεί όλο και περισσότερο τους εργοδότες στις ΗΠΑ, καθώς αυξάνονται οι εταιρίες που αμφιταλαντεύονται για το ποια είναι η σωστή κίνηση: οι εργαζόμενοι να δουλεύουν στο σπίτι τους ή στο γραφείο, σύμφωνα με τους New York Times.
Μελέτες δείχνουν ότι οι άνθρωποι που εργάζονται απ’ το σπίτι είναι πιο αποδοτικοί αλλά λιγότερο εφευρετικοί, αναφέρει ο καθηγητής Τζον Σάλιβαν, του San Francisco State University.
Η Yahoo, που είναι γνωστό ότι προσφέρει πολύ καλές συνθήκες εργασίας στους υπαλλήλους της, έχοντας μάλιστα βρεθεί στη λίστα με τα “50 καλύτερα μέρη για εργασία” το 2010, σύμφωνα με το Business Insider, μπορεί να βρεθεί με πολλούς ενοχλημένους εργαζομένους στις τάξεις της, αναφέρει η Guardian.
Οι αντιδράσεις του προσωπικού της Yahoo πάνω στο θέμα μπορούν να γίνουν αντιληπτές απ’ το γεγονός ότι το σημείωμα που είχε τον τίτλο “εμπιστευτικό” προωθήθηκε στο σάιτ All Things D, από πολλούς υπαλλήλους της εταιρίας.

Ολόκληρο το σημείωμα της εταιρίας στους υπαλλήλους μπορείτε να το βρείτε εδώ: http://allthingsd.com/20130222/physically-together-heres-the-internal-yahoo-no-work-from-home-memo-which-extends-beyond-remote-workers/

Πηγη

Αντικοινωνικά από την τηλεόραση τα παιδιά

Τα παιδιά και οι έφηβοι που παρακολουθούν πολλή τηλεόραση, είναι πιο πιθανό να εκδηλώσουν αντικοινωνική, επιθετική και εγκληματική συμπεριφορά όταν γίνουν ενήλικες, σύμφωνα με μια νέα νεοζηλανδική επιστημονική έρευνα.
Οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Οτάγκο, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπομπ Χάνκοξ του Τμήματος Προληπτικής και Κοινωνικής Ιατρικής, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής "Pediatrics", μελέτησαν περίπου 1.000 παιδιά ηλικίας πέντε έως 15 ετών, γεννημένα κατά το 1972-73.
Η μελέτη έδειξε ότι όσα παιδιά παρακολουθούσαν περισσότερη τηλεόραση, είχαν αυξημένη πιθανότητα να εμφανίσουν αργότερα αντικοινωνική προσωπικότητα και να καταδικαστούν για κάποια εγκληματική συμπεριφορά μετά την ενηλικίωσή τους και έως τα 26 χρόνια τους. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο κίνδυνος αυτός αυξανόταν κατά περίπου 30% με κάθε παραπάνω ώρα που ως παιδιά περνούσαν μπροστά στην τηλεόραση μέσα στην ημέρα.
Αυτή η αυξημένη πιθανότητα αφορούσε τόσο τα αγόρια, όσο και τα κορίτσια και αποτελούσε ανεξάρτητο παράγοντα κινδύνου σε σχέση με άλλους παράγοντες, όπως η κοινωνικο-οικονομική κατάσταση της οικογένειας, ο δείκτης νοημοσύνης των παιδιών, ο βαθμός γονικού ελέγχου κ.α.

alt













«Τα παιδιά που παρακολουθούν πολλή τηλεόραση, είναι πιθανότερο στη συνέχεια να εκδηλώσουν αντικοινωνική συμπεριφορά και τα αντίστοιχα χαρακτηριστικά στην προσωπικότητά τους», δήλωσαν οι ερευνητές. «Η αντικοινωνική συμπεριφορά αποτελεί μείζον πρόβλημα για την κοινωνία. Μολονότι δεν υποστηρίζουμε ότι η τηλεόραση προκαλεί όλη την αντικοινωνική συμπεριφορά, τα ευρήματά μας υποδηλώνουν ότι η μείωση του χρόνου παρακολούθησης τηλεόρασης μπορεί να μειώσει τα ποσοστά της αντικοινωνικής συμπεριφοράς», δήλωσε ο Χάνκοξ.
Η Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής συστήνει τα παιδιά να μην βλέπουν πάνω από μία έως δύο ώρες τηλεόραση ποιοτικής τηλεόρασης τη μέρα.

Πηγη

Επαναστατικός αισθητήρας εικόνας μετατρέπει ολόκληρη την οθόνη σε κάμερα!


Ερευνητές του Πανεπιστημίου Johannes Kepler στο Linz της Αυστρίας δημιούργησαν έναν νέο επαναστατικό αισθητήρα εικόνας που αντί να είναι μικρός, σε μέγεθος γραμματοσήμου, είναι μια τεράστια επίπεδη, ευέλικτη και διάφανη επιφάνεια που μπορεί να τοποθετηθεί πάνω σε οθόνες!
Ας δούμε πως δουλεύει αρχικά: ο αισθητήρας έχει δημιουργηθεί από ένα πολυμερές το οποίο έχει διαποτιστεί με μικροσκοπικά φθορίζοντα σωματίδια. Το περισσότερο φως που πέφτει πάνω σε αυτά τα σωματίδια τα διαπερνάει καθιστώντας τα διαφανή. Το φως, όμως, που παραμένει διασκορπίζεται πάνω στην μεμβράνη, στην οποία έχει τοποθετηθεί περιμετρικά μια πληθώρα οπτικών αισθητήρων για τον εντοπισμό του. Μετρώντας τη σχετική φωτεινότητα του φωτός οι επιστήμονες μπορούν να βρουν το αρχικό σημείο εισόδου και να συναρμολογήσουν την εικόνα χρησιμοποιώντας μια τεχνική παρόμοια με αυτή των ακτινογραφιών και CT scans.

Optics 2

Δυστυχώς,  οι εικόνες είναι ασπρόμαυρες και εξαιρετικά χαμηλής ανάλυσης (32×32 pixels) αλλά οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μπορούν να αυξήσουν την ανάλυση χρησιμοποιώντας πολλές στρώσεις από αυτές τις μεμβράνες. Που θα μπορούσε πρακτικά να χρησιμοποιηθεί μια τέτοια τεχνολογία εφόσον βελτιωθεί; Φανταστείτε ας πούμε ότι δεν θα ήταν απαραίτητο να τοποθετήσετε τον αισθητήρα Kinect πάνω στην τηλεόραση αφού αυτή μπορεί να διαθέτει ήδη αυτή την μεμβράνη στην οθόνη για τον εντοπισμό των κινήσεών σας!

Πηγη

Θαλάσσιοι ελέφαντες «ερευνούν» την Ανταρκτική

Θαλάσσιος ελέφαντας με αισθητήρα στο κεφάλι του «πραγματοποιεί έρευνα» στην Ανταρκτική για λογαριασμό επιστημονικού ινστιτούτου.

Θαλάσσιοι ελέφαντες, έχοντας προσαρτημένο στο κεφάλι τους ειδικούς αισθητήρες, βοήθησαν τους επιστήμονες να καταλάβουν καλύτερα πως σχηματίζονται τα ψυχρότερα και βαθύτερα νερά του ωκεανού και παρείχαν στοιχεία ζωτικής σημασίας για την κατανόηση του ρόλου που παίζει η Ανταρκτική θάλασσα στο παγκόσμιο κλίμα.

Οι θαλάσσιοι ελέφαντες, κολυμπώντας βαθιά στον Ανταρκτικό ωκεανό, παρείχαν στους επιστήμονες σημαντικά δεδομένα, σε μια περιοχή που είναι πολύ δύσκολο να διεξαχθούν έρευνες εξαιτίας των χαμηλών θερμοκρασιών και της απροσπέλαστης επιφάνειας, ανακοίνωσε εκπρόσωπος του Ιδρύματος Ανταρκτικό Κλίμα & Οικοσύστημα CRC που εδρεύει στην Τασμανία.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και αρκετό καιρό την ύπαρξη «νερού στον πυθμένα της Ανταρκτικής», ένα πυκνό και βαθύ στρώμα νερού κοντά στον πάτο του ωκεανού, το οποίο παίζει σημαντικό ρόλο στην κίνηση των ωκεανών του κόσμου.

«Οι θαλάσσιοι ελέφαντες κατάφεραν να φτάσουν σε μια περιοχή της ακτογραμμής όπου κανένα πλοίο δεν ήταν δυνατό ποτέ να φτάσει», δήλωσε ο Γκάι Γουίλιαμς του Ιδρύματος CRC. «Αυτή είναι μια ιδιαίτερη μορφή του νερού της Ανταρκτικής και αποτελεί ένα από τους «μηχανισμούς» που καθοδηγεί την κυκλοφορία των ωκεανών. Αυτό που καταφέραμε ήταν να κατανοήσουμε λίγο καλύτερα αυτόν τον περίπλοκο μηχανισμό».

Πηγη

Τί απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Όταν ο φωτογράφος έχει κέφια δεν απαθανατίζει μόνο τοπία και αντικείμενα, αλλά προσκαλεί (και προκαλεί!) τους θεατές να αναγνωρίσουν ή να μαντέψουν αν θέλετε τι ακριβώς είναι αυτό που απεικονίζεται σε κάθε εικόνα. Ένα πρωτότυπο κουίζ έτσι για να τσεκάρετε τρόπον τινά την αντίληψή σας! Κι αν δεν τα καταφέρετε με την πρώτη, στη συνέχεια οι απαντήσεις…

1.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

2.
ουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

3.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

4.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

5.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

6.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

7.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

8.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

9.
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Βούρτσα σώματος
 Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Μπάλα μασάζ
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Αστερίας
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Ποτιστήρι
perierga.gr - Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Ελαιόλαδο
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Ρόλερ καθαρισμού
perierga.gr - Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Βάζο
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Μεταλλική σπάτουλα
perierga.gr - Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Κορδέλα περιτυλίγματος
Κουίζ: Τι απεικονίζεται σε κάθε εικόνα;

Πηγη

Δημοπρατείται σπάνια επιστολή του Φράνσις Κρικ για την ανακάλυψη του DNA

Σελίδα απο την επιστολή του Φράνσις Κρικ προς τον γιο του, όπου του ανακοινώνει την ανακάλυψη της διπλής έλικας του DNA

Ένα σπάνιο επιστημονικό ντοκουμέντο, το γράμμα που έγραψε ο Φράνσις Κρικ προς τον 12χρονο γιο του, Μάικλ, λίγες μέρες αφότου ανακάλυψε με τον Τζιμ Γουότσον τη διπλή έλικα του DNA, δημοπρατείται στις 10 Απριλίου από τον οίκο Christie’s, με τιμή που θα κυμαίνεται όπως εκτιμάται, από ένα έως δύο εκατομμύρια δολάρια.

«Αγαπητέ Μάικλ, ο Τζιμ Γουότσον κι εγώ, έχουμε κάνει πιθανότατα την πιο μεγάλη ανακάλυψη». Έτσι αρχίζει το γράμμα που έγραψε στις 19 Μαρτίου 1953, ο Φράνσις Κρικ στο γιο του, 19 μέρες μετά την ανακάλυψη της διπλής έλικας του DNA.

Η σπουδαιότητα του γράμματος από τον «πατέρα» του DNA είναι μεγάλη. Όχι μόνο επειδή περιέχει την πρώτη γραπτή περιγραφή του DNA ως κώδικα αλλά και επειδή εξηγεί με απλά λόγια το μηχανισμό δημιουργίας των πανομοιότυπων αντιγράφων του.


Ο Φράνσις Κρικ συστήνει στο γιο του να «διαβάσει προσεκτικά το γράμμα», στο οποίο παραθέτει συλλαβιστά ολόκληρο το χημικό όνομα του DNA. H αξία της επιστολής είναι τέτοια, που μπορεί να συγκριθεί με εκείνη που είχε απευθύνει ο Άλμπερτ Αϊνστάιν προς τον αμερικανό Πρόεδρο Φραγκλίνο Ρούσβελτ, προειδοποιώντας τον για τον κίνδυνο που εγκυμονούν τα πυρηνικά όπλα.

Ο Φράνσις Γουόλγκρεν, επικεφαλής στο διεθνές τμήμα του οίκου Christie’s για βιβλία και χειρόγραφα, ανέφερε, σύμφωνα με τους «New York Times», ότι η επιστολή του Αϊνστάιν είχε εκτιμηθεί από 800.000 δολάρια έως 1,2 εκατομμύρια δολάρια, και πουλήθηκε εν τέλει δύο εκατομμύρια δολάρια, σε άγνωστο αμερικανό αγοραστή.

Ο γιος του Κρικ, Μάικλ, είναι σήμερα 72 χρονών και ζει στο Σιάτλ. Θυμάται πως όταν είχε λάβει το γράμμα του πατέρα του, κλείστηκε σε μία τάξη στο σχολείο του και το διάβαζε πολλές φορές, προσπαθώντας να αποστηθίσει την ονομασία του DNA, Δεσοξυριβονουκλεϊνικό οξύ.

Το γράμμα του Φράνσις Κρικ γράφτηκε μόλις είχε επιλυθεί το πρόβλημα με την πατρότητα της ανακάλυψης του DNA, που είχε ανακύψει με μια ομάδα άλλων επιστημόνων, οι οποίοι εργάζονταν στο Kings College του Λονδίνου.

H Ρόζαλιντ Φράνκλιν είχε την ίδια χρονική στιγμή συγκεντρώσει πολύ σημαντικές πληροφορίες για το DNA, χρησιμοποιώντας ακτίνες Χ.

Πηγή

Τρίτη, 26 Φεβρουαρίου 2013

«Χάρτινες» οικολογικές κάρτες SIM για κινητά τηλέφωνα

Οι συνηθισμένες κάρτες SIM που χρησιμοποιούνται στα κινητά τηλέφωνα κατασκευάζονται από μέταλλο και πλαστικό. Οι νέες οικολογικές κάρτες SIM κατασκευάζονται από συνθετικό χαρτί, υλικό το οποίο μπορεί να ανακυκλωθεί πολύ πιο εύκολα από το πλαστικό.


«Πράσινες» κάρτες SIM για κινητά τηλέφωνα κατασκευάζει η κινεζική εταιρεία Beijing Big Ben Technology,σύμφωνα με την εξειδικευμένη σε θέματα τεχνολογίας διαδικτυακή πύλη cnet.

Η κινεζική εταιρεία παρουσίασε τις πρωτοποριακές κάρτες SIM στη Διεθνή Έκθεση Κινητής Τηλεφωνίας, που διοργανώνεται στη Βαρκελώνη.

Οι συνηθισμένες κάρτες SIM που χρησιμοποιούνται στα κινητά τηλέφωνα κατασκευάζονται από μέταλλο και πλαστικό. Οι νέες οικολογικές κάρτες SIM κατασκευάζονται από συνθετικό χαρτί, υλικό το οποίο μπορεί να ανακυκλωθεί πολύ πιο εύκολα από το πλαστικό.

Η κινεζική εταιρεία δραστηριοποιείται στην έρευνα και κατασκευή «πράσινων» καρτών SIM εδώ και μια πενταετία. Όπως ισχυρίζονται στελέχη της Beijing Big Ben Technology, το κόστος της χάρτινης κάρτας SIM είναι το ίδιο με της πλαστικής.

Ήδη, οι «οικολογικές» κάρτες χρησιμοποιούνται σε συσκευές της κινεζικής εταιρείας τηλεπικοινωνιών China Mobile ενώ η Beijing Big Ben Technology ευελπιστεί να διευρύνει σύντομα τη λίστα πελατών της, προσελκύοντας τηλεπικοινωνιακούς κολοσσούς παγκόσμιου βεληνεκούς που προσπαθούν να επιδείξουν ένα πιο φιλικό προς το περιβάλλον πρόσωπο.

Πηγή

«Βρέθηκε» η προέλευση του αστεροειδή του Τσελιαμπίνσκ

Η οργή του Απόλλωνα

H μετεωρική πτώση κατταγράφηκε από δεκάδες κάμερες (Πηγή Nikita Plekhanov)  
H μετεωρική πτώση κατταγράφηκε από δεκάδες κάμερες (Πηγή Nikita Plekhanov)

Αστρονόμοι που ανέλυσαν τα βίντεο από κάμερες σε διάφορες πόλεις της Ρωσίας εκτιμούν ότι το διαβόητο πλέον μετέωρο του Τσελιαμπίνσκ ήταν ένας αστεροειδής της «ομάδας του Απόλλωνα», η οποία περιλαμβάνει διαστημικούς βράχους των οποίων οι τροχιές διασταυρώνονται με την τροχιά της Γης. Στο μέλλον, κάποιο άλλο μέλος της ίδιας παρέας θα μπορούσε να βάλει και πάλι τον πλανήτη στο στόχαστρο.

Η προκαταρκτική ανάλυση, για την οποία οι ερευνητές τονίζουν ότι υπάρχει σημαντικός βαθμός αβεβαιότητας, χρησιμοποίησαν μεθόδους γεωμετρίας για να υπολογίσουν την τροχιά του βράχου, ο οποίος εξερράγη μερικά χιλιόμετρα πάνω από την πόλη του Τσελιαμπίνσκ στις 15 Φεβρουαρίου, και τραυμάτισε πάνω από 1.000 άτομα με το ωστικό του κύμα.

Το μετέωρο του Τσελιαμπίνσκ (ChM) πιθανώς ακολουθούσε μια ελλειπτική τροχιά γύρω από τον Ήλιο, η οποία διασταυρωνόταν με την τροχιά της Γης (J.Zuluaga et al.)
Το μετέωρο του Τσελιαμπίνσκ (ChM) πιθανώς ακολουθούσε μια ελλειπτική τροχιά γύρω από τον Ήλιο, η οποία διασταυρωνόταν με την τροχιά της Γης (J.Zuluaga et al.)

Η ΝASA εκτίμησε ότι ο αδέσποτος βράχος είχε διάμετρο γύρω στα 17 μέτρα, μάζα επτά με δέκα τόνους και ταχύτητα 54.000 χιλιόμετρα την ώρα. Η έκρηξη ψηλά στην ατμόσφαιρα υπολογίζεται ότι απελευθέρωσε ενέργεια έως και 500 κιλοτόνων ΤΝΤ, όσο ένα ισχυρό πυρηνικό όπλο.
Η νέα μελέτη, την οποία υπογράφουν Κολομβιανοί αστρονόμοι, δεν έχει γίνει ακόμα δεκτή για επίσημη δημοσίευση, έχει όμως αναρτηθεί στην υπηρεσία προδημοσίευσης ArXiv.
Οι ερευνητές υπολόγισαν την τροχιά του σώματος με βάση τις εικόνες από κάμερες σε ανοιχτούς χώρους, καθώς και με βάση τις σκιές που άφησε το εκτυφλωτικό φως του καθώς εξερράγη. Σε συνδυασμό με τη θέση ενός μικρού κρατήρα που βρέθηκε στη λίμνη Τσεμπαρκούλ, οι μέθοδοι τριγωνομετρίας που εφαρμόστηκαν έδωσαν την πιθανή πορεία του μετεώρου μέσα στην ατμόσφαιρα.
Και, από την πορεία του αντικειμένου στην ατμόσφαιρα, οι ερευνητές μπόρεσαν να υπολογίσουν την τροχιά στην οποία κινούνταν ο αστεροειδής πριν συναντήσει τη Γη.
Το πιθανότερο είναι ότι επρόκειτο για ένα μέλος της οικογένειας του Απόλλωνα, μιας ομάδας αστεροειδών που κινούνται γύρω από τον Ήλιο, με τις ελλειπτικές τροχιές τους να διασταυρώνονται με την τροχιά της Γης.
Από τους σχεδόν 10.000 αστεροειδείς που έχουν βρεθεί ως σήμερα σχετικά κοντά στη Γη, περίπου 5.200 εκτιμάται ότι ανήκουν στην ομάδα του Απόλλωνα.
Όπως συμβαίνει και με άλλες ομάδες αστεροειδών, τα σώματα της οικογένειας του Απόλλωνα πιστεύεται ότι βρίσκονταν αρχικά στην κύρια Ζώνη των Αστεροειδών, ανάμεσα στις τροχιές του Άρη και του Δία.
Πιστεύεται ότι έφυγαν από αυτή τη θέση και πλησίασαν πιο κοντά στη Γη λόγω της βαρυτικής επίδρασης του γιγάντιου Δία.
Το γεγονός ότι η τροχιά της Γης διασταυρώνεται με τις τροχιές των αστεροειδών του Απόλλωνα αφήνει ανοιχτό το ενδεχόμενο πρόσκρουσης στο μακρινό μέλλον, για αυτό και τα μέλη της ομάδας αντιμετωπίζονται ως δυνητική απειλή.
Οι ερευνητές πάντως τονίζουν ότι τα συμπεράσματά τους πάσχουν από υψηλό βαθμό αβεβαιότητας λόγω διαφόρων παραγόντων: μεταξύ άλλων, τα ρολόγια στις κάμερες που κατέγραψαν την πτώση δεν ήταν συγχρονισμένα, ενώ το θραύσμα που έπεσε στη λίμνη Τσεμπαρκούλ μπορεί να είχε εντελώς διαφορετική πορεία από άλλα θραύσματα.
Όλα αυτά σημαίνουν ότι η ακριβής τροχιά του αστεροειδή ενδέχεται να μην υπολογιστεί ποτέ με ακρίβεια.

Πηγη

Τα κύτταρα του εγκεφάλου ζουν περισσότερο από το σώμα!

Οι νευρώνες ποντικών έχουν τουλάχιστον διπλάσιο χρόνο ζωής σε σύγκριση με το προσδόκιμο επιβίωσης του είδους

Τα κύτταρα του εγκεφάλου ζουν περισσότερο από το σώμα!
Οι νευρώνες... ποτέ δεν πεθαίνουν

Τα κύτταρα του εγκεφάλου έχουν διπλάσιο χρόνο ζωής σε σύγκριση με τους οργανισμούς εντός των οποίων «κατοικούν», σύμφωνα με νέα μελέτη.
Νευροχειρουργοί του Πανεπιστημίου της Παβία στην Ιταλία αναφέρουν με δημοσίευσή στους στην επιθεώρηση «Proceedings of the National Academy of Sciences» ότι νευρώνες ποντικών οι οποίοι εμφυτεύθηκαν σε αρουραίους παρέμειναν ζωντανοί ως τα… βαθιά γεράματα των αρουραίων – για την ακρίβεια η διάρκεια ζωής τους ήταν η διπλάσια σε σύγκριση με το φυσιολογικό προσδόκιμο ζωής ενός ποντικού.

Υγιείς νευρώνες και στα… 160 έτη!
Τα ευρήματα αυτά αναμένεται να κάνουν πολλούς οπαδούς της… επιμήκυνσης της ζωής να ενθουσιαστούν. Και αυτό διότι, όπως ανέφερε ο δρ Λορέντσο Μαγκράσι, νευροχειρουργός από το Πανεπιστήμιο της Παβία που ήταν εκ των συγγραφέων της νέας μελέτης «αργά αλλά σταθερά αυξάνουμε το προσδόκιμο ζωής των ανθρώπων. Ετσι, αν κάποια ημέρα το προσδόκιμο αυτό διπλασιαστεί, εάν ανέβει στα 160 έτη κατά μέσο όρο, τότε μπορούμε να ξέρουμε ότι οι άνθρωποι δεν θα χάσουν τους νευρώνες τους, επειδή οι νευρώνες δεν έχουν συγκεκριμένη, μικρή διάρκεια ζωής».
Παρότι τα περισσότερα κύτταρα του ανθρώπινου σώματος ανανεώνονται συνεχώς, οι άνθρωποι γεννιούνται σχεδόν με όλους τους νευρώνες που θα έχουν κατά τη διάρκεια της ζωής τους. Ο δρ Μαγκράσι και οι συνεργάτες του προσπάθησαν να ανακαλύψουν εάν οι νευρώνες μπορούν να ζήσουν παραπάνω από τους οργανισμούς στους οποίους ανήκουν.

Το πείραμα της… μεταφοράς εγκεφαλικών κυττάρων
Για να το καταφέρουν έλαβαν νευρώνες από ποντίκια και τους μεταμόσχευσαν στον εγκέφαλο περίπου 60 εμβρύων αρουραίων. Οι ερευνητές άφησαν τους αρουραίους να ζήσουν ολόκληρη τη ζωή τους μέχρι τα βαθιά γεράματα – τους θανάτωσαν όταν δεν είχαν πλέον περισσότερες από δύο ημέρες ζωής - και στη συνέχεια εξέτασαν τον εγκέφαλό τους. Σημειώνεται ότι το προσδόκιμο ζωής των ποντικιών δεν είναι μεγαλύτερο από 18 μήνες ενώ οι αρουραίοι ζουν συνήθως διπλάσιο διάστημα σε σύγκριση με τους ποντικούς.
Η ανάλυση του εγκεφάλου έδειξε ότι στο τέλος της ζωής του κανένας αρουραίος δεν παρουσίαζε νευρολογικά προβλήματα (αν και δεν κατεγράφησαν σημάδια μεγαλύτερης ευφυΐας λόγω των μεταμοσχευμένων νευρώνων). Είναι χαρακτηριστικό πάντως ότι οι μεταμοσχευμένοι νευρώνες παρέμειναν ζωντανοί ακόμη και όταν οι αρουραίοι πέθαναν. Το γεγονός αυτό μαρτυρεί ότι τα κύτταρα θα μπορούσαν να επιβιώσουν για ακόμη μεγαλύτερο διάστημα εάν είχαν μεταμοσχευθεί σε ένα είδος που έχει μεγαλύτερο προσδόκιμο ζωής.

Πιθανές θεραπείες για Πάρκινσον, Αλτσχάιμερ
Τα νέα ευρήματα μαρτυρούν ότι τα κύτταρα του εγκεφάλου μας δεν… εγκαταλείπουν τα εγκόσμια πριν από το σώμα μας – μάλλον το αντίθετο. Παρότι τα αποτελέσματα αφορούσαν αρουραίους αναμένεται να έχουν επίδραση σε ό,τι αφορά πιθανές μελλοντικές μεταμοσχεύσεις νευρώνων σε ανθρώπους με νευροεκφυλιστικές νόσους όπως η Πάρκινσον ή η Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με τον δρα Μαγκράσι.
Βέβαια το γεγονός ότι τα εγκεφαλικά κύτταρα φαίνεται ότι… ξεχνούν να πεθάνουν, δεν σημαίνει ότι και ο άνθρωπος θα μπορεί κάποια ημέρα να ζει για πάντα. Και αυτό διότι η διαδικασία της γήρανσης εξαρτάται από πολλούς και διαφορετικούς παράγοντες εκτός της διάρκειας ζωής των διαφορετικών οργάνων του σώματος – παράγοντες που σε μεγάλο βαθμό βρίσκονται ακόμη στο σκοτάδι για τους επιστήμονες.

Πηγη

Ο Αϊνστάιν ήταν καλός μαθητής!

Ο Άλμπερτ Αϊνστάιν, γεννήθηκε το 1879 και θεωρείται από πολλούς ο σημαντικότερος επιστήμονας του 20ού αιώνα. Σύμφωνα βέβαια με ένα αστικό μύθο ο Αϊνστάιν ήταν κακός μαθητής στο σχολείο. Στην πραγματικότητα βέβαια ο νεαρός Αϊνστάιν είχε πολύ καλές επιδόσεις σε όλη του τη σχολική θητεία. Οι βαθμοί του αποδεικνύουν του λόγου το αληθές.
Οι βαθμοί του στο γυμνάσιο του Μονάχου δεν ήταν ποτέ κάτω από 2 (σε μια κλίμακα με άριστα το 1 και χειρότερη επίδοση το 6) συμπεριλαμβανομένων των Λατινικών και Αρχαίων Ελληνικών. Ο Αϊνστάιν εγκατέλειψε το γυμνάσιο, χωρίς να αποφοιτήσει, για να ακολουθήσει τους γονείς του στο Μιλάνο.
Ο επόμενος σταθμός στην εκπαίδευσή του ήταν η Ελβετία, όπου η βαθμολογική κλίμακα ήταν αντίστροφη από αυτή της Γερμανίας. Έτσι στην Ελβετία το άριστα ήταν το 6 και η χειρότερη βαθμολογία το 1. Ο Αϊνστάιν ήταν και πάλι καλός μαθητής αφού όπως φαίνεται στον έλεγχο προόδου του είχε άριστη επίδοση στην Άλγεβρα, τη Γεωμετρία και τη φυσική ενώ ο μόνος κακός βαθμός του ήταν στα γαλλικά τα οποία διδασκόταν για πρώτη χρονιά ενώ οι συμμαθητές του για τρίτη. Από τη διαφορά λοιπόν της βαθμολογικής κλίμακας μεταξύ Αυστρία και Γερμανίας προέκυψε ο μύθος πώς ο Αϊνστάιν ήταν κακός μαθητής. Λυπούμαστε που θα απογοητεύσουμε τους νεαρούς φίλους μας αλλά θα πρέπει να διαβάζουν περισσότερο…

perierga.gr - Ο Αϊνστάιν ήταν καλός μαθητής!

Πηγη

Γάντι που γράφει στον.. αέρα!

Αντικαθιστά το πληκτρολόγιο και θα μπορούσε ενδεχομένως χρησιμοποιηθεί συνδυαστικά με τα γυαλιά της Google

Γάντι που γράφει στον.. αέρα!
Οι γερμανοί επιστήμονες στοχεύουν σε μια νέα σειρά αξεσουάρ «αόρατης» επικοινωνίας όπως π.χ. γάντια ή ρούχα-«πληκτρολόγια»

Θα μπορούσε να αποτελέσει το τέλος του πληκτρολογίου ή ακόμα και του στυλό. Το airwriter, ή αλλιώς το γάντι που επιτρέπει την σύνταξη μηνυμάτων στον… αέρα είναι πλέον γεγονός και έρχεται από ερευνητές του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καρλσρούης, στη Γερμανία.

Με τη βοήθεια αισθητήρων και γυροσκοπίων που έχουν ενσωματωθεί στο γάντι, το επαναστατικό αξεσουάρ μπορεί να «διαβάζει» τις κινήσεις του χεριού του χρήστη. Έτσι κατά τη διάρκεια της «γραφής στον αέρα» το προηγμένο σύστημα του γαντιού μεταφράζει τις κινήσεις σε γράμματα σχηματίζοντας στο τέλος τις λέξεις.
Οι υπερευαίσθητοι αισθητήρες καταγράφουν τις κινήσεις του χεριού του χρήστη, οι οποίες με τη βοήθεια της τεχνολογίας Bluetooth μεταφέρονται ασύρματα σε έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή υπό μορφή σημάτων. Εκεί γίνεται η επεξεργασία τους και η τελική μετάφρασή τους σε λέξεις.



Το μέλλον της «αόρατης» επικοινωνίας
Για κάθε γράμμα της αλφαβήτου το σύστημα δημιουργεί ένα στατιστικό μοντέλο βάσει του μοτίβου κίνησης που καταγράφει, μαθαίνοντας έτσι τον τρόπο «γραφής» του ιδιοκτήτη του. Κάθε μοντέλο αντιστοιχεί σε ένα γράμμα με αποτέλεσμα στο τέλος όλα τα γράμματα μαζί να σχηματίζουν λέξεις. Ακόμα, το «έξυπνο» σύστημα είναι σε θέση να ξεχωρίζει πότε ο χρήστης κουνάει το χέρι του επειδή θέλει να γράψει στον αέρα και ποτέ το κουνά για άλλους λόγους.
Σύμφωνα με τους επινοητές του, το airwriter θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη σύνταξη μηνυμάτων και email. «Το airwriting μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη γραφή λέξεων στον αέρα, όπως δηλαδή θα κάναμε επάνω σε έναν αόρατο πίνακα» εξηγεί ο διδακτορικός φοιτητής Κρίστοφ Άμα.
Η συγκεκριμένη τεχνολογία, εκτιμά ο ίδιος, θα μπορούσε μελλοντικά να ενσωματωθεί σε «έξυπνα» ρούχα που θα επιτρέπουν στους κατόχους τους να συντάσσουν μηνύματα οπουδήποτε και οποτεδήποτε, χωρίς την ανάγκη επιπλέον εξοπλισμού.
«Η διαδραστικότητα θα μπορούσε να ενσωματωθεί στην καθημερινότητά μας» τονίζει ο ίδιος. «Οι κινήσεις που κάνουμε με τα χέρια μας - π.χ. μαγείρεμα, καθάρισμα, χαιρετισμός - δεν είναι ίδιες με τις κινήσεις της γραφής. Το έξυπνο σύστημα του airwriter “τρέχει” διαρκώς με αποτέλεσμα να γνωρίζει ποιες κινήσεις αντιπροσωπεύουν τα γράμματα της αλφαβήτου» προσθέτει ο Αμα.
«Το γενικό ποσοστό λάθους του συστήματος στην παρούσα φάση ανέρχεται στο 11%, ωστόσο μόλις το σύστημα προσαρμοστεί στον τρόπο γραφής του χρήστη το ποσοστό αυτό μειώνεται σε μόλις 3%» καταλήγει ο ερευνητής.
Ο ευρηματικός νεαρός και επικεφαλής της προσπάθειας, έλαβε πρόσφατα το βραβείο Google Faculty Research Award, του αμερικανικού κολοσσού Google, που μεταφράζεται σε περίπου 60.000 ευρώ, γεγονός που ενισχύει τις φήμες περί ανάπτυξης ενός συνοδευτικού αξεσουάρ για τα hi-tech γυαλιά Google Glass.
Σκοπός των γερμανών επιστημόνων τώρα είναι να συρρικνώσουν το σύστημα «γραφής στον αέρα», προκειμένου να δημιουργήσουν ένα εύχρηστο, κομψό και οικονομικό αξεσουάρ επικοινωνίας.

Πηγη

Ανέκδοτο - Οι Φυσικοί παίζουν κρυφτό!

Συναντιόνται στον παράδεισο ο Νewton o Εinstein και ο Pascal και αποφασίζουν να παίξουν κρυφτό και να τα φυλάει ο Εinstein.
Mετραει μέχρι το 100 και ενώ ο Pascal πηγε να κρυφτεί ο Newton έφτιαξε ένα τετράγωνο με πλευρά 1 μέτρο στο έδαφος και μπήκε μέσα.
Τελειώνει το μέτρημα ο Εinstein, γυρίζει και βλέπει τον Newton μέσα στο τετράγωνο και του λέει:
-Νewton, σε βρήκα!
Και απαντάει ο Newton
-O Pascal είμαι!
Τότε τον ρωτάει ο Εinstein
-Γιατί είσαι ο Pascal;;;
Και απαντάει ο Newton
-Γιατί είμαι ένας Newton ανα τετραγωνικό μέτρο.

Δευτέρα, 25 Φεβρουαρίου 2013

Τα λουλούδια μιλάνε με τις μέλισσες… ηλεκτρικά

Δείχνουν με ηλεκτρικά πεδία στα έντομα πόσο νέκταρ διαθέτουν


Τα λουλούδια επικοινωνούν με τους βομβίνους μέσω των ηλεκτρικών πεδίων τους, σύμφωνα με νέα μελέτη. Δείτε το σχετικό βίντεο Πηγή: University of Bristol

Τα έντομα προσελκύονται από τα λουλούδια για να τρυγήσουν το νέκταρ τους – και να μεταδώσουν τη γύρη τους, εξασφαλίζοντας έτσι αμοιβαία την πολυπόθητη διαιώνιση του κάθε είδους – με διάφορα «σήματα»: οπτικά, όπως τα χρώματα, τα σχήματα και τα μοτίβα των πετάλων τους ή οσφρητικά, όπως οι πτητικές ενώσεις που εκλύουν. Τώρα βρετανοί ερευνητές ανακάλυψαν ένα νέο «μέσο» σε αυτή την επικοινωνία. Διαπίστωσαν ότι τα άνθη στέλνουν μέσω ηλεκτρικών πεδίων στους βομβίνους λεπτομερείς πληροφορίες σχετικά με το πόσο νέκταρ διαθέτουν προκειμένου να τους ενημερώσουν αν αξίζει τον κόπο να τα «επισκεφθούν» ή όχι για την εξασφάλιση του γεύματός τους.
Θετικά και αρνητικά φορτία
Η όλη ιδέα ξεκίνησε από μια «φυσική» διαπίστωση – το γεγονός ότι τα έντομα όταν πετούν στον αέρα έχουν θετικό φορτίο ενώ τα λουλούδια, τα οποία είναι «γειωμένα» στο έδαφος, έχουν αρνητικό φορτίο. Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ σκέφτηκαν να μελετήσουν αν τα έντομα αντιλαμβάνονται με κάποιον τρόπο αυτή τη διαφορά φορτίων και αν τη χρησιμοποιούν στην αναζήτηση της τροφής τους.
Για να το κάνουν επέλεξαν τους βομβίνους (Bombus terrestris), τριχωτά έντομα που συγγενεύουν με τις μέλισσες. Οι ερευνητές δημιούργησαν τεχνητά λουλούδια – συγκεκριμένα πετούνιες – «γεμίζοντας» κάποια από αυτά με ζάχαρη και άλλα με κινίνη, ουσία η οποία είναι διατροφικά αδιάφορη για τους βομβίνους. Όταν εξαπέλυσαν τα έντομα επάνω από τα ψεύτικα λουλούδια, είδαν ότι αυτά τα επισκέπτονταν για να βρουν τροφή επιλέγοντάς τα με τυχαία τρόπο.
Στη συνέχεια οι ερευνητές έδωσαν στα λουλούδια που περιείχαν ζάχαρη ένα αρνητικό φορτίο 30 Volt (όσο παρατηρείται ότι έχει συνήθως ένα αληθινό άνθος ύψους 30 εκατοστών). Διαπίστωσαν ότι οι βομβίνοι επισκέπτονταν τα φορτισμένα τεχνητά λουλούδια κατά 81% συχνότερα. Όταν η παροχή ηλεκτρικού ρεύματος διακόπηκε τα έντομα επανήλθαν στην τυχαία επιλογή των λουλουδιών, γεγονός το οποίο σήμαινε ότι ήταν σε θέση να «αισθανθούν» τα ηλεκτρικά πεδία.
Σε επόμενο πείραμα, αλλάζοντας τα σχήματα των ηλεκτρικών πεδίων των τεχνητών λουλουδιών, οι ειδικοί είδαν ότι οι βομβίνοι έδειχναν μια προτίμηση κατά 70% προς τα πεδία που αποτελούνταν από ομόκεντρους κύκλους, κάτι το οποίο υποδηλώνει ότι και το σχήμα αποτελεί ένα είδος «σήματος» στην επικοινωνία μεταξύ εντόμων και ανθέων.

Οι ερευνητές διεξήγαγαν τα πειράματά τους με τεχνητές πετούνιες, παρόμοιες με αυτή της φωτογραφίας

Σύνθετα σήματα
Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμη ποιες ακριβώς πληροφορίες μεταδίδει ένα λουλούδι σε ένα έντομο μέσω του ηλεκτρικού πεδίου του, θεωρούν όμως ότι τα ηλεκτρικά σήματα ενισχύουν, με έναν γρήγορο και πιο «εκλεπτυσμένο» τρόπο, τις πληροφορίες που μεταδίδονται μέσω των οπτικών (όπως το χρώμα ή το σχήμα) και των οσφρητικών (όπως οι πτητικές ενώσεις) ερεθισμάτων. Με άλλα λόγια, όπως τονίζουν, πιστεύουν ότι τα λουλούδια επιστρατεύουν μια μέθοδο παρόμοια με εκείνη των τηλεοπτικών διαφημιστικών σποτ, τα οποία χρησιμοποιούν ένα μείγμα οπτικών και ακουστικών σημάτων για να περάσουν καλύτερα το μήνυμά τους. «Ο ηλεκτρισμός αποτελεί για αυτά μια αίσθηση» επεσήμανε ο Ντάνιελ Ρόμπερτ, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ και επικεφαλής της μελέτης που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Science».
Σε αυτή τη «διαφημιστική καμπάνια» και τον πόλεμο του ανταγωνισμού, τα λουλούδια είναι πάντως απολύτως ειλικρινή – οι πληροφορίες που μεταδίδουν είναι σαφείς και αντιστοιχούν απόλυτα στην πραγματικότητα. Όταν ένα έντομο τρυγήσει το νέκταρ τους, το ηλεκτρικό φορτίο τους μειώνεται, στέλνοντας σήμα ότι η τροφή που διαθέτουν είναι – προς το παρόν – περιορισμένη. «Το τελευταίο πράγμα που θέλει ένα λουλούδι είναι να πει ψέματα σε ένα έντομο» λέει ο καθηγητής Ρόμπερτ. «Ο ηλεκτρισμός είναι ένας τρόπος να μεταδώσει σήματα πολύ γρήγορα: “Εχω τέλεια όψη, μυρίζω ωραία, τα ηλεκτρικά μου όμως δεν είναι όπως πρέπει, περάστε αργότερα”».
Όλα αυτά, υπογραμμίζει ο ειδικός, δεν γίνονται βεβαίως εσκεμμένα εφόσον, όπως τονίζει, «είναι απλώς ζήτημα ατμοσφαιρικής φυσικής». Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι βομβίνοι αισθάνονται τα ηλεκτρικά φορτία στις τρίχες τους κατά τον ίδιο τρόπο που εμείς νιώθουμε τα μαλλιά μας να «ηλεκτρίζονται» αν πλησιάσουμε πολύ μια οθόνη τηλεόρασης. Αν αποδειχθεί ότι διαθέτουν μια «πραγματική» ηλεκτρική αίσθηση πέραν της απλής ατμοσφαιρικής φυσικής, θα είναι τα πρώτα ζώα που ανακαλύπτουμε ότι μπορούν να ανιχνεύουν ηλεκτρικά σήματα στον αέρα – η ικανότητα αυτή έχει εντοπισθεί ως τώρα σε ζώα μόνο μέσα στο νερό ή σε υγρά περιβάλλοντα.
Ο καθηγητής Ρόμπερτ θεωρεί πάντως ότι οι βομβίνοι δεν είναι τα μόνα έντομα που επικοινωνούν με τα λουλούδια μέσω των ηλεκτρικών πεδίων και οι επόμενες έρευνές του θα εστιάσουν και σε αυτόν τον τομέα.