H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Πέμπτη, 31 Ιανουαρίου 2013

Η -ένδοξη- ιστορία του χαρτιού τουαλέτας

Η «ανακάλυψη» που άλλαξε τον ρου της Ιστορίας!

«Τεράστια και απλησίαστη ανακάλυψη!», διάβαζε με πηχυαίους τίτλους ο αναγνώστης στο περιοδικό Scientific American.

Ήταν η δεκαετία του 1850, μια εποχή όπου οι εφευρέσεις έπεφταν βροχή και άλλαζαν δραστικά τον κόσμο: η μοντέρνα ραπτομηχανή και το οπλοπολυβόλο έβλεπαν, ανάμεσα σε άλλα, το φως της ημέρας.

Οι αναγνώστες του δημοφιλούς περιοδικού «σκόνταφταν» σε μια μικρή διαφημιστική καταχώρηση κάτω από τη γιγαντιαία επικεφαλίδα: ήταν η ρεκλάμα για το «φαρμακευτικό χαρτί» του Joseph C. Gayetty, η πρώτη φορά στην ιστορία της ανθρωπότητας που το χαρτί τουαλέτας γινόταν εμπορικό προϊόν!

Η «μεγαλύτερη ευλογία της εποχής», όπως διαλαλούσε η διαφήμιση, άφησε ωστόσο το κοινό εμβρόντητο. Η θριαμβευτική ανακοίνωση του Gayetty αποδεικνυόταν αρκετά προκλητική: μπορεί σήμερα το ρολό υγείας να θεωρείται απαραίτητη οικιακή άνεση, πίσω στα 1850 ωστόσο η ιδέα του να πετάξει κανείς τα λεφτά του για κάτι τέτοιο φάνταζε εξωφρενική!



Η ανθρωπότητα εξάλλου σκούπιζε τον πισινό της με ό,τι έβρισκε εδώ και χιλιετίες χωρίς πρόβλημα!

Πόσο μάλλον που η επιστημονική κοινότητα και το ιατρικό κατεστημένο γέλασαν με την καρδιά τους με την «ανακάλυψη» του Gayetty, κυρίως από τους ισχυρισμούς του δαιμόνιου νεοϋρκέζου επιχειρηματία ότι το «φαρμακευτικό» του χαρτί μπορούσε να θεραπεύσει τις αιμορροΐδες. Σύντομα λοιπόν οι σελίδες των πλέον έγκριτων ιατρικών επιθεωρήσεων κατακλύζονταν από σάτιρα και επιχειρηματολογία κατά του νέου προϊόντος.



Παρά τις μεγαλειώδεις διακηρύξεις του ωστόσο, ο Gayetty δεν ήταν ο πρώτος που «ανακάλυπτε» το χαρτί τουαλέτας. Όπως με την πυξίδα, τη χειράμαξα, το μετάξι και την πυρίτιδα, οι Κινέζοι το χρησιμοποιούσαν εδώ και εκατοντάδες χρόνια: οι ενδείξεις κάνουν λόγο ήδη για τον 2ο αιώνα μ.Χ., με το ρολό υγείας να προορίζεται αρχικά για τους αυτοκρατορικούς πισινούς.

Περί τα τέλη του 14ου αιώνα ωστόσο η χρήση του γενικεύτηκε και στους κοινούς θνητούς, με το χαρτί υγείας να κυκλοφορεί στα πέρατα της αχανούς χώρας. Ακόμα και ο αυτοκράτορας Hongwu, ένας βάναυσος και δεσποτικός ηγεμόνας του 14ου αιώνα, έδειξε την ευαίσθητη πλευρά του παραγγέλλοντας 15.000 φύλλα αρωματισμένου και μαλακού χαρτιού για την αυτοκρατορική του οικία...



Η καινοτομία δεν επεκτάθηκε ωστόσο στη Δύση. Οι βρετανοί μικροκτηματίες ήταν ικανοποιημένοι από την καθαριστική χρήση του μαλλιού των προβάτων και των φύλλων των δέντρων, την ίδια ώρα που η αριστοκρατία κρατούσε την περιοχή καθαρή με λινά υφάσματα ή κομμάτια από σκισμένα ρούχα, συχνά μάλιστα αναθέτοντας στους υπηρέτες της το επίπονο αυτό έργο.

H έλευση της τυπογραφίας έμελλε να προμηθεύσει τον Δυτικό με νέα μέσα για την περιποίηση της επίμαχης περιοχής: εφημερίδες, φυλλάδια και μπροσούρες ήταν πλέον διαθέσιμα για την πρωκτική φροντίδα. Όπως μάλιστα παρατηρεί ο συγγραφέας του 17ου αιώνα Thomas Browne: «Αυτός που παράγει βιβλία σε αφθονία ή παράγει παιδιά σε αφθονία είναι υπό μία έννοια ευεργέτης του κόσμου, γιατί τον προμηθεύει με χαρτί τουαλέτας και στρατιώτες»...



Αυτό βέβαια θα άλλαζε καθοριστικά τον 19ο αιώνα: ο Gayetty δεν ήταν μόνος στον αγώνα του να εμπορευματοποιήσει το ρολό υγείας. Η βρετανική φίρμα GW Atkins & Co, που κυριαρχούσε στην αγορά το 1890, ισχυριζόταν ότι διέθετε βασιλική εξουσιοδότηση για την παραγωγή χαρτιού τουαλέτας ήδη από το 1817. Υπόθεση που δεν επιβεβαιώνεται ωστόσο και μπορεί να εμπίπτει σε μαρκετίστικους χειρισμούς.

Όπως κι αν έχει, ήταν το «φαρμακευτικό χαρτί» του Gayetty που προκάλεσε τη μεγαλύτερη αναταραχή όταν εμφανίστηκε στα ράφια των φαρμακείων της Αμερικής. Τα φύλλα του χαρτιού υγείας ήταν, όπως το έθετε κομψά ο Gayetty, «ευαίσθητα σαν χαρτονόμισμα». Αυτό που προκάλεσε ωστόσο τη μήνη της ιατρικής κοινότητας ήταν ο κομπασμός του Gayetty ότι το χαρτί του όχι μόνο θεράπευε τις αιμορροΐδες, αλλά μπορούσε και να αποτρέψει την εμφάνισή τους. Παρά την έντονη αντίδραση του επιστημονικού κατεστημένου και τις πολλαπλές διαψεύσεις σε επιστημονικό και καθημερινό Τύπο, η αντίληψη ότι το «φαρμακευτικό χαρτί» θεράπευε τις αιμορροΐδες θα επικρατούσε υπογείως μέχρι και τη δεκαετία του 1930.



Η σθεναρή αντίδραση του ιατρικού κόσμου έφτασε μάλιστα μέχρι το σημείο να θεωρεί απατεώνα και αγύρτη τον Gayetty, αρνούμενη να του αναγνωρίσει ακόμα και το προφανές: το χαρτί του ήταν πράγματι πιο υγιεινό για την επίμαχη χρήση από το πολτοποιημένο και γεμάτο μελάνι χαρτί των εφημερίδων! Πώς γινόταν να μην το βλέπουν αυτό, διαμαρτυρόταν εντόνως ο Gayetty;

Ένας απρόσμενος σύμμαχος για τον πιονέρο της υγιεινής θα αποδεικνυόταν η έγκριτη επιστημονική επιθεώρηση The Lancet, η οποία διέθετε την αβρότητα να του αναγνωρίσει ότι το χαρτί του θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί τουλάχιστον από χειρουργούς που ασχολούνταν με το επίμαχο σημείο. Όχι βέβαια προτού σαρκάσει και αυτή με τη σειρά της, «προειδοποιώντας» τους χειρουργούς αιμορροΐδων ότι ήταν έτοιμοι να χάσουν τη δουλειά τους από ένα απλό κομματάκι χαρτί με το όνομα του Gayetty τυπωμένο πάνω του!



Φυσικά, το προϊόν του Gayetty δεν ήταν πυροτέχνημα: ακόμα κι αν δεν θεράπευε τις αιμορροΐδες, δεν έπαυε να ήταν απαλότερο και καθαρότερο από τα δωρεάν υποκατάστατά του, γεγονός που εκτίμησε τελικά το κοινό. Και πολύ σύντομα μια σειρά από μιμητές θα έριχναν στην αγορά τις δικές τους εκδοχές του «φαρμακευτικού χαρτιού».

Παρά τη διάχυση του ρολού τουαλέτας στην αγορά, οι πρώιμες αυτές προσπάθειες δεν δικαίωναν πάντα τις προσδοκίες του κόσμου. Γι' αυτό και στα 1930 η Northern Tissue αναγκάστηκε να διακηρύξει ότι το δικό της χαρτί ήταν «χωρίς αγκίδες», σε μια προσπάθεια να κατευνάσει τις διαμαρτυρίες του κοινού για το κακής ποιότητα ρολό υγείας του ανταγωνισμού.



Σήμερα, η βιομηχανία χαρτιού υγείας στις ΗΠΑ μετρά πάνω από 3,5 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, με τον μέσο Αμερικανό να χρησιμοποιεί περισσότερα από 20.000 φύλλα τον χρόνο. Η «ανακάλυψη» του Gayetty έμελλε να έχει επιτυχία, όχι βέβαια προτού πειστεί τελεσίδικα ο κόσμος για την ανάγκη αλλά και τα οφέλη της χρήσης χαρτιού υγείας.

Το δικό του χαρτί τουαλέτας, το μόνο που κυκλοφορούσε στην αγορά από το 1857 έως το 1890, έπρεπε να ανταγωνιστεί τις δωρεάν εναλλακτικές λύσεις που πρόσφεραν αφειδώς οι παλιές εφημερίδες, οι μπροσούρες και τα φύλλα των δέντρων...

Πηγη

Ερευνητές κατάφεραν να διαγράψουν τον φόβο από τον εγκέφαλο

Φοβάστε τα ύψη, το σκοτάδι, τους κλειστούς χώρους (ή οτιδήποτε άλλο) και δεν μπορείτε να ξεπεράσετε τις φοβίες σας; Τότε, ίσως μπορεί να δοθεί λύση στο πρόβλημα σας με τη νέα τεχνική που ανέπτυξαν επιστήμονες από το πανεπιστήμιο της Ουψάλα στη Σουηδία, χάριν στην οποία ισχυρίζονται ότι μπορούν να διαγράψουν τις νεοσύστατες συναισθηματικές αναμνήσεις από τον εγκέφαλο.

Erasing Memory

Όταν ο ανθρώπινος εγκέφαλος μαθαίνει κάτι, τότε αρχικά δημιουργείται μια ασταθής μνήμη και “φυτεύεται” στον εγκέφαλο με τη βοήθεια πρωτεινών (ενοποίηση). Έτσι, εάν διακοπεί αυτή η πρωτεϊνική διαδικασία εμφύτευσης της μνήμης είναι εφικτό να διαγραφεί μια συναισθηματική ανάμνηση.
Κατά τη διάρκεια της έρευνας, οι επιστήμονες έδειχναν στους συμμετέχοντες αδιάφορες εικόνες (καθημερινά αντικείμετα, τοπία κλπ.), αλλά ταυτόχρονα τους προκαλούσαν πόνο με μίνι ηλεκτροσόκ, έτσι ώστε να ταυτίζουν την εικόνα που βλέπουν με άσχημο συναίσθημα. Μετά από αρκετή ώρα, έδειξαν και πάλι τις εικόνες στους συμμετέχοντες και παρατήρησαν ότι πολλοί ένοιωθαν φόβο σε κάποιο βαθμό.
Σε αυτό το σημείο, οι ερευνητές επιχείρησαν να διακόψουν τη διαδικασία ενοποίησης στους μισούς συμμετέχοντες, παρουσιάζοντας τους την ίδια εικόνα κατ’ επανάληψιν αλλά χωρίς την πρόκληση ηλεκτροσόκ. Το αποτέλεσμα ήταν να διαταραχθεί η “εμφύτευση” της άσχημης ανάμνησης και οι εθελοντές δεν παρουσίασαν κανένα σημάδι φόβου.
Προς το παρόν, οι ερευνητές απέδειξαν ότι μπορούν να διαγράψουν φρέσκες δυσάρεστες αναμνήσεις, αλλά είναι πεποισμένοι ότι βρίσκονται στον σωστό δρόμο για να αντιμετωπίσουν χρόνιους φόβους (όπως αυτούς που αναφέρουμε στην εισαγωγή), μετατραυματικά στρες, κρίσεις πανικού και φόβους που προκαλούνται από το άγχος.

Πηγη

Κορυφαίος κυνηγός η γάτα

Με δισεκατομμύρια «θύματα» ετησίως σκαρφαλώνει στην κορυφή των... απειλών της άγριας ζωής

Κορυφαίος κυνηγός η γάτα
Ναζιάρες και χαριτωμένες μεν, επιδέξιοι κυνηγοί δε, σύμφωνα με τα εντυπωσιακά ευρήματα των αμερικανών επιστημόνων

Νέα αμερικανική μελέτη κατατάσσει τις ναζιάρες γατούλες στην κορυφή των «απειλών» της άγριας ζωής στις ΗΠΑ. Σύμφωνα με τους ειδικούς του Ινστιτούτου Σμιθσόνιαν, τα κατά τα άλλα χαριτωμένα τετράποδα, φαίνεται ότι έχουν τεράστιο… φονικό μητρώο, καθώς κάθε χρόνο θεωρούνται  υπεύθυνα για τον θάνατο 1,4-3,7 δισ. πουλιών και 6,8-20,7 δισ. μικρών θηλαστικών.


Όπως εξηγούν οι ερευνητές με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Nature Communications», τα περισσότερα θύματα συγκεντρώνουν στα νύχια τους οι αδέσποτες και άγριες γάτες. Οι δεσποζόμενες γάτες φάνηκε επίσης να εξασκούν τις κυνηγετικές τεχνικές τους υπό μορφή παιχνιδιού και για τον λόγο αυτόν, οι ειδικοί καλούν τους ιδιοκτήτες τους να βοηθήσουν στην προσπάθειά τους για την προστασία της άγριας ζωής.


Σύμφωνα με τους επιστήμονες, μετά τον άνθρωπο πρωτίστως οι γάτες αποτελούν απειλή για το φυσικό περιβάλλον καθώς κατηγορούνται για την εξαφάνιση 33 μικρών ειδών σε παγκόσμια κλίμακα.

Ο δολοφόνος με τα… σουβλερά νύχια
Οι επιστήμονες σε συνεργασία με τους ειδικούς της αμερικανικής υπηρεσίας Ιχθύων και Αγριας Ζωής,  προχώρησαν σε μετά-ανάλυση προηγούμενων μελετών που αφορούσαν τις γατίσιες επιθέσεις.


Φάνηκε λοιπόν ότι είδη πουλιών όπως π.χ. ο Αμερικανικός κοκκινολαίμης και μικρά θηλαστικά όπως π.χ. ποντίκια, αρουραίοι, μυγαλές, σκίουροι και κουνέλια βρίσκονται ανάμεσα στα ζώα που μαγνητίζουν το φονικό ενδιαφέρον των τετράποδων.
Βάσει των καταγεγραμμένων στοιχείων φάνηκε ότι οι αδέσποτες και άγριες γάτες σκοτώνουν περίπου τον τριπλάσιο αριθμό ζώων συγκριτικά με τις δεσποζόμενες γάτες - προφανώς για λόγους επιβίωσης.


«Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι η γάτα αποτελεί την μεγαλύτερη απειλή για την άγρια ζωή των ΗΠΑ» υποστηρίζει ο δρ Πιτ Μάρα από το Ινστιτούτο Σμιθσόνιαν.
Από την πλευρά του, ο βρετανικός φιλοζωϊκός οργανισμός «Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals» (RSPCA) έσπευσε να συμβουλεύσει τους ιδιοκτήτες γατών, ότι ένα κολάρο με κουδουνάκι θα μπορούσε να περιορίσει την κυνηγετική επιτυχία των κατοικίδιών τους κατά τουλάχιστον 30% βοηθώντας έτσι στην διατήρηση της άγριας ζωής.


Πηγη

Παγάκια σε ενημερώνουν πότε να σταματήσεις να πίνεις

Έχετε πρόβλημα με το αλκοόλ και δεν ξέρετε πότε να σταματήσετε να πίνετε; Βρίσκεστε έξω με παρέα και φοβάστε να πιείτε μην σας σταματήσει η τροχαία; Κανένα πρόβλημα το πανεπιστήμιο ΜΙΤ φρόντισε για την υγεία σας. Μια φοιτήτρια δημιούργησε ειδικά παγάκια που μπαίνουν στο ποτό και το παγώνουν (όπως τα κανονικά παγάκια) και ανάλογα την ποσότητα αλκοόλ που καταναλώνουμε τα παγάκια αλλάζουν χρώμα μέσα στο ποτήρι μας.


Τα έξυπνα παγάκια έχουν την ικανότητα να μετρούν τις γουλιές που ο πότης κατεβάζει, καθώς επίσης αναλύουν την ποσότητα αλκοόλ που μπαίνει στο ποτήρι κάθε φορά που το γεμίζουμε, και τον ρυθμό που το ποτήρι αδειάζει.
Στην αρχή έχουν πράσινο χρώμα (είναι παγάκια LED) και όσο εμείς πίνουμε γίνονται πορτοκαλί και έπειτα κόκκινο. Στο κόκκινο, υπάρχει ειδικός μηχανισμός μέσα στο παγάκι που στέλνει sms
σε κάποιο κινητό που του έχουμε αποθηκεύσει (κινητό φίλων, γονέων κτλ) να έρθει να μας ... μαζέψει γιατί έχουμε πιει τόσο πολύ που δεν μπορούμε να σταθούμε στα πόδια μας. Για την ιστορία να σας πούμε ότι αφορμη για να κατασκευάσει τα έξυπνα παγάκια η φοιτήτρια του ΜΙΤ στάθηκε το γεγονός ότι ένα βράδυ είχε πιει απίστευτες ποσότητες αλκοόλ, κανείς δεν της είπε να σταματήσει και ξύπνησε δίχως μνήμη του τι είχε συμβεί το προηγούμενο βράδυ, στο νοσοκομείο

Δείτε το βιντεο



Πηγη

Χωρίς λιοντάρια κινδυνεύει να μείνει η Αφρική

Όλο και λιγότερα


Ένα από τα σημαντικότερα σύμβολα της Αφρικής, το λιοντάρι, κινδυνεύει να σβήσει οριστικά από τον χάρτη, όπως τουλάχιστον αναφέρεται στην έρευνα της βρετανικής ΜΚΟ Lionaid.

Τα νούμερα που έδωσε στη δημοσιότητα η οργάνωση είναι σοκαριστικά: σήμερα υπάρχουν ελεύθερα 15.000 λιοντάρια, έναντι 200.000 πριν από μόλις 30 χρόνια. Σε 25 χώρες το ζώο έχει εξαφανιστεί τελείως, ενώ σε άλλες 10 τελεί υπό εξαφάνιση.

Χειρότερη είναι η κατάσταση στις δυτικές και κεντρικές περιοχές της Αφρικής, όπου μόλις μετά βίας επιβιώνουν 615 λιοντάρια.

«Στις δυτικές περιοχές της Αφρικής το είδος είναι εντελώς απροστάτευτο» λέει ο Πίτερ Κατ, βιολόγος και διευθυντής της Lionaid.

Ο ίδιος εξηγεί ότι στις περιοχές αυτές υπάρχει τρομερή φτώχεια, αλλά και έλλειψη πολιτικής βούλησης για την προστασία του είδους. Επιπλέον στις περιοχές αυτές δεν έχει αναπτυχθεί ιδιαίτερα ο τουρισμός.

Αντίθετα σε χώρες όπως η Ζάμπια, στη δυτική Αφρική, τα πράγματα είναι ασφαλώς καλύτερα: «Έχουν συνειδητοποιήσει ότι ένα λιοντάρι αξίζει περισσότερο ζωντανό, παρά νεκρό. Ο τουρισμός που φέρνει στη χώρα η παρουσία του συγκεκριμένου ζώου δημιουργεί έσοδα 2 εκατ. ευρώ» εξηγεί ο Κατ.

Η ίδια οργάνωση κρούει το καμπανάκι του κινδύνου, λέγοντας ότι η εξαφάνιση του λιονταριού θα σημάνει την εξαφάνιση ενός κομματιού από την κουλτούρα της Αφρικής. «Αν χαθεί αυτό το ζώο, θα χαθεί ένα κομμάτι από την ίδια την καρδιά της» καταλήγει ο Πίτερ Κατ.

Πηγη

Ο πόνος του αστακού στην κατσαρόλα

Για πολύ καιρό οι ζωολόγοι πίστευαν ότι τα καρκινοειδή -καβούρια, αστακοί, γαρίδες- έχουν υπερβολικά απλό νευρικό σύστημα για να μπορούν να νιώσουν πόνο. Τα τελευταία χρόνια όμως συσσωρεύονται ενδείξεις για το αντίθετο, και μια νέα μελέτη δίνει την πειστικότερη μέχρι σήμερα απάντηση.
Τα καρκινοειδή και πολλοί ακόμα οργανισμοί διαθέτουν ειδικούς υποδοχείς (αλγοϋποδοχείς) που αντιλαμβάνονται τα επικίνδυνα ερεθίσματα και ενεργοποιούν ένα ταχύτατο ανακλαστικό αποφυγής.
Δεδομένου όμως ότι η αντίδραση αυτή είναι ανακλαστική, η ενεργοποίησή της δεν σημαίνει αυτόματα ότι το ζώο νιώθει πόνο.

Τα καβούρια αντιλαμβάνονται τα επώδυνα ερεθίσματα
Στην τελευταία μελέτη, η οποία δημοσιεύεται στο «Journal of Experimental Biology», οι ερευνητές έδειξαν ότι τα καβούρια που έχουν υποστεί ένα ήπιο ηλεκτροσόκ μαθαίνουν από το πάθημά τους και αποφεύγουν ανάλογες περιπέτειες στο μέλλον. Η διαπίστωση αυτή υποδεικνύει ότι τα καβούρια αντιλαμβάνονται τα επώδυνα ερεθίσματα.
Η αλήθεια είναι ότι ο πόνος είναι υποκειμενική εμπειρία που δεν μπορεί να μετρηθεί άμεσα ακόμα και στον άνθρωπο -οι γιατροί αναγκαστικά αρκούνται στις αναφορές των ασθενών για το πόσο πονούν.
«Είναι σχεδόν αδύνατο να αποδείξει κανείς ότι ένα ζώο νιώθει πόνο» παραδέχεται ο Ρόμπερτ Έλγουντ, επικεφαλής της μελέτης. «Υπάρχουν πάντως κριτήρια τα οποία μπορεί κανείς να εξετάσει» διευκρινίζει.
Ο Έλγουντ είχε δείξει σε προηγούμενα πειράματα ότι o πάγουρος, ένα καρκινοειδές που κρύβεται σε άδεια κοχύλια, εγκαταλείπει το σπίτι του όταν δεχθεί ήπιο ηλεκτροσόκ. Είχε δείξει επίσης ότι αν κανείς ρίξει καυστική σόδα στις κεραίες μιας καραβίδας, το ζώο θα αρχίσει να τρίβει τις κεραίες του σαν να προσπαθεί να απαλύνει τον πόνο.
Στη νέα έρευνα, ο Έλγουντ τοποθέτησε ευρωπαϊκά καβούρια του είδους Carcinus maenas σε μια δεξαμενή όπου υπήρχαν δύο σκοτεινά σημεία για κρύψιμο. Τα μισά από τα πειραματόζωα υπέστησαν μια ήπια ηλεκτροπληξία αμέσως μόλις μπήκαν σε μία από αυτές τις δύο κρυψώνες.

Αποφυγή της ηλεκτροφόρου κρυψώνας
Όταν το πείραμα επαναλήφθηκε για πρώτη φορά, τα καβούρια δεν είχαν μάθει ακόμα ότι μία από τις δύο κρυψώνες ήταν επικίνδυνη. Στην τρίτη όμως επανάληψη, σχεδόν όλα είχαν μάθει να αποφεύγουν την ηλεκτροφόρο κρυψώνα.
Αυτό αποτελεί ισχυρή ένδειξη ότι τα καβούρια, και πιθανώς όλα τα καρκινοειδή, μαθαίνουν να αποφεύγουν τον κίνδυνο επειδή νιώθουν πόνο.
Και, όπως επισημαίνει ο δρ Έλγουντ, τα αποτελέσματα πρέπει να ληφθούν υπόψη στον τρόπο με τον οποίο μεταχειριζόμαστε τα καρκινοειδή που καταλήγουν στο πιάτο μας.

Κακομεταχείριση των καρκινοειδών από τον άνθρωπο
Όπως αναφέρει ο ερευνητής στο Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων, οι ψαράδες «κόβουν τις δαγκάνες από ζωντανά καβούρια και τα πετούν πίσω στη θάλασσα. Στους αστακούς και τις καραβίδες κόβουν το μπροστινό μέρος του σώματος [...] Το νευρικό σύστημα στο θώρακα και το κεφάλι συνεχίζει να λειτουργεί ακόμα και μια ώρα μετά τον διαμελισμό».
Ο Έλγουντ θεωρεί ότι οι άνθρωποι δεν δίνουν στα καρκινοειδή τη σημασία που πρέπει απλώς και μόνο επειδή είναι ασπόνδυλα. Αντίθετα, στα θηλαστικά και στα πτηνά, που είναι πιο στενοί συγγενείς μας, οι εκτροφείς είναι υποχρεωμένοι να λαμβάνουν μέτρα που περιορίζουν την οδύνη όσο γίνεται περισσότερο.
Το να βράζει όμως κανείς τους αστακούς ζωντανούς, και γενικά η κακομεταχείριση που υφίστανται τα καρκινοειδή «είναι δυνητικά ένα πολύ μεγάλο πρόβλημα που αγνοούμε μέχρι σήμερα».

Πηγη

Το ρολόι της… δίαιτας

Η ώρα κατανάλωσης των μεγάλων γευμάτων της ημέρας αποτελεί το «κλειδί» της απώλειας βάρους

Το ρολόι της… δίαιτας
Τα υπέρβαρα άτομα που κατανάλωναν το κύριο γεύμα της ημέρας τους πριν τις 15:00 φάνηκε να χάνουν ταχύτερα τα παραπανίσια κιλά τους συγκριτικά με όσους έτρωγαν πιο αργά
Σε μια δίαιτα δεν παίζει ρόλο μόνο το τι τρώμε αλλά και πότε το τρώμε, υποστηρίζουν αμερικανοί και ισπανοί ερευνητές. Σύμφωνα με τους ίδιους, το μυστικό για την επιτυχή απώλεια βάρους κρύβεται στην κατανάλωση των μεγάλων γευμάτων νωρίς μέσα στην ημέρα.

Όπως εξηγούν οι ερευνητές του Νοσοκομείου Brigham and Womens στη Βοστόνη και του Πανεπιστημίου της Μούρθια με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «International Journal of Obesity», τα άτομα που κάνουν δίαιτα και τρώνε το μεγάλο γεύμα της ημέρας τους νωρίς είναι εκείνα που στο τέλος του προγράμματος διατροφής θα έχουν καταφέρει να «διώξουν» τα περισσότερα παραπανίσια κιλά.


«Βουρ» στο μεσημεριανό πριν τις 15:00

Στη μελέτη των ειδικών έλαβαν μέρος 420 υπέρβαρα άτομα τα οποία ακολούθησαν ένα πρόγραμμα διατροφής διάρκειας 20 εβδομάδων, με στόχο την απώλεια βάρους. Οι εθελοντές μοιράστηκαν σε δύο ομάδες: τα μέλη της πρώτης ομάδας κατανάλωναν το κύριο γεύμα της ημέρας τους νωρίς (πριν τις 15.00), ενώ εκείνα της δεύτερης το έτρωγαν αργά (μετά τις 15.00). Το κύριο γεύμα της ημέρας, το μεσημεριανό, περιείχε το 40% των θερμίδων της συνολικής ημερήσιας πρόσληψης.
Στο τέλος του προγράμματος, οι ερευνητές είδαν ότι όσοι έτρωγαν αργά είχαν χάσει πολύ λιγότερο σωματικό βάρος συγκριτικά με εκείνους που έτρωγαν νωρίς, έτειναν να καταναλώνουν λιγότερες θερμίδες στο πρωινό τους ή να μην τρώνε καθόλου πρωινό. Είδαν ακόμα, ότι τα μέλη-«νυχτερίδες» εμφάνιζαν χαμηλότερη ευαισθησία στην ινσουλίνη που αποτελεί παράγοντα κινδύνου για την εμφάνιση διαβήτη.


Βάσει των αποτελεσμάτων φάνηκε ότι το timing των μικρότερων γευμάτων δεν επηρεάζει τον ρυθμό απώλειας βάρους, όπως για παράδειγμα συνέβαινε με το κύριο γεύμα της ημέρας.
«Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι όσοι από τους εθελοντές έτρωγαν αργά είχαν πιο αργό ρυθμό ως προς την απώλεια παραπανίσιων κιλών. Φάνηκε ακόμα, ότι ακριβώς για αυτόν τον λόγο μέχρι το τέλος του πειράματος είχαν χάσει σημαντικά λιγότερα κιλά συγκριτικά με τους υπόλοιπους. Κάτι τέτοιο υποδεικνύει ότι η ώρα των μεγάλων γευμάτων της ημέρας αποτελεί έναν πολύ σημαντικό παράγοντα για την επιτυχία μιας δίαιτας» υπογραμμίζει ο κύριος συγγραφέας της μελέτης, δρ Φρανκ Σιρ από το Νοσοκομείο Brigham and Women’s.

Πηγη

Έχετε κατάθλιψη και αϋπνία; Κάντε γιόγκα...

H γιόγκα μπορεί να έχει θετικές επιπτώσεις στην ήπια κατάθλιψη και την αϋπνία, ακόμα και σε ανθρώπους που δεν παίρνουν σχετικά φάρμακα, ενώ βελτιώνει τα συμπτώματα της σχιζοφρένειας και της διαταραχής ελλειμματικής προσοχής και υπερκινητικότητας (ΔΕΠΥ) σε ασθενείς που κάνουν τη σχετική φαρμακευτική αγωγή, σύμφωνα με μεγάλη αμερικανική έρευνα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή βιολογικής ψυχιατρικής Μουραλί Ντοραϊσγουάμι της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου Ντιουκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό ψυχιατρικής "Frontiers in Psychiatry", έκαναν μια συστηματική αξιολόγηση (μετα-ανάλυση) άνω των 100 δημοσιευμένων επιστημονικών μελετών πάνω στην επίδραση της γιόγκα στις ψυχικές παθήσεις.

Η γιόγκα, μια πανάρχαια ινδική πρακτική, με μια παράδοση έως 5.000 ετών, είναι πολύ δημοφιλής σήμερα σε όλο τον κόσμο (και στην Ελλάδα), απαλλαγμένη πια από το αρχικό θρησκευτικό πλαίσιό της, καθώς ακόμα και συνοικιακά γυμναστήρια προσφέρουν πλέον τα σχετικά μαθήματα εξάσκησης.

Για πολλούς ανθρώπους, ιδίως για όσους έλκονται από τους εναλλακτικούς τρόπους ζωής και θεραπείας, θεωρείται πλέον μια από τις καλύτερες ολιστικές μεθόδους σωματικής και ψυχικής υγείας.

Όμως, όπως επισημαίνουν οι ερευνητές, ακριβώς «επειδή η γιόγκα έχει εξελιχτεί σε ένα τέτοιο πολιτισμικό φαινόμενο, έχει γίνει δύσκολο να διακρίνουν οι γιατροί και οι ασθενείς την αλήθεια από την υπερβολή, όσον αφορά τα οφέλη της».

Με στόχο να ξεκαθαρίσουν τα πράγματα, οι ερευνητές ανέλυσαν τις μέχρι σήμερα σχετικές επιστημονικές μελέτες και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι όντως η άσκηση της γιόγκα παρέχει οφέλη για σχεδόν όλες τις ψυχικές/νοητικές διαταραχές.

Ο Μουραλί Ντοραϊσγουάμι ανέφερε ότι η σύγχρονη επιστημονική γνώση έρχεται να επιβεβαιώσει την αξία της αρχαίας ινδικής πρακτικής. Όπως είπε, η γιόγκα είναι «πολλά υποσχόμενη» αναφορικά με τις ψυχιατρικές διαταραχές και, όταν εξασκείται από τους ασθενείς, μπορεί όχι μόνο να βοηθήσει στη βελτίωση των συμπτωμάτων τους, αλλά και στην πρόληψή τους.

Η νέα έρευνα δείχνει ότι η γιόγκα μπορεί να επηρεάσει στοιχεία-κλειδιά του ανθρώπινου σώματος, τα οποία παίζουν ζωτικό ρόλο στην ψυχική/νοητική υγεία, δρώντας βιοχημικά με παρόμοιους τρόπους με φάρμακα όπως τα αντικαταθλιπτικά ή η ψυχοθεραπεία.

Για παράδειγμα, μια μελέτη έχει βρει ότι η γιόγκα επηρεάζει το επίπεδο των νευροδιαβιβαστών, της εσωτερικής χρόνιας φλεγμονής του οργανισμού, του στρες των κυττάρων λόγω οξείδωσης, του επιπέδου των λιπιδίων (χοληστερόλη) κ.α.

Η κατάθλιψη πλήττει πάνω από 350 εκατομμύρια ανθρώπους σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ) και μολονότι τα αντικαταθλιπτικά φάρμακα βοηθούν πολλούς, σε αρκετές περιπτώσεις είναι ανεπαρκή ή έχουν ανεπιθύμητες παρενέργειες.

Σύμφωνα με μια μελέτη του ΠΟΥ, το 60% των ασθενών συνεχίζουν να έχουν κατάθλιψη ένα χρόνο μετά τη σχετική φαρμακευτική αγωγή.

Γι' αυτό τον λόγο, όπως επισημαίνουν οι ερευνητές, υπάρχει ανάγκη για εναλλακτικές θεραπείες, μεταξύ αυτών και για μη φαρμακευτικές, όπως η γιόγκα.

Μάλιστα, όπως είπαν, η περαιτέρω έρευνα πάνω στα οφέλη της γιόγκα θα μπορούσε να θεωρηθεί παγκόσμια προτεραιότητα.

«Αν η υπόσχεση της γιόγκα για την ψυχική/νοητική υγεία είχε βρεθεί σε ένα φάρμακο, αυτό θα έκανε τις μεγαλύτερες πωλήσεις παγκοσμίως» δήλωσε χαρακτηριστικά ο Μουραλί Ντοραϊσγουάμι.

Σύμφωνα με την έρευνα, η γιόγκα, μεταξύ άλλων, έχει λιγότερες παρενέργειες, σχετικά χαμηλό κόστος, ενώ είναι πια εύκολο να αποκτήσει κανείς πρόσβαση σε αυτήν στην περιοχή του.

Από την άλλη, οι ερευνητές, αναγνωρίζουν ότι οι έως τώρα μελέτες πάνω στη γιόγκα έχουν βασιστεί σε ένα μικρό αριθμό ανθρώπων, γι' αυτό μελλοντικά θα πρέπει να γίνουν νέες έρευνες σε μεγαλύτερο δείγμα, σε βάθος χρόνου και με αυστηρές επιστημονικές προδιαγραφές, προτού η γιόγκα προωθηθεί πιο επίσημα ως θεραπευτική τεχνική για τους ψυχικά πάσχοντες.

Πηγη

Προγονικά κύτταρα κατά του εμφράγματος

Σημαντική ελπίδα για το μέλλον στον τομέα της μυοκαρδιακής αναγέννησης με κυτταρικές θεραπείες, μετά από έμφραγμα του μυοκαρδίου, δίνουν τα πρώτα αποτελέσματα πρόσφατων κλινικών μελετών.


Σύμφωνα με αυτά μείωση μέχρι και 30% της ουλής του εμφράγματος επιτυγχάνουν τα  προγονικά καρδιακά κύτταρα (cardiac stem cells) που προέρχονται από το ίδιο το πάσχον μυοκάρδιο, όταν υποστούν ειδική επεξεργασία και επαναχορηγηθούν στην πάσχουσα καρδιά.
Την αποκάλυψη αυτή, έκανε σήμερα κατά τη διάρκεια Συνέντευξης Τύπου, στο πλαίσιο του 14ου  Πανελλήνιου Συνεδρίου ο  πρόεδρος της Εταιρείας Μελέτης και Ερευνας Καρδιακής Ανεπάρκειας κ. Σταμάτης Αδαμόπουλος.
«Τα αποτελέσματα των κλινικών εφαρμογών, προς το παρόν δείχνουν ότι η χορήγηση προγονικών κυττάρων του μυελού των οστών από ενηλίκους ή προγονικών κυττάρων που απομονώνονται από την ίδια την καρδιά, είναι ικανή να επιφέρει βελτίωση της λειτουργικότητάς της. Μάλιστα τα προγονικά καρδιακά κύτταρα (cardiac stem cells) που προέρχονται από το ίδιο το πάσχον μυοκάρδιο οταν υποστούν ειδική επεξεργασία και επαναχορηγηθούν στην πάσχουσα καρδιά φαίνεται, από μελέτες που βρίσκονται σε εξέλιξη, ότι μειώνουν μέχρι και 30% την ουλή του εμφράγματος», τόνισε ο κ. Αδαμόπουλος.
Σύμφωνα με τον επίκουρο καθηγητή καρδιολογίας του Παν/ου Αθηνών κ. Ιωάννη Τερροβίτη «το ενδιαφέρον των ερευνητών  εστιάζεται και στη χρήση αλλογενών κυττάρων (δηλαδή από μη συμβατό  δότη), χωρίς την ανάγκη ταυτόχρονης χορήγησης ανοσοκατασταλτικής αγωγής, η οποία σε πειραματικές μελέτες έχει αποδειχθεί ασφαλής και εξίσου αποτελεσματική με τη χρήση αυτόλογων κυττάρων (κυττάρων που προέρχονται από τον ίδιο τον ασθενή)».
Μάλιστα όπως διευκρίνισε ο κ Τερροβίτης ήδη μια μελέτη φάσεως ΙΙ με χρήση αλλογενών καρδιακών κυττάρων μετά από πρόσφατο έμφραγμα μυοκαρδίου, έχει λάβει έγκριση από τον FDA και ξεκίνησε πρόσφατα.

Πως θα αποφύγετε το έμφραγμα

Παρά την εξέλιξη της επιστήμης που μπορεί να μας βοηθήσει στην αντιμετώπιση του εμφράγματος, είναι σημαντικό να λαμβάνουμε τα μέτρα μας για να περιορίσουμε αυτόν τον κίνδυνο. Για το λόγο αυτό...
  • Παρακολουθήστε και ελέγχετε τα επίπεδα της χοληστερίνης και των τριγλυκεριδίων σας με εξετάσεις αίματος
  • Τρώτε φρούτα και λαχανικά, που έχουν αντιοξειδωτικά συστατικά
  • Κόψτε το τσιγάρο
  • Ελέγχετε την πίεσή σας
  • Καταπολεμήστε την παχυσαρκία και το κοιλιακό λίπος που αυξάνει τον κίνδυνο εμφράγματος
  • Προσπαθήστε όσο μπορείτε να περιορίσετε το στρες
  • Εντάξτε την άσκηση στη ζωή σας

Πηγη

Γιατί αδυνατίζουν πιο εύκολα οι άντρες

Αν προσπαθείτε να αδυνατίσετε μαζί με τον σύντροφό σας, σίγουρα θα έχετε εκνευριστεί που εκείνος χάνει πιο εύκολα κιλά. Αναρωτιέστε γιατί συμβαίνει αυτό; Ας όψεται η μυϊκή μάζα του και το ότι… σπανίως κάνει δίαιτα, απαντά μια διάσημη βρετανίδα διαιτολόγος!
Όπως εξηγεί η δρ Τζέιν Κλαρκ, οι άντρες συνήθως διαθέτουν πολύ περισσότερη μυϊκή μάζα απ' όση οι γυναίκες - και στους μυώδεις ανθρώπους η καύση των θερμίδων γίνεται πολύ πιο αποτελεσματικά, οπότε οι άντρες μπορούν να αδυνατίζουν ευκολότερα.
Πως μπορούν οι γυναίκες να ξεπεράσουν αυτόν τον σκόπελο; «Ο μόνος τρόπος είναι να γυμνάζονται, ώστε να αυξάνουν την μυϊκή τους μάζα και να διευκολύνουν το αδυνάτισμά τους», απαντά η δρ Κλαρκ.
Η αύξηση της μυϊκής μάζας γίνεται με συνδυασμό αεροβικών ασκήσεων (τρέξιμο, βάδιση, κολύμβηση, ποδηλασία) που καίνε θερμίδες με ασκήσεις για δύναμη (όπως τα βάρη και το Πιλάτες) οι οποίες αυξάνουν τους μυς και βελτιώνουν την ικανότητα του οργανισμού να μεταβολίζει τις περιττές θερμίδες.

Κατακράτηση λίπους
Το πρόσθετο πλεονέκτημα είναι ότι, καθώς θα ελαττώνεται το σωματικό λίπος και θα αντικαθίσταται με μυϊκή μάζα, το σώμα θα δείχνει πιο λεπτό και σφικτό, ακόμα και αν δεν έχει επιτευχθεί ιδιαίτερη απώλεια βάρους.
Η μη απώλεια βάρους με τη γυμναστική είναι κάτι πολύ πιθανή, αφού πρόσφατη μελέτη έδειξε πως όταν γυμνάζονται εξίσου άνδρες και γυναίκες, οι άνδρες χάνουν μέσα σε 16 εβδομάδες 5,2 κιλά κατά μέσον όρο, ενώ οι γυναίκες κανένα.
Σύμφωνα με τους επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Πρίνστον, οι οποίοι πραγματοποίησαν τη μελέτη αυτή, η διαφορά πιθανώς οφείλεται σε κάποιο εξελεγκτικό μηχανισμό.
«Η φύση φαίνεται ότι προστατεύει την ικανότητα τεκνοποίησης των γυναικών και θέλει να διαθέτει το γυναικείο σώμα αρκετό λίπος, ώστε να μπορεί να μεγαλώνει υγιή μωρά. Γι΄ αυτό και οι γυναίκες κάνουν μεγαλύτερη κατακράτηση ενέργειας», έγραψαν.
Εξ ου, και μόνη της η γυμναστική δεν αρκεί για να αδυνατίσει μια γυναίκα – πρέπει να συνδυάζεται με την κατάλληλη δίαιτα.

Δεν κάνουν δίαιτα
Ο δεύτερος λόγος για τον οποίο οι άντρες τείνουν να χάνουν βάρος πιο εύκολα από τις γυναίκες είναι ότι αργούν πολύ να αρχίσουν την οποιαδήποτε δίαιτα.
Αρκετές μελέτες έχουν δείξει πως όσο πιο συχνά κάνει ένας άνθρωπος δίαιτα, τόσο περισσότερο δυσχεραίνει την ικανότητα του οργανισμού του να αποβάλλει τα περιττά του κιλά. Το φαινόμενο αυτό πιθανώς σχετίζεται με τις συνέπειες που έχουν οι αποτυχημένες δίαιτες και οι αλλεπάλληλες αυξομειώσεις του βάρους στον μεταβολισμό.
Μάλιστα, «όσο πιο αυστηρή και στερητική είναι μία δίαιτα, τόσο πιο απίθανο είναι να οδηγήσει σε αποτελεσματική και μακροπρόθεσμη απώλεια βάρους», τονίζει η δρ Κλαρκ.
Συνεπώς, «να αποφεύγετε τις δίαιτες που παρέχουν λιγότερες από 1.000 θερμίδες την ημέρα, ώστε να αποφύγετε την επιβράδυνση του μεταβολικού σας ρυθμού», συνιστά.
«Να θυμάστε πως η αργή, αλλά σταθερή, απώλεια βάρους είναι η μόνη σωστή λύση - και οι άντρες είναι χαρακτηριστική απόδειξη αυτού, αφού σπανίως κάνουν τις ακρότητες στη δίαιτα που τόσο λατρεύουν οι γυναίκες».

Πηγη

Μαγευτική υπόγεια λίμνη στην… άβυσσο!

Οι ντόπιοι στο άκουσμα και μόνο του ονόματος «Anhumas Abyss» απαντούν με μία μόνο λέξη: Παράδεισος! Και δεν έχουν άδικο ούτε χρειάζονται, βέβαια, περισσότερα λόγια γι’ αυτό το μαγικό μέρος που έχει να επιδείξει εκπληκτική εξωτερική ομορφιά αλλά και έναν μαγικό… εσωτερικό κόσμο! Η άβυσσος Anhumas, όπως είναι η μετάφραση, είναι ένα σπήλαιο 23 χλμ κοντά στην πόλη Bonito Mato Grosso do Sul της Βραζιλίας. Μια ρωγμή στο έδαφος δημιουργεί μια κάθετη άβυσσο, ένα πραγματικό ταξίδι στο κέντρο της γης, μια συναρπαστική περιπέτεια.

Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!

Μια υπόγεια λίμνη με καταπληκτικά κρυστάλλινα νερά βρίσκεται 72 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της Γης, ορισμένα σημεία της οποίας είναι προσβάσιμα με τα πόδια, ενώ υπάρχει η δυνατότητα κατάβασης με σχοινιά από τις σχισμές των βράχων αλλά και κατάδυσης στον μαγικό βυθό. Το πιο όμορφο κομμάτι της λίμνης βρίσκεται σε 15-25 μέτρα βάθος, όπου ένας εκπληκτικός λαβύρινθος σχηματίζεται με πολλά δαιδαλώδη κανάλια και πέτρινους σχηματισμούς. Για τους συγκρατημένους, πάντως, μια ρομαντική βαρκάδα στα καταγάλανα νερά είναι ό,τι καλύτερο…

Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
 Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
 Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!
Anhumass Abyss: Μια μαγική υπόγεια λίμνη!

Πηγη

Τετάρτη, 30 Ιανουαρίου 2013

Σε τεντωμένο σκοινί με φόντο το ολόγιομο φεγγάρι!

perierga.gr - Extreme ισορρόπηση με φόντο το ολόγιομο φεγγάρι!

Μιλάμε πραγματικά για ένα εκπληκτικό βίντεο που δημιουργήθηκε σε πραγματικό χρόνο, συνδυάζοντας την κίνηση του ορειβάτη με αυτήν του ολόγιομου φεγγαριού. Ο φωτογράφος Bryan Smith συνεργάστηκε άψογα με τον ορειβάτη Dean Potter, ο οποίος ισορροπεί επάνω σε ένα τεντωμένο σχοινί ανάμεσα σε δύο βράχους, στο γνωστό σημείο (στους ορειβάτες) Highline Peak, που βρίσκεται στο Yosemite National Park, αλλά και με την ίδια τη φύση την κατάλληλη στιγμή. Τόσο ο ορειβάτης όσο και το φεγγάρι κινούνται σε πραγματικό χρόνο, με μόνη επέμβαση του «σκηνοθέτη» να γίνεται στη μεγέθυνση της σελήνης. Απλώς μαγικό…



Πηγη

Τα ταξίδια του Voyager

Οι πιο εντυπωσιακές εικόνες από τον ταξιδευτή του διαστήματος

Εδώ και 35 χρόνια, το αμερικανικό μη επανδρωμένο ερευνητικό διαστημόπλοιο Voyager εξερευνά το ηλιακό σύστημα και αποκαλύπτει πολλά μυστικά του. Το σκάφος, το οποίο συνεχίζει την πορεία του στο διάστημα, στέλνει εικόνες και στοιχεία που ρίχνουν φως σε γωνιές του ηλιακού συστήματος, στις οποίες ο άνθρωπος ίσως να μην καταφέρει να ταξιδέψει ποτέ.

Αυτές είναι μερικές από τις πιο εντυπωσιακές και αποκαλυπτικές εικόνες που έχει στείλει το σκάφος στη Γη.



Η Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα είναι ορατή από μεγάλη απόσταση και είναι μία καταιγίδα που μαίνεται εδώ και τουλάχιστον 300 χρόνια. Η γαλάζια κηλίδα είναι μία παρόμοια καταιγίδα που ξέσπασε περίπου το 1940.



Οι δακτύλιοι του Δία. Σε αντίθεση με αυτούς του Κρόνου, δεν είναι ορατοί από τη Γη.



Οι δακτύλιοι του Κρόνου.



Ο Ποσειδώνας και ο Τρίτων. Παρά την αντίθετη εντύπωση, ο μικρός Τρίτων είναι σε πρώτο πλάνο.



Ο Κρόνος σε όλο το μεγαλείο του.



Ο Δίας με τους δορυφόρους του, Ευρώπη, Καλλιστώ και Γανυμήδη. Στην επιφάνεια του Δία, ο οποίος αποτελείται μόνο από αέρια, είναι ορατή η Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα.

Πηγη

DNA εμβόλιο-τατουάζ!

Περιέχει μικροσκοπικές βελόνες και αυξάνει την άμυνα του οργανισμού απέναντι στις ασθένειες

DNA εμβόλιο-τατουάζ!
Το εμβόλιο-επίθεμα που δημιούργησαν οι ειδικοί του ΜΙΤ υπόσχεται αποτελεσματικότερη και ασφαλέστερη χορήγηση (Credit:Graphic/Christine Daniloff/MIT)


Επιθέματα καλυμμένα με μικροσκοπικές βελόνες μπορούν να μετατρέψουν τα εμβόλια σε… τατουάζ που εφαρμόζονται στο δέρμα και αυξάνουν την άμυνα του οργανισμού απέναντι στις ασθένειες!
Τα συμβατικά εμβόλια και τα εμβόλια DNA
Τα συμβατικά εμβόλια περιέχουν αδρανοποιημένους ιούς οι οποίοι κάνουν το ανοσοποιητικό σύστημα να «θυμάται» τα χαρακτηριστικά του εισβολέα και έτσι, όταν έρθει αντιμέτωπο με τον πραγματικό «εχθρό» να εξαπολύει δριμεία επίθεση εναντίον του. Ωστόσο αυτού του είδους η προσέγγιση είναι επικίνδυνη σε ό,τι αφορά κάποιους ιούς όπως ο HIV του AIDS.
Τα τελευταία χρόνια πολλοί επιστήμονες ασχολούνται με μια άλλη προσέγγιση ανάπτυξης εμβολίων που βασίζεται στο DNA. Αυτού του τύπου τα εμβόλια μεταφέρουν γονίδια του λοιμογόνου παράγοντα εντός του ανθρώπινου οργανισμού και στη συνέχεια τα κύτταρα των εμβολιασμένων ατόμων παράγουν μόρια αυτών των εν δυνάμει εισβολέων τα οποία λειτουργούν ως σήματα που βοηθούν το ανοσοποιητικό σύστημα να αναγνωρίζει τις απειλές.

Τα πλεονεκτήματα των DNA εμβολίων
Θεωρητικώς τα DNA εμβόλια εμφανίζουν σημαντικά πλεονεκτήματα σε σύγκριση με τα συμβατικά. Για παράδειγμα, αντί να χάνεται πολύτιμος χρόνος και χρήμα στη διαδικασία παραγωγής και επεξεργασίας πρωτεϊνών βακτηρίων ή ιών για χρήση στα εμβόλια, οι παρασκευαστές εμβολίων μπορούν απλώς με ένα εμβόλιο DNA να κάνουν το ανθρώπινο σώμα να μετατραπεί σε «εργοστάσιο παραγωγής» του εμβολίου. Ωστόσο στην πράξη – τουλάχιστον μέχρι στιγμής – τα DNA εμβόλια δεν έχουν αποδειχθεί ιδιαιτέρως αποτελεσματικά στον άνθρωπο, ίσως επειδή δεν έχει βρεθεί ο κατάλληλος τρόπος χορήγησης επαρκούς δόσης τους.
Επιστημονικές ομάδες ανά τον κόσμο έχουν δοκιμάσει διαφορετικές στρατηγικές ώστε να αυξηθεί η αποτελεσματικότητα των DNA εμβολίων – εφαρμόζοντας π.χ. μικρά «ηλεκτροσόκ» τα οποία επιτρέπουν στο DNA των μικροοργανισμών να εισέρχεται πιο εύκολα στα ανθρώπινα κύτταρα. Ωστόσο η προσέγγιση αυτή μπορεί να είναι επώδυνη.

Οι μικροβελόνες και το τατουάζ
Τώρα ερευνητές από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ) ανακάλυψαν έναν εναλλακτικό τρόπο εφαρμογής των DNA εμβολίων, όπως αναφέρουν με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Nature Materials». Χρησιμοποίησαν συστοιχίες από μικροσκοπικές πλαστικές βελόνες με πλάτος μόλις 250 μικρομέτρων (ένα μικρόμετρο ισούται με ένα εκατομμυριοστό του μέτρου) και ύψος 650 μικρομέτρων. Για να καταλάβει κάποιος καλύτερα το πόσο μικρό μέγεθος έχουν αυτές οι βελόνες, σημειώνουμε ότι συγκριτικά μια ανθρώπινη τρίχα έχει πλάτος 100 μικρομέτρων.
Οι επιστήμονες κάλυψαν αυτές τις μικροβελόνες με βιοδιασπώμενα φιλμ τα οποία περιείχαν το εμβόλιο καθώς και πολλά άλλα μόρια, όπως μόρια που ενεργοποιούν το ανοσοποιητικό σύστημα και βοηθούν τα κύτταρα να απορροφήσουν το DNA. H εφαρμογή στο δέρμα επιθεμάτων τα οποία φέρουν τέτοιες μικροσκοπικές βελόνες επιτρέπει στα μόρια που φέρουν επάνω τους οι βελόνες να εισαχθούν μέσω του δέρματος στον οργανισμό – μια διαδικασία που μοιάζει με το τατουάζ.

Ασφαλέστερη και λιγότερο επώδυνη διαδικασία
Οι βελόνες του επιθέματος είναι σχεδιασμένες ώστε να εισχωρούν μόνο στα πιο επιφανειακά στρώματα του δέρματος αποφεύγοντας να πειράξουν τις νευρικές απολήξεις και τα αιμοφόρα αγγεία. Είναι έτσι ασφαλέστερες και λιγότερο επώδυνες από τις υποδόριες ενέσεις.
«Η αίσθηση είναι σαν να ακουμπά το ανθρώπινο δέρμα η γλώσσα μιας γάτας» ανέφερε ένας εκ των ερευνητών, ο Πίτερ ΝτεΜούθ, ειδικός στη Μηχανική Ιστών και Υλικών.
Η επικάλυψη με την οποία είναι «ντυμένες» οι βελόνες παραμένει στο δέρμα ακόμη και όταν απομακρυνθεί το επίθεμα. Τα φιλμ αυτά διαλύονται με ελεγχόμενο τρόπο εκλύοντας το εμβόλιο και τα υπόλοιπα μόρια που περιέχουν σε διάστημα που μπορεί να διαρκεί από μερικές ημέρες ως μερικές εβδομάδες. «Εχουμε πολύ καλό έλεγχο σε ό,τι αφορά το πώς απελευθερώνονται τα ‘συστατικά’ του εμβολίου. Η παρατεταμένη έκθεση στο εμβόλιο που επιτρέπει το συγκεκριμένο σύστημα μπορεί πραγματικά να αυξήσει την ανοσία» εξήγησε ο ΝτεΜούθ.

Πείραμα σε πιθήκους
Η ερευνητική ομάδα δοκίμασε τα εμβόλια - «τατουάζ» σε ρέζους μακάκους πιθήκους μετρώντας πόση πρωτεΐνη για την οποία κωδικοποιούσε το DNA εμβόλιο που χορηγήθηκε στα ζώα θα παραγόταν από τον οργανισμό τους. Όπως φάνηκε, οι πίθηκοι παρήγαγαν 140 φορές περισσότερη πρωτεΐνη μετά τη χορήγηση του εμβολίου σε μορφή μικροβελόνων σε σύγκριση με τη συμβατική χορήγηση μέσω υποδόριας ένεσης. «Καταφέραμε να ‘παντρέψουμε’ διαφορετικές ενδιαφέρουσες τεχνολογίες και τα αποτελέσματα είναι θεαματικά» σημείωσε ο δρ ΝτεΜούθ.
Σημειώνεται επίσης ότι τα εμβόλια-επιθέματα μπορούν να αποθηκευθούν σε θερμοκρασία δωματίου επί εβδομάδες χωρίς να χάνουν τη δραστικότητά τους. Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι είναι πιο εύκολη η διανομή τους σε ολόκληρο τον κόσμο, ακόμη και σε χώρες όπου δεν πληρούνται οι προϋποθέσεις φύλαξης των διαλυμάτων των συμβατικών εμβολίων σε ψυγείο.

Πηγη

Η αποκρυπτογράφηση του IQ

Η έρευνα που δημοσιεύθηκε προ ημερών στο περιοδικό Perspectives of Physochology Science έφερε στο φως νέα στοιχεία για το πως εξελίσσεται η νοημοσύνη.


Αν πιστεύετε πως η νοημοσύνη είναι ένα χάρισμα που απλά ή το έχεις ή όχι και δεν μπορείς να την “ανεβάσεις”, μάλλον θα πρέπει να αναθεωρήσετε. Αυτό γιατί, από την έρευνα προκύπτει πως η νοημοσύνη καλλιεργείται και εξελίσσεται υπό την αίρεση ύπαρξης ορισμένων παραμέτρων!
Ασχολούμενοι μονάχα με ανθρώπους που εκ των πραγμάτων δεν έχουν κάποιο διανοητικό πρόβλημα (νοητική στέρηση, σύνδρομο Down) οι ειδικοί παρατήρησαν πως κατά την προσχολική ηλικία, μέχρι τα 5 έτη δηλαδή, το IQ επηρεάζεται από τρεις παραμέτρους: την δίαιτα, την συμπεριφορά των γονέων και φυσικά το διάβασμα!

Όσον αφορά την δίαιτα, αναφερόμαστε σε δίαιτα πλούσια σε Ω3 λιπαρά (ψάρι) ενώ εικάζεται πως και άλλες βιταμίνες, αμινοξέα ή σίδηρος ενδέχεται να συντελούν στην ανάπτυξη της νοημοσύνης.
Είναι επίσης δεδομένο πως η συμπεριφορά των γονέων επηρεάζει τούτο το χαρακτηριστικό κάθε παιδιού. Ο γονιός πρέπει να εμπνεύσει το παιδί, αλλά και να του δομήσει την δημιουργική σκέψη. Σε αυτήν την κατηγορία μάλιστα εντάσσεται και το νηπιαγωγείο, αφού βρέθηκε πως ένας χώρος απαιτητικός μπορεί να “αναγκάσει” το παιδί να “ανέβει επίπεδο”!

Όσον για το διάβασμα, δεν είναι μόνο οι γνώσεις που θα λάβει το παιδί, μα πολύ περισσότερο η συνήθεια της διαδικασίας καθώς επίσης και η καλλιέργεια της κριτικής σκέψης.
Τα περισσότερα από τα προηγούμενα βέβαια έχουν ειπωθεί από τον Φρόιντ, κατά τον οποίο η προσχολική ηλικία είναι εκείνη που θα χαρακτηρίσει τα κρισιμότερα χαρακτηριστικά του ανθρώπου. Τώρα να και η απόδειξη…

Πηγη

Η υγιεινή διατροφή βελτιώνει την ψυχική διάθεση

Περισσότερη ηρεμία και ενεργητικότητα

Ένα μήλο την ημέρα τον γιατρό τον κάνει πέρα, αλλά ανεβάζει την διάθεση, σύμφωνα με νέα έρευνα
Ένα μήλο την ημέρα τον γιατρό τον κάνει πέρα, αλλά ανεβάζει την διάθεση, σύμφωνα με νέα έρευνα

Η κατανάλωση περισσότερων φρούτων και λαχανικών σε καθημερινή βάση μπορεί να κάνει τους ανθρώπους πιο ήρεμους, ευτυχισμένους και ενεργητικούς, σύμφωνα με νεοζηλανδική έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο British Journal of Health Psychology.

Οι ερευνητές του Τμήματος Ανθρώπινης Διατροφής του Πανεπιστημίου του Οτάγκο, με επικεφαλής τη Δρ Τάμλιν Κόνερ, μελέτησαν τη σχέση ανάμεσα στα συναισθήματα και στην κατανάλωση τροφών.

Ζήτησαν από 281 νέους εθελοντές μέσης ηλικίας 20 ετών να συμπληρώνουν επί τρεις εβδομάδες καθημερινά ένα διατροφικό ημερολόγιο σχετικά και, παράλληλα, να καταγράφουν τη συναισθηματική κατάστασή τους με βάση μια κλίμακα αξιολόγησης από τα πιο αρνητικά έως τα πιο θετικά συναισθήματα.

Οι εθελοντές έτρωγαν διάφορα φαγητά, ενώ δεν είχαν κάποιο γνωστό πρόβλημα υγείας.

Η μελέτη έδειξε μια στενή σχέση ανάμεσα στην ποσότητα των φρούτων και λαχανικών που τρώει κανείς και στη θετική διάθεσή του.

«Τις μέρες που οι άνθρωποι έτρωγαν πιο πολλά φρούτα και λαχανικά, ανέφεραν ότι ένιωθαν πιο ήρεμοι, χαρούμενοι και ενεργητικοί», εξηγεί η Δρ Κόνερ.

Η περαιτέρω ανάλυση έδειξε μάλιστα ότι και την επόμενη μέρα ήταν καλύτερη η διάθεση όσων είχαν φάει αρκετά φρούτα και λαχανικά κατά την προηγούμενη μέρα, πράγμα που, σύμφωνα με τους ερευνητές, δείχνει ότι οι υγιεινές διατροφικές επιλογές επηρεάζουν θετικά την ψυχική διάθεση. Η επίδραση αυτή μάλιστα ισχύει ανεξάρτητα από τον δείκτη μάζας σώματος του ατόμου.

«Οι νέοι πρέπει να καταναλώνουν περίπου επτά έως οκτώ μερίδες φρούτων και λαχανικών τη μέρα για να δουν αισθητή θετική αλλαγή. Μια μερίδα είναι, κατά προσέγγιση, η ποσότητα που χωράει στην παλάμη ή μισό φλιτζάνι», εξηγεί η Δρ Κόνερ και επισημαίνει την ανάγκη να γίνουν κι άλλες σχετικές έρευνες πάνω στο θέμα.

Πηγη

Έλληνες ερευνητές του ΙΤΕ ρίχνουν φως σε σπάνια πάθηση των οστών

Έλληνες και Βρετανοί ερευνητές ρίχνουν φως στο γενετικό υπόβαθρο μιας σπάνιας πάθησης των οστών, της κρανιοσυνόστωσης ή κρανιοσυνοστέωσης, η οποία εμποδίζει την ανάπτυξη του εγκεφάλου στα παιδιά και προσβάλλει περίπου ένα στα 2.200 νεογέννητα.
Η σχετική επιστημονική εργασία, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό γενετικής «Nature Genetics», ταυτοποιεί την ανεπάρκεια του γονιδίου ERF ως τη γενετική αιτία μιας νέας συνδρομικής μορφής κρανιοσυνόστωσης.
Τα συγκεκριμένο γονίδιo ERF ανακαλύφθηκε και μελετάται τα τελευταία 15 χρόνια από τον καθηγητή Μοριακής-Ιατρικής Χημείας της Ιατρική Σχολής του Πανεπιστημίου Κρήτης και ερευνητή του Ινστιτούτου Μοριακής Βιολογίας και Βιοτεχνολογίας (ΙΜΒΒ) του Ιδρύματος Έρευνας και Τεχνολογίας (ΙΤΕ), Γιώργο Μαυροθαλασσίτη, και την ομάδα του (Έλενα Βοργία, Ιωάννα Περράκη, Ανδρέα Ζαραγκούλια κ.ά.).
Οι γενετικές και κλινικές μελέτες στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στη Βρετανία και οι αντίστοιχες διαγονιδιακές και μοριακές μελέτες στο ΙΤΕ ανέδειξαν αυτή την άγνωστη μέχρι τώρα μορφή συνδρομικής κρανιοσυνόστωσης, που χαρακτηρίζεται από κρανιοπροσωπική δυσμορφία, δυσπλασία και γλωσσική καθυστέρηση. Οι επιπλοκές γίνονται εμφανείς στην ηλικία των τεσσάρων ή πέντε ετών και, στη συνέχεια, εάν δεν διαγνωστούν και αντιμετωπιστούν έγκαιρα, επιδεινώνονται πολύ γρήγορα.
Η εργασία των Ελλήνων ερευνητών, όπως αναφέρουν σε σχετική ανακοίνωση, δείχνει πως η βασική έρευνα μπορεί να χρησιμοποιηθεί άμεσα στην κλινική, αρχικά με την παροχή νέων διαγνωστικών μεθόδων για μια ομάδα ασθενών και μελλοντικά με τη διάνοιξη του δρόμου για μια πιθανή μη-επεμβατική θεραπεία.
Η ερευνητική προσπάθεια για την κατανόηση της λειτουργίας και της ρύθμισης του γονιδίου ERF στο ΙΜΒΒ χρηματοδοτείται από ευρωπαϊκά και εθνικά ερευνητικά προγράμματα.

Πηγη

Με αργούς ρυθμούς η τεχνολογική σύγκλιση της Ελλάδας

H τεχνολογική σύγκλιση τής Ελλάδας με την υπόλοιπη Ευρώπη αναπτύσσεται με αργούς ρυθμούς, σύμφωνα με τη μελέτη τού ΙΟΒΕ, με την υποστήριξη τής google, που παρουσιάστηκε σήμερα.

Οι τάσεις σύνδεσης και χρήσης με το διαδίκτυο, σύμφωνα με τα συμπεράσματα της μελέτης, όπως ανέφερε ο Άγγελος Τσακανίκας, διευθυντής Έρευνας τού ΙΟΒΕ, είναι υψηλότερες στις μικρότερες ηλικίες (80% του τμήματος 16-24 ετών), ενώ η μόρφωση και τα εισόδημα φαίνεται να παίζουν σημαντικό ρόλο (94% των Ελλήνων με υψηλή μόρφωση χρησιμοποιεί το διαδίκτυο, πάνω από 50% των Ελλήνων με εισόδημα άνω των 75.000 ευρώ έχουν online πρόσβαση).

Σε ό,τι αφορά τις επιχειρήσεις, τα ποσοστά σύνδεσής τους βρίσκονται πολύ κοντά με τον ευρωπαϊκό μέσο όρο (Ελλάδα - 93%, Ε.Ε. 27-95%), ωστόσο αυτά μειώνονται στις πολύ μικρές επιχειρήσεις με κάτω από 10 άτομα προσωπικό ). Τέλος, η επέκταση της χρήσης υπηρεσιών ηλεκτρονικής διακυβέρνησης φαίνεται να είναι αργή, λόγω των σύνθετων διαδικασιών, της διστακτικότητας στην παροχή στοιχείων από χρήστες και των μη ολοκληρωμένων ηλεκτρονικών υπηρεσιών.

Επίσης, σύμφωνα με τη μελέτη τού ΙΟΒΕ, περίπου οι μισοί Έλληνες χρησιμοποιούν το διαδίκτυο, την ίδια στιγμή 93% των επιχειρήσεων έχουν πρόσβαση στο internet, αλλά μόλις 4% κάνει τις παραγγελίες του online. Το 13% των Ελλήνων κάνει χρήση υπηρεσιών ηλεκτρονικής διακυβέρνησης έναντι τού 32% τής Ε.Ε.

Σύμφωνα με την έρευνα, σχεδόν το 24% των επιχειρήσεων, που προτιμούν να μην συναλλάσσονται ηλεκτρονικά με τις δημόσιες υπηρεσίες, δηλώνουν ότι δεν εμπιστεύονται τις διαθέσιμες πλατφόρμες, ενώ το 22% από αυτές βρίσκουν τις υπηρεσίες ηλεκτρονικής διακυβέρνησης υπερβολικά περίπλοκες ή χρονοβόρες. Ένα αξιοσημείωτο ποσοστό (άνω του 14%) πιστεύει ότι οι ηλεκτρονικές διαδικασίες εξακολουθούν να απαιτούν την ανταλλαγή έντυπης αλληλογραφίας ή προσωπικές επισκέψεις στο δημόσιο οργανισμό, ενώ, τέλος, το 13% των επιχειρηματιών δεν είναι ενημερωμένο σχετικά με τη διαθεσιμότητα των υπηρεσιών ηλεκτρονικής διακυβέρνησης.

Όπως επισημαίνεται στη μελέτη, σημαντική μπορεί να είναι η συμβολή τού διαδικτύου για την ελληνική οικονομία και κοινωνία, αρκεί οι ελληνικές επιχειρήσεις και το Δημόσιο να υιοθετήσουν συγκεκριμένες πρακτικές, προσανατολιζόμενοι στην online εποχή.

Όπως αναδείχθηκε και από τη μελέτη, το διαδίκτυο και η ανάπτυξη ηλεκτρονικών υπηρεσιών ενισχύουν τη διαφάνεια, την απλοποίηση των διαδικασιών και την προσβασιμότητα, γεγονός που δημιουργεί πρόσθετες ευκαιρίες για το Δημόσιο, τους πολίτες και τις επιχειρήσεις.

Μιλώντας στην εκδήλωση ο Διονύσης Κολοκοτσάς, Public Policy manager της Google Ελλάδας, επισήμανε ότι η μελέτη του ΙΟΒΕ δείχνει ότι υπάρχει περιθώριο, αλλά και ευκαιρία για την επιτάχυνση της χρήσης του Διαδικτύου στη χώρα μας. Το Διαδίκτυο μπορεί να συμβάλει καθοριστικά στην οικονομική ανάπτυξη, την υλοποίηση των αναγκαίων μεταρρυθμίσεων και την προώθηση του ελληνικού πολιτισμού. Σήμερα, περισσότερο από ποτέ, πρέπει να αναλάβουμε δράση και την περαιτέρω ενσωμάτωση του Διαδικτύου στην καθημερινή μας ζωή, είπε χαρακτηριστικά.

Μιλώντας σε συζήτηση που ακολούθησε, ο γενικός γραμματέας Πληροφοριακών Συστημάτων και γενικός γραμματέας Εσόδων, Χάρης Θεοχάρης, επισήμανε ότι, τόσο η γραφειοκρατία, όσο και η φοροδιαφυγή μπορεί να μειωθούν και να καταπολεμηθούν με την χρήση των ηλεκτρονικών τεχνολογιών (διαδίκτυο κ.λπ.), αναφορικά με τις φορολογικές υποχρεώσεις των πολιτών, αλλά και γενικότερα τις συναλλαγές τους.

Από την πλευρά του, ο γενικός γραμματέας Καταναλωτή, τού υπουργείου Ανάπτυξης, Γιώργος Στεργίου, ανέφερε -μεταξύ άλλων- ότι δημιουργείται ηλεκτρονική πλατφόρμα καταγγελιών, που θα έχει εφαρμογές και στα «έξυπνα τηλέφωνα», ώστε να υποβάλλουν τα παράπονά τους οι πολίτες με μεγαλύτερη ταχύτητα και ευκολία.

Πηγη

Το «μωσαϊκό» του Ηλιου

Εντυπωσιακό κολάζ από διαφορετικές εικόνες του μητρικού μας άστρου

Το «μωσαϊκό» του Ηλιου
Το «κολάζ» του Ηλιου. Credit : NASA/SDO/Goddard Space Flight

Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα ένα εντυπωσιακό κολάζ του Ηλιου που αποτελεί σύνθεση διαφόρων εικόνων του μητρικού μας άστρου τις οποίες έχει καταγράψει το διαστημικό παρατηρητήριο SDO. Κάθε εικόνα αποτυπώνει και μια διαφορετική περιοχή, δραστηριότητα και φαινόμενο στον Ηλιο σε διαφορετικά μήκη κύματος. Η μελέτη των φαινομένων στα διαφορετικά μήκη κύματος αποκαλύπτει στους επιστήμονες την κίνηση των σωματιδίων και της θερμότητας μέσα στην ατμόσφαιρα του Ηλιου.

Οι παρατηρήσεις

Η μονάδα μέτρησης σε ό,τι αφορά τα μήκη κύματος είναι το Ανγκστρομ (Angstrom) και το SDO κάνει παρατηρήσεις σε δέκα μήκη κύματος τόσο στην επιφάνεια όσο και στα διάφορα στρώματα της ατμόσφαιρας του Ηλίου. Κάνει επίσης παρατηρήσεις στις περιοχές του Ηλιου που έχουν έντονη μαγνητική δραστηριότητα.

Οι περιοχές στο κολάζ όπου το ηλιακό φως έχει κιτρινοπράσινη απόχρωση ανήκουν στην επιφάνεια του άστρου όπου αναπτύσσονται θερμοκρασίες 5.700 βαθμών Κελσίου. Οι περιοχές με έντονο υπεριώδες φως αποτελούνται από ύλη η θερμοκρασία της οποίας ξεπερνά τους έξι εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου!

Πηγη

Σε κάποιους αρέσει να ανεβαίνουν χιλιάδες σκαλοπάτια και να πληρώνονται για αυτό...

Σπορ για λίγους και δυνατούς

Το ανέβασμα του κλιμακοστασίου στο Εμπάιρ Στέιτ δεν είναι καθόλου εύκολο
Το ανέβασμα του κλιμακοστασίου στο Εμπάιρ Στέιτ δεν είναι καθόλου εύκολο


Μερικά σκαλοπάτια και το ανέβασμα δυο-τριών ορόφων αρκούν για να ξεθεώσουν τους περισσότερους υγιείς κατά τα άλλα ανθρώπους, πόσο μάλλον όταν είναι αγύμναστοι ή καπνιστές. Όχι και για τον Γερμανό Τόμας Ντολντ και μερικούς δεκάδες άλλους που ασχολούνται μανιωδώς με το απαιτητικό άθλημα της ανάβασης κλιμακοστασίων.

Το σπορ είναι δύσκολο, γράφουν οι New York Times,  και χρειάζεται, εκτός από πολύ καλή κατάσταση, και μια δόση σκληρότητας για να ξεπεράσεις τις αγκωνιές και το σπρώξιμο στα πρώτα μέτρα.

Αν τα καταφέρει κανένας εκεί, μετά έχει να αναμετρηθεί με τις δυνάμεις γιατί οι δεκάδες όροφοι του Εμπάιρ Στέιτ στη Νέα Υόρκη ή ενός άλλου μεγάλου κτιρίου δεν είναι παιχνιδάκι.

Καθώς οι αθλητές ανεβαίνουν δυο-δυο τα σκαλοπάτια, όσα κλιμακοστάσια έχουν μονό αριθμό σκαλοπατιών είναι και τα πιο δύσκολα γιατί τους αναγκάζουν να χάνουν το βηματισμό τους. Όλες οι κινήσεις τους απαιτούν προσεκτικό σχεδιασμό, ένας αθλητής μάλιστα προπονείται με μετρονόμο για να κρατά το βήμα του σταθερό.

Η αναπνοή είναι και αυτή δύσκολη μέσα στο κλειστό, χωρίς εξαερισμό χώρο και τα λεφτά από τις νίκες δεν είναι πολλά.

Ο Ντόλντ, γράφουν οι New York Times, έχει κερδίσει επτά συνεχόμενες φορές το διαγωνισμό στο Εμπάιρ Στέιτ και φιλοδοξεί να τον κερδίσει και όγδοη (ο αγώνας είναι στις 6 Φεβρουαρίου) αφού του δίνει αρκετούς πόντους για το παγκόσμιο πρωτάθλημα.

Ο Γερμανός ζει από το σπορ στο οποίο επιδίδεται που του αποφέρει και χορηγίες. Δεν ανεβαίνει μόνο σκάλες σε ψηλά κτίρια: έχει και το παγκόσμιο ρεκόρ τρεξίματος ανάποδα (5:46 λεπτά το μίλι για όσους ενδιαφέρονται να μάθουν).

Τι βρίσκουν όμως όλοι αυτοί σε αυτή τη δραστηριότητα που για τους περισσότερους είναι αναγκαίο κακό για τις μέρες που έχει χαλάσει το ασανσέρ: «Κάποιες σκάλες στρίβουν στα αριστερά,μ άλλες στα δεξιά· άλλες είναι απότομες και άλλες με μικρή κλίση. Και ο αριθμός των ορόφων πάντα διαφέρει » λέει έμπειρος αθλητής, διαβεβαιώνοντας ότι το σπορ δεν είναι βαρετό.

Πηγη

Τρίτη, 29 Ιανουαρίου 2013

Ο κακής ποιότητας ύπνος επηρεάζει την λειτουργικότητα της μνήμης

Στους ηλικιωμένους


Η εκφύλιση του προμετωπιαίου φλοιού του εγκεφάλου, συνέπεια της γήρανσης, επηρεάζει αρνητικά την ποιότητα του ύπνου που με τη σειρά της δυσχεραίνει την λειτουργία της μνήμης, αποφαίνεται αμερικανική μελέτη που δημοσιεύεται στο επιστημονικό έντυπο Nature Neuroscience.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια με επικεφαλής τον Δρ Μπράις Μάντερ έκαναν τεστ μνήμης σε δύο ομάδες εθελοντών ρίχνοντας φως στο ερώτημα γιατί οι ηλικιωμένοι δεν έχουν ούτε καλή ποιότητα ύπνου, αλλά ούτε και μνήμη.

Οι εθελοντές χωρίστηκαν σε δύο ομάδες: στην πρώτη εντάχθηκαν 18 άτομα με μέση ηλικία τα 20 έτη και στη δεύτερη 15 άτομα, μέσης ηλικίας 70 ετών. Οι συμμετέχοντες έπρεπε να θυμηθούν ζεύγη λέξεων μερικά λεπτά αφότου τις είχαν δει, καθώς και την επόμενη ημέρα αφού είχαν κοιμηθεί. Κατά τη διάρκεια του ύπνου γινόταν καταγραφή της ηλεκτρικής δραστηριότητας του εγκεφάλου μέσω ηλεκτροεγκεφαλογραφήματος.

Οι ηλικιωμένοι είχαν χειρότερη μνήμη από τους νέους (κατά 25% έως 55%), καθώς επίσης σημαντικά μειωμένη λειτουργία των εγκεφαλικών κυμάτων στο στάδιο του βαθέως ύπνου.

Όσο πιο μειωμένη ήταν η εγκεφαλική δραστηριότητα στον ύπνο, τόσο χειρότερη ήταν η μνήμη των ηλικιωμένων. Η μελέτη ακόμα έδειξε ότι η μείωση της εγκεφαλικής δραστηριότητας και της μνήμης σχετιζόταν άμεσα με τον βαθμό συρρίκνωσης της φαιάς ουσίας στην περιοχή του μέσου προμετωπιαίου φλοιού (πίσω από το κέντρο του μετώπου).

«Γνωρίζουμε εδώ και δεκαετίες ότι ο ύπνος διαταράσσεται στους ηλικιωμένους, όμως δεν ξέραμε γιατί. Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι η εκφύλιση του εγκεφάλου, η κακή μνήμη και ο άσχημος ύπνος δεν είναι ανεξάρτητα πράγματα, αλλά αντίθετα συσχετίζονται σε σημαντικό βαθμό» εξηγεί ο Δρ Μάντερ.

Είναι γνωστό ότι ο καλός ύπνος ενισχύει τις νέες αναμνήσει, ενώ τα χαμηλής ταχύτητας εγκεφαλικά κύματα βοηθάνε στην μεταφορά των πληροφοριών από τον ιππόκαμπο όπου σχηματίζονται, σε άλλα μέρη του εγκεφάλου όπου αποθηκεύονται μακροχρόνια.

Η νέα μελέτη δείχνει ότι η φυσιολογική εκφύλιση του προμετωπιαίου φλοιού λόγω γήρανσης μειώνει τα αργά εγκεφαλικά κύματα που υπάρχουν κατά το στάδιο του βαθέως ύπνου, με συνέπεια οι ηλικιωμένοι να δυσκολεύονται να μεταφέρουν τις πληροφορίες προς αποθήκευση. Η τελική συνέπεια είναι η αδυναμία διατήρησης πληροφοριών στον εγκέφαλο επί πολύ χρόνο και η απώλεια της μνήμης.

Πέρυσι, μια άλλη έρευνα, με επικεφαλής τη νευροφυσιολόγο Δρ Ροξάν Στερνίτσουκ του Πανεπιστημίου Νταλουζί στον Καναδά, παρουσίασε προκαταρκτικά στοιχεία σύμφωνα με τα οποία η διαταραχή του ύπνου μπορεί να προβλέψει με ακρίβεια την εκδήλωση της νόσου Αλτσχάιμερ.

«Η επιδείνωση της ποιότητας του ύπνου είναι ακόμα πιο έντονη στην περίπτωση της νόσου Αλτσχάιμερ, συνεπώς το επόμενο βήμα θα ήταν να δούμε αν η διαταραχή του ύπνου σε αυτούς τους ανθρώπους σχετίζεται με τα συμπτώματα απώλειας μνήμης. Αν όντως αυτό συμβαίνει, η βελτίωση του ύπνου θα μπορούσε να επιβραδύνει αυτή την απώλεια» εξηγεί ο Δρ Μάντερ.

Πηγη

Η κβαντοφυσική στην υπηρεσία της όσφρησης

Η μυρωδιά που φτάνει στα ρουθούνια μας δεν εξαρτάται μόνο από τα σχήματα των μορίων των ουσιών που βρίσκεται στον αέρα αλλά και από τις δονήσεις τους σύμφωνα με έρευνα ελλήνων και ξένων επιστημόνων, που προσθέτει νέα στοιχεία στην ήδη υπάρχουσα από το 1996 θεωρία. 

 

Η νέα έρευνα έδειξε ότι οι άνθρωποι είναι σε θέση να διακρίνουν ανάμεσα στα διαφορετικά δονούμενα μόρια και αυτή η ικανότητα αποδίδεται σε κβαντικά φαινόμενα που συμβαίνουν στα βιολογικά συστήματα. Η μελέτη- με επικεφαλής τον Λούκα Τούριν ο οποίος εργάζεται στο Ινστιτούτο Φλέμινγκ από το 2011- δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PLoS ONE. 

 Ο 60χρονος Ιταλο-αργεντινός επιστήμονας επιμένει πως μόνο η κβαντοφυσική μπορεί να συμπληρώσει τα κενά της κυρίαρχης θεωρίας, σύμφωνα με την οποία η αίσθηση της όσφρησης εξαρτάται αποκλειστικά από το σχήμα των μορίων που γίνονται αντιληπτά με βιοχημικό τρόπο από τους σχετικούς μοριακούς υποδοχείς της μύτης.
Ο Τούριν υποστηρίζει ότι η οσμή ενός μορίου εξαρτάται από τις χαρακτηριστικές δονήσεις του, τις οποίες εντοπίζει η μύτη και ότι με αυτή τη θεωρία εξηγείται καλύτερα το φαινόμενο της όσφρησης.
Το 2011, σε άρθρο τους στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), ο Λούκα Τούριν, ο Ευθύμιος Σκουλάκης και άλλοι ερευνητές έδειξαν ότι οι μύγες μπορούν να διακρίνουν τις βαρύτερες από τις ελαφρότερες μορφές του ίδιου μορίου.
Στη νέα έρευνα, οι επιστήμονες έκαναν παρόμοια διπλά «τυφλά» τεστ με εθελοντές που έδειξαν ότι και οι άνθρωποι μπορούν να διακρίνουν δονητικά ανάμεσα στα βαρύτερα και στα ελαφρότερα μόρια του ίδιου χημικού στοιχείου.
Πάντως μέχρι στιγμής η θεωρία του Τούριν αποτελεί αντικείμενο συζήτησης στη διεθνή επιστημονική κοινότητα. Η  πρωτότυπη επιστημονική εργασία εδώ

Πηγη

Εντυπωσιακός κήπος «κατεβαίνει» τις σκάλες!

Ο κήπος «διατρέχει» τις σκάλες στο κέντρο της πόλης του Μπιλμπάο στην Ισπανία, σχηματίζοντας κυματιστές γραμμές από διαφορετικές υφές και χρώματα, δημιουργώντας έναν δυναμικό αστικό χώρο. Κινείται ανάλογα με το χρόνο και τις εποχές, επιλέγοντας διαφορετικά είδη φυτών και παρουσιάζοντας διάφορα χρώματα και υφές.

Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!

Είναι ένας κήπος αντιθέσεων: Η αντίθεση ανάμεσα στα ντόπια και τα εξωτικά φυτά, ανάμεσα στα κόκκινα λουλούδια, στο πράσινο γρασίδι και στις γκρι πλακοστρώσεις. Επιπλέον μια μεγάλη αντίθεση δημιουργείται στη θέση του «κήπου» σχετικά με τις σκάλες, ο οποίος αναπτύσσεται κατακόρυφα, «κόβωντας» στη μέση την κανονική ροή των σκαλών.

Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!

Ο κήπος σχεδιάστηκε για να προσφέρει στους κατοίκους του Μπιλμπάο μια διαφορετική εικόνα από αυτή που συνήθιζαν να βλέπουν στο κέντρο της μεγαλούπολης αλλά και ως ένας χώρος πρασίνου και χαλάρωσης εντός των τειχών. Το αποτέλεσμα κέρδισε τις εντυπώσεις ενώ η δημιουργία του Ιάπωνα Arata Isozaki βραβεύτηκε από τις Αρχές της πόλης «ως ένα από τα καλύτερα δείγματα αρχιτεκτονικής τοπίου».

Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!
Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!
Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!
Εντυπωσιακός "κήπος" πάνω στις σκάλες!

Πηγη