H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Παρασκευή, 31 Αυγούστου 2012

Γιατί λέμε "μπλε" την αποψινή πανσέληνο?

Σήμερα Παρασκευή 31 Αυγούστου το φεγγάρι θα είναι "μπλε"! Γιατί όμως ονομάστηκε έτσι αυτή η πανσέληνος;


Δεν είναι ιδιαίτερα συνηθισμένο φαινόμενο να παρατηρούνται δύο πανσέληνοι μέσα στον ίδιο μήνα, πολύ περισσότερο όταν πρόκειται για το αυγουστιάτικο φεγγάρι. Η δεύτερη πανσέληνος τον ίδιο μήνα αποκαλείται μπλε, όχι μόνο επειδή είναι ασυνήθιστη αλλά επειδή κάποτε ήταν πραγματικά μπλε.

H δεύτερη πανσέληνος τον ίδιο μήνα δεν λέγεται μπλε μονάχα επειδή είναι ασυνήθιστη, αλλά ονομάστηκε έτσι μετά την έκρηξη του ηφαιστείου Κρακατόα στην Ινδονησία το 1883.

Ήταν το 1883 όταν έγινε η μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου και σε απόσταση 600 χιλιομέτρων μακριά, ο κόσμος άκουσε την έκρηξη σαν βολή κανονιού. Ισοδυναμούσε η έκρηξη με βόμβα ισχύος 100 μεγατόνων. Στα ανώτατα στρώματα της ατμόσφαιρας εκτινάχθηκαν χώμα και στάχτη. Τότε το φεγγάρι έγινε μπλε και ήταν τόσο σπάνιο το γαλάζιο πρόσωπο της σελήνης που αντίκριζαν οι άνθρωποι σε σημείο που το μπλε φεγγάρι έμεινε στα χρονικά ως έκφραση ενδεικτική της έννοιας του «σχεδόν ποτέ».

Έκτοτε η φράση «μπλε Σελήνη» χρησιμοποιείται για να χαρακτηρίσει την ύπαρξη δύο πανσελήνων σε έναν μήνα.

Τα μικροσωματίδια στα σύννεφα σκόνης που εκτοξεύτηκαν από το ηφαίστειο στην Ινδονησία παρέμειναν επί χρόνια στην ατμόσφαιρα σκεπάζοντας τις λευκές ακτίνες φωτός του φεγγαριού την ώρα που αυτές διαπερνούσαν τα νέφη από στάχτη στον ουρανό. Έτσι η Σελήνη φαινόταν μπλε.

Πιο πρόσφατα, το 1950, το μπλε φεγγάρι φάνηκε στον ουρανό ύστερα από μεγάλες δασικές πυρκαγιές στη Σουηδία και τον Καναδά, ενώ η τελευταία «μπλε Σελήνη» συνέβη τον Δεκέμβριο 2009.

Πηγη

Απλή μετάλλαξη βρέθηκε να ελέγχει το βηματισμό στα άλογα

Γενετικό τεστ στην ιππασία

Στο βηματισμό pacing τα πόδια που βρίσκονται στην ίδια πλευρά του αλόγου κινούνται μαζί   
Στο βηματισμό pacing τα πόδια που βρίσκονται στην ίδια πλευρά του αλόγου κινούνται μαζί

Σουηδοί ερευνητές κατοχύρωσαν με πατέντα ένα γενετικό τεστ που εξετάζει με πόσους διαφορετικούς τρόπους μπορεί να βηματίζει ένα άλογο. Όπως έδειξαν τα πειράματά τους, μια απλή μετάλλαξη σε ένα γονίδιο δίνει σε ορισμένα άλογα τη δυνατότητα του ασυνήθιστου βηματισμού pacing, κατά τον οποίο τα πόδια που βρίσκονται στην ίδια πλευρά του ζώου κινούνται προς τα εμπρός ταυτόχρονα.

Ανακαλύψαμε νέες, βασικές γνώσεις για το πώς η σπονδυλική στήλη ελέγχει την κίνηση των ποδιών
Η έρευνα στο περιοδικό Νature δείχνει ότι ορισμένες περίπλοκες συμπεριφορές ελέγχονται από ένα μόνο γονίδιο, και θα μπορούσε τελικά να προσφέρει νέα στοιχεία για τα προβλήματα κινητικότητας και την παράλυση στον άνθρωπο.

Οι περισσότερες ράτσες αλόγου μπορούν να βηματίζουν με τέσσερις τρόπους: το περπάτημα, τον τροχασμό, την τριποδισμό και τον καλπασμό. Ορισμένα άλογα όμως μπορούν να βηματίζουν με περισσότερους τρόπους, είτε εκ φύσεως είτε έπειτα από εκπαίδευση.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Ουπσάλα και του Σουηδικού Πανεπιστημίου Αγροτικής Επιστήμης μελέτησαν τη γενετική βάση του βηματισμού pacing, ο οποίος απαντάται σε κάποια ισλανδικά άλογα και στην αμερικανική ράτσα American Trotter.

Συγκρίνοντας το γονιδίωμα 40 αλόγων που μπορούσαν να βηματίζουν με pacing και 30 που δεν μπορούσαν, η ερευνητική ομάδα διαπίστωσαν ότι η δυνατότητα αυτή οφείλεται στη μετάλλαξη μίας και μόνο βάσης στο γονίδιο DMRT3.

Έρευνες σε ποντίκια έδειξαν ότι το DMRT3 εκφράζεται σε κύτταρα της σπονδυλικής στήλης τα οποία συνδέονται σε κινητικούς νευρώνες που ελέγχουν την κίνηση των άκρων -τα πειραματόζωα από τα οποία απουσίαζε το γονίδιο είχαν προβλήματα κινητικότητας.

Όπως φαίνεται, τα άλογα από τα οποία απουσιάζει η μετάλλαξη αδυνατούν να κινήσουν ταυτόχρονα προς τα εμπρός το δεξί μπροστά πόδι και το δεξί πίσω πόδι. Στα άλογα με τη μετάλλαξη, όμως, «ο έλεγχος του βηματισμού δεν είναι πια τόσο αυστηρός και γίνεται πιο ευέλικτος» εξηγεί ο Λέιφ Άντερσον του Πανεπιστημίου της Ουπσάλα, επικεφαλής της μελέτης.

«Η ανακάλυψη είναι σημαντική και για την ιατρική» δηλώνει ο Δρ Άντερσον στο Γαλλικό Πρακτορείο. «Είναι μια ανακάλυψη με κρίσιμη σημασία επειδή ανακαλύψαμε νέες, βασικές γνώσεις για το πώς η σπονδυλική στήλη ελέγχει την κίνηση των ποδιών» εξηγεί.

Από την Πέμπτη, εργαστήρια που έχουν λάβει άδεια από τους ερευνητές μπορούν να πραγματοποιούν το αντίστοιχο γενετικό τεστ σε άλογα ιππασίας.

Πηγη

5 «νέα» έντομα που… προκαλούν εφιάλτες!

Δεν είναι λίγοι οι άνθρωποι που έχουν… εντομοφοβία και τους πιάνει κρύος ιδρώτας όχι μόνο στη θέα των εντόμων αλλά και στην υποψία ότι κάτι μπορεί να περπατάει επάνω τους. Πέντε νέα έντομα που ανακάλυψαν πρόσφατα οι επιστήμονες σίγουρα θα σας τρομάξουν με τις απίστευτες ιδιότητες που έχουν!

1. Η αράχνη που… βγάζει μάτι!
5 έντομα που θα... στοιχειώσουν τους εφιάλτες σας!
Η αράχνη Trogloraptor marchingtoni μπορεί να μην είναι ένα μεγάλο έντομο, όμως τα πόδια της καταλήγουν σε κοφτερά «νύχια» που μοιάζουν με δρεπάνια. Ανακαλύφθηκε σε μια σπηλιά στο Όρεγκον των ΗΠΑ και οι επιστήμονες την κατατάσσουν στις «αρπακτικές» αράχνες, καθώς αρκούν μόνο τα «νύχια» της για να πιάσει το θήραμά της, με τον κλασικό ιστό να φαντάζει απλώς… περιττός στην περίπτωσή της.

2. Η αράχνη με τον πιο μεγάλο ιστό!
5 έντομα που θα... στοιχειώσουν τους εφιάλτες σας!
Τι θα λέγατε για έναν γιγαντιαίο ιστό που μπορεί να «φυλακίσει» τροφή σε μέγεθος… ανθρώπου; Η αράχνη Darwini Caerostris, που ανακαλύφθηκε το 2007 στις ζούγκλες της Μαδαγασκάρης, είναι ικανή γι’ αυτό. Η «αράχνη του Δαρβίνου», όπως είναι η κοινή της ονομασία, μπορεί να καλύψει με τους ιστούς της μια περιοχή 30 τετραγωνικών ποδιών, και μάλιστα χωρίς καμία δυσκολία!

3. Η ιπτάμενη… κατσαρίδα!
5 έντομα που θα... στοιχειώσουν τους εφιάλτες σας!
Με φτερά ή χωρίς φτερά, οι κατσαρίδες είναι έτσι ή αλλιώς τρομακτικά έντομα! Η «νεόκοπη» Μontistabularis Saltoblattella μπορεί να μην έχει φτερά όμως με το άλμα της φτάνει αρκετά ψηλά – ακόμη και πάνω στο πρόσωπό μας! Με δυνατά πίσω πόδια, αυτή η ιπτάμενη κατσαρίδα ποτέ δεν ξέρεις από πού θα σου έρθει!

4. Η βδέλλα που… καταβροχθίζει το σώμα μας!
5 έντομα που θα... στοιχειώσουν τους εφιάλτες σας!
Το 2010 οι επιστήμονες ανακάλυψαν στον Αμαζόνιο ένα νέο είδος βδέλλας, που το ονόμασαν Tyrannobdella rex. Το μήκος της δεν ξεπερνά τις τρεις ίντες αλλά τα εξαιρετικά μεγάλα δόντια της κατατρώνε τους μαλακούς ιστούς των θηλαστικών. Εισχωρούν αθόρυβα στη μύτη, στο αφτί και αλλού και δειπνούν ανενόχλητες στο εσωτερικό του σώματος…

5. Η ακρίδα… βρυκόλακας!
5 έντομα που θα... στοιχειώσουν τους εφιάλτες σας!
Πρόκειται για σαρκοφάγο έντομο, που ανακαλύφθηκε από ένα κινηματογραφικό συνεργείο σε σπήλαιο της Νότιας Αμερικής το 2012. Αντί για τα γνωστά άλματα των «συμβατικών» ακρίδων, αρέσκεται στο κολύμπι, ενώ με τις ισχυρές στοματικές και χειλικές προσακτρίδες της «κολλάει» στα θύματά της, ρουφώντας το αίμα τους και τρώγοντας τις σάρκες τους!

Πηγη

Η ασπιρίνη έχει και αντικαρκινική δράση

Ακόμα μία έρευνα υποδεικνύει την αντικαρκινική δράση της ασπιρίνης. Οπως αναφέρει το σχετικό δημοσίευμα στην επιθεώρηση The Journal of Clinical Oncology, άνδρες οι οποίοι λάμβαναν ασπιρίνη ενώ υποβάλλονταν σε θεραπεία κατά του καρκίνου του προστάτη είχαν λιγότερες πιθανότητες να πεθάνουν από την ασθένεια συγκριτικά με καρκινοπαθείς που δεν έπαιρναν το σκεύασμα.

Η νέα έρευνα, παρότι δεν είναι μια ελεγχόμενη κλινική μελέτη, προσθέτει νέα στοιχεία τα οποία υποδεικνύουν την αντικαρκινική δράση του μικρού λευκού χαπιού.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν την εθνική βάση δεδομένων των ΗΠΑ για το πρόγραμμα CaPSURE το οποίο αφορά έρευνα κατά του καρκίνου του προστάτη. Ερευνήθηκαν οι περιπτώσεις έξι χιλιάδων ανδρών με καρκίνο του προστάτη, οι οποίοι υποβλήθηκαν σε χειρουργική θεραπεία ή σε αγωγή με ακτινοβολίες. Το ένα τρίτο από αυτούς ( 2.175 από τους 5.955) λάμβανε αντιπηκτικά φάρμακα (οι περισσότεροι ασπιρίνη). Οπως διαπιστώθηκε, αυτοί που λάμβαναν ασπιρίνη είχαν λιγότερες από τις μισές πιθανότητες να πεθάνουν από καρκίνο του προστάτη συγκριτικά με όσους δεν λάμβαναν το φάρμακο. Για την πρώτη κατηγορία οι πιθανότητες δεν υπερέβαιναν το 3%, ενώ για τη δεύτερη ομάδα το 8%. Επίσης όσοι λάμβαναν ασπιρίνη είχαν πολύ λιγότερες πιθανότητες επανεμφάνισης νεοπλάσματος στον αδένα ή μετάστασης στα οστά.

Οι ερευνητές του αντικαρκινικού κέντρου Φοξ Τσέις της Φιλαδέλφειας, που εκπόνησαν τη μελέτη, επισημαίνουν ότι όσοι από τους πάσχοντες δεν λάμβαναν ασπιρίνη είχαν διπλάσιες πιθανότητες επανεμφάνισης του καρκίνου -18 μήνες μετά την αποθεραπεία τους- και σημαντικό κίνδυνο μετάστασης.

Οπως, ωστόσο, επισημαίνουν, η ανάγκη ευρύτερης ελεγχόμενης έρευνας είναι μεγάλη. Σύμφωνα με πολλούς, η αντικαρκινική δράση της ασπιρίνης οφείλεται στην αντιφλεγμονώδη ιδιότητά της.

Πηγη

Το «διπλό» φεγγάρι του Αυγούστου

Το φαινόμενο των δυο Πανσελήνων μέσα στον ίδιο μήνα θα σημειωθεί ξανά το 2015
Το «διπλό» φεγγάρι του Αυγούστου
Η πανασέληνος της Παρασκευής, 31 Αυγούστου, είναι η δεύτερη που σημειώνεται μέσα στον ίδιο μήνα: το φαινόμενο θα σημειωθεί ξανά το 2015

Αν, ακούγοντας τις λαϊκές δοξασίες, τα «δυο φεγγάρια τον Αύγουστο» σας φαίνονται δυσοίωνα, μπορείτε να χαλαρώσετε. Το γεμάτο φεγγάρι που θα εμφανιστεί στον ουρανό τη νύχτα της Παρασκευής θα είναι ο τελευταίος «κακός οιωνός» του είδους για αρκετό καιρό αφού το φαινόμενο της «διπλής πανσελήνου» που παρατηρείται αυτόν τον μήνα δεν πρόκειται να επαναληφθεί μέσα στα επόμενα τρία περίπου χρόνια, ως τον Ιούλιο του 2015.
Φυσικοί και τεχνητοί κύκλοι
Η εμφάνιση δυο Πανσελήνων μέσα στον ίδιο μήνα είναι κάτι ανάλογο με ένα δίσεκτο έτος: δεν οφείλεται σε φυσικούς αλλά σε ημερολογιακούς λόγους. Ο φυσικός σεληνιακός κύκλος δεν ακολουθεί ακριβώς τον κύκλο του «τεχνητού» ηλιακού ημερολογίου που έχουμε υιοθετήσει εδώ στη Γη.
Αυτό συμβαίνει γιατί η Σελήνη ευθυγραμμίζεται με τον Ηλιο έτσι ώστε η επιφάνειά του ενός ημισφαιρίου της να φωτίζεται ολόκληρη– και να είναι ορατή σε εμάς ως Πανσέληνος – κάθε 29,3 ως 29,8 ημέρες. Καθώς το διάστημα αυτό είναι λίγο μικρότερο από τη διάρκεια των ημερολογιακών μηνών, η χρονική πορεία των γεμάτων φεγγαριών δεν συμβαδίζει απόλυτα με τη δική τους.
Ετσι, ανά χρονικές περιόδους και κατά τη διάρκεια των «μεγάλων» μηνών που διαρκούν 30 ή 31 ημέρες, η Πανσέληνος μπορεί να σημειωθεί δυο φορές – στην αρχή και στο τέλος τους. Αυτό σημαίνει ότι αν και τα «δυο φεγγάρια τον Αύγουστο» είναι τα πιο διάσημα, το φαινόμενο μπορεί να σημειωθεί σε οποιονδήποτε άλλο μήνα. Ο μόνος χαμένος είναι ο «κουτσός» Φεβρουάριος: οι 28 ή 29 μέρες του δεν του επιτρέπουν εξ ορισμού να απολαύσει δυο Πανσελήνους κατά τη διάρκειά του.

Κάθε περίπου 3 χρόνια
Συγκεκριμένα, σύμφωνα με τους αστρονομικούς και μαθηματικούς υπολογισμούς, σε έναν κύκλο 19 ετών ή 228 ημερολογιακών μηνών, επτά ή οκτώ μήνες θα έχουν δυο Πανσελήνους. Με άλλα λόγια, το φαινόμενο του «διπλού φεγγαριού» μέσα στον ίδιο μήνα επαναλαμβάνεται κάθε περίπου τρία χρόνια – ή για όσους θέλουν περισσότερη ακρίβεια, κάθε 2,7 χρόνια κατά μέσο όρο.
Μερικές φορές μάλιστα συμβαίνει ο μήνας με τα δυο φεγγάρια να επαναληφθεί δυο φορές μέσα στον ίδιο χρόνο. Το φαινόμενο αυτό, το οποίο παρατηρείται όταν ο Φεβρουάριος τυχαίνει να μην έχει Πανσέληνο, είναι ακόμη πιο αραιό: θα παρατηρηθεί το 2018 και μετά ξανά ύστερα από 19 χρόνια, το 2037, όταν ο Ιανουάριος και ο Μάρτιος θα έχουν και οι δυο «διπλά» φεγγάρια.
Η Πανσέληνος που θα σημειωθεί επισήμως στις 16:58 της Παρασκευής, 31ης Αυγούστου αποτελεί «ζευγάρι» με εκείνη που είχε προηγηθεί στις 2 του μήνα. Το προηγούμενο «διπλό» φεγγάρι είχε εμφανιστεί παραμονή Πρωτοχρονιάς, στις 31 Δεκεμβρίου του 1999, και ήταν ακόμη πιο φαντασμαγορικό γιατί είχε συνοδευτεί από μια έκλειψη Σελήνης. Το επόμενο είναι «προγραμματισμένο» για την 31η Ιουλίου του 2015.

 Οι σκοτεινές και φωτεινές μεριές της Γης τη στιγμή που σημειώθηκε η πρώτη Πανσέληνος του μήνα, στις 2 Αυγούστου Πηγή Earth and Moon Views

Πηγη

Πρωτοποριακή εμφύτευση «βιονικού» ματιού σε τυφλή


Αυστραλοί επιστήμονες πραγματοποίησαν την πρώτη στον κόσμο πρωτοποριακή εμφύτευση ενός «βιονικού» ματιού σε μια τυφλή γυναίκα, από τη Βικτόρια, η οποία κατάφερε να δει μικρά στίγματα φωτός για πρώτη φορά μετά από 20 χρόνια.
«Ξαφνικά μπόρεσα να δω μια μικρή λάμψη», λέει ενθουσιασμένη η Ντάιαν Ασγουορθ, μητέρα δυο παιδιών. Η εμφύτευση έγινε στο νοσοκομείο Royal Eye and Ear Hopsital της Μελβούρνης και σύμφωνα με τον καθηγητή Ντέιβιντ Πένινγκτον από το Bionic Vision Australia, το «βιονικό μάτι» είναι πολύ πιθανό να επιτρέψει τελικά στους ασθενείς να έχουν μια «χρήσιμη όραση».
Το βιονικό μάτι αναπτύχθηκε από μια ομάδα Αυστραλιανών επιστημόνων και αφορά την εμφύτευση μιας μικροσκοπικής συσκευής που είναι συνδεδεμένη με 24 ηλεκτρόδια στα μάτια των ασθενών που αντιμετωπίζουν προβλήματα όρασης. Τα ηλεκτρόδια στέλνουν ηλεκτρικά ερεθίσματα στους νευρώνες του ματιού, υποκαθιστώντας τη διαδικασία που συμβαίνει φυσικά στους ανθρώπους που δεν αντιμετωπίζουν πρόβλημα. «Το επόμενο μεγάλο βήμα θα είναι όταν θα αρχίσει εμφύτευση ολόκληρων συσκευών», υποστηρίζει.
Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι το μάτι πιθανότατα θα οδηγήσει σε όραση μόνο σε ασπρόμαυρη κλίμακα, αλλά τελικά θα επιτρέπει στους ασθενείς να κινούνται ανεξάρτητα.

Πηγη

Γιατί βουλώνουν τα αυτιά μας;

Τα αυτιά βουλώνουν πολύ απλά, εξαιτίας της εξωτερικής διαφοράς πίεσης, με την εσωτερική. Όταν λέμε εσωτερική, εννοούμε από το τύμπανο του αυτιού μας και μέσα, ενώ όταν λέμε εξωτερική, εννοούμε από το τύμπανο και έξω.

Το τύμπανο είναι σαν ένας φράχτης μεταξύ του μέσα και του έξω. Τώρα, αν ξαφνικά αυξηθεί η εξωτερική πίεση, ή μειωθεί, τότε αυτός ο φράχτης θα "τεντώσει" προς τη μεριά με τη λιγότερη πίεση.

Αυτό μπορεί να συμβεί αν βρεθούμε ξαφνικά σε περιβάλλον με μεγαλύτερη ή μικρότερη ατμοσφαιρική πίεση, όπως για παράδειγμα όταν απογειώνεται ένα αεροπλάνο (συνήθως βρισκόμαστε πολύ γρήγορα σε διαφορετική εξωτερική πίεση).

Έτσι βουλώνουν τα αυτιά

Για να επαναφέρει όμως ο οργανισμός το τύμπανο - φράχτη στη φυσιολογική του κατάσταση, θα πρέπει να αυξήσει (αν η εξωτερική πίεση έχει αυξηθεί) ή να μειώσει (αν η εξωτερική πίεση έχει μειωθεί) την εσωτερική πίεση.

Αυτό το επιτυγχάνει με κάποιεςσάλπιγγες που συνδέονται με το λαιμό. Αυτές οι σάλπιγγες φυσιολογικά είναι "κλειστές", όμως όταν δημιουργηθεί τέτοιο θέμα, τότε ανοίγουν (και σε αυτό βοηθάει και το άνοιγμα-κλείσιμο του σαγονιού) κι έτσι εξισορροπούν την εσωτερική πίεση με την εξωτερική.


Αν δηλαδή "λείπει" πίεση εσωτερικά, τότε εισάγουν από έξω κατάλληλη ποσότητα πίεσης κι έτσι την εξισορροπούν, ή αντίστοιχα, όταν εσωτερικά έχει πολύ πίεση, την εκτονώνουν προς τα έξω.

Κατά την εξομάλυνση της πίεσης, ακούγεται ένας ήχος στο αυτί μας, συνοδευόμενος από ένα ανακουφιστικό ξεβούλωμα! Αυτός ο ήχος ακούγεται επειδή το τύμπανό μας έχει επανέλθει "απότομα"(δημιουργήθηκε κατάλληλη πίεση ώστε να υποκύψει και να σπρωχτεί) στη φυσιολογική του θέση.

Τώρα, όταν κρυολογούμε, τα αυτιά βουλώνουν πιο εύκολα επειδή αυτές οι σάλπιγγες φράσσουν από τη βλέννα. Έτσι, είναι πιο δύσκολο να κρατήσουν ισορροπία μεταξύ της εσωτερικής και εξωτερικής πίεσης και τα αυτιά μας βουλώνουν με το παραμικρό, που σε φυσιολογικές συνθήκες, οι πιέσεις θα εξισορροπούνταν και δεν θα προλάβαιναν να βουλώσουν τα αυτιάμας.

Δηλαδή πιο απλά, με την παραμικρή διαφορά πίεσης σχεδόν, τα αυτιά μας βουλώνουν, που δεν θα βούλωναν αν δεν είμασταν κρυωμένοι.

Πηγη

«Ανθρώπινο» ρομπότ

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Πίζας, στην Ιταλία, δημιούργησαν ένα ρομπότ με ανθρώπινες εκφράσεις. Ο λόγος για τη FACE (Facial Automation for Conveying Emotions), μια ρομποτική γυναίκα, η οποία μάλιστα έχει δανειστεί τα χαρακτηριστικά του προσώπου της συζύγου ενός εκ των ερευνητών.
Υστερα από 30 χρόνια μελέτης οι ιταλοί ειδικοί προχώρησαν στην κατασκευή ενός ρομπότ το οποίο με τη βοήθεια 32 μικροκινητήρων καταφέρνει να αντιγράψει με επιτυχία δεκάδες από τις εκφράσεις ενός γυναικείου προσώπου.
Πίσω από την επιτυχία των εκφράσεων της FACE κρύβεται το λογισμικό HEFES (Hybrid Engine for Facial Expressions Synthesis), το οποίο είναι σχεδιασμένο ώστε να μιμείται τις ανθρώπινες συναισθηματικές αντιδράσεις.
Μετά την ολοκλήρωση του ρομπότ οι επιστήμονες, σε συνεργασία με ψυχολόγους, προχώρησαν σε δοκιμές των εκφράσεών του σε πέντε αυτιστικά και 15 μη αυτιστικά παιδιά. Παρατήρησαν λοιπόν ότι και οι δύο ομάδες παιδιών μπορούσαν να διακρίνουν επιτυχώς εκφράσεις που σχετίζονταν με τη χαρά, τη λύπη και τον θυμό, ενώ εμφάνισαν μεγαλύτερη δυσκολία στις περιπτώσεις του φόβου, της αηδίας και της έκπληξης.
 

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Πως μπορείτε να μετατρέψετε έναν ψυχρό αστικό χώρο σε πιο φιλόξενο και πιο οικείο; Τοποθετήστε σε αυτόν πολύχρωμα φώτα. Σαν αυτά που τοποθέτησαν πάνω στην γέφυρα Rainbow Bridge (πλέον), οι αρχές της πόλης Magong (έδρα της κομητείας του Πενγκού), στην Ταϊβάν. Με την απλή προσθήκη μιας λεπτής λωρίδα νέον στη γέφυρα, επιτεύχθηκε ένα υπέροχο οπτικό αποτέλεσμα. Ειδικά κατά την διάρκεια της νύχτας τα χρώματα του ουράνιου τόξου αντανακλώνται στο νερό δημιουργώντας μια φανταστική ατμόσφαιρα. Επιπλέον, η γέφυρα είναι ορατή πλέον από πολύ μακριά, προσθέτοντας μια παραμυθένια ατμόσφαιρα και στις γειτονικές περιοχές. Απολαύστε την..

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταιβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Η υπέροχη Rainbow Bridge στην Ταϊβάν

Πηγη

Homo erectus: Ο κατακτητής της Γης

Ο Homo erectus είχε πολλές ανατομικές ομοιότητες με το σύγχρονο άνθρωπο: μακριά πόδια, κοντά χέρια και κυρίως μεγάλο εγκέφαλο.

Περισσότερες λεπτομέρειες δεν γνωρίζουμε. Τα τελευταία χρόνια όμως έχουν εντοπιστεί ίχνη της παρουσίας του που προβληματίζουν τους επιστήμονες.

Τα νέα ευρήματα τροφοδοτούν θεωρίες οι οποίες ανατρέπουν την ιστορική ταξινόμηση και δημιουργούν πολλά ερωτηματικά για το φυλογενετικό δέντρο του ανθρώπου.

* Κυριάρχησε στον πλανήτη, είχε τον έλεγχο της φωτιάς, μαγείρευε
* Κατασκεύασε πλεούμενο και διέσχισε τη θάλασσα
* Εμφανίστηκε πρώτα στην Ασία

Ο Ηomo erectus (Άνθρωπος ο όρθιος) παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον στο γενεαλογικό δέντρο των ανθρώπινων ειδών.

Χαρακτηρίζεται συνήθως ως μεγάλο άλμα στην εξέλιξη του ανθρώπου επειδή προσομοιάζει στην ανατομία και τη δεξιοτεχνία με το σύγχρονο άνθρωπο. Ο εγκέφαλός του είναι μεγαλύτερος από εκείνον των προγονικών ειδών.


Απολιθώματα του Homo erectus και εργαλεία που ήρθαν τώρα στο φως στην Ασία και την Ευρώπη μάς αποκαλύπτουν πολλά μυστικά των μακρινών συγγενών μας.

Οι παλαιοντολόγοι γνώριζαν ήδη τις ιδιότητες που τον κάνουν πρόγονό μας, αλλά αγνοούσαν πότε και πώς συνέβη το εξελικτικό άλμα.

Σύμφωνα με την κλασική θεωρία, ο Homo erectus εμφανίστηκε στην Αφρική και στη συνέχεια μετανάστευσε στην Ευρασία.

Η χρονολόγηση των νέων ευρημάτων όμως το διαψεύδει. Στη Γεωργία εντοπίστηκαν ορισμένα από τα αρχαιότερα ευρήματα Homo erectus, τα οποία οδηγούν στο συμπέρασμα ότι δεν πρωτοεμφανίστηκε στην Αφρική αλλά στην Ασία ή την Ευρώπη.

Πηγη

Πέμπτη, 30 Αυγούστου 2012

Σάκχαρα ανιχνεύθηκαν στην περιοχή μακρινού άστρου

Γλυκιά υπόσχεση ζωής

Το άστρο της μελέτης μόλις που διακρίνεται στο κέντρο του τετραγώνου. Στην ένθετη, μόρια γλυκολαλδεΰδης σε καλλιτεχνική απεικόνιση (Πηγή: ALM/L. Calcada/JPL)   
Το άστρο της μελέτης μόλις που διακρίνεται στο κέντρο του τετραγώνου. Στην ένθετη, μόρια γλυκολαλδεΰδης σε καλλιτεχνική απεικόνιση

Χρησιμοποιώντας ένα γιγάντιο αλλά ημιτελές ραδιοτηλεσκόπιο στην έρημο Ατακάμα της Χιλής, διεθνής ομάδα αστρονόμων ανίχνευσε μόρια σακχάρων στο νέφος που περιβάλλει ένα νεογέννητο άστρο -μια ανακάλυψη που επιβεβαιώνει ότι τα δομικά υλικά της ζωής αφθονούν στο Σύμπαν.

«Στον δίσκο αερίου και σκόνης που περιβάλλει αυτό το πρόσφατα σχηματισμένο άστρο, ανακαλύψαμε γλυκολαλδεΰδη, η οποία είναι η απλούστερη μορφή σακχάρου, όχι πολύ διαφορετική από τη ζάχαρη που βάζουμε στον καφέ» αναφέρει ο Γες Γιόργκενσεν του Ινστιτούτου «Νιλς Μπορ» της Δανίας, επικεφαλής της μελέτης.

«Το μόριο αυτό είναι ένα από τα συστατικά για το σχηματισμό του RNA, το οποίο είναι ένα από τα δομικά υλικά της ζωής, όπως και το DNA με το οποίο σχετίζεται» επισημαίνει.

Η γλυκολαλδεΰδη ανιχνεύθηκε στην περιοχή του άστρου IRAS 16293-2422, το οποίο ανήκει στην ίδια κατηγορία με τον Ήλιο και βρίσκεται σε απόσταση 400 ετών φωτός.

Οι φασματικές αναλύσεις δείχνουν ότι το σάκχαρο βρίσκεται σχετικά κοντά στο άστρο, περίπου στην απόσταση που χωρίζει τον Ήλιο από τον πλανήτη Ουρανό στο δικό μας σύστημα, Δεδομένου ότι το IRAS 16293-2422 είναι ένα νεαρό άστρο, η ανακάλυψη δείχνει ότι ορισμένα από τα βασικά συστατικά της ζωής υπάρχουν ήδη στο σύστημα όταν αρχίζουν να σχηματίζονται πλανήτες.

Γλυκολαλδεΰδη έχει ανιχνευθεί και παλαιότερα στο Διάστημα, για παράδειγμα κοντά στο κέντρο του Γαλαξία μας, αυτή όμως είναι η πρώτη φορά που εντοπίζεται τόσο κοντά σε ένα άστρο.

Εκτός όμως από γλυκολαλδεΰδη, το νέφος αερίου και σκόνης που περιβάλλει το IRAS 16293-2422 περιέχει και άλλα οργανικά μόρια, όπως αιθανόλη και αιθυλενογλυκόλη.

Η έρευνα πραγματοποιήθηκε με τη γιγάντια συστοιχία ραδιοτηλεσκοπίων ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), η οποία στην τελική της μορφή θα αποτελείται από 66 επιμέρους ραδιοτηλεσκόπια.

To ALMA βλέπει το Σύμπαν σε μια περιοχή του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος που βρίσκεται ανάμεσα στα μικροκύματα και την υπέρυθρη ακτινοβολία. Το αόρατο αυτό φως εκπέμπεται από κοσμικά νέφη και άλλα σώματα εξαιρετικά χαμηλής θερμοκρασίας, περίπου 10 με 50 βαθμούς Κελσίου πάνω από το απόλυτο μηδέν στους -273,15 βαθμούς.

Στην περίπτωση του συστήματος IRAS 16293-2422, το ALMA ανίχνευσε τη φασματική υπογραφή μορίων γλυκολαλδεΰδης που μετατρέπονται από στερεό σε αέριο λόγω της θερμότητας του άστρου.

Η ανακάλυψη έχει γίνει δεκτή για δημοσίευση στο Astrophysical Journal Letters.

Πηγη

Ενισχύστε τη μνήμη του παιδιού σας με διατροφή!

Η Σοφία Ελευθερίου MSc, κλινική Διαιτολόγος - Διατροφολόγος, ποιες τροφές ευνοούν την ενίσχυση της μνήμης των παιδιών, καθώς και τι θα πρέπει να αποφεύγουν περισσότερο.

Ο εγκέφαλος του παιδιού σας έχει ανάγκη από τροφή για να μπορεί να αποδίδει στο μέγιστο βαθμό των δυνατοτήτων του, και όπως είναι φυσικό το είδος της διατροφής μπορεί να συμβάλλει στην ενίσχυση της μνήμης του παιδιού σας. Παρακάτω παρουσιάζονται τα ναι και τα όχι για να έχουμε και να διατηρήσουμε με το πέρασμα των χρόνων καλή μνήμη τόσο εμείς όσο και τα παιδιά μας.

ΝΑΙ στην ποικιλία τροφίμων. Προσπαθήστε να δίνεται στα παιδιά σας τρόφιμα από όλες τις ομάδες τροφίμων, όπως τα δημητριακά, τα φρούτα, τα λαχανικά, τα γαλακτοκομικά, τα ψάρια, τα πουλερικά και το άπαχο κρέας, και μην αποκλείετε κανένα τρόφιμο από τη διατροφή του παιδιού σας.

ΝΑΙ στα μικρά και συχνά γεύματα, τα οποία κατανέμονται καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας. Ο εγκέφαλος έχει ανάγκη από άμεσα διαθέσιμη τροφή, και κυρίως τροφή πλούσια σε υδατάνθρακες, όπως φρούτα, χυμοί, δημητριακά, γαλακτοκομικά αλλά ακόμη και μικρές ποσότητες ζάχαρης και μελιού. Για το λόγο αυτό φροντίστε να δίνετε συχνά στα παιδιά σας θρεπτικά σνακ ανάμεσα στα γεύματα και μην τα αφήνετε να είναι νηστικά για πολλές ώρες. Αντίθετα, τα μεγάλα γεύματα μειώνουν την παροχή αίματος στον εγκέφαλο και μειώνουν την απόδοση των παιδιών σε ότι αυτά κάνουν.

ΝΑΙ στο πρωινό
. Έχει βρεθεί ότι κατανάλωση πρωινού αυξάνει την πρόσφατη μνήμη, ενώ η απόδοση των παιδιών στο σχολείο είναι υψηλότερη όταν καταναλώνουν πρωινό στο σπίτι, γι' αυτό μην αμελείτε να τους προετοιμάζετε ένα νόστιμο και θρεπτικό πρωινό.





















ΝΑΙ στα φρούτα και τα λαχανικά
τα οποία είναι πλούσια σε αντιοξειδωτικά συστατικά και μαγνήσιο, το οποίο συμβάλλει στη μετάδοση των νευρικών σημάτων στον εγκέφαλο. Για να αυξήσετε την πρόσληψη φρούτων και λαχανικών στα παιδιά, δοκιμάστε δημοφιλείς συνταγές με μπόλικα λαχανικά όπως μπιφτέκια με λαχανικά (καρότο, κολοκύθι κλπ), χορτόπιτες αλλά & φρουτόκρεμες και μιλκ σέικς φρούτων.

ΝΑΙ στα 3 γαλακτοκομικά ημερησίως, όπως το γάλα και το γιαούρτι που είναι πλούσια σε βιταμίνες του συμπλέγματος Β και βοηθούν στη νευρολογική λειτουργία του οργανισμού. Σε παιδιά άνω των 2 ετών μπορείτε να δίνετε άφοβα τα ημίπαχα γαλακτοκομικά προϊόντα, ιδιαίτερα σε περίπτωση που το παιδί έχει αυξημένο βάρος για το ύψος και την ηλικία του.

ΝΑΙ στα λιπαρά ψάρια (πχ. σολομός, σκουμπρί, σαρδέλες) 1-2 φορές την εβδομάδα, αλλά και στον λιναρόσπορο και τα καρύδια, καθώς τα ω3 λιπαρά οξέα που περιέχουν αποτελούν δομικό συστατικό του εγκεφάλου και τον προστατεύουν από την εκφύλιση που προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες.

Ναι στην Άσκηση
. Οποιαδήποτε μορφή αθλητικής δραστηριότητας είναι ωφέλιμη για τον εγκέφαλο αφού βελτιώνει την κυκλοφορία του αίματος και αυξάνει την οξυγόνωση του εγκεφάλου μας. Για το λόγο αυτό με κάθε ευκαιρία προσφέρετε τη δυνατότητα στο παιδί σας να αθλείται.

ΟΧΙ στις τροφές πλούσιες σε κορεσμένα λίπη και χοληστερόλη, όπως τα κόκκινα κρέατα, τα γλυκά, τα τηγανιτά και οι έτοιμες τροφές (κρουασάν, τυρόπιτες, ντόναντς, junk food κά). Εναλλακτικά προτιμήστε να δίνετε στα παιδιά σας ψάρια, άπαχα πουλερικά, σπιτικά γλυκά περιορισμένα σε κορεσμένο λίπος όπως τα γλυκά του κουταλιού, χειροποίητα κουλουράκια και υγιεινά σνακ, όπως το σπιτικό σάντουιτς και το σουσαμένιο κουλούρι.

ΟΧΙ στις υπερβολικές ποσότητες αλατιού, και κυρίως στο αλάτι που προέρχεται στα έτοιμα τρόφιμα όπως πατατάκια, αλατισμένοι ξηροί καρποί, παστά κλπ. Εναλλακτικά προτιμήστε να δίνετε στα παιδιά σας ανάλατους ξηρούς καρπούς, φρέσκα και ξερά φρούτα και υγιεινά σνακ όπως δημητριακά, αλλαντικά χαμηλά σε αλάτι κλπ.

Πηγη

'Ασπίδα' κατά των εγκεφαλικών η σοκολάτα!

Νέα σουηδική μελέτη υποστηρίζει πως οι άνδρες που επιδίδονται τακτικά στη γεύση της σοκολάτας μπορεί να έχουν μειωμένο κίνδυνο να υποστούν εγκεφαλικό επεισόδιο.Σουηδοί ερευνητές πραγματοποίησαν μια μεγάλη έρευνα που διήρκησε 10 χρόνια και συμμετείχαν περισσότεροι από 37.000 άνδρες εθελοντές.

Όσοι από αυτούς έτρωγαν περισσότερη σοκολάτα είχαν 17% χαμηλότερο κίνδυνο να υποστούν εγκεφαλικό επεισόδιο, σε σχέση με τους άνδρες οι οποίοι απέφευγαν τη σοκολάτα. Η μελέτη που χρηματοδοτήθηκε από το Σουηδικό Συμβούλιο Έρευνας και δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Neurology, είναι η πρώτη που συνδέει τη σοκολάτα με τα καρδιαγγειακά οφέλη.

Όμως και σε προηγούμενες μελέτες έχει διαπιστωθεί πως οι οπαδοί της σοκολάτας κινδυνεύουν λιγότερο να υποστούν καρδιακά νοσήματα, όπως: καρδιακή νόσο, εγκεφαλικό επεισόδιο και υψηλή αρτηριακή πίεση.

"Είναι πολύ σημαντικό για τους ανθρώπους που καταναλώνουν τη σοκολάτα να γνωρίζουν ότι τους προσφέρει και καρδιαγγειακά οφέλη", τόνισε ο Δρ Ρίτσαρντ Λίμπμαν αντιπρόεδρος της νευρολογίας στο Ινστιτούτο Manhasset της Νέας Υόρκης.


Τα ευρήματα της μελέτης βασίζονται σε 37.100 σουηδούς άνδρες ηλικίας 49 έως 75 ετών που κατανάλωναν μια μικρή ποσότητα σοκολάτας καθημερινά για ένα χρονικό διάστημα 10 ετών. Από αυτούς λιγότερο από 2.000 άτομα υπέστησαν για πρώτη φορά εγκεφαλικό επεισόδιο.

Οι ειδικοί εκτιμούν πως τα οφέλη της σοκολάτας οφείλονται στα ευεργετικά συστατικά που περιέχει και ονομάζονται φλαβονοειδή.

Τα φλαβονοειδή είναι ενώσεις που δρουν ως αντιοξειδωτικά στοιχεία και μπορεί, με βάση τις μελέτες, να έχουν θετικές επιδράσεις στην αρτηριακή πίεση, στη χοληστερόλη και στην λειτουργία των αιμοφόρων αγγείων. Τα φλαβονοειδή υπάρχουν σε πολλά φρούτα (όπως τα μούρα, τα εσπεριδοειδή και τα μήλα) και σε λαχανικά (όπως το λάχανο, το σπανάκι και το μπρόκολο). Φλαβονοειδή υπάρχουν ακόμα στα καρύδια, στη σόγια, στο τσάι και στο κρασί.

Πηγη

Σωματίδια θα μας επιτρέπουν να ζούμε χωρίς αναπνοή;

Αυτό μπορεί να φαίνεται σαν κάτι από μια ταινία επιστημονικής φαντασίας: οι ερευνητές έχουν σχεδιάσει μικροσωματίδια που μπορούν με ενέσιμο τρόπο να εισβάλλουν απευθείας στην κυκλοφορία του αίματος για να οξυγονώσουν γρήγορα το σώμα σας ακόμα κι αν δεν μπορείτε να αναπνεύσετε.
Είναι ένα από τα καλύτερα ιατρικά επιτεύγματα των τελευταίων ετών, που θα μπορούσε να σώσει εκατομμύρια ζωές κάθε χρόνο. Η εφεύρεση, αναπτύχθηκε από μια ομάδα στο Νοσοκομείο Παίδων της Βοστώνης, και θα επιτρέψει στις ιατρικές ομάδες να κρατήσουν τους ασθενείς στη ζωή για 15 έως 30 λεπτά ,ακόμα και σε μια σημαντική αναπνευστική ανεπάρκεια.
Αυτός είναι αρκετός χρόνος για τους γιατρούς και το προσωπικό έκτακτης ανάγκης να ενεργήσει χωρίς να διακινδυνεύσει μια καρδιακή προσβολή ή μόνιμες εγκεφαλικές βλάβες στον ασθενή. Η λύση έχει ήδη δοκιμαστεί με επιτυχία σε ζώα κάτω από κρίσιμη πνευμονική ανεπάρκεια.
Όταν οι γιατροί έβαλαν σε ένεση αυτό το υγρό στις φλέβες του ασθενούς, αποκαταστάθηκε το οξυγόνο στο αίμα τους σε σχεδόν φυσιολογικά επίπεδα, χορηγώντας τους τα πολύτιμα επιπλέον λεπτά της ζωής. Τα σωματίδια του λίπους και του οξυγόνου
Τα σωματίδια αποτελούνται από φυσικό αέριο οξυγόνο, σε ένα στρώμα λιπιδίων, ένα φυσικό μόριο που αποθηκεύει ενέργεια ή συνήθως χρησιμεύει ως συστατικό στις κυτταρικές μεμβράνες. Τα λιπίδια μπορεί να είναι κεριά, κάποιες βιταμίνες, μονογλυκερίδια, διγλυκερίδια, τριγλυκερίδια, φωσφολιπίδια, ή-όπως στην προκειμένη περίπτωση-λίπη.
Αυτά τα λιπαρά σωματίδια οξυγόνου είναι περίπου δύο έως τέσσερα μικρόμετρα στο μέγεθος. Έχουν ανασταλεί σε ένα υγρό διάλυμα που μπορεί εύκολα να μεταφερθεί και να χρησιμοποιηθεί από παραϊατρικό προσωπικό, πληρώματα έκτακτης ανάγκης και εντατικής φροντίδας του προσωπικού. Αυτό το φαινομενικά μαγικό ελιξίριο φέρει "τρεις έως τέσσερις φορές την περιεκτικότητα σε οξυγόνο των ερυθρών αιμοσφαιρίων μας."
Παρόμοιες λύσεις έχουν αποτύχει στο παρελθόν, επειδή προκαλείται εμβολή αερίου, αντί για οξυγόνο στα κύτταρα. Σύμφωνα με τον John Kheir, MD του Τμήματος Καρδιολογίας στο Νοσοκομείο Παίδων της Βοστώνης, έλυσαν το πρόβλημα χρησιμοποιώντας παραμορφώσιμα σωματίδια.
 Έχουμε κατασκευάσει γύρω από αυτό το πρόβλημα με τη συσκευασία του αερίου σε μικρά παραμορφώσιμα σωματίδια. Αυξάνουν εντυπωσιακά την περιοχή επιφάνειας για την ανταλλαγή αερίου και είναι σε θέση να συμπιέσουν μέσω των τριχοειδών αγγείων όπου το ελεύθερο αέριο θα ήταν κολλημένο.
Ο Kheir είχε την ιδέα μιας λύσης με ένεση οξυγόνου που ξεκίνησε για τη θεραπεία ενός μικρού κοριτσιού το 2006. Λόγω της αιμορραγίας των πνευμόνων που προκαλείται από την πνευμονία, η κοπέλα υπέστη σοβαρές εγκεφαλικές βλάβες οι οποίες, τελικά, οδήγήσαν στο θάνατό της, ενώ η ιατρική ομάδα θα μπορούσε να της είχε τοποθετήσει μια μηχανή καρδιάς-πνευμόνων.
Λίγο μετά, ο Kheir σχημάτισε μια ομάδα από χημικούς μηχανικούς, επιστήμονες σωματιδίων, όπου οι γιατροί θα εργαστούν σε αυτήν την ιδέα, η οποία είχε ενθαρρυντικά αποτελέσματα από την αρχή:
Μερικά από τα πιό πειστικά πειράματα ήταν τα πρόωρα. Αντλήσαμε το ένα με το άλλο αίμα, το αναμίξαμε σε ένα δοκιμαστικό σωλήνα με τα μικροσωματίδια, και προσέξαμε τη μπλε στροφή αίματος που μετατράπηκε αμέσως σε κόκκινη, μπροστά στα μάτια μας. Ακούγεται σαν μαγικό, αλλά ήταν μόνο η αρχή , μετά από χρόνια έρευνας, δώσαμε πραγματική ζωή-σε ένα μπουκάλι υγρό.

«Αδυνατισμένη» η βιομάζα του πλανήτη

Στο μισό μειώθηκε ο συνολικός αριθμός των μικροβίων στη Γη

«Αδυνατισμένη» η βιομάζα του πλανήτη
Η εκτίμηση για το συνολικό αριθμό μικροβίων στον πλανήτη αναθεωρείται προς τα κάτω κατά 50%

Η συνολική μάζα της ζωής στη Γη είναι κατά το ένα τρίτο μικρότερη από ό,τι είχε εκτιμηθεί ως σήμερα.

Η συνολική βιομάζα στον πλανήτη αντιστοιχεί σε μόλις 700 δισεκατομμύρια τόνους άνθρακα, και όχι 1 τρισεκατομμύριο τόνους όπως υπολογίζαμε ως τώρα, αναφέρουν Ευρωπαίοι ερευνητές στην αμερικανική επιθεώρηση «Proceedings of the National Academy of Sciences».

Σύμφωνα με παλαιότερες μελέτες, το 30% της ζωής κατά βάρος αντιστοιχεί σε μονοκύτταρους οργανισμούς που ζουν στον πυθμένα, ενώ το 55% αντιστοιχεί στα χερσαία φυτά και το υπόλοιπο στο φυτοπλαγκόν και τα ζώα.

Νέες εκτιμήσεις

Το πρόβλημα, επισημαίνει η νέα μελέτη, είναι ότι οι προηγούμενες εκτιμήσεις για τη βιομάζα στα ιζήματα του ωκεάνιου πυθμένα βασίζονταν σε δειγματοληψίες σε περιοχές του βυθού εξαιρετικά πλούσιες σε θρεπτικά συστατικά. Στην πραγματικότητα, όμως, ο μισός ωκεάνιος πυθμένας είναι εξαιρετικά φτωχός σε αυτά τα συστατικά και δεν μπορεί να συντηρήσει τόσα μικρόβια.

Σύμφωνα με τη νέα εκτίμηση, ο πυθμένας φιλοξενεί 2,9x1029 μονοκύτταρους οργανισμούς, ή δέκα εκατομμύρια τρισεκατομμύρια μικρόβια για κάθε άνθρωπο στον πλανήτη. Ο αριθμός αυτός ακούγεται βέβαια μεγάλος, είναι όμως 92% μικρότερος από τις προηγούμενες εκτιμήσεις.

Σε όρους βιομάζας, τα μικρόβια του πυθμένα κρατούν αποθηκευμένους μόνο 4 δισεκατομμύρια τόνους άνθρακα, και όχι 300 δισ. όπως πιστεύαμε ως σήμερα. Με τη σειρά της, η αναθεώρηση αυτή μειώνει δραστικά τη συνολική βιομάζα του πλανήτη κατά το ένα τρίτο.

Επίσης, ο συνολικός αριθμός των μικροβίων στη Γη μειώνεται στο μισό.

«Εδώ και δέκα χρόνια υποψιαζόμασταν ότι ότι η βιομάζα κάτω από τον πυθμένα είχε υπερεκτιμηθεί. Δυστυχώς όμως, μέχρι σήμερα δεν υπήρχαν δεδομένα για να το αποδείξουμε» σχολιάζει ο Γενς Κάλμεγιερ από το Πανεπιστημίου του Πότσνταμ, στη Γερμανία και επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας.

Επισημαίνει επίσης ότι η εκτίμηση μπορεί να γίνει ακόμα ακριβέστερη με περαιτέρω μελέτες που θα εξετάσουν το ρυθμό σχηματισμού ιζημάτων στον ωκεάνιο πυθμένα, από τα οποία τρέφονται τα μικρόβια.
Πηγη

«Ατλαντας» εσωτερικών χώρων

Ονομάζεται IndoorAtlas και αποτελεί ένα πρωτοποριακό σύστημα πλοήγησης σε εσωτερικούς χώρους μέσω κινητού τηλεφώνου, το οποίο ανέπτυξαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Ούλου, στη Φινλανδία. Πρόκειται για έναν εύχρηστο «άτλαντα» ο οποίος εκμεταλλευόμενος το μαγνητικό πεδίο της Γης λειτουργεί σαν GPS εσωτερικών χώρων.
Σύμφωνα με τους ειδικούς, οι πυξίδες συνήθως δεν λειτουργούν στο εσωτερικό κτιρίων, καθώς τα μεταλλικά μέρη των αρχιτεκτονικών κατασκευών προκαλούν παρεμβολές στο μαγνητικό πεδίο της Γης με αποτέλεσμα να αποσυντονίζονται. Οι αισθητήρες των κινητών ωστόσο ανιχνεύουν επιτυχώς το σήμα αυτό.
Το έξυπνο σύστημα επιτρέπει στους υπευθύνους μεγάλων καταστημάτων, σουπερμάρκετ, εμπορικών κέντρων ή αεροδρομίων να εισάγουν την κάτοψη του κτιρίου στις γεωγραφικές συντεταγμένες στις οποίες αντιστοιχεί αυτό και στη συνέχεια να δημιουργούν εφαρμογές εσωτερικής θεσιθεσίας.
Κάτι τέτοιο θα μπορούσε να έχει ως αποτέλεσμα την εύκολη περιήγηση των χρηστών στο εσωτερικό αχανών χώρων.

Πηγη

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Μια τεράστια έκρηξη στην πλωτή εξέδρα άντλησης πετρελαίου Deepwater στον Κόλπο του Μεξικού τον Απρίλιο του 2010 οδήγησε στην μεγαλύτερη πετρελαιοκηλίδα στην ιστορία της βιομηχανίας πετρελαίου και ταυτόχρονα σε μια από τις μεγαλύτερες οικολογικές καταστροφές στην ιστορία. Έντεκα άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους ενώ άλλοι δεκαεπτά τραυματίστηκαν σοβαρά. Σχεδόν 5 εκατομμύρια βαρέλια αργού πετρελαίου ξεχύθηκαν στον Κόλπο μέχρι το πηγάδι εξόρυξης να κλείσει τελικά τέσσερις μήνες αργότερα.Ο Ισπανός φωτογράφος Daniel Beltrá, ήταν εκεί για να καταγράψει μια τρομακτική καταστροφή που συνεχίζει να επηρεάζει την οικονομία και τον τρόπο ζωής των κατοίκων της περιοχής του Κόλπου.
Η συλλογή των αεροφωτογραφιών του Beltrá είναι, οπτικά μιλώντας, ταυτόχρονα  όμορφη και τραγική. Ο Beltrá έχει κερδίσει αμέτρητα βραβεία για το έργο του σε όλη του τη σταδιοδρομία, μεταξύ των οποίων αρκετά για αυτή τη σειρά, που θα σας παρουσιάσουμε στην συνέχεια.

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Τραγική ομορφιά: η καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού από ψηλά

Πηγη

Έπαιζε ακορντεόν για 35 ώρες και 32 λεπτά!

Κάτοχος του ρεκόρ Γκίνες για τη μεγαλύτερη διάρκεια σόλο παράστασης με ακορντεόν είναι εδώ και λίγες ημέρες ένας Σλοβένος, ο οποίος παίζοντας επί 35 ώρες και 32 λεπτά κατάφερε να καταρρίψει το προηγούμενο ρεκόρ, που κατείχε ένας Φινλανδός με 31 ώρες και 25 λεπτά.

Ο Ζόραν Ζόρκο ξεκίνησε τη μαραθώνια εμφάνισή του, την Πέμπτη, στη Λιουμπλιάνα. Στη συνέχεια ταξίδεψε με λεωφορείο στο παραλίμνιο θέρετρο Μπλεντ και έπειτα επισκέφτηκε τις περιοχές Κράνι, Νόβο Μέστ και Μπρέζιτσε, όπου ολοκλήρωσε, το Σάββατο, την προσπάθειά του για κατάρριψη του ρεκόρ, στο Φεστιβάλ Panonika Harmonika.

Προκειμένου να καταφέρει να σπάσει το ρεκόρ, ο Ζόρκο έπρεπε να ακολουθήσει πιστά τους κανόνες: να παίζει ακορντεόν συνεχόμενα με μάξιμουμ 30 δευτερόλεπτα διακοπή μεταξύ των τραγουδιών και να σταματά για πέντε λεπτά κάθε ώρα. Επίσης, δεν μπορούσε να αυτοσχεδιάσει, καθώς έπρεπε να είναι όλες οι συνθέσεις αναγνωρισμένων συνθετών και δεν μπορούσε να παίξει το ίδιο κομμάτι μέσα σε διάστημα τεσσάρων ωρών.

Το Φεστιβάλ Panonika Harmonika έχει καταστεί τόπος, όπου σπάνε το ένα ρεκόρ μετά το άλλο. Πέρυσι, έσπασε το ρεκόρ της μεγαλύτερης ορχήστρας ακορντεόν, με 1137 άτομα.

Δείτε το βίντεο



Πηγη

Τετάρτη, 29 Αυγούστου 2012

Πόση υπολογιστική ισχύ χρειάζεται μια αναζήτηση στο Google;


Παίρνοντας ως αφορμή τον θάνατο του Νιλ Άρμστρονγκ, του πρώτου ανθρώπου που περπάτησε στη Σελήνη, στις 25 Αυγούστου, η Google σκέφτηκε ότι θα ήταν ενδιαφέρον να εξηγήσει στο κοινό τα άλματα που έχει κάνει ο κόσμος των ηλεκτρονικών υπολογισμών από το 1969 μέχρι τις μέρες μας.

Σύμφωνα με δημοσίευση της λοιπόν όταν ένας χρήστης κάνει μία απλή αναζήτηση στη Google, η υπολογιστική ισχύς που δαπανάται είναι ίση περίπου με εκείνη που κατανάλωσε ολόκληρο το πρόγραμμα “Απόλλων” της NASA, που είχε ως στόχο τις αποστολές και την προσεδάφιση ανθρώπων στη Σελήνη.

Τονίζει μάλιστα ότι δεν αναφέρεται μόνο στις πτήσεις αυτές καθαυτές. Αντιθέτως η ισοδυναμία αφορά τη συνολική υπολογιστική ισχύ που χρειάστηκε το πρόγραμμα. Συμπεριλαμβάνει δηλαδή και τις διαδικασίες σχεδιασμού και εκτέλεσης ολόκληρου του 11ετους προγράμματος, το οποίο είχε συνολικά 17 αποστολές.

Πηγη

Σπέρμα από… δέρμα

Νέα τεχνική υπόσχεται την πατρότητα σε άτομα με σοβαρά προβλήματα γονιμότητας και ξεσηκώνει θύελλα αντιδράσεων

Σπέρμα από… δέρμα
Νέες μεθόδους αντισύλληψης και αντιμετώπισης της ανδρικής υπογονιμότητας θα μπορούσε να προσφέρει η νέα τεχνική των αμερικανών επιστημόνων

Μια νέα τεχνική που ανέπτυξαν αμερικανοί ειδικοί επιτρέπει τη δημιουργία πρώιμου σπέρματος από ανθρώπινα δερματικά κύτταρα.
Σύμφωνα με τους ερευνητές από την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Πίτσμπεργκ, η νέα τεχνική θα μπορούσε να χαρίσει σε άτομα με σοβαρά προβλήματα γονιμότητας (π.χ. πρώην καρκινοπαθείς κ.ά.) τη δυνατότητα να βιώσουν την πατρότητα.
Παράλληλα, οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι «ξεκλειδώνοντας» τις επιπλοκές της ανδρικής αναπαραγωγικής διαδικασίας θα μπορούσαν ενδεχομένως να οδηγηθούν σε νέα μέσα αντισύλληψης ή μια «θαυματουργή» θεραπεία απέναντι στα προβλήματα ανδρικής γονιμότητας.
 Από την άλλη πλευρά, δεν είναι λίγοι εκείνοι που κρίνουν ιδιαίτερα αυστηρά τις νέες επιστημονικές εξελίξεις καθώς όπως υποστηρίζουν, εγείρουν πληθώρα ηθικών προβληματισμών. Κατά τα λεγόμενα των επικριτών της νέας τεχνικής, μια τέτοια αντιμετώπιση θα μπορούσε να οδηγήσει μελλοντικά σε μια γενιά «τεχνητών» μωρών.

Η μελέτη
Οι αμερικανοί επιστήμονες με επικεφαλής τον δρα Τσαρλς Ιζλι, χρησιμοποίησαν ένα κοκτέιλ χημικών για να γυρίσουν προς τα πίσω το «βιολογικό ρολόι» των δερματικών κυττάρων χαρίζοντάς τους έτσι ιδιότητες «χαμαιλέοντα», παρόμοιες με εκείνες των εμβρυϊκών βλαστικών κυττάρων.
Στη συνέχεια, χρησιμοποίησαν έναν συνδυασμό θρεπτικών ουσιών ώστε να τα μετατρέψουν σε υγιή σπερματικά κύτταρα, τα οποία δεν παρουσίαζαν γενετικές ανωμαλίες.
Η «εκρηκτική» μελέτη παρουσιάζεται στο επιστημονικό έντυπο «Cell Reports».

Πηγη

Πιθανή ύπαρξη εξωγήινης ζωής γύρω από δυαδικούς αστέρες

Αστρονόμοι στο Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια ανακοίνωσαν την Τρίτη ότι παρατήρησαν για πρώτη φορά τουλάχιστον δύο πλανήτες σε τροχιά γύρω από έναν δυαδικό αστέρα -δύο άστρα σε αμοιβαία τροχιά-, μια ανακάλυψη που αυξάνει τις πιθανότητες να υπάρχει εξωγήινη ζωή.


Οι επιστήμονες δεν ήταν ως τώρα σίγουροι πως σ' αυτή την περίπτωση, όταν δύο αστέρες περιστρέφονται μαζί γύρω από ένα κέντρο βαρύτητας, μπορεί να περιστρέφονται ταυτόχρονα γύρω τους πολλοί πλανήτες.

Οι διατάξεις, οι αλληλεπιδράσεις τους και οι διαφορές στις τροχιές ανάλογα με τη θέση των πλανητών και των αστέρων τους καθιστούν πράγματι λιγότερο πιθανό να υπάρχουν πλανήτες σ' αυτό τον τύπο συστήματος.

Όμως οι επιστήμονες του πανεπιστημίου του Σαν Ντιέγκο κατάφεραν να παρατηρήσουν πλανήτες -δύο, ίσως μάλιστα και τρεις - γύρω από το Κέπλερ-47, ένα άστρο με μέγεθος ίσο με αυτό του Ηλίου, το οποίο συνδέεται με ένα άλλο άστρο τρεις φορές μικρότερο. Αυτοί οι δύο νέοι πλανήτες έχουν το μέγεθος του Ποσειδώνα και αποτελούνται από αέρια.

Εκτός από την ανακάλυψη αυτή, οι Kαλιφορνέζοι επιστήμονες διαπίστωσαν πως ο πιο απομακρυσμένος από τους δύο πλανήτες βρίσκεται μέσα στην «κατοικήσιμη ζώνη» αυτού του πλανητικού συστήματος: ούτε υπερβολικά κοντά ούτε υπερβολικά μακριά από τους αστέρες, σε μια περιοχή όπου η ζωή θα μπορούσε να υπάρξει.

«Τα μισά από τα άστρα που βλέπετε τη νύκτα στον ουρανό είναι δυαδικοί αστέρες», δήλωσε ο Ζερόμ Ορόζ, αστρονόμος στο Σαν Ντιέγκο. Συνεπώς «το γεγονός ότι μπορούμε να βρούμε πλανήτες στις κατοικήσιμες ζώνες τους σημαίνει πως υπάρχουν πολλά περισσότερα μέρη» που μπορεί εν δυνάμει να υπάρχει εξωγήινη ζωή.

Πηγη

Νέες hi-res φωτογραφίες από τον Άρη

Eγχρωμες λήψεις υψηλής ανάλυσης έδωσε στη δημοσιότητα η NASA
Νέες hi-res φωτογραφίες από τον Άρη
H νέα «καρτποστάλ» από τον Άρη αποκαλύπτει τον γεωλογικό πλούτο του Κόκκινου πλανήτη. Εδώ φαίνονται καθαρά οι διαστρωματώσεις των πετρωμάτων στη βάση του Όρους Σαρπ

Νέες κρυστάλλινες φωτογραφίες οι οποίες αποκαλύπτουν τη γεωλογική ταυτότητα του έντονα διαβρωμένου Όρους Σαρπ, έστειλε το Curiosity.
Σύμφωνα με τη NASA, η υψηλή ανάλυση των λήψεων επιτρέπει την ξεκάθαρη μελέτη των διαστρωματώσεων των πετρωμάτων του κοκκινωπού βουνού και του εδάφους. Οι νέες φωτογραφίες ελήφθησαν στις 23 Αυγούστου, με τη βοήθεια της δεξιάς κάμερας Mast (Mastcam) με φακό 100 χιλιοστών.


«Οι διαστρωματώσεις του βουνού αποτελούν τον βασικό μας στόχο» εξηγεί ο κύριος ερευνητής της Mastcam, Μάικλ Μάλιν.
«Μπροστά από τα σκούρα σημεία μπορούμε να διακρίνουμε κοκκινωπή άμμο, διαφορετικής σύνθεσης όπως προδίδει το διαφορετικό της χρώμα. Τα πετρώματα στη βάση παρουσιάζουν ποικιλία ως προς τα χαρακτηριστικά τους – κάποια είναι στρογγυλεμένα και κάποια άλλα όχι, γεγονός που αποδεικνύει ένα διαφορετικό γεωλογικό ιστορικό. Πρόκειται για μια ιδιαίτερα πλούσια γεωλογικά περιοχή την οποία θα πρέπει να διασχίσουμε και να μελετήσουμε» καταλήγει ο ειδικός.



Πηγη