H εκρηκτική λάμψη κατά τον οργασμό

Πρώτη μαγνητική απεικόνιση γυναικείου εγκεφάλου σε κορύφωση

Γιατί δεν ξέρουμε τίποτα

Κι όμως, εκεί που νομίζουμε ότι ξέρουμε τα πάντα! Η διαφορά μεταξύ του εξυπνάκια και του επιστήμονα είναι μία και απλή: ο εξυπνάκιας νομίζει ότι τα ξέρει όλα, την ίδια στιγμή που ο επιστημονικός νους παραδέχεται ότι δεν γνωρίζει τίποτα.

«Ανάσταση» νεκρού σπουργιτιού μέσω ρομποτικής

Το όλο πείραμα παραπέμπει σε ιστορίες επιστημονικής φαντασίας: επιστήμονες του πανεπιστημίου Duke στη Βόρεια Καρολίνα συνεργάστηκαν με φοιτητές μηχανολογίας και έναν ταριχευτή για να «αναστήσουν» μέσω της ρομποτικής ένα σπουργίτι και να μελετήσουν τη συμπεριφορά των άλλων απέναντί του.

Εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ

Ερευνητές ανακοίνωσαν πως εντόπισαν το πρώτο υβρίδιο ανθρώπου και Νεάντερταλ. Η σχετική έκθεση δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Plos One.

Ερευνητές βρήκαν το γονίδιο που επαναφέρει έναν γηρασμένο εγκέφαλο στην εφηβική κατάσταση

Είναι προφανές ότι ο εγκέφαλος λειτουργεί καλύτερα όταν ο άνθρωπος βρίσκεται στην εφηβεία, υπό την έννοια ότι μαθαίνει πιο εύκολα και επουλώνεται πιο γρήγορα απ’ ότι σε μεγαλύτερη ηλικία, κάτι που νοιώθουμε όλοι μας όσο περνούν τα χρόνια. Επομένως, δε θα μας πείραζε να μπορούσαμε να επαναφέρουμε το μυαλό μας στην κατάσταση που ήταν τότε.

Σάββατο, 30 Ιουνίου 2012

Αλκοολικές… κλειδαριές!

Όταν διαβάζει κάποιος, ειδικά φοιτητής, αλκοόλ και κλειδαριά μαζί στην ίδια πρόταση μάλλον του έρχεται στο μυαλό ένα τόσο άσχημο μεθύσι που να μην ήταν ικανός ούτε να ανοίξει την πόρτα του σπιτιού του.

Το θέμα μας όμως δεν είναι αυτό (ίσως σε άλλο άρθρο) μα αφορά μια νέα τεχνολογία, η οποία μάλιστα έχει ηδη εφαρμοστεί σε μερικές χώρες, που κάνει τις κλειδαριές απόρθητες σε όποιον επιχειρεί να ξεκλειδώσει… μεθυσμένος.

Οι αλκοολικές κλειδαριές έχουν σκοπό να “εισβάλλουν” στον χώρο του αυτοκινήτου προστατεύοντας τον οδηγό που έχει καταναλώσει αλκοόλ κυρίως από τον εαυτό του.


Έτσι λοιπόν, όταν κανείς θα μπαίνει στο αυτοκίνητο πέρα από το κλειδί θα πρέπει να υποστεί ένα είδος αλκοτέστ αν θέλει να πιάσει τιμόνι. αυτή η συσκευή στην ουσία μετράει την περιεκτικότητα σε αλκοόλ στον αέρα και κατά συνέπεια και στο αίμα του "άτακτου" οδηγού.

Είναι θέμα χρόνου να δούμε και κάτι τέτοιο στην Ελλάδα, ή ακόμα καλύτερα, να αποτελεί βασικο εξοπλισμό οποιουδήποτε αμαξιού. Το σχόλιο μας; Και πολύ άργησαν!

Πηγη

Ενέσεις οξυγόνου κρατούν στη ζωή πειραματόζωα με κομμένη την ανάσα

Παρακάμπτοντας τους πνεύμονες

Τα μικροσφαιρίδια (κίτρινο) μετέφεραν οξυγόνο απευθείας στα ερυθρά αιμοσφαίρια (Πηγή: D. Kunkel/Dennis Kunkel Microscopy Inc., D. Bell/Harvard University, J. Kheir/BostonChildrenΆs Hospital, C. Porter/Chris Porter Illustration)  
Τα μικροσφαιρίδια (κίτρινο) μετέφεραν οξυγόνο απευθείας στα ερυθρά αιμοσφαίρια

Πώς μπορεί κανείς να μεταφέρει οξυγόνο στο αίμα όταν ο ασθενής δεν αναπνέει; Ενέσεις μικροσφαιριδίων γεμάτων οξυγόνο κράτησαν στη ζωή έως και για 15 λεπτά κουνέλια στα οποία είχε μπλοκαριστεί τεχνητά η αναπνευστική οδός.

Η ασυνήθιστη τεχνική παράκαμψης των πνευμόνων, η οποία παρουσιάζεται την Πέμπτη στο Science Translational Medicine, θα μπορούσε μια μέρα να αποτρέπει τις εγκεφαλικές βλάβες και την καρδιακή ανακοπή που μπορεί να προκαλέσει η υποξία, δηλαδή η πτώση των επιπέδων οξυγόνου στο αίμα.

Παλαιότερες μελέτες είχαν δείξει ότι η υποξία μπορεί να αντιμετωπιστεί εν μέρει με ενέσεις καθαρού αέριου οξυγόνου. Όμως μέθοδος αυτή είναι επικίνδυνη, καθώς το αέριο μπορεί να σχηματίσει φυσαλίδες, οι οποίες φράζουν τα αγγεία και προκαλούν θανατηφόρο πνευμονική εμβολή.

Τα μικροσωματίδια που ανέπτυξε η ομάδα του Δρ Τζον Κέιρ στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο της Βοστόνης λύνουν αυτό το πρόβλημα. Πρόκειται για μικροσκοπικά σφαιρίδια από λιπίδια -μόρια που απαντώνται στις μεμβράνες των κυττάρων- τα οποία μεταφέρουν στο κέντρο τους μια φυσαλίδα οξυγόνου.

Όταν χορηγήθηκαν στα πειραματόζωα με ένεση, τα μικροσφαιρίδια μετέφεραν το οξυγόνο απευθείας στα ερυθρά αιμοσφαίρια και στη συνέχεια σε όλους τους ιστούς όλους, ενώ τα λιπίδια από τα οποία αποτελούνταν απορροφήθηκαν από τον οργανισμό χωρίς παρενέργειες.

Τα κουνέλια επέζησαν έως και 15 λεπτά διατηρώντας την πίεση του αίματος και την καρδιακή συχνότητα σε κανονικές τιμές. Το κυριότερο είναι ότι δεν εμφάνισαν εγκεφαλικές, πνευμονικές ή ηπατικές βλάβες λόγω της υποξίας.

Οι ερευνητές επισημαίνουν ότι τα μικροσφαιρίδια οξυγόνου θα μπορούσαν να παραχθούν μαζικά με σχετικά μικρό κόστος, αφού σχηματίζονται αυθόρμητα όταν τα λιπίδια αναμειχθούν με οξυγόνο και εκτεθούν σε ισχυρά ηχητικά κύματα.

Στο μέλλον, ελπίζει ο Δρ Κέιρ, η μέθοδος θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί στα τμήματα επειγόντων περιστατικών, στα ασθενοφόρα αλλά και στο μέτωπο του πολέμου.

Πηγή

Υποψίες για τεράστιο υπόγειο ωκεανό στον Τιτάνα

Εντόπισε το διαστημόπλοιο «Cassini».

Νέες ισχυρές ενδείξεις ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του μεγαλύτερου δορυφόρου του Κρόνου, του Τιτάνα, υπάρχει ένας μεγάλος υγρός ωκεανός, μεγαλύτερος από όλους μαζί τους ωκεανούς της Γης, εντόπισε το διαστημόπλοιο «Cassini» της NASΑ.

Έτσι, ο Τιτάν, μαζί με δύο άλλους δορυφόρους, την Ευρώπη του Δία και τον Εγκέλαδο επίσης του Κρόνου, αποτελεί την κατ’ εξοχήν «τριάδα» στο ηλιακό μας σύστημα, που είναι ύποπτη ότι φιλοξενεί υπόγειες θάλασσες, οι οποίες στην περίπτωση τουλάχιστον του Τιτάνα φαίνεται να καλύπτουν το μεγαλύτερο μέρος του εσωτερικού του. Και οι τρεις δορυφόροι, από τη στιγμή που φαίνεται να έχουν νερό, πληρούν μία από τις βασικές προϋποθέσεις για την ανάπτυξη ζωής.

Οι επιστήμονες, που παρουσίασαν τις νέες εκτιμήσεις τους για τον Τιτάνα στο περιοδικό Science, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, το Nature και το New Scientist, βασίστηκαν σε ανάλυση των στοιχείων που έχει στείλει στη Γη το «Cassini» από το 2004, όταν έφθασε στο σύστημα του Κρόνου. Έκτοτε το σκάφος έχει κάνει δεκάδες κοντινά περάσματα από τον Τιτάνα, μεταξύ άλλων μελετώντας την παραμόρφωσή που υφίσταται ο δορυφόρος από τη μεγάλη βαρύτητα του μητρικού πλανήτη του, του Κρόνου. Ο Τιτάν γίνεται λιγότερο σφαιρικός και μοιάζει με μπάλα του μπέιζμπολ, όσο πλησιάζει περισσότερο στον Κρόνο (η απόσταση Κρόνου-Τιτάνα ποικίλει από 1,26 έως 1,19 εκατ. χλμ).

Όσο πιο στερεό είναι το εσωτερικό του, τόσο λιγότερο αναμένεται να παραμορφώνεται ο Τιτάν υπό την επίδραση του πλανήτη του. Όμως, φαίνεται πως η παραμόρφωση είναι αρκετά μεγάλη, πράγμα που υποδηλώνει ότι ο δορυφόρος δεν είναι εσωτερικά συμπαγής. Κάτι ανάλογο, σε μικρότερο βαθμό, συμβαίνει και στη Γη υπό τη βαρυτική επίδραση της Σελήνης και του Ήλιου, που προκαλούν παλίρροιες των επιφανειακών ωκεανών και ανύψωση του γήινου φλοιού έως μισό μέτρο. Στον Τιτάνα η κατά τόπους ανύψωση του φλοιού περιοδικά φθάνει ακόμα και τα δέκα μέτρα.

Οι προσομοιώσεις με τη βοήθεια ηλεκτρονικών υπολογιστών οδηγούν στο συμπέρασμα ότι κάτω από την παγωμένη κρούστα του Τιτάνα (η οποία έχει πάχος δεκάδων χιλιομέτρων) υπάρχουν μεγάλες υγρές μάζες. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι ο ωκεανός του Τιτάνα, που μάλλον αποτελείται κυρίως από νερό πιθανώς ανακατεμένο με αμμωνία (χωρίς να αποκλείεται τελείως και η παρουσία υγρών υδρογονανθράκων), βρίσκεται σε βάθος περίπου 100 χιλιομέτρων από την επιφάνεια.

Ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, που χρειάζεται μόνο 16 ημέρες για κάνει μία περιφορά γύρω από τον πλανήτη του, είναι ένα πολύ ενδιαφέρον ουράνιο σώμα, που εξάπτει την περιέργεια των επιστημόνων, καθώς, μεταξύ άλλων, διαθέτει επιφανειακές λίμνες υγρών υδρογονανθράκων (μεθανίου, αιθανίου κ.α.), πυκνή ατμόσφαιρα με πολύ μεθάνιο και ένα «υδρολογικό» κύκλο (αέριο μεθάνιο εξατμίζεται στην ατμόσφαιρα και επιστρέφει ως βροχή γεμίζοντας τις λίμνες).

Πηγή

Θερμοκρασία ρεκόρ αναπτύχθηκε σε έναν επιταχυντή βαρέων ιόντων

Μέσα στον υπόγειο Σχετικιστικό Επιταχυντή Βαρέων Ιόντων (RHIC) με μήκος 3,9 χιλιομέτρων στη Νέα Υόρκυη, βαρέα σωματίδια συντρίβονται κάτω υπό συνθήκες που υπήρχαν για ένα εκατομμυριοστό του δευτερολέπτου μετά το Big Bang.
Σε αυτόν λοιπόν τον επιταχυντή έσπασε ένα παγκόσμιο ρεκόρ, αυτό της υψηλότερης θερμοκρασίας που έχει καταγραφεί ποτέ, ανακοίνωσαν οι επιστήμονες. Πόσο υψηλή; μόλις 250.000 φορές μεγαλύτερη από το κέντρο του ήλιου.

quark-gluon-plasma
Ένα σύνηθες πρωτόνιο ή νετρόνιο (πρώτο πλάνο) σχηματίζεται από τρία κουάρκ συνδεδεμένα μεταξύ τους με γκλουόνια, τους φορείς της ισχυρής δύναμης ή της δύναμης μεταξύ των χρωμάτων των κουάρκ. Πάνω από μια κρίσιμη θερμοκρασία, τα πρωτόνια και τα νετρόνια και άλλες αδρονικές μορφές της ύλης "λιώνουν" σε μια καυτή, πυκνή σούπα από ελεύθερα κουάρκ


Το νέο επίτευγμα συνέβη όταν πυρήνες χρυσού επιταχύνθηκαν στον επιταχυντή RHIC κοντά στην ταχύτητα φωτός, έως ότου συνετρίβησαν μεταξύ τους. Όταν τα ιόντα συγκρούονται, η ενέργεια που απελευθερώνεται είναι τόσο έντονη που λιώνει κυριολεκτικά τα νετρόνια και τα πρωτόνια που βρίσκονται μέσα στους πυρήνες του χρυσού στα συστατικά μέρη τους, δηλαδή σε κουάρκς και γκλουόνια.
Αυτή η καυτή σούπα από κουάρκ και γκλουόνια σχηματίστηκε και στο αρχέγονο πλάσμα που πιστεύεται ότι υπήρχε σε όλο το σύμπαν αμέσως μετά το Big Bang, που δημιούργησε τον Κόσμο περίπου πριν 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια. Η ύλη αυτή λίγο μετά ψύχθηκε και συμπυκνώθηκε για να σχηματίσει τα πρωτόνια και τα νετρόνια που αποτελούν την ύλη εδώ σήμερα.
Οι φυσικοί του RHIC μέτρησαν την θερμοκρασία του πλάσματος από κουάρκ και γκλουόνια, και την βρήκαν να φτάνει περίπου 4 τρισεκατομμύρια βαθμούς Κελσίου.
«Υπάρχουν πολλά όμορφα πράγματα σχετικά με αυτό το εξαιρετικά καυτό υλικό," ανέφερε ο φυσικός Steven Vigdor, ο οποίος ηγείται στο πυρηνικό πρόγραμμα του Brookhaven. Πρόσθεσε ότι ενώ ανέμεναν να φθάσει σε τέτοιες υπερ-υψηλές θερμοκρασίες, δεν είχαμε καθόλου προβλέψει την συμπεριφορά του σαν ένα σχεδόν τέλειο υγρό."
Αυτό το υγρό χωρίς τριβή εμφανίζεται και στα δύο άκρα του φάσματος της θερμοκρασίας, είπαν οι ερευνητές.
"Κι άλλοι φυσικοί έχουν παρατηρήσει εδώ και καιρό μια αρκετά παρόμοια συμπεριφορά σαν υγρό, σε παγιδευμένα δείγματα ατόμων αλλά σε θερμοκρασίες κοντά στο απόλυτο μηδέν, δέκα εκατομμύρια τρισεκατομμύρια φορές πιο ψυχρές από το καυτό πλάσμα κουάρκ-γκλουονίων που δημιουργούμε στο RHIC," δήλωσε ο Vigdor.
Βεβαίως, ο επιταχυντής RHIC δεν μπορεί να κρατήσει το ρεκόρ για μεγάλο χρονικό διάστημα. Στον διάσημο επιταχυντή αδρονίων LHC στο CERN επιταχύνονται ιόντα μολύβδου σε μία περιοχή κοντά στην ταχύτητα του φωτός. Μόνο δε ένα πείραμα, που λέγεται ALICE, μπορεί να είναι σε θέση να σπάσει το ρεκόρ από τον RHIC.
despina "Η πυκνότητα της ενέργειας στον LHC είναι ένας παράγοντας κατά 3 τάξεις υψηλότερων από ό,τι στον RHIC”, δήλωσε η πειραματικός φυσικός του CERN Δέσποινα Χατζηφωτιάδου, που δουλεύει στο πείραμα ALICE. "Αυτό μεταφράζεται σε μια αύξηση κατά 30% σε απόλυτη θερμοκρασία σε σύγκριση με την τιμή που επιτεύχθηκε από τον RHIC. Έτσι θα έλεγα ότι το ALICE έχει το ρεκόρ!"
Βεβαίως οι ερευνητές στο ALICE δεν έχουν ακόμη δημοσιεύσει την επίσημη μέτρηση της θερμοκρασίας για το πλάσμα κουάρκ-γκλουονίων τους.




Πηγή

Επιστήμονες δημιουργούν σύστημα πληκτρολόγησης με τη σκέψη και όχι με τα δάχτυλα

Έχεις κουραστεί να χτυπάς διαρκώς το πληκτρολόγιο, έχεις δει τόσα επεισόδια Fringe και άλλων σειρών επιστημονικής φαντασίας και δεν ανέχεσαι πλέον να χρησιμοποιείς αυτόν τον τόσο παλιομοδίτικο τρόπο εισαγωγής κειμένου. Η επιστήμη σου δίνει τη λύση, επιτρέποντάς σου να χρησιμοποιείς αποκλειστικά και μόνο τη σκέψη σου: Το «Σκέφτομαι και γράφω» στην πιο προχωρημένη του εκδοχή!

Το σύστημα διαβάζει τη σκέψη οποιουδήποτε και γράφει γράμμα – γράμμα όλα όσα περνάνε από το μυαλό σου. Όλα γίνονται αυτόματα και σε πραγματικό χρόνο, για πρώτη φορά στην ιστορία των επιστημών. Για να γίνει αυτό εφικτό χρησιμοποιείται η τεχνολογία functional magnetic resonance imaging (fMRI), η οποία αναλαμβάνει να αναλύσει τις αιμοδυναμικές αποκρίσεις στον εγκέφαλο, οι οποίες προκαλούνται από τις εγκεφαλικές απεικονίσεις των γραμμάτων, σε συνδυαστική χρήση με τους κατάλληλους αλγόριθμους από τον υπολογιστή (για φαντάσου, αυτός είναι ο πιο απλός τρόπος που βρήκα για να το εξηγήσω, lol!).

Ειδικά σήματα αντιστοιχούν σε κάθε ένα γράμμα και μόλις ο υπολογιστής είναι έτοιμος για λειτουργία, ο χρήστης μπορεί να αρχίσει να …σκέφτεται και να πληκτρολογεί. Βρε, μπας και ήρθε η ώρα να σταματήσουμε να λέμε «πληκτρολόγηση» και να λέμε πλέον «σκεφτολόγηση;». Πάντως, η μέθοδος δεν έχει την ταχύτητα της κλασικής μεθόδου εισαγωγής κειμένου, αλλά παραμένει εντυπωσιακό βήμα προς τα εμπρός.


Πηγή

Σκοτείνιασε ο ουρανός από… κουνούπια!

Ένα ασυνήθιστο φαινόμενο έκανε πρόσφατα την εμφάνισή του στην περιοχή Μινσκ της Λευκορωσίας, τρομοκρατώντας τους κατοίκους: Σμήνη εκατομμυρίων κουνουπιών εθεάθησαν να κινούνται απειλητικά στον ουρανό, φτάνοντας έξω από τις πόρτες των σπιτιών!

Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!

«Ο ήχος τους ήταν τόσο δυνατός που κάλυπτε ακόμη και το θόρυβο των αυτοκινήτων στους δρόμους», λέει ο φωτογράφος Dennis Sour, που κατάφερε να απαθανατίσει τις εντυπωσιακές και συνάμα τρομακτικές σκηνές που βλέπετε. «Η δραστηριότητα αυτή των κουνουπιών πιθανότατα προκαλείται από τις καιρικές συνθήκες…

Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!

…Συνήθως ο άνεμος τα διώχνει μακριά από τη γειτονική λίμνη, όπου ζευγαρώνουν και γεννάνε τα αβγά τους. Οι ηλιόλουστες μέρες, όμως, και η άπνοια που επικρατεί τα έφερε -δυστυχώς- προς τα εδώ, προκαλώντας τον πανικό στους κατοίκους», λέει η Tatiana Zhukova, διευθύντρια του Βιολογικού Σταθμού Naroch, και συμπληρώνει:

Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!

«Μπορεί το θέαμα να είναι λίγο τρομακτικό, καθώς τα σμήνη των κουνουπιών μοιάζουν απειλητικά, όμως δεν δαγκώνουν. Αξίζει να σημειώσω, επίσης, ότι οι αλλαγές του καιρού σε ολόκληρο τον κόσμο προκαλούν διάφορα παράδοξα φαινόμενα, όπως έγινε, για παράδειγμα, και στο Πακιστάν όπου μετά τις μεγάλες πλημμύρες, οι αράχνες κάλυψαν τα πάντα…»!

Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!
Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!
Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!
Σκοτείνιασε ο ουρανός από τα... κουνούπια!

Πηγή

Ο χρόνος σταματάει αύριο...

... αλλά μόλις για ένα δευτερόλεπτο, λόγω συγχρονισμού των ρολογιών που μετρούν την παγκόσμια ώρα

Ο χρόνος σταματάει αύριο...
Ενα εμβόλιμο δευτερόλεπτο θα προστεθεί τα μεσάνυχτα της 30ής Ιουνίου στα ρολόγια της Γης

Θα είναι δύσκολο να το αντιληφθούμε, κι όμως το Σάββατο θα κερδίσουμε όλοι μερικές στιγμές ζωής επιπλέον: η διεθνής υπηρεσία που κρατά συγχρονισμένα τα ρολόγια σε όλο τον κόσμο ετοιμάζεται να προσθέσει ένα εμβόλιμο δευτερόλεπτο στο τελευταίο λεπτό της 30ής Ιουνίου 2012.

Ημερονύκτια με ασταθή διάρκεια

Ένα ημερονύκτιο υποτίθεται ότι διαρκεί ακριβώς 24 ώρες, ή 86.400 δευτερόλεπτα, στην πραγματικότητα όμως η Γη χρειάζεται λίγο περισσότερο χρόνο για να ολοκληρώσει μια περιστροφή γύρω από τον εαυτό της.

Επιπλέον, η ταχύτητα περιστροφής παρουσιάζει διακυμάνσεις λόγω κοσμικών και γεωλογικών παραγόντων, μεταβάλλοντας ανεπαίσθητα τη διάρκεια του ημερονυκτίου.

Αυτό σημαίνει ότι η Διεθνής Ατομική Ωρα (TAI), η οποία μετράται από μερικές εκατοντάδες ατομικά ρολόγια σε όλο τον κόσμο, με ακρίβεια ένα δισεκατομμυριοστό του δευτερολέπτου, σταδιακά αποκλίνει από την αστρονομική ώρα, η οποία μετράται με βάση τη θέση του Ηλιου και ορισμένων κβάζαρ στον ουρανό.

Για το λόγο αυτό, η λεγόμενη Συντονισμένη Παγκόσμια Ωρα (UTC), ένα από τα στάνταρτ που αντικατέστησαν τη Μέση Ωρα Γκρίνουιτς (GMT), πρέπει να ρυθμίζεται από καιρό σε καιρό έτσι ώστε να παραμένει συγχρονισμένη με τα ατομικά ρολόγια.

Προσθαφαίρεση δευτερολέπτων

Η ρύθμιση μέσω της προσθήκης ή αφαίρεσης εμβόλιμων δευτερολέπτων εφαρμόζεται από το 1972. Μέχρι τότε, ο χρόνος μετριόταν αποκλειστικά με βάση την Ωρα Γκρίνουιτς, ή τον αντικαταστάτη της, την Παγκόσμια Ωρα 1 (UT1), με βάση τη θέση του Ήλιου και των κβάζαρ σε σχέση με τη Γη.

Η Ωρα Γκρίνουιτς πρακτικά συμπίπτει με την UT1 και την UTC, επισήμως όμως έχει πάψει να χρησιμοποιείται λόγω ασαφειών στον ορισμό της.

«Σήμερα, ο χρόνος δομείται, ορίζεται και μετράται με ατομικά ρολόγια που είναι απείρως πιο σταθερά από ό,τι η αστρονομική ώρα» σχολιάζει στο Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων ο διευθυντής του συστήματος αναφοράς χρόνου-χώρου SYRTE στο Αστεροσκοπείου του Παρισιού.

Κάθε φορά που η διαφορά ανάμεσα στη Διεθνής Ατομική Ωρα και την Παγκόσμια Ωρα 1 υπερβαίνει ένα όριο, η Διεθνής Υπηρεσία Περιστροφής της Γης και Συστημάτων Αναφοράς (IERS) ανακοινώνει την προσθήκη ή αφαίρεση ενός εμβόλιμου δευτερολέπτου.

Ακανόνιστα διαστήματα

Δεδομένου ότι η ταχύτητα περιστροφής της Γης είναι στην πραγματικότητα ακανόνιστη, τα εμβόλια δευτερόλεπτα έρχονται και αυτά σε ακανόνιστα διαστήματα: οι τελευταίες τρεις διορθώσεις ήταν το 2008, το 2005 και  το 1998.

Τα τελευταία χρόνια, όμως, η διόρθωση με εμβόλιμα δευτερόλεπτα είναι πηγή διαφωνίας μεταξύ των χωρών-μελών της Διεθνούς Ένωσης Τηλεπικοινωνιών του ΟΗΕ, με ορισμένους εκπροσώπους να προτείνουν την κατάργησή της και την αντικατάσταση της Συντονισμένης Παγκόσμιας Ωρας με τη Διεθνή Ατομική Ωρα.

Κάθε φορά που προστίθεται ένα εμβόλιμο δευτερόλεπτο, τον Ιούνιο ή τον Δεκέμβριο, τα ρολόγια των υπολογιστών πρέπει να ρυθμίζονται χειροκίνητα, κάτι που αυξάνει το περιθώριο σφάλματος.

Επιπλέον, ορισμένα συστήματα ακριβείας, όπως οι δορυφόροι του GPS και ορισμένα δίκτυα υπολογιστών, πρέπει να λαμβάνουν υπόψη τα εμβόλιμα δευτερόλεπτα προκειμένου να αποφύγουν μεγάλα σφάλματα σε υπολογισμούς.

Αυτός είναι εξάλλου ο λόγος που οι εκτοξεύσεις πυραύλων δεν πραγματοποιούνται ποτέ τις ημέρες κατά τις οποίες προστίθενται εμβόλιμα δευτερόλεπτα.

Πηγή

Παρασκευή, 29 Ιουνίου 2012

Οι 10 κορυφαίες ιστοσελίδες στον κόσμο


Άραγε αν σε ρωτούσαν τα δέκα κορυφαία site στον κόσμο, θα μπορούσες να τα βρεις; Με περίπου μισό περίπου δισεκατομμύριο(!) ιστοσελίδες στον παγκόσμιο ιστό το να βρίσκεσαι στις δέκα πρώτες είναι σίγουρα άθλος. Από την άλλη όταν μιλάμε για μεγαθήρια που ακούν στο όνομα Google και Facebook, μάλλον δεν εκπλήσσεται κανείς!

Νο 1 - Google (google.com / 1998)

Η θρυλική -πλέον- μηχανή αναζήτησης είναι το site που προτιμούν οι περισσότεροι χρήστες στον κόσμο. Τι σημαίνει όμως να είσαι το μεγαλύτερο website του κόσμου; Πρώτα απ' όλα, το 50% των απανταχού χρηστών του Internet επισκέπτονται το Google κάθε μέρα! Από τα 2,3 δισεκατομμύρια χρηστών του Διαδικτύου, υπολογίζεται ότι επισκέπτονται καθημερινά τη μηχανή αναζήτησης περίπου 950 εκατ. άνθρωποι. Κάθε μέρα! Και βέβαια αυτό μεταφράζεται για την Google σε έσοδα 38 δισ. δολαρίων και κέρδη 9,7 δισ.

Νο 2 - Facebook (facebook.com / 2004)

Το γεγονός ότι το Facebook είναι το μεγαλύτερο κοινωνικό δίκτυο του κόσμου δεν αποτελεί έκπληξη. Έκπληξη αποτελούν όμως τα νούμερά του! Χθες, για παράδειγμα, το 45% των χρηστών του Internet παγκοσμίως μπήκε στο Facebook, κάνοντας το url «facebook.com» το δημοφιλέστερο του κόσμου (αφού η Google διαθέτει πάμπολλες υπηρεσίες και μία μόνο εξ αυτών είναι η «google.com»). Το μαγικό νουμεράκι του Facebook είναι 900 εκατ. χρήστες, που φέρνουν στον κολοσσό της κοινωνικής δικτύωσης έσοδα 3,7 δισ. και κέρδη 1 δισ.

Νο 3 - YouTube (youtube.com / 2005)

Για τα βιντεάκια τα καλά μπαίνεις στο YouTube (ιδιοκτησίας Google) και δεν είσαι ο μόνος: περισσότερα από 4 δισ. videos προβάλλονται κάθε μέρα στο δημοφιλές video hosting site! Θες και το εκπληκτικότερο δεδομένο για το YouTube; Δεν είναι κερδοφόρο! Και χωρίς την υποστήριξη της Google, το YouTube -όπως είναι τώρα- δεν θα ήταν βιώσιμο αν και τα έσοδα του είναι πολύ σημαντικά.

Νο 4 - Yahoo! (yahoo.com / 1995)

Το Yahoo! παραμένει η δεύτερη δημοφιλέστερη μηχανή αναζήτησης, με το 1/5 των χρηστών να κάνουν μια στάση την ημέρα. Αν μάλιστα λάβουμε υπόψη και τις ειδησεογραφικές δραστηριότητές του, το Yahoo! έχει μεγαλύτερη επιρροή στον κόσμο του Διαδικτύου ακόμη και από την Google! Γι' αυτό άλλωστε  έχει έσοδα 5 δισ. δολάρια και κέρδη 1 δισ.

Νο 5 - Baidu (baidu.com / 2000)

Το Baidu είναι το πιο δημοφιλές site και μηχανή αναζήτησης της Κίνας κι αυτό φτάνει να το κατατάξει πέμπτο στην παγκόσμια κατάταξη. Το λένε «το κινέζικο Google» κι όχι άδικα, αφού αφήνει το Google China (google.com.hk) στη 19η θέση του κόσμου. Το 78% των κινέζων χρηστών το προτιμούν, περίπου 210 εκατ. άνθρωποι. Γι' αυτό και έχει έσοδα 3 δισ. δολάρια και κέρδη 1,5 δισ.

Νο 6 - Wikipedia (wikipedia.org / 2001)

Σύμφωνα με τη Wikipedia, η Wikipedia ανήκει στο Wikimedia Foundation, ένα μη-κερδοσκοπικό σωματείο, αλλά κάποιος πρέπει να πληρώνει για τη «Free Encyclopedia», τη μεγαλύτερη εγκυκλοπαίδεια στην ανθρώπινη ιστορία! Ένας συνδυασμός εκατομμυρίων δολαρίων σε δωρεές και εκατομμυρίων ωρών εθελοντικού γραψίματος αποτελούν το ηλεκτρονικό θαύμα της Wikipedia. Τα 100.000 εγγεγραμμένα μέλη (από τα 17 εκατομμύρια) έχουν παράξει 30 εκατ. σελίδες, με το 14% των χρηστών του Διαδικτύου να μπαίνουν καθημερινά στις σελίδες αυτές...

Νο 7 - Windows Live (live.com / 2005)

Το Live.com της Microsoft μαζεύει το 10,5% της παγκόσμιας ιντερνετικής κίνησης ή λίγο λιγότερο από 200 εκατ. χρήστες την ημέρα! Και οι περισσότεροι από μας δεν ξέρουν καν τι είναι! Πρόκειται λοιπόν για μια σουίτα προϊόντων που προσφέρει η Microsoft, όπως το Messenger και το SkyDrive, το msn.com και κυρίως το Hotmail, που παραμένει ο μεγαλύτερος πάροχος e-mail του κόσμου. Εξού και τα νούμερα είναι θεαματικά: 4,6 δισ. δολάρια έσοδα και 2,95 δισ. κέρδη...

Νο 8 - Twitter (twitter.com / 2006)

Το Twitter αντιστοιχεί στο 10% περίπου της καθημερινής ηλεκτρονικής κοινότητας, με 900 εκατομμύρια ενεργούς λογαριασμούς. Αν και μόνο τα 250 εκατ. εξ αυτών χρησιμοποιούν την υπηρεσία τουλάχιστον μία φορά τον μήνα! Γι' αυτό και το Twitter είναι ζημιογόνο και χωρίς τους εταιρικούς επενδυτές και τα venture capitals, δεν θα υπήρχε καν online!

Νο 9 - QQ (qq.com / 1998)

Το κινέζικο Twitter έχει εξελιχθεί σε πραγματικό γίγαντα: είναι πλέον το δεύτερο δημοφιλέστερο site της Κίνας! Πάνω από 700 εκατ. χρήστες, με τους 145 από αυτούς να είναι online ανά πάσα στιγμή, τουιτάρουν στα κινέζικα, δικτυώνονται, παίζουν παιχνίδια, συνομιλούν κλπ. Γι' αυτό και τα έσοδά του μετρούν 6 δισ. δολάρια, ενώ τα κέρδη του ανέρχονται στο 1,5 δισ.

Νο 10 - Amazon (amazon.com / 1994)

Στη 10η θέση φιγουράρει το μόνο site της λίστας που πουλάει πραγματικά αντικείμενα! Γι' αυτό και μπορεί να μην έχει μεν την επισκεψιμότητα της Google, έχει όμως πολύ μεγαλύτερα κέρδη. Μιλάμε για έσοδα 52 δισ. δολαρίων!Επιπλέον το 6% των χρηστών ψωνίζουν καθημερινά κάτι από το Amazon, περίπου 115 εκατομμύρια άνθρωποι δηλαδή!

Δείτε και ποια ακόμα websites συμπληρώνουν τη λίστα των top 20:

11. Blogger (blogger.com)
12. LinkedIn (linkedin.com)
13. Google India (google.co.in)
14. Taobao (tabao.com)
15. Sina (sina.com.cn)
16. Yahoo! Japan (yahoo.co.jp)
17. MSN (msn.com)
18. WordPress (wordpress.com)
19. Google Hong Kong (google.com.hk)
20. Google Germany (google.de)

Πηγη

Επιστήμονες ισχυρίζονται ότι το Σύμπαν δεν χρειάστηκε “Θεό” για να δημιουργηθεί

Η διαμάχη θρησκείας – επιστήμης για τη δημιουργία του Σύμπαντος κρατά (και αναμένεται να κρατήσει) εδώ και πολλά χρόνια, και περισσότερο λάδι στη φωτιά ρίχνει η..
δήλωση του αστροφυσικού Alex Flippenko, ότι δεν είναι απαραίτητη κάποια “θεϊκή παρέμβαση” για να γίνει το Big Bang.


Η δήλωση έγινε στο συνέδριο SETICon2, που διοργάνωσε ο οργανισμός SETI (Search for Extraterrestrial Life) στο University of California, σε μια ανοικτή συζήτηση με τίτλο “Did Big Bang require a Divine Spark”, όπου συγκεντρώθηκαν επιστήμονες, συγγραφείς βιβλίων επιστημονικής φαντασίας και γενικότερα άνθρωποι που ενδιαφέρονται για το μέλλον και το παρελθόν της Ανθρωπότητας, σε μια αντιπαράθεση με ηθικές και φιλοσοφικές προεκτάσεις.

Η θεωρία του Big Bang τοποθετεί τη γέννηση του Σύμπαντος πριν από 13.7 δισ. χρόνια και σε αυτό το σημείο ο Flippenko σημείωσε ότι “η Μεγάλη Έκρηξη θα μπορούσε να είναι απλά το αποτέλεσμα των Νόμων της Φυσικής”. Τον ισχυρισμό του συμπλήρωσε ο αστρονόμος Seth Shostak, ο οποίος δήλωσε με τη σειρά του ότι:

“Οι κβαντομηχανικές διακυμάνσεις μπορούν να δημιουργήσουν έναν κόσμο. Αν μπορούσατε να τροποποιήσετε κατάλληλα τον χώρο και τον χρόνο μέσα σε αυτό το δωμάτιο, τότε ίσως να δημιουργούσατε ένα εντελώς καινούργιο σύμπαν. Δεν είναι ξεκάθαρο αν θα είχατε τη δυνατότητα να εισέλθετε μέσα σε αυτό, αλλά θα μπορούσατε να το δημιουργήσετε. Επομένως, το Σύμπαν μας ίσως είναι το επιστημονικό project ενός παιδιού σε κάποιο άλλο σύμπαν… Δεν ξέρω πως θα μπορούσε να επηρρεάσει κάτι τέτοιο τις θεολογικές σας αντιλήψεις, αλλά είναι τροφή για σκέψη”Πάντως, προτού αρχίσουν οι αντιδράσεις ο Flippenko συμπλήρωσε ότι δεν επιτίθεται ενάντια στη θεωρητική ύπαρξη του Θεού, απλά το Σύμπαν δεν χρειάζεται Θεό για να δημιουργηθεί, ενώ τόνισε ότι η επιστημή δεν μπορεί να αποδείξει ή να διαψεύσει την ύπαρξη του Θεού.

Άλλωστε, η κουβέντα μπορεί να μπει σε έναν φαύλο κύκλο, καθώς τίθεται το ερώτημα ποιος δημιούργησε τους Νόμους της Φυσικής ή ποιος δημιούργησε αυτόν….που δημιούργησε τους Νόμους της Φυσικής κ.ο.κ., επομένως, ας αφήσουμε τη δημιουργία του Σύμπαντος στους Νόμους της Φυσικής ή στον Θεό ή όπου θέλει ο καθένας…

Πηγή

Βρέθηκαν ίχνη του αρχαιότερου κρατήρα στη Γη

Ανακαλύφθηκαν ίχνη του αρχαιότερου κρατήρα στη Γη από πρόσκρουση αστεροειδούς ή κομήτη πριν 3 δισ. χρόνια.

Ένας πολύ μεγάλος κρατήρας διαμέτρου περίπου 100 χιλιομέτρων, ο οποίος ανακαλύφθηκε στη Γροιλανδία και χρονολογείται πριν από 3 δισεκατομμύρια χρόνια, είναι πλέον ο αρχαιότερος που έχει ποτέ βρεθεί στον πλανήτη μας και προέρχεται από την σφοδρή πρόσκρουση στη Γη ενός αστεροειδούς ή κομήτη.Έως τώρα ο παλαιότερος και μεγαλύτερος γνωστός κρατήρας πρόσκρουσης στη Γη ήταν ηλικίας περίπου 2 δισεκατομμυρίων ετών. Πρόκειται για τον τεράστιο κρατήρα Βρεντεφόρτ διαμέτρου 300 χιλιομέτρων στη Νότιο Αφρική.
Οι περισσότεροι κρατήρες της Σελήνης, οι οποίοι είναι πιο γνωστοί σε σχέση με αυτούς του πλανήτη μας, σχηματίστηκαν επίσης από προσκρούσεις πριν από 3 έως 4 δισεκατομμύρια χρόνια. Η Γη, εκείνη την εποχή, εξαιτίας και της μεγαλύτερης βαρύτητάς της σε σχέση με τον μικρότερο δορυφόρο της, πρέπει να είχε προσελκύσει ακόμα περισσότερα ουράνια σώματα, όμως οι κρατήρες από τις καταστροφικές προσκρούσεις έχουν πλέον διαγραφεί από το «πρόσωπο» του πλανήτη μας χάρη στις ενεργές γεωλογικές διαδικασίες (διάβρωση, κίνηση τεκτονικών πλακών κ.α.). Γι' αυτό, είναι πολύ δύσκολη η ανακάλυψη τόσο παλαιών και καλά διατηρημένων κρατήρων στη Γη.
Μία μεγάλη ερευνητική ομάδα από τη Βρετανία, τη Δανία, τη Σουηδία και τη Ρωσία, κατάφερε να εντοπίσει ίχνη του εν λόγω αρχαίου κρατήρα κοντά στην περιοχή Μανιτσόκ της Δυτικής Γροιλανδίας, σύμφωνα με ανακοίνωση της Σχολής Γεωεπιστημών του πανεπιστημίου Κάρντιφ στην Ουαλία. Ο κρατήρας δεν έχει πια αφήσει το χαρακτηριστικό αποτύπωμά του στην επιφάνεια του πλανήτη μας, καθώς σήμερα πια στο σημείο εκείνο έχουν αναδυθεί πετρώματα που πριν από 3 δισεκατομμύρια χρόνια βρίσκονταν 25 χιλιόμετρα κάτω από την τότε επιφάνεια του εδάφους όπου είχε γίνει η πρόσκρουση.
Παρόλα αυτά, αν και πλέον στην επιφάνεια δεν υπάρχουν ορατά ίχνη κρατήρα, το γεωλογικό αποτύπωμα της τρομακτικής πρόσκρουσης (κρουστικό σοκ) έχει διατηρηθεί βαθιά στο γήινο φλοιό - πολύ βαθύτερα από οποιονδήποτε άλλο γνωστό κρατήρα στη Γη- και αυτό εντόπισαν οι επιστήμονες, οι οποίοι, σαν άλλοι Σέρλοκ Χολμς, χρειάστηκαν τρία χρόνια ερευνών για να ανασυστήσουν το «παζλ» του κρατήρα.
Συνολικά, έχουν βρεθεί περίπου 180 κρατήρες πρόσκρουσης στη Γη, σε καλύτερη ή χειρότερη κατάσταση, και το 30% από αυτούς περιέχει σημαντικά αποθέματα μετάλλων, πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Πηγη

Πέτρα-ψαλίδι-χαρτί με ανίκητο ρομπότ


Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Τόκιο δημιούργησαν ένα ρομποτικό χέρι που κερδίζει κάθε φορά που παίζει το γνωστό παιχνίδι "πέτρα-ψαλίδι-χαρτί".

Με τη χρήση μίας κάμερας υψηλής ταχύτητας, το ρομπότ αναγνωρίζει μέσα σε ένα χιλιοστό του δευτερολέπτου ποιο σχήμα κάνει το ανθρώπινο χέρι και κατόπιν ανταποκρίνεται με τη νικήτρια κίνηση.

Τι λέτε; Παίζετε;

Δείτε το βίντεο:



Πηγή

Μορφές ζωής επιβιώνουν στο διάστημα

Μια νέα έρευνα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό βοήθησε να ενισχυθούν οι θεωρίες ότι η ζωή προήλθε από το διάστημα, ενώ μπορεί να βοηθήσει στη δημιουργία καλύτερων αντηλιακών κρεμών.
Το 2008 οι επιστήμονες έστειλαν ένα πακέτο στο μέγεθος μιας βαλίτσας πάνω στον Διαστημικό Σταθμό, γεμάτο με οργανικές ενώσεις και ζωντανούς οργανισμούς για να εξετάσουν την αντίδραση τους στο διάστημα. Μερικές από αυτές τις μορφές ζωής επέζησαν στο ταξίδι μια χαρά.
lichen
Λειχήνες που εκτέθηκαν σε συνθήκες του διαστήματος για το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για 18 μήνες. Μερικές δε λειχήνες επέζησαν σε αυτή τη δοκιμασία και συνέχισαν να αναπτύσσονται στο εργαστήριο

Όταν οι αστροναύτες πηγαίνουν σε ένα διαστημικό περίπατο, δαπανώνται πολλές ώρες στην προετοιμασία για να βάλουν τα κατάλληλα σκάφανδρα ώστε να επιβιώσουν στις αντίξοες συνθήκες του διαστήματος. Αλλά δεν έγινε καμία προσπάθεια να προστατευτούν τα βακτήρια, οι σπόροι, οι λειχήνες και τα φύκια που βρίσκονται στο εξωτερικό μέρος του διαστημικού σταθμού μέσα σε δίσκους.
«Διερευνούμε τα όρια της ζωής», δήλωσε ο René Demets του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος, η οποία επέβλεψε το πρότζεκτ, το οποίο ονομάστηκε πείραμα Expose-Ε.
Η ατμόσφαιρα ως γνωστόν προστατεύει τη ζωή πάνω στη Γη από τις βλαβερές υπεριώδεις ακτίνες ενώ σταθεροποιεί και τις θερμοκρασίες. Σε αντίθεση, τα δείγματα που εκτέθηκαν στο διάστημα δέχθηκαν χωρίς καμιά προστασία τις ακτίνες του ήλιου. Αν και υπάρχει μια στοιχειώδης μόνωση από το Διαστημικό Σταθμό, οι θερμοκρασίες αλλάζουν από μείον 12 έως συν 40 βαθμούς Κελσίου, πάνω από 200 φορές την ημέρα καθώς αυτός βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη.
Τα δείγματα επέστρεψαν στη Γη το 2009 και τα αποτελέσματα της έρευνας δημοσιεύονται σε ειδική έκδοση του περιοδικού Astrobiology.
Οι λειχήνες τελικά αποδείχθηκαν σκληρά καρύδια: όταν ήρθαν πίσω στη Γη ορισμένα από τα είδη που βρέθηκαν στο διάστημα συνεχίζουν να αναπτύσσονται κανονικά. Κατά τη διάρκεια της δύσκολης κατάστασης, αυτές “είχαν βρεθεί σε μια λανθάνουσα κατάσταση περιμένοντας να έρθουν καλύτερες συνθήκες," εξήγησε ο René.
Οι λειχήνες μάλιστα έχουν προσελκύσει το ενδιαφέρον διαφόρων εταιριών καλλυντικών. Μπορούν να επιβιώσουν κάτω από την πλήρη ένταση του Ήλιου επί 18 μήνες, γι αυτό μπορεί να οδηγήσουν σε νέα υλικά για αντηλιακά νέας γενιάς.
Οι ζωντανοί οργανισμοί που επιβιώνουν στο ανοιχτό διάστημα υποστηρίζουν την ιδέα της «πανσπερμίας» – ότι η ζωή εξαπλώθηκε από τον έναν πλανήτη στον άλλο, ή ακόμα και μεταξύ των ηλιακών συστημάτων.
Φαίνεται πιθανό ότι οι οργανισμοί θα μπορούσαν να αποικίσουν πλανήτες με τη βοήθεια των αστεροειδών. Ο ESA θα εξετάσει σχολαστικά αυτήν την θεωρία κάνοντας μελλοντικές αποστολές στο διαστημικό σταθμό με διαφορετικά δείγματα μορφών ζωής.

Πηγη

Μυστηριώδες σκάφος του Πενταγώνου επιστρέφει έπειτα από 15 μήνες σε τροχιά

Απόρρητη αποστολή εξετελέσθη



Ολοκληρώνοντας μια μυστική αποστολή στο Διάστημα που διήρκεσε 15 μήνες, ένα μη επανδρωμένο σκάφος της πολεμικής αεροπορίας των ΗΠΑ προσγειώθηκε αυτόματα σε αεροπορική βάση της Καλιφόρνια.

Το X-37B, ένα σκάφος που θυμίζει μικρογραφία των διαστημικών λεωφορείων, είχε εκτοξευτεί το Μάρτιο του 2011 από βάση στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ. Επισήμως, η πολεμική αεροπορία δηλώνει ότι στόχος της αποστολής ήταν η δοκιμή του ίδιου του σκάφους, δεν δίνει όμως διευκρινίσεις για το μυστικό φορτίο που είναι γνωστό ότι μετέφερε το X-37B.

Κρίνοντας από το χαμηλό ύψος της τροχιάς και τον προσανατολισμό του σκάφους στη διάρκεια της αποστολής, ερασιτέχνες αστρονόμοι που παρακολουθούσαν το X-37B εικάζουν ότι στόχος ήταν η δοκιμή ενός νέου αισθητήρα για κατασκοπευτικούς δορυφόρους.

Το ίδιο εκτίμησε ο Τζόναθαν ΜακΝτάουελ, αστροφυσικός του Χάρβαρντ και εκδότης του περιοδικού Jonathan's Space Report.

Μετά την προσεδάφιση του σκάφους στην Αεροπορική Βάση Βάντενμπεργκ της Καλιφόρνια, το απόγευμα του Σαββάτου ώρα Ελλάδας, εκπρόσωπος της πολεμικής αεροπορίας περιορίστηκε να δηλώσει ότι η δυνατότητα του X-37B να προσγειώνεται αυτόματα μετά το πέρας της αποστολής επιτρέπει τη δοκιμή νέων τεχνολογιών χωρίς τον κίνδυνο απώλειας του φορτίου.

Ήταν η δεύτερη φορά που η αεροπορία δοκιμάζει το X-37B σε τροχιά. Το 2010, ένα πανομοιότυπο σκάφος επέστρεψε στη Γη έπειτα από επτά μήνες. Τα δύο σκάφη είναι σχεδιασμένα να παραμένουν στο Διάστημα έως και για εννέα μήνες, ωστόσο στη δεύτερη δοκιμή η αεροπορία αποφάσισε ότι μπορούσε να παρατείνει την αποστολή στους 15 μήνες.

Το πρώτο X-37B λίγο μετά την προσγείωσή του το 2010 (Πηγή: US Air Force/Michael Stonecypher)

Το X-37B έχει μήκος 8,8 μέτρα και άνοιγμα φτερών μόλις 4,6 μέτρα. Συγκριτικά, τα διαστημικά λεωφορεία έχουν μήκος 37 μέτρα και άνοιγμα φτερών σχεδόν 24 μέτρα.

Το σκάφος αναπτύχθηκε από την Boeing Government Space Systems, η οποία φέρεται να σχεδιάζει τώρα το X-37C, μια παραλλαγή του ίδιου σκάφους αλλά σε διπλάσιο μέγεθος, η οποία θα μπορούσε να μεταφέρει εξαμελή πληρώματα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η ανάπτυξη του X-37B ξεκίνησε το 1999 από τη NASA. Το 2004 το πρόγραμμα μεταφέρθηκε στην DARPA, το ερευνητικό σκέλος του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας, και τελικά στην Πολεμική Αεροπορία.

Το κόστος του προγράμματος είναι απόρρητο, εκτιμάται όμως ότι ανέρχεται σε αρκετές εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια.

Η επόμενη αποστολή του σκάφους φέρεται να προγραμματίζεται για το φθινόπωρο.

Πηγη

Ερευνώντας τη θερμότητα που εκπέμπει ο σίδηρος στο εξωτερικό τμήμα του πυρήνα της Γης


Επί πολλά χρόνια οι γεωλόγοι θεωρούσαν ότι ο πυρήνας της Γης, που βρίσκεται περίπου 3.000 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια του εδάφους, είναι μια πυκνή, παχύρρευστη σφαίρα από σίδηρο που έχει μέγεθος σχεδόν όσο και ο Άρης.
 inner_earth 
Στο κέντρο του πλανήτη μας το βάρος που ασκείται από την πίεση ανέρχεται περίπου σε 3,5 εκατομμύρια ατμόσφαιρες. Πρόκειται για ένα μέγεθος που παραστατικά μπορεί να περιγραφεί σαν να πέφτουν στο κεφάλι κάποιου 3,5 εκατομμύρια ουρανοί ταυτόχρονα. Η θερμοκρασία ξεπερνά τους 5.500 βαθμούς Κελσίου, όση είναι δηλαδή στην επιφάνεια του ήλιου.

Η θερμότητα από τον πυρήνα της Γης καθορίζει τις κινήσεις των τεράστιων λιθοσφαιρικών πλακών που «πλέουν» πάνω από αυτόν και οι οποίες με τη σειρά τους δημιουργούν τις οροσειρές και τους πυθμένες των ωκεανών. Ο πυρήνας δημιουργεί το μαγνητικό πεδίο που προστατεύει τον πλανήτη από την επικίνδυνη κοσμική ακτινοβολία, καθοδηγεί τους ταξιδευτές στους προσανατολισμούς τους και δημιουργεί το σέλας στους πόλους της Γης.
Ωστόσο, σύμφωνα με μια καινούργια μελέτη που διενήργησαν ερευνητές από το Πανεπιστημιακό Κολλέγιο του Λονδίνου, ο πυρήνας της Γης συμπεριφέρεται με τρόπο διαφορετικό από εκείνον που πιστευόταν μέχρι σήμερα.
Φαίνεται ότι ο σίδηρος που βρίσκεται στο εξωτερικό τμήμα του πυρήνα εκπέμπει θερμότητα με ρυθμό δύο και τρεις φορές μεγαλύτερο από ό,τι υπολογιζόταν μέχρι τώρα. Από πού προκύπτει αυτή η θερμική ενέργεια, παραμένει άγνωστο και ακατανόητο. Ο Dario Alfe και οι συνεργάτες του από το βρετανικό πανεπιστήμιο παραθέτουν ορισμένες πιθανές αιτίες του φαινομένου.
Μπορεί, λένε, ο πυρήνας να έχει μέσα του πολύ μεγαλύτερα αποθέματα ραδιενεργών υλικών που η διάσπασή τους προκαλεί θερμότητα. Μπορεί επίσης οι χημικές αλληλεπιδράσεις ανάμεσα στα κράματα σιδήρου του πυρήνα και των πυριτικών ενώσεων του σιδήρου, του μαγνησίου και άλλων βαρέων μετάλλων που βρίσκονται πιο πάνω στον μανδύα να είναι περισσότερο βίαιες και ενεργειακές, με αποτέλεσμα να παρατηρείται έκλυση μεγάλων ποσοτήτων θερμικής ενέργειας. Και τέλος μπορεί να συμβαίνει κάτι καινούργιο και αλλόκοτο που μένει να ανακαλυφθεί.

Κι άλλα μυστήρια
Από την άλλη πλευρά, ο ερευνητή Miaki Ishii από το Χάρβαρντ πιστεύει από μετρήσεις που έκανε ότι δεν υπάρχει μόνο εξωτερικός και εσωτερικός πυρήνας αλλά και ένας εσώτατος που έχει διάμετρο περί τα 500 χιλιόμετρα και αποτελείται από καθαρό σίδηρο.
Οι πληροφορίες για τη σύσταση του πυρήνα της Γης και τη συμπεριφορά του λαμβάνονται από τους επιστήμονες από τα σεισμικά κύματα που διαδίδονται ύστερα από σεισμούς.
Όπως εξήγησε ο John Vidale του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, οι περισσότεροι σεισμοί προέρχονται από τα ανώτερα 48 χιλιόμετρα της Γης, και καμιά σεισμική πηγή δεν έχει εντοπιστεί κάτω από τα 805 χιλιόμετρα. Αλλά η ενέργεια που ακτινοβολούν τα σεισμικά κύματα διαπερνά ολόκληρο τον πλανήτη, διέρχονται δε και από τον πυρήνα.
Από την επιφάνεια της Γης μέχρι τον πυρήνα της μεσολαβούν ο φλοιός και ο μανδύας. Ο φλοιός χωρίζεται στον ηπειρωτικό και τον ωκεάνιο. To μέσο πάχος του ωκεάνιου φλοιού είναι περίπου 35 χιλιόμετρα, όμως αυξάνεται μέχρι τα 60 με 70 χιλιόμετρα κάτω από τις μεγάλες οροσειρές. Το πάχος του ωκεάνιου φλοιού είναι περίπου επτά χιλιόμετρα. Ακολουθεί ο μανδύας που εκτείνεται μέχρι τα 2.900 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια της Γης. Ο άνω μανδύας συνίσταται κυρίως από ενώσεις πυριτίου με βαρέα μέταλλα, ενώ ο κάτω μανδύας από θειούχες, οξυγονούχες και πυριτικές ενώσεις του σιδήρου.
Ερευνητές έχουν ανακαλύψει επίσης και μια σειρά από άλλες ανωμαλίες και εκπλήξεις. Έχουν βρεθεί ενδείξεις ότι ο εσωτερικός πυρήνας περιστρέφεται ελαφρώς γρηγορότερα από τον υπόλοιπο πλανήτη.

Θαλάσσιο σεξ που γράφει ιστορία

Για πρώτη φορά καταγράφηκε στον φακό η ερωτική πράξη ανάμεσα σε μεγάπτερες φάλαινες
Θαλάσσιο σεξ που γράφει ιστορία
Η ιστορική φωτογραφία των δύο μεγάπτερων την στιγμή της ερωτικής τους συνεύρεσης

Ο φωτογράφος Τζέισον Εντουαρντς εδώ και λίγα 24ωρα μπήκε στο ολιγομελές κλαμπ εκείνων που έχουν δει μια δουλειά τους να καταγράφεται ως «ιστορική». Ο φακός του Εντουαρντς κατέγραψε ένα ζευγάρι μεγάπτερων φαλαινών κατά την διάρκεια της ερωτικής πράξης. Είναι η πρώτη φορά που έχουμε οπτικό υλικό από την ερωτική ζωή των μεγάπτερων φαλαινών για αυτό και οι εικόνες χαρακτηρίζονται «ιστορικές».

Το μεγάπτερο σεξ

Ο Εντουαρντς εντόπισε πριν από δύο χρόνια μια ομάδα μεγάπτερων φαλαινών στην θαλάσσια περιοχή των νησιών Τόνγκα που βρίσκονται κοντά στη Νέα Ζηλανδία. Η ομάδα αποτελούνταν από ένα θηλυκό και 4-5 αρσενικά τα οποία προσπαθούσαν να κεντρίσουν το ενδιαφέρον του θηλυκού. Οπως αναφέρει ο φωτογράφος όσο τα μεγαλύτερα αρσενικά τσακώνονταν για το ποιός θα έχει τον πρώτο λόγο στο φλερτ το μικρότερο εξ αυτών βρήκε την ευκαιρία να «αρπάξει» το θηλυκό και να κολυμπήσουν μακριά από τα άλλα αρσενικά.

Το ζευγάρι ήρθε σε επαφή για περίπου 30 δευτέρολεπτα με τον Εντουαρντς να καταγράφει όλο το συμβάν. Τις εικόνες που κατέγραψε ο Εντουαρντς πήραν στα χέρια τους ειδικοί που μελετούν την αναπαραγωγή των φαλαινών και πριν από λίγες μέρες δόθηκαν στη δημοσιότητα μετά το πόρισμα τους που ανέφερε ότι πράγματι οι εικόνες αυτές καταγράφουν την ερωτική επαφή ανάμεσα σε μεγάπτερες φάλαινες. Οι εικόνες θα προβληθούν σε ένα από τα προσεχή επεισόδια της σειράς ντοκιμαντέρ Great Australians του National Geographic.

Τα «φρουτένια» πορτρέτα μιας 16χρονης!

Κατάγεται από την Ισπανία και έχει πάθος με τη φωτογραφία. Δύο στοιχεία… αρκετά για να βγει προς τα έξω το φλογερό ταμπεραμέντο που διαθέτει. Η 16χρονη Cristina Otero μπορεί να δηλώνει «ερασιτέχις φωτογράφος» όμως η πρώτη συλλογή φωτογραφιών της που είδε πρόσφατα τα φώτα της δημοσιότητας… βάζει κάτω πολλούς επαγγελματίες με το δυναμισμό της.

"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!

Κι αν σε όλα αυτά προσθέσουμε και το γεγονός ότι χρησιμοποιεί μια απλή φωτογραφική μηχανή και μόνο το φυσικό φως που μπαίνει στο δωμάτιο, τότε η νεαρή φωτογράφος δεν μπορεί παρά να λάβει τα «φωτογραφικά» εύσημα, και με το παραπάνω.

"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!

Η σειρά της ονομάζεται «Tutti Frutti» και ο λόγος είναι προφανής: H Cristina συνδυάζει διάφορα φρούτα με έντονα χρώματα μακιγιάζ στο πρόσωπο, που ταιριάζουν κάθε φορά με την επιλογή του καρπού, δημιουργώντας τις πιο «δυνατές» αυτοπροσωπογραφίες που έχουμε δει ποτέ!

"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!

Κεράσια, φράουλες, σταφύλια, μπανάνες, καρπούζι, λεμόνια και μανταρίνια σε μια απίθανη έκρηξη χρωμάτων «δυναμιτίζουν» στο έπακρο κάθε φωτογραφία της Cristina, που δεν μπορεί παρά νε είναι υπερήφανη για το αποτέλεσμα, αν και ερασιτέχνις!

"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!
"Tutti Frutti": Τα "φρουτένια" πορτρέτα μιας 16χρονης!

Πηγή

Παίζοντας με τον ήλιο…

Μια γυναίκα κρατάει τον ήλιο στα χέρια της και δύο νεαροί φοιτητές απολαμβάνουν ένα πρωτότυπο ηλιακό… ποδόσφαιρο! Κι όλα αυτά λαμβάνουν χώρα στην έρημο της Σαουδικής Αραβίας την ώρα που δύει ο ήλιος.

Παίζοντας με τον ήλιο...

Ηθικός αυτουργός ένας ερασιτέχνης φωτογράφος, ο Malek Hammoud Tuwaijri, που δεν ήθελε με τίποτα να χάσει αυτήν τη μοναδική ευκαιρία. «Οι λήψεις έγιναν 100 χιλιόμετρα μακριά από την πόλη Buraidah, στην έρημο Qassim…

Παίζοντας με τον ήλιο...

… Εδώ έχουμε εκπληκτικά ηλιοβασιλέματα αλλά εγώ ήθελα να παρουσιάσω τον ήλιο από μια διαφορετική οπτική γωνία. Όχι πάλι μια κλασική δύση του ηλίου σε μια φωτογραφία! Ήθελα να δείξω πόσο κοντά είμαστε στον ήλιο, ακόμη κι αν η απόσταση μεταξύ μας είναι τόσο μεγάλη…

Παίζοντας με τον ήλιο...

… Στα παιδιά αρέσει να παίζουν κάτω από τον ήλιο, οπότε γιατί να μην παίζουν με τον ίδιο τον ήλιο;», λέει χαρακτηριστικά ο νεαρός φωτογράφος. Όσο για τις εικόνες; Μιλάνε από μόνες τους από όποια οπτική γωνία κι αν τις δει κανείς…

Παίζοντας με τον ήλιο...
perierga.gr - Παίζοντας με τον ήλιο...
Παίζοντας με τον ήλιο...
Παίζοντας με τον ήλιο...

Πηγή

Πέμπτη, 28 Ιουνίου 2012

Κάποιοι μακρινοί μας πρόγονοί τρέφονταν με… φλούδες δέντρων και ξύλα

Ένας πρόγονος του ανθρώπου, ο «Αυστραλοπίθηκος σεντίμπα», που ζούσε πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια, έτρωγε φλούδες δέντρων και φύλλα, σύμφωνα με την ανάλυση των απολιθωμένων υπολειμμάτων τροφών που βρέθηκαν στα δόντια του. Η διατροφή αυτή αποτέλεσε έκπληξη για τους επιστήμονες, καθώς πίστευαν ότι οι πρόγονοί μας εκείνη την εποχή τρέφονταν με πιο μαλακές τροφές, όπως χορτάρια, θάμνους και φρούτα. Ποτέ έως τώρα οι επιστήμονες δεν είχαν ανακαλύψει κάποιον από τους προγόνους μας να έχει τέτοια δίαιτα (μέχρι σήμερα έχουν γίνει αναλύσεις για 81 συνολικά ανθρωπίδες).

Οι ερευνητές από την Ευρώπη, τις ΗΠΑ, την Αφρική και την Αυστραλία, με επικεφαλής τη δρα Αμάντα Χένρι του γερμανικού Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ της Λειψίας, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό «Nature», σύμφωνα με το ΒBC, το Γαλλικό Πρακτορείο και το «Science», ανέφεραν ότι η δίαιτα του συγκεκριμένου προγόνου διαφέρει σαφώς από τους άλλους ανθρωπίδες, γεγονός που δείχνει ότι υπήρχε μία εξελικτική ποικιλία στο θέμα της διατροφής.

Τα πρώτα απολιθώματα του εν λόγω Αυστραλοπίθηκου είχαν ανακαλυφθεί το 2008 στη Νότια Αφρική και είχαν τότε θεωρηθεί σημαντική ανακάλυψη. Τώρα η νέα έρευνα, που μελέτησε την απολιθωμένη φυτική ύλη (τους λεγόμενους φυτόλιθους) που είχε παγιδευτεί στα δόντια δύο ατόμων του είδους αυτού, δείχνει ότι ο συγκεκριμένος πιθηκοειδής πρόγονός μας έτρωγε ό,τι έβρισκε στο δάσος, από φρούτα και φύλλα (όταν η τροφή ήταν άφθονη) έως τον φλοιό και το ξύλο των δέντρων (όταν ζοριζόταν να βρει κάτι πιο νόστιμο και θρεπτικό). Μερικοί σημερινοί πίθηκοι, όπως οι χιμπατζήδες της αφρικανικής σαβάνας, καταφεύγουν κατά καιρούς σε αυτή τη σκληρή φυτική τροφή, όπως και άλλα ζώα (π.χ. οι καμηλοπαρδάλεις).

Οι παλαιοανθρωπολόγοι πιστεύουν ότι οι ανθρωπίδες εκείνης της εποχής αναζητούσαν διάφορα στιλ ζωής και διαφορετικά ενδιαιτήματα. Κάθε προανθρώπινο είδος είχε βρει τη δική του οικολογική «γωνιά», εωσότου εμφανίστηκε ο «όρθιος άνθρωπος» (Homo erectus), ο οποίος εξαπλώθηκε από την Αφρική σε διάφορα μέρη του κόσμου και τελικά έδωσε τη θέση του στον σύγχρονο «σοφό άνθρωπο» (Homo sapiens).

Οι «Αυστραλοπίθηκοι σεντίμπα» -ένα είδος που ανήκει σε ένα από τα ευρύτερα γένη ανθρωπιδών, τους Αυστραλοπίθηκους- περπατούσαν στα δύο πόδια τους και όχι στα τέσσερα, αλλά επίσης περνούσαν αρκετό καιρό σκαρφαλωμένοι πάνω στα δέντρα για λόγους προστασίας και εύρεσης τροφής. Ήσαν κοντοί, είχαν μακριά χέρια και πολύ μικρό εγκέφαλο, αλλά θεωρείται σίγουρο ότι αποτελούσαν συγγενείς μας.

Πάντως η ακριβής θέση τους στο ανθρώπινο «οικογενειακό δέντρο» είναι αβέβαιη, καθώς οι επιστήμονες διαφωνούν αν υπήρξαν άμεσοι πρόγονοι του γένους Homo ή απλώς στενοί συγγενείς. Σε κάθε περίπτωση, οι περισσότεροι επιστήμονες πιστεύουν ότι ήταν ένα είδος από την ευρύτερη οικογένεια των Αυστραλοπιθήκων που τελικά εξελίχτηκε στους ανθρώπους.

Πηγή

Γυαλιά με κάμερα και ίντερνετ


Η Google παρουσίασε στο Σαν Φρανσίσκο την πρώτη γενιά ενός ζευγαριού φουτουριστικών γυαλιών με ενσωματωμένη κάμερα και σύνδεση στο Ιντερνετ και τα οποία θα κυκλοφορήσουν στην αγορά ύστερα από δυο χρόνια και πλέον.

Ο συνιδρυτής της Google Σέρτζι Μπριν, παρουσίασε τα γυαλιά αυτά στην ετήσια συνάντηση των δημιουργών εφαρμογών για συσκευές πληροφορικής, στο Σαν Φρανσίσκο.

Αλεξιπτωτιστές έκαναν επίδειξη του νέου προϊόντος βιντεοσκοπώντας και μεταδίδοντας απευθείας, μέσω των γυαλιών τους, την πτήση και στη συνέχεια την προσγείωσή τους στη στέγη του Συνεδριακού Κέντρου του Σαν Φρανσίσκο.

"Είμαι πολύ χαρούμενος που το σχέδιο αυτό πήγε καλά. Δεν το περίμενα", δήλωσε ο Μπριν πριν παρουσιάσει ένα δείγμα "Explorer" των Γυαλιών Google που οι δημιουργοί εφαρμογών συσκευών πληροφορικής μπορούν να αγοράσουν για 1.500 δολάρια.

Το μοντέλο αυτό της πρώτης γενιάς θα είναι διαθέσιμο στις αρχές του 2013, πριν από την κυκλοφορία στο εμπόριο, ένα χρόνο αργότερα, ενός μοντέλου για το ευρύ κοινό.

Τα Γυαλιά Google είναι εφοδιασμένα με ενσωματωμένη κάμερα και μικρόφωνο και μπορούν να συνδεθούν με το Ιντερνετ μέσω wifi ή Bluetooth. Μικρά κείμενα και μηνύματα μπορούν να εμφανίζονται σε μίνι οθόνες στους φακούς των γυαλιών.

Ο συνιδρυτής της Google τόνισε ότι ο ίδιος φορά τον περισσότερο καιρό ένα πρωτότυπο των Γυαλιών Google και ότι η ομάδα του στους κόλπους της εταιρείας, η ΧLab, επεξεργάζεται τις λεπτομέρειες της τεχνολογικής αυτής εφαρμογής.

Πηγή

To «υποβρύχιο» ιγκουάνα

Βουτάει σε βάθη 15 μέτρων και παραμένει 30 λεπτά μέσα στο νερό
To «υποβρύχιο» ιγκουάνα
Εντυπωσιακή φωτογραφία ενός θαλάσσιου ιγκουάνα περικυκλωμένου από ένα κοπάδι ψαριών

Ο αμερικανός φωτογράφος Χάουαρντ Χολ που ασχολείται κυρίως με την καταγραφή εικόνων του υδάτινου κόσμου τράβηξε καταπληκτικές φωτογραφίες του θαλάσσιου ιγκουάνα. Πρόκειται για ένα είδος (Amblyrhynchus cristatus) που ζει αποκλειστικά στα νησιά Γκαλαπάγκος και έχει την ικανότητα να βουτάει σε βάθη μέχρι και 15 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Μπορεί να παραμένει κάτω από το νερό για περίπου 30 λεπτά. Το θαλάσσιο ιγκουάνα τρέφεται με φύκη και είναι το μόνο είδος σαύρας που έχει αυτές τις ικανότητες.

Τα σκοτεινά διαβολάκια

Τα θαλάσσια ιγκουάνα όταν δεν βρίσκονται στο νερό συγκεντρώνονται στις μεγάλες μαύρες ηφαιστειακές πέτρες που υπάρχουν στα νησιά Γκαλαπάγκος. Εχουν μήκος περίπου ένα μέτρο και έντονο σκούρο χρώμα. Στην ξηρά κινούνται κάπως ατσούμπαλα ενώ αντίθετα στο νερό κινούνται με ιδιαίτερη άνεση. Χαρακτηριστική είναι η περιγραφή του Δαρβίνου όταν συνάντησε για πρώτη φορά τα θαλάσσια ιγκουάνα.
«Στις μαύρες ηφαιστειακές πέτρες στην παραλία συχνάζουν μεγάλες αηδιαστικές και άχαρες σαύρες. Είναι τόσο μαύρες όσο οι πορώδεις πέτρες πάνω στις οποίες σέρνονται και ψάχνουν την λεία τους στη θάλασσα. Τις ονομάζω ‘διαβολάκια της σκοτεινιάς»

Πηγή

Η σύγχρονη διατροφή «τρώει» τα δόντια

Οι μαλακές τροφές ευθύνoνται για την κακή υγεία των δοντιών και των ούλων
Η σύγχρονη διατροφή «τρώει» τα δόντια
«Οχι» στη ζάχαρη, «ναι» στις πιο σκληρές τροφές λένε οι επιστήμονες για ένα υγιές χαμόγελοΗ διατροφή που ακολουθεί ο σύγχρονος άνθρωπος φταίει για τα αυξημένα προβλήματα στοματικής υγιεινής που αντιμετωπίζει, εκτιμούν οι επιστήμονες.

Σύμφωνα με τους ειδικούς που συμμετείχαν σε πρόσφατο συνέδριο για την Εξέλιξη των Ανθρώπινων Δοντιών και Σιαγόνων (Evolution of Human Teeth and Jaws: Implications for Dentistry and Orthodontics)που πραγματοποιήθηκε στην Βόρεια Καρολίνα, στις ΗΠΑ, το γεγονός ότι σήμερα έχουμε περισσότερα σφραγίσματα ενδεχομένως να σχετίζεται με το ότι οι τροφές που καταναλώνουμε είναι υπερβολικά μαλακές εν σχέσει με ό,τι κατανάλωναν οι πρόγονοί μας που ήταν κυνηγοί - τροφοσυλλέκτες.

Από τα σκληρά, στα μαλακά
Από μελέτες που διεξήχθησαν σε αρχαία ευρήματα δοντιών, εξελικτικοί βιολόγοι, διατροφολόγοι και οδοντίατροι κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η σύγχρονη διατροφή είναι τόσο διαφορετική από εκείνη των προγόνων μας που η εμφάνιση εκτεταμένης τερηδόνας και ορθοδοντικών προβλημάτων είναι απλά αναπόφευκτη.
«Τα δόντια αποτελούν ένα ιδιαίτερα ανθεκτικό μέρος της στοματικής κοιλότητας και μπορούν να αντέξουν στον χρόνο, προσφέροντάς μας πλούσια ανθρωπολογικά δεδομένα» εξηγεί ο καθηγητής βιοαρχαιολογίας στο Πανεπιστήμιο College του Λονδίνου Σάιμον Χίλσον. «Έχουμε καταφέρει να μελετήσουμε τα δόντια των ιθαγενών Αβορίγινων στην Αυστραλία και των Καλαχάρι στην Αφρική, οι οποίοι ακολουθούσαν διατροφή κυνηγών, ό,τι δηλαδή έτρωγαν και οι πρόγονοί μας».

Αλλαγή στη διατροφή, αλλαγή στα… δόντια

Η διατροφική στροφή από το κυνήγι και την τροφοσυλλογή στα γεωργικά προϊόντα, σύμφωνα με τους επιστήμονες, ξεκίνησε πριν από 13.000 χρόνια και έκτοτε αποτελεί τον πυρήνα των οδοντικών μας προβλημάτων. Ο άνθρωπος άρχισε να καταναλώνει πιο μαλακές τροφές, με αποτέλεσμα να μην χρειάζεται να «γυμνάζει» τα δόντια ή τις σιαγόνες του όσο κατά το παρελθόν.
Έτσι, με την πάροδο των ετών οι ανθρώπινες σιαγόνες έγιναν μικρότερες. Τόσο που πολλές φορές αδυνατούν να φιλοξενήσουν όλα τα δόντια, με αποτέλεσμα ο ασθενής να χρειάζεται να καταφεύγει σε εξαγωγή.
«Η διατροφή μας κάποτε αποτελούνταν από πολλές ωμές τροφές όπως π.χ. σπόρους, ξηρούς καρπούς, λαχανικά, κρέας και φρούτα» τονίζει ο επικεφαλής της Σχολής Οδοντιατρικών Επιστημών του Πανεπιστημίου του Νιουκάσλ, Τζίμι Στιλ. «Τώρα η διατροφή μας αποτελείται κυρίως από υπερβολικά επεξεργασμένες τροφές, πολλές από τις οποίες είναι συσκευασμένες, μαλακές και γεμάτες ζάχαρη».
Συγκριτικά με αυτό που μασούσαν οι πρόγονοί μας, αυτά που τρώμε σήμερα είναι… πουρές εκτιμά ο δρ Νάιτζελ Κάρτερ, από το Βρετανικό Ίδρυμα για την Υγεία των Δοντιών. «Όσο σοκαριστικό και αν ακούγεται, θα έλεγα ότι πέρα από την ανάγκη ύπαρξης δοντιών για την ομιλία και την εμφάνισή μας, ουσιαστικά δεν τα χρειαζόμαστε πια» λέει ο ίδιος.

Η «γυμναστική» της μάσησης
Για τον λόγο αυτόν, οι ειδικοί συστήνουν την επιλογή σκληρότερων τροφών (κρέατα, καρπούς κ.ά.) για το «χτίσιμο» δυνατότερων σιαγόνων και ανθεκτικότερων δοντιών. Επισημαίνουν ότι η διατροφή μας θα πρέπει να αποτελείται από ποικιλία τροφών με περιορισμένη περιεκτικότητα σε ζάχαρη.
Καλό θα ήταν να αποφεύγονται τα αναψυκτικά, ωστόσο ακόμη και σε αυτή την περίπτωση ο δρ Κάρτερ έχει τη λύση: «Εάν θέλουμε πολύ ένα αναψυκτικό τότε καλό θα ήταν να το πιούμε παγωμένο. Τα οξέα που παράγονται από τα βακτήρια που ζουν στη στοματική κοιλότητα αντιδρούν λιγότερο όταν έρχονται σε επαφή με κρύα ποτά με αποτέλεσμα να προκαλούν λιγότερη ζημιά στα δόντια. Αν πάλι το χρησιμοποιήσουμε καλαμάκι, τότε μπορούμε να αποφύγουμε το “πέρασμα” της ζάχαρης από τα δόντια μας».

 Πηγή

Ο «θερμικός» χορός των υδάτων της Γης

Εκπληκτικό animation δείχνει τις εναλλαγές θερμοκρασίας των ωκεανών


Δείτε το animation

Επιστήμονες στις ΗΠΑ έφτιαξαν μια εντυπωσιακή γραφιστική αναπαράσταση της εναλλαγής θερμοκρασίας των ωκεανών. Το animation είναι δημιουργία επιστημόνων του Εργαστηρίου Δυναμικής Γεωφυσικών Υγρών (GFDL) που αποτελεί τμήμα της Εθνικής Ωκεανογραφικής και Ατμοσφαιρικής Υπηρεσίας των ΗΠΑ (NOAA).

Το animation επικεντρώνεται στις μεταβολές θερμοκρασίας των μεγάλων ωκεάνιων ρευμάτων του πλανήτη τα οποία ως γνωστόν είναι και αυτά που ρυθμίζουν το παγκόσμιο κλίμα. Αριστερά στο animation υπάρχει ένας πίνακας με την θερμοκρασία όπως αυτή αποτυπώνεται χρωματικά και δεξιά ένα ρολόι με τους μήνες του έτους και το πώς μεταβάλλεται η θερμοκρασία στην διάρκεια του

Κεντρικός πρωταγωνιστής είναι το Ρεύμα του Κόλπου, ένα ισχυρό, θερμό και ταχύ ρεύμα του Ατλαντικού Ωκεανού που δημιουργείται στον Κόλπο του Μεξικού. Βγαίνει στον ωκεανό από τα στενά της Φλόριντα και ακολουθεί τις ανατολικές ακτές των Ηνωμένων Πολιτειών πριν διασχίσει τον Ατλαντικό Ωκεανό. Το Ρεύμα του Κόλπου επηρεάζει το κλίμα της ανατολικής ακτής των ΗΠΑ και του Καναδά, αλλά και αυτό της Δυτικής Ευρώπης.

Πηγή

Φρούτα & λαχανικά στο… σωστό σημείο!

Το καρπούζι γίνεται «σύννεφο βροχής», το ρόδι παίρνει τη θέση μιας χειροβομβίδας και το αχλάδι «βιδώνεται» σε ένα ηλεκτρικό ντουί! Η Γερμανίδα καλλιτέχνις Sarah Illenberger δείχνει τις δημιουργικές ανησυχίες της χρησιμοποιώντας φρούτα και λαχανικά προκειμένου να «αναδημιουργήσει» γνωστά αντικείμενα.

Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!

«Είναι τόσο διασκεδαστικό! Από τη στιγμή που ανακάλυψα ότι τα φρούτα και τα λαχανικά που βάζουμε στο πιάτο μας μπορούν να… αναπαραστήσουν στην εντέλεια διάφορα αντικείμενα που όλοι αναγνωρίζουμε, ένα απίθανο παιχνίδι ξεκίνησε…», λέει η Sarah.

Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!

Η νεαρή καλλιτέχνις επιλέγει με προσοχή διάφορα φρούτα και λαχανικά, πάντα στα σωστά μεγέθη, και στη συνέχεια τοποθετεί το καθένα από αυτά εκεί που η ίδια νομίζει ότι ταιριάζει καλύτερα. Για παράδειγμα, οι μικρές πιπερίτσες τσίλι παίρνουν τη θέση τους στη… φλόγα του αναπτήρα, ενώ μισή αγκινάρα γίνεται… πινέλο ζαχαροπλαστικής!

Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!

«Οι συνδυασμοί δεν έχουν τέλος. Αρκεί να αφήσεις τη φαντασία σου ελεύθερη και να περιεργαστείς λίγο τα αντικείμενα που βρίσκονται γύρω σου. Μπορεί να φαίνεται απλό ως αποτέλεσμα, όμως είναι μια πολύ διασκεδαστική απεικόνιση! Δεν νομίζετε;», συμπληρώνει η Sarah.

Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!
Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!
Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!
Φρούτα & λαχανικά στο... σωστό σημείο!

Πηγή